REIS MET ONS NAAR ZADELBAAR PARK: HOE HET ER DAN OOK UIT ZIE EN HOE HET ER VANDAAG UIT ZIET

Zadeldak zoals het er vandaag uitziet vanuit de cockpit van Jody's kunstvliegtuig.

Door Ernie Becker

De naam Saddleback is synoniem in de motorcrosswereld met de race-generatie "On Any Sunday". Voor velen was het meer dan alleen een motorcrossbaan. Het was een manier van leven. Voor de racers ... Het bepaalde wie je was. Voor anderen was het een droom. Voor een paar ... bood dit nummer kansen om een ​​fabrieksster te worden.

Overzicht zadels.

Zo zag de ongelooflijke bergopwaarts van Suicide Mountain eruit toen Warren Reid over de top zeilde.


Zo zag Suicide Mountain eruit als je er niet overheen sprong. De meeste rijders hebben het niet geprobeerd.


David Bailey probeert zoveel mogelijk lift te krijgen. Merk op hoe ver het is tot waar David vandaan kwam voordat hij Suicide Mountain opging.

Volgens de huidige maatstaven zou het vuil bij Saddleback niet berijdbaar zijn. 'S Morgens zou het een modderpoel zijn. Diepe modder die je fiets heeft verzwaard door er 20 pond aan toe te voegen. Bij de eerste manche zou de tractie geweldig zijn. Bermen waren ideaal en het racete op zijn best ... het was nirvana. Toen de tweede manche rolde, racete je op een betonnen, blauwe groefsituatie. Het werd een stofbak die op een asfaltoppervlak racete.

Het starthek zoals het eind jaren zeventig was. 

Het starthek zoals het nu is. Overwoekerd en bijna onzichtbaar.

Komt uit de eerste bocht. Jody Weisel (links) en Lance Moorewood (rechts) leiden.

De baan zelf lag in glooiende heuvels en op een steenworp afstand van het strand en nog dichter bij Disneyland. En het was het Disneyland van de motorcross-industrie, aangezien alle grote fabrikanten minder dan 30 minuten rijden waren. Het was een uniek nummer - het had ziel.

Danny "Magoo" Chandler kijkt terloops om te zien hoe Chappy Blose crasht op de lange afdaling vanaf de top van Banzai Hill.

Dit is de beroemde bocht van de boom - zo genoemd omdat het de enige hoek bij Saddleback was die rond een boom ging. Het was een opwaartse rechter haarspeld. Het vereiste dat de berijder zijn gewicht op de staven liet vallen terwijl de rest van zijn gewicht op de achterband bleef. Niet zo gemakkelijk op een Montesa VB250.

Dit is de bocht van vandaag. Het bevond zich onder de finishlijn en slechts één hoek verwijderd van de vlag. We hebben geen idee wie de twee jongens ernaast zijn.

Bob Hannah klopt Kent Howerton neer op de top van de Magoo dubbele sprong.

Wat heeft Saddleback gemaakt? De track zelf, dat is wat Saddleback zo uniek maakte. Waarom? Hier zijn enkele voorbeelden:
* De Start Hill. Dit werd beschouwd als 's werelds beste natuurlijke dyno. Het definieerde paardenkracht.
* Banzai Hill en Webco maakten deel uit van de iconische cultuur van de nummers.
* De Magoo-Hannah dubbele sprongen en Suicide Mountain waren alleen te doen als je niet bang was.
* The Tree Turn… een van de meest gefotografeerde hoeken in de motorcrossgeschiedenis.

Dit is Suicide Mountain vandaag. De start was aan de rechterkant van de beroemde telefoonpaal.


Het eerste jaar van Suicide Mountain ging het circuit niet helemaal naar de top, dus niemand, ook Jody Weisel (halverwege de heuvel), hoefde zich geen zorgen te maken over het springen naar de plek waar de Datsun 240Z geparkeerd stond. In het eerste jaar draaide iedereen zich om naar de telefoonpaal.


Suicide Mountain ging drie niveaus omhoog. Bij lokale races parkeerden de rijders hun busjes op de niveaus die breed genoeg waren voor vrachtwagens om naast elkaar te parkeren. Om over Suicide Mountain te springen, moest je wijd open en op de goede lijn staan. De tractie was minimaal en het gezicht naar het eerste niveau was bijna recht omhoog (en ruw). David Bailey (1) hoopt het tweede niveau te halen (waar de 240Z op de foto hierboven geparkeerd stond).

Als je ouder bent dan 40, raceten je motohelden op deze uitgeholde grond. Minert, West, Jones, DeCoster, Mosier, Hannah, Howerton, Ward, Johnson, O'Mara, Bailey en Lechien waren enkele van de legendes die Saddleback gebruikten om te maken wie ze waren.

Terug in zijn gloriedagen had Saddleback Park een verharde Soap Box Derby-baan net buiten de noordheklijn. Je kunt de wit geschilderde lijn vandaag nog steeds zien.

Mark Barnett rijdt met zijn fabriek RA125 Suzuki naar de top van Suicide Mountain.

Daar is weer die telefoonpaal. Kijk hoe ruw de grond is. Deze rijders bereikten de startplaats niet eens voordat ze crashten.

Als je jonger bent dan 40, heb je waarschijnlijk de naam Saddleback gehoord, maar begrijp je nog steeds niet wat het voor veel mensen betekende. Hopelijk helpt dit je te begrijpen waarom het zoveel voor zoveel betekent. Onlangs ging MXA terug naar Saddleback voor een trip down memory lane (technisch genaamd trepassing). We wilden zien hoeveel natuur de track had teruggewonnen sinds de sluiting ervan in 1984. Bekijk de geschiedenis.

Als je meer wilt weten over de Suicide mountain van Saddleback Park, klik dan op Zelfmoordberg.

 

Andere klanten bestelden ook: