REM GLEN HELEN RASRAPPORT: RAS NAAR DE WOLKEN

Klik op afbeeldingen om te vergroten

Foto's door Debbi Tamietti en Jon Ortner

fogIk heb nu van beide kanten naar de wolken gekeken, van boven naar beneden, en toch herinner ik me op de een of andere manier wolkenillusies. Ik ken echt helemaal geen wolken. Glen Helen is op 2000 voet, de wolken waren op 1800.

REM Motocross probeert al een paar weken de “Last REM Race of the 2016” af te krijgen. Het werd gedwarsboomd door regenstormen die zo stormachtig waren, in Californische termen, dat het hele motorcrosspark een weekend gesloten was toen de weg naar de baan onder de modder lag. De werkploegen van San Bernardino County zouden het op een dag verwijderen en de volgende dag weer over de weg. Maar REM's Frank Thomason wilde op 31 december (oudejaarsavond) de laatste bijeenkomst houden voor zijn trouwe groep racers - ook al stond de "Eerste REM Race van 2017" op het programma voor de dag na de openingsronde van de AMA Supercross Series op 8 januari.

remgroup'Ik rijd als jij rijdt.' 'Ik rijd nadat ik je heb zien rijden.' Ik rijd als de zon schijnt. ' 'Ik rijd als je me je fiets laat gebruiken.' 'Noem je deze regen?' 'Wil je gaan ontbijten?'

Frank dacht dat hij tussen twee stormen in de Stille Oceaan een raam met mooi weer zag. De weermannen voorspelden vrijdag regen, met opruiming op zaterdagochtend van 8 uur tot 00 uur, voordat een nieuwe regenbui van de oceaan zou rollen. Het was een klein raam, maar met de verbazingwekkende efficiëntie van REM had dat gat van vijf uur in de regen genoeg kunnen zijn om in de laatste race van het jaar te persen. Het was moeilijk te geloven, maar een flink aantal motorcrossers reden door de ochtendregen, hoewel ze in hun hart konden zien dat de weermannen ongelijk hadden. Er zou geen pauze zijn. Erger nog, de REM-baan, die 1 voet boven zeeniveau ligt, was ingeplant. Zelfs als het niet had geregend, zat de baan vast in de laaghangende wolken.

nicolaszieglerNicolas Ziegler trotseerde het weer om te testen of de baan begaanbaar was. Dat was zo, maar met elke voorbijgaande ronde werd deze plas groter naarmate de regen weigerde op te geven en het zicht afnam.

Renners kwamen in verrassende aantallen en een klein aantal werd uitgezonden om de omstandigheden te testen. De meeste ruiters verzamelden zich bij de hekken, onder parasols, en keken neer op de helling beneden terwijl de cavia's door de plassen spetterden en sneller afscheuringen doormaakten dan kinderen afgelopen weekend kerst inpakken. Helaas verdween de wolk nooit en met elke voorbijgaande minuut werd het dreigende tijdsverschil tussen de onbestaande zonneschijn en de nieuwe Pacific-storm korter. Toen duidelijk werd dat de twee stormen voor altijd met elkaar getrouwd waren en er geen raam zou zijn, annuleerde Frank Thomason de race en vertelde de rijders dat ze konden blijven en de baan konden berijden als ze dat wilden - maar er waren maar heel weinig deelnemers.

clarkgoss-1Een paar ronden was er hoop toen Kenny Clark (82) en Jason Goss (828) het er goed uit lieten zien. De baan was opnieuw ontworpen om op hoge grond te lopen en werd terug uitgebreid naar de oude Blockbuster Pavillion, maar het mocht niet baten.

Maar veel ruiters vertrokken niet. Ze fietsten ook niet in de soep. Ze hingen rond en praatten over alles wat met motor te maken heeft. Ja, ze zouden het volgende weekend allemaal weer samen zijn, maar ze wilden afscheid nemen van de 40 races die ze in 2016 met elkaar doorbrachten. Sommigen dribbelden naar de woestijn om op hun geheime zandpaden te rijden, sommigen gingen ontbijten samen en sommigen stonden gewoon in de regen (in de hoop op 15 minuten zonneschijn). Wat hun plannen voor na de race ook waren: 2016 was voorbij. Het regende zelfs zo erg dat Glen Helen de volgende dag, zondag 1 januari, volledig werd gesloten om de regenschade te herstellen.

ralfschmidtDe Hollandse Ralf Schmidt is een goede modderrijder, maar sinds hij bij REM kwam om de MXA-testploeg te helpen met de enige TM 2017MX-FI viertaktmotor van 300 in het land, was hij blij toen hij het niet hoefde te bedekken modder.

En zo kwam er een einde aan het motorcrossseizoen van REM 2016 met een gejammer in plaats van een knal. 2016 was REM's 30e jaar waarin races werden gehouden op Carlsbad Raceway en Glen Helen. Zoals altijd maakte Debbi Tamietti foto's van de renners - ook als ze niet aan het rijden waren, terwijl Jon Ortner portretfoto's maakte. Hun foto's vertellen het verhaal van een dag doorgebracht in een wolk.

markhallDeze vier gelukkige jongens (Mark Hall. Kent Reed, Frank Thomason en Randy Skinner) keken en wachtten onder een paraplu, maar laadden nooit hun fietsen uit.

loganmudjoKinderen hebben geen last van regen. We weten dit, want als het niet regent, gaan ze op zoek naar plassen om in te springen.

dylanmrozDylan Mroz (62) test de wateren.

swedesremDeze drie Zweden hadden geen last van het regenachtige weer. AMA Hall of Famer Lars Larsson (midden) zei: 'Amerika is heel anders dan Zweden. In Zweden annuleren we races als de zon opkomt. ”

danjodyjonHoewel het nog steeds regende toen Dan Alamangos (links) en Jody Weisel (rechts) terugkwamen in de MXA-werkplaats, besloten ze om Jody's Suzuki tweecilinder wegracer uit 1970 uit te rollen en erop te rijden. Het was in 44 jaar niet begonnen, maar toen ze de jets eenmaal hadden schoongemaakt, schoot het meteen op. MXA-testrijder Randel Fout bood zich aan om de eerste te zijn die het probeerde. Hij maakte het 100 meter voordat het hem wegspuwde. Dan en Jody besloten het terug de schuur in te rollen.

kenttraciKent Reed koos de laatste race van 2016 om zijn dochter Tracy mee te nemen om hem te zien rijden. Ze kreeg dat niet te zien, maar ze moest wat quality time met haar vader doorbrengen voordat ze na de jaarwisseling met de universiteit begon.

jodyfeets8Vrienden van Jody gaven in het geheim kunstenaar Jon Ortner de opdracht Jody te schilderen op een schilderij van 8 x 4 voet ter herdenking van zijn levenslange vriendschap met wijlen Feets Minert. Het schilderij toont de twee dingen die Feets en Jody graag deden: aerobatic-vliegtuigen besturen en motorfietsen racen. Het was een ontroerende eerbetoon aan twee jongens die elkaar 40 jaar lang bang maakten voor de lol.

VOLGENDE WEKEN "DAG NA DE NACHT VOOR" RACE

thedayafterthenightmultiDe race 'Day After The Night Before' vindt plaats op 8 januari 2017 op het Glen Helen USGP-circuit. Ga voor meer informatie naar www.remsatmx.com

SUBSCRIBEINTERNAL AD ROCKYMOUNTAIN

 

Andere klanten bestelden ook: