MXA RETRO-TEST: WIJ RIJDEN OP MIKE LAROCCO'S 1998 JACK-IN-THE-BOX CR250

We krijgen soms wazige ogen als we denken aan fietsen uit het verleden waar we van hielden en die vergeten zouden moeten blijven. We nemen je mee op een trip down memory lane met fietstests die werden opgeborgen en genegeerd in de MXA-archieven. We halen herinneringen op aan een stukje moto-geschiedenis dat is herrezen. Hier is onze test van Mike LaRocco's 1998 Factory Connection Honda CR250.

Mike LaRocco kon niet blijer zijn met het rijden op Honda's. Na een afgebroken poging om halverwege het seizoen 1997 van Team Suzuki naar Team Honda te springen, kreeg hij eindelijk zijn wens. Voor het seizoen 1998 kreeg Mike steun van Honda, Factory Connection, Shockware, Bill's Pipes en Jack in the Box.

Oké, het is niet hetzelfde als zijn "bijna deal" met Team Honda, maar het is zo dichtbij als de voormalige nationale kampioen maar kon krijgen. Waarom bood Honda hem halverwege vorig jaar een plek aan in de halve finale en bood hem pas zes maanden later ondersteuning? Omdat ze vorig jaar wanhopig waren, en nu Lusk op de loonlijst staat, hebben ze niet het gevoel dat ze een 26-jarige nodig hebben die al een paar jaar niets heeft gewonnen en zijn laatste sponsor verdriet veroorzaakte (door te proberen te vertrekken) Suzuki in het midden van zijn contract van 1997 om naar Honda te verhuizen).

Mike heeft echter nog steeds een goede deal. Goed voor hem en goed voor Honda. Mike mag rijden op de motor die hij wil (Honda heeft hem de fabrieksondersteuning gegeven die het vorig jaar aan Damon Bradshaw gaf), en Team Honda krijgt een potentiële winnaar voor een nummer. 

Het MXA testploeg vond het geweldig om een ​​been over Mike's fiets te gooien. Het is eigenlijk een achterdeurfabriek Honda, behalve dat deze wordt geleverd met gratis Monster-taco's en friet.

HOE ZIJN DE BEDIENINGEN VAN MIKE?

Mike heeft een ongebruikelijke smaak. Zijn bedieningslay-out is op zijn best onhandig. 

Koppelingshendel. De koppelingshendel is naar de lucht gericht en de voorremhendel is zo ver naar buiten dat alleen een man met enorme handen zich op zijn gemak voelt. Het grappigste aan de hendelpositie van LaRocco is dat hij het ermee eens is dat het slecht is. Elke keer dat Mike op zijn fiets klimt, duwt hij de koppelingshendel naar een meer traditionele positie ‚en dan, zittend op de startlijn, schuift hij hem uit gewoonte weer omhoog. Wat kunnen we zeggen over de voorremhendel? Mike heeft grote handen.

ELKE KEER BEKLIMT MIKE OP ZIJN FIETS, HIJ SCHAKELT DE KOPPELINGSHENDEL NAAR EEN MEER TRADITIONEEL
POSITIE ‚EN DAARNA, ZIT HIJ OP DE STARTLIJN, SCHUIFT HET
MAAK OPNIEUW EEN BACK-UP UIT DE GEWOONTE

De CR250 van LaRocco heeft een motor om voor te sterven. De stroom komt vroeg aan en gaat door het middengebied naar de ionosfeer.

De koppelingshendel die Mike steeds omhoog duwt, is niet in voorraad. Van alle onderdelen van de achterdeur op de fiets van LaRocco zijn zijn koppelingsstang en hendel de lastigste. Rechtstreeks van de fabrieksafdeling van Honda (bekend als HGA), heeft de koppelingsstang van LaRocco een on-the-fly kabelafstelling. Met een snelle beweging van een kleine arm op de stelcilinder kan de koppelingsarm van LaRocco worden vastgedraaid of losgemaakt (tot drie keer). 

Remmen. Voorraad Honda-remmen zijn de beste ter wereld, maar LaRocco's werken Nissin voorrem is wereldwijd beter. Niets is sterker en progressiever dan Honda remmen.

Stuur. Mike bestaat al langer dan welke andere actieve rijder dan ook en koopt niet in de goofy bar-positie van de jongere set. Mike voert een Renthal 971-bocht uit en plaatst de staven precies in het midden van de klemmen. De MXA testploeg vond het geweldig. Waarom? Omdat het dezelfde bocht is die we op onze fietsen rennen. Even verrassend was dat we in rubber gemonteerde stuurklemmen gebruiken op onze test-Honda, en Mike ook. Het enige verschil is dat de op rubber gemonteerde staven van Mike zijn bevestigd aan drievoudige klemmen (we gebruiken een standaard CR500-bovenklem). 

Grepen. Mike kiest voor Renthal zachte halve wafelgrepen met een standaard gasbuis en behuizing. 

HOE SNEL IS DE FIETS VAN MIKE?

 In één woord ‚geweldig! Welke andere motor zou een set triples van 80 voet in de eerste versnelling kunnen vrijmaken of LaRocco het hele circuit van Houston in de tweede versnelling kunnen laten rijden (oké, misschien Doug Henry's YZ400, maar niets anders)? Wat vindt Mike van zijn CR250-motor? “Het is net zo goed, zo niet beter, dan alle motoren van mijn fabrieksmotor. Het is sneller dan mijn Suzukis ooit waren. "

De motor van LaRocco heeft alles wat een racer zou willen, vooral een CR250-racer. In tegenstelling tot de standaard CR250-motor, heeft de motor van Mike een bodem - en we bedoelen een zeer goede, KX-achtige low-end. In het middenbereik raakt het op dezelfde plek als een standaard CR250 ‚alleen harder. Bij hogere toeren draait de motor voor een eeuwigheid. De motor van LaRocco krijgt zijn verbazingwekkende powerband via een mix van onderdelen van de achterdeur en vrij verkrijgbare items. De krachtige bodem en midden kan worden toegeschreven aan de truc Honda-cilinder, zuiger, kop, Bill's Pipes-pijp en Moto Tassinari V-Force Delta-rietkooi. De bovenkant is het product van een opnieuw geconfigureerde fabrieksontsteking. 

Rijden op de motor van LaRocco is een traktatie. Er is niets dat je niet kunt doen op zijn fiets. Krappe bochten, snelle rechte stukken en veegmachines zijn geen probleem. Het is zo flexibel, krachtig en responsief dat u nooit de koppeling gebruikt (behalve om te starten en te stoppen). De motor van LaRocco verschilt op drie manieren van een stocker: 

(1) Het heeft een onderkant. In tegenstelling tot een standaard CR250 hoeft de fiets van LaRocco niet te wachten tot nadat de krachtkleppen zijn geopend voordat hij gaat.

(2) De fabrieksontsteking voegt een hyperactieve kreet toe bovenop die de aanvankelijk bang maakte MXA testploeg. We dachten dat het ontplofte, want nadat het toerental had bereikt tot het punt waarop een standaard CR250 toeren maakte, begon Mike's motor met een extra uitbarsting van toeren.

(3) Schakelen gaat lief en snel, maar dit is niet een fiets die vaak moet worden geschakeld. Mike geeft toe dat er Supercross-races zijn waarbij hij de hele race in één versnelling blijft. Als Honda maar een productie-CR250 met onderkant kon maken ‚zou het onverslaanbaar zijn. 

HOE WERKT DE OPHANGING VAN MIKE?

Voor een Supercross-fiets is hij verrassend soepel. Het feit dat Mike's hoofdsponsor Factory Connection is, heeft misschien een beetje te maken met de pluche ophanging. De vorken van LaRocco beginnen als standaard Showa CR250-vorken. Factory Connection haalt de binnenkant eruit en vervangt ze door de Showa-fabriekskit. Vervolgens worden de vorkpoten gecoat met Factory Connection's Works Ti-coating om wrijving te verminderen. Last but not least is de klep vernieuwd om de ontberingen van Supercross aan te kunnen. 

VERGELEKEN MET ELKE SUPERCROSS-OPHANGING IS DE MXA-TESTCREW RIDDEN, MIKE'S IS DE
VLOTSTE. WIJ ZEGGEN NIET DAT DE VORKEN VAN MIKE ZACHT ZIJN, ALLEEN DAT ZE EIGENLIJK
WILDE OMHOOG EN OMLAAG.

Mike's motor werd geport door Team Honda's Cliff White en had een fabrieksontsteking en een Moto Tassinari-rietkooi.

Hoe voelt het op de baan? Vergeleken met elke Supercross-ophanging is de MXA testploeg heeft gereden (dat is bijna van iedereen), die van Mike is het soepelst. We zeggen niet dat Mike's vorken zacht zijn, alleen dat ze eigenlijk op en neer wilden bewegen in plaats van halverwege te stoppen, zoals bij de typisch overdreven stijve Supercross-setup. Toen het erop aankwam, wilden Mike's vorken blijven bewegen. 

Achterin voert LaRocco een standaard Showa-schok uit met een zware hoeveelheid massage van Factory Connection. De schokdemper is gemonteerd op een Honda-koppeling (een meer progressieve verhouding voor Supercross). Voor de Nationals zal LaRocco de fabriekskoppeling dumpen ten gunste van de meer lineaire voorraadkoppeling. 

De snel afstelbare koppelingshendel is tegenwoordig gebruikelijk, maar in 1998 was het een truc fabrieksonderdeel.

HOE IS HET OM LAROCCO'S FIETS TE RIJDEN?

Het voelt als bedriegen. De grootste verrassing is dat Mike geen racewedstrijden maakt (want zelfs een slechte starter als Mike zou deze motor als eerste naar de eerste bocht kunnen krijgen!). De vermogensafgifte is perfect. Het gromt, het blaft, het gromt en het gilt - in die volgorde. Stel je een CR250 voor met deze eigenschappen. De suspensie is vloeibaar. De motor heeft een bodem. Het chassis buigt op een dubbeltje. De remmen trekken in elke porie. Het stuur trilt niet. De wereld is een waas.

Dit is een fiets waarmee iedereen op het AMA-circuit in een oogwenk zou racen. Hoe zit het met de gemiddelde consument? Zeker weten! Gooi de voorraadstang om, haal enkele klikken uit de vorken en schok, beweeg de koppelingshendel naar beneden, verander de positie van de voorremhendel en blijf hangen. Dit is de CR250 die iedereen die ooit een CR250 heeft gehad, wil.

Andere klanten bestelden ook: