FLASHBACK VRIJDAG | DE ORKAAN WORDT SUPERMAN

BOB HANNAH WORDT SUPERMAN

Door John Basher

Het tijdschrift Motocross Action opende zijn winkel in 1973 en publiceerde het eerste nummer in juni van hetzelfde jaar. Hoewel ik in de ogen van mijn vader nog geen glinstering was, weet ik wel dat motorcross in de jaren zeventig enorm populair was. Statistieken tonen aan dat er meer dan een miljoen crossmotoren per jaar werden verkocht tijdens de hoogconjunctuur van het rijden op twee wielen. Motorfietsen waren ingebed in de Amerikaanse cultuur, en het is gemakkelijk in te zien waarom.

Een overvloed aan goedkope fietsen geproduceerd door Japanse en Europese fabrikanten overspoelde de markt. Natuurlijk was offroad-racen op twee wielen de volgende stap voor snelheidsduivels die op zoek waren naar een nog grotere spannende rit nadat ze door hun kleine buurten hadden geschreeuwd. Competitie zorgt voor groei en de motorcrosssport werd een interessante onderneming voor de Amerikaanse jeugd.

BOB HANNAH VOLGDE IN DE VOETSTAPPEN VAN MARTY SMITH, MAAR KENT HANNAH GOED KENNEND, IK ZEKER DAT HIJ OP DE GROND SPUIT EN MIJN WEG VAN ZIJN PENSIOEN RETREAT IN IDAHO NA HET LEZEN VAN DIE VERKLARING.

Marty Smith, een zonovergoten tiener uit San Diego, werd bekend in de 125-klasse aan boord van een Honda. Hij was een tieneridool voor aspirant-racers en een hartenbreker voor de massa's vrouwen die hem achtervolgden. Bob Hannah trad in de voetsporen van Smith, hoewel ik Hannah goed kende, weet ik zeker dat hij bij het lezen van die verklaring op de grond zou spugen en mijn weg zou schoppen van zijn pensioneringsretraite in Idaho. In Bobs ogen was hij meer een wolf dan een schaap dat hem volgde.

Bob was, en is nog steeds, het alfamannetje; het soort man dat van de schijnwerpers houdt en terecht erkenning verdient. Hannah won het 125 Nationaal Kampioenschap in 1976, ondanks dat ze een relatief onbekende was in de hiërarchie van motorcross. Hij klopte Smith, de tweevoudig kampioen, van de eerste plek in een bijna dominante poging.

hannahsupermanBob op de cover van het MXA-nummer van juli 1979.

Bob Hannah verspilde niet veel tijd in de 125-klasse. In die tijd gebruikten renners de kleinere boring klasse als opstapje, in tegenstelling tot vandaag waar er een aantal carrière 250 renners zijn. De 'Hurricane' ging in 1977 naar de grote fietsklasse (een interessante opmerking, Bob ging in 125 weer een jaar lang naar de 1982-klasse). Hij eindigde als derde overall in de 1977 buitenstanden van 250, achter Broc Glover en Danny Laporte. Het duurde echter niet lang voordat Hannah zijn eerste 250 nationale kroon verzamelde. Hij won de titel met 59 punten boven Honda's Jimmy Ellis.

Terwijl Hannah buiten succes had, maakte hij echt vorderingen in Supercross. Het Californische kind spande drie opeenvolgende 250 Supercross-titels, van 1977 tot '79. Tijdens die run versloeg hij jongens als "Jammin" Jimmy Weinert, Kent "Rhinestone Cowboy" Howerton, Marty Tripes, Mike "Too Tall" Bell, Jimmy Ellis, Jim Pomeroy en "Gassin" Gaylon Mosier. Hannah was de eerste rijder die drie opeenvolgende Supercross-titels won - een prestatie die pas in Jeremy McGrath in 1995 zou worden geëvenaard.

Bob Hannah springt over Rick Burgett heen.

Om Hannah's prestaties te vieren en, eerlijk gezegd, om meer exemplaren van te verkopen MXA, Jody Weisel kwam op het idee voor deze door Superman geïnspireerde hoes om te vieren dat Hannah werd uitgeroepen tot '1979 MXA Rider of the Year'. Zoals je op de foto kunt zien, scheurt Bob zijn DG Yamaha-trui af en onthult het Superman-logo. Jody kocht het Superman-shirt in een rekwisietenwinkel in Hollywood en Norm Armstrong maakte de foto. Het was een creatief idee dat de aandacht trok. Helaas verkocht het nummer niet goed in de kiosken. In feite heeft de uitgever opgemerkt dat elke nieuwe MXA hoes die zelfs maar in de verste verte lijkt op de hoes van Bob "Superman" Hannah zou nooit het daglicht zien. Dat is jammer, want al die jaren later is het een iconisch onderdeel van de motorcrossgeschiedenis.

FLASHBACK FRIDAY // COMPLEET ARCHIEF

Andere klanten bestelden ook: