MXA RETRO TEST: WIJ RIJDEN OP MIKE ALESSI'S 2007 KTM 450SXF

We krijgen soms wazige ogen als we denken aan fietsen uit het verleden waar we van hielden en die vergeten zouden moeten blijven. We nemen je mee op een trip down memory lane met fietstests die werden weggeschreven en genegeerd in de MXA-archieven. We halen herinneringen op aan een stukje motorhistorie dat is herrezen. Hier is onze test van Mike Alessi's fabriek 2007 KTM 450SXF.

Het lijkt misschien alsof het een lange weg is geweest voor Mike Alessi. Zijn professionele carrière was gevuld met pieken en dalen. Verschillende ongelukkige beslissingen hebben Mike's naam synoniem gemaakt met twist en controverse. In zijn korte carrière heeft Mike races gewonnen, was hij een serieuze bedreiging voor verschillende kampioenschappen en zat hij in verwarring (denk terug aan de Glen Helen National 2005 en de beruchte "Believe the Hype" T-shirts).

HET LIJKT MISSCHIEN ALS EEN LANGE WEG VOOR MIKE ALESSI. ZIJN PROFESSIONELE CARRIÈRE IS GEVULD MET PIEKEN EN VALLEIEN.

Maar laten we Mike Alessi's strijd om respect op een laag pitje zetten en ons concentreren op een entiteit die al veel langer worstelt om geaccepteerd te worden dan Mike: KTM. De Oostenrijkse fabrikant heeft een grote geschiedenis in de sport, die teruggaat tot Penton. Toch is het merk niet in staat geweest om op dezelfde manier contact te maken met Amerikaanse motorcrossers als met enduro-, cross-country-, GNCC- en WORCS-racers.

Vaak bekritiseerd omdat het te Euro, te ongebruikelijk, te oranje en te linkloos was, was KTM iets aan het doen met Mike Alessi. Zowel KTM als Mike Alessi waren op zoek naar goedkeuring. Het was niet meer dan normaal dat ze hun krachten bundelden. KTM investeerde zwaar in Mike en zette zich volledig in voor zijn overstap naar de 450-klasse. Het was een gewaagde zet om alles op een beginnende 450-rijder te zetten, vooral een die kwam met een grillige geschiedenis, familieproblemen en een minimalistische lichaamsbouw (voor een 450-rijder). Hoewel het waar was dat Mike met bagage kwam, deed KTM dat ook. In veel opzichten had dit huwelijk van buitenbeentjes een ramp moeten zijn. Maar dat was het niet! Mike Alessi reed zichzelf uit tot een kanshebber voor het AMA 450 Nationaal Kampioenschap en eindigde als tweede in het algemeen klassement.

WELKE ONDERDELEN ZIJN WERKEN? De lijst met niet-beschikbare onderdelen van KTM gaat over de rigueur voor een National-motorfiets. De meest opvallende werkstukken van Mike's 450SXF zijn de enorme 52 mm WP-vorken en de even massieve WP PDS-schok. Als je de topklasse, titanium subframe, extra grote radiatoren, Ti radiatorvangstank en Talon-naven toevoegt, heb je een solide machine.

WELKE ONDERDELEN ZIJN PRODUCTIE? Als de marketingmannen van KTM zeggen dat "de fiets van Mike Alessi zo'n beetje een standaardmotor is", liegen ze niet. We waren verrast om te ontdekken dat de meeste onderdelen van Alessi's KTM in productie waren, behalve voor de ophanging. Hoewel het onderstel rechtstreeks van de productielijn kwam, was het duidelijk dat de meeste R & D-tijd van KTM aan de motor werd besteed om de powerband naar Mike's zin te verfijnen. KTM porteerde het hoofd, voegde een zwaarder vliegwiel toe, versterkte de krukas (die in 2008 in productie zal zijn) en verlichtte de tegenbalans (nog een voorraadonderdeel uit 2008). De focus lag op het porten van het hoofd en het veranderen van de timing van de nokken.

WERKFIETSEN KUNNEN EXOTISCHE ONDERDELEN HEBBEN, MAAR WIJ ZIJN ALTIJD MEER ONDER DE INDRUK VAN DE AFWERKINGSAANRAKINGEN OP DE FIETS.

WELKE ONDERDELEN KUNT U KOPEN OP ALESSI'S 450SXF? Mike's fiets heeft een Hinson-koppelingsmand, Met-Tec titanium bouten, Cycra geventileerde nummerplaat vooraan, CV4 hitteband, Renthal stuur, One Industries graphics, KTM Hard Equipment op rubber gemonteerde drievoudige klemmen, Twin Air-filter, Regina-ketting, Excel A60-velgen , Brembo remblokken, SDG zadelovertrek en FMF Factory 4.1 uitlaatsysteem.

WAT IS HET TRICKEST GEDEELTE OP DE FIETS VAN ALESSI? De WP-uitvalschok, maar daarover later meer.

PROEFRIT: HANG AAN EN BID. Na het bekijken van het assortiment grip-donuts die op het stuur van Mike's fiets waren gepropt, de MXA De testploeg maakte zich een beetje zorgen over waar Mike zichzelf tegen beschermde. Het blijkt dat Mike kleine, zachte handen heeft en twee donuts met grip maakt om meer kussen en ruimte in te nemen.

Mike's KTM 450SXF gebruikte enorme 52 mm vorken.

HOE SNEL IS HET? De KTM 450SXF-motor van Mike Alessi liep als een cheetah op de Afrikaanse vlakte (met wind mee). KTM's 450SXF-motor trok de post! Het was echt een oogverblindende ervaring die de tranny met vier snelheden meer dan goedmaakte. In feite werkte het vermogensprofiel zo goed met de versnellingsbak met vier versnellingen dat we niet kunnen zeggen dat we ooit de behoefte voelden aan een andere versnelling bovenop of een onderbreking tussen de vier tandwielen. Zoet.

Zeggen dat we meer dan een beetje geschrokken waren van de motor van Alessi zou een ernstig understatement zijn. De KTM 450SXF-motor blies onze verwachtingen uit het water. Je zou ermee kunnen sjouwen, een hoge versnelling kunnen rijden of zonder angst kunnen toeren. Het beste van alles was dat het motorprofiel geen eng vermogen opleverde, onze schouders uit de plaats rukte of ons van het zadel blaasde. In plaats daarvan produceerde het een royale hoeveelheid stroom die inactief begon en doorging tot de koeien thuiskwamen. Er was nooit een aarzeling, hapering of moeras. Al de MXA testrijders moesten doen was het richten en op het gaspedaal stampen. Hij was snel, maar meer dan dat was hij even snel bij 5000 tpm als bij 11,000 tpm. De Oostenrijkers kampen niet met een tekort aan pk's. 

HOE WAREN DE ERGONOMIE? Mike Alessi torent misschien boven kleine mensen uit, maar hij is absoluut niet Shaquille O'Neal. Meest MXA testrijders zijn langer dan Mike's 5 voet, 7 inch, en nadat we ontdekten dat Alessi zijn zadelschuim had laten knippen om de zadelhoogte te verlagen, waren we bang dat we knieschijfsandwiches zouden eten. Gelukkig was dat niet het geval. De KTM-cockpit was krap, maar alles MXA testrijders waren nog steeds comfortabel.

Een van de eigenaardigheden van Mike is dat hij vaker van bocht verandert dan dat Lindsay Lohan van revalidatiecentrum verandert. Tijdens de AMA 2004 Nationals van 450 reed Mike vier verschillende stuurbochten. Bij Glen Helen, hij had genoegen genomen met Renthal's 994-bocht, die niet veel bereik heeft. Een andere Alessi-peccadillo is dat Mike de grippatronen afwisselt (vaak tussen de manches). Mike schakelt in een handomdraai over van een volledige wafel naar een halve wafel naar Kevlar naar een dubbele samenstelling naar standaard. Hij heeft geen favoriet. De laatste draai aan Mike's stuurergonomie is dat hij twee grip-donuts aan zijn koppelingszijde en één aan zijn gasklepzijde laat lopen. Na een rondje rond de baan, merkten we de grip-donuts niet op. 

HOE WERKTE DE DROPOUT SHOCK? Bij de Red Bud National liet Mike Alessi weten dat hij een speciale werkschok had gekregen van GP-racer David Philippaerts '450SXF. Mike hield vol dat de schok het verschil in de wereld maakte. Eerlijk gezegd kwam de schok niet echt van Philippaerts. Hij zat al maanden in het KTM-raceteam en werd al in de Las Vegas Supercross door Martin Davalos gebruikt. Het werd een "drop-outschok" genoemd. Wat is precies een drop-outschok? Voor het menselijk oog lijkt het op een zwevende onderste schokdemper, maar intern is het systeem ontworpen om de rebound te versnellen om sneller tot rust te komen en de achterband beter contact met de grond te laten houden. Het is ontworpen om te werken in kleine hobbels en remhobbels, terwijl het volledig wordt gecomprimeerd en de veer de grootste klappen geeft bij sprongen en grote slagen. Werkte het? Ja, in zekere zin. Testrijders kwamen terug van het rijden op de fiets van Alessi en klaagden dat de achterkant een luid ratelend geluid maakte door middel van matige remhobbels - dat was de bewegende trekhaak van de dropout. 

Voor een kleine jongen is de achtervering van Mike ongelooflijk stijf.

Mike's krachtbron was buitengewoon krachtig voor zijn kleine lichaamsbouw.

HOE WAREN DE WP 52MM VORKEN? De WP-vorken waren monsters. Met hun 52 mm boden ze niet veel flexibiliteit, vooral niet bij het remmen van hobbels. Ze waren echter erg stabiel en voorspelbaar op snelheid. Hoe harder de testrijders het gas verdraaiden, hoe beter de WP-vorken werkten om de hobbels op te vangen. In de koelafdeling scoren de 52 mm vorken hoog, vooral bij de aluminium buizen. Maar iedereen met minder dan Pro-snelheid zou geen voordelen kunnen vinden bij het gebruik van zulke enorme vorken.

RENT MIKE DE ELEKTRISCHE STARTER? Ja. Het enige compromis is dat de racefiets van Mike een kleiner en lichter Ni-Cad-accupakket gebruikt. Team KTM heeft een nog kleinere batterij in de maak, maar ze zijn terughoudend om deze te gebruiken omdat hij maar goed is voor drie starts.

HOE WAS DE HYDRAULISCHE KOPPELING? De Magura-eenheid van Alessi werkte goed (er werden stijvere koppelingsveren geïnstalleerd om een ​​sterkere aansluiting te bieden). Mike's koppelingshendel haalde heel ver op de stang dan - goed gebruikt is verbazingwekkend. Dat kostte wat tijd om eraan te wennen. Mike geeft de voorkeur aan deze opstelling omdat hij bijna nooit de koppeling gebruikt, maar in een hoge versnelling rijdt en de krachtige motor voortsleept. Als hij een beetje grip nodig heeft, kan hij er snel bij met slechts een aanraking van zijn vinger.

VERDICT: WAT DENKEN WE? De KTM 450SXF van Mike Alessi had verschillende fabrieksonderdelen die hem hielpen bij zijn zoektocht naar de 450 Nationale titel (hij kwam 16 punten tekort) en een motor waar bijna elke fabrieksrijder jaloers op zou zijn. Helaas voor KTM, die de krachten had gebundeld met Mike Alessi in een kruistocht voor respect, verhuist Mike naar Team Suzuki. Geen angst; zijn fiets zal niet verloren gaan. Hoe weten we? Een uur nadat we van Alessi's ros waren afgestapt, was het al in handen van MDK / KTM-rijder Nick Wey.

Andere klanten bestelden ook: