INTERVIEW MET SHANE MCELRATH: AANKOMENDE SEIZOEN INSCHRIJVEN

INTERVIEW MET SHANE MCELRATH: AANKOMENDE SEIZOEN INSCHRIJVEN

Nadat Shane McElrath zich had aangesloten bij het Monster Energy Star Yamaha-team voor het seizoen 2020, was ze vastbesloten om een ​​250 Supercross-kampioenschap te winnen om een ​​plekje aan boord van een 450 rit voor het volgende jaar te verzekeren. Terwijl Shane af en toe races won met de rode plaat in de hand, werd de Supercross-serie gewonnen door Chase Sexton, die zijn stint als 250-rijder aan het afronden was. Hoewel de tweede overall zeker niet verschrikkelijk was met een derde overall in het 250 buitenkampioenschap, was het niet genoeg om fabrieksaanbiedingen van 450 te hebben. Shane tekende uiteindelijk bij MotoConcepts voor 2021, maar blessures zouden het raceseizoen van Shane teisteren en slechts voor drie rondes in de rij staan. Bij zijn eerste race terug vocht hij vooraan met Eli Tomac voor de Heat Race-overwinning, maar helaas bleef Shane's geluk naar beneden draaien. Eind deze zomer werd McElrath ondertekend door het herziene Rocky Mountain ATV/MC-KTM-WPS-team. Onlangs hebben ze een video uitgebracht waarin de renners Max Anstie, Joey Savatgy en Shane formeel worden aangekondigd, waarin hun nieuwe structuur voor 2022 wordt beschreven. Om meer te horen, belden we Shane in zijn huis in Florida. 

Woorden van Jim Kimball

BENT U BLIJ DAT U UW DEAL VOOR 2022 VROEG VOOR HET EINDE VAN HET JAAR VOOR ROCKY MOUNTAIN HEBT GEDAAN? "Dat is de norm in onze branche om zo snel mogelijk aan de slag te gaan. We waren echt aan dingen begonnen nadat ik de rest van Supercross had gezeten om te genezen. Ik probeerde de zaken voor te zijn, want met waar we waren na het buitenseizoen van 2020, was het half oktober en we probeerden nog steeds dingen uit te zoeken voor 2021. We eindigden buiten en gingen rechtstreeks naar Supercross, dus qua tijd was het was niet erg goed voor ons. Fysiek en mentaal was het al een zwaar jaar en om er meteen weer in te gaan en een paar blessures op te lossen, was het moeilijk voor mij als racer. Dus begonnen we begin dit jaar te praten met de bedoeling om niet achterop te raken zoals vorig jaar. We gaan profiteren van al die tijd die we nu hebben en gebruiken het in ons voordeel. We tekenden in de zomer. Het was leuk en spannend om dat vast te leggen, want we konden meteen beginnen met plannen. Mentaal en fysiek ben ik me aan het voorbereiden.”

LATEN WE MEER HOREN OVER HET AFGELOPEN JAAR. "Voor mij, als racer, is het een van die tijden waarin het een verschrikkelijk jaar was, qua resultaat. Het goede eraan is dat ik goede mensen achter me had staan, en het MCR-team gaf me alle kansen die ze konden. De blessures waren het grootste deel, dus mijn fietstijd was zo laag dat het bijna hetzelfde was als niet rijden, met hoeveel fietstijd ik had. We hadden een goede kans met dat team, en we deden gewoon niet echt veel. Als racer is het beschamend en teleurstellend omdat ik mijn leven hierin heb gestoken, en om dingen achter elkaar aan te blijven doen en het gevoel te hebben dat je niet vooruit kunt komen, weegt echt op je. Ik zou gewoon niet in dezelfde positie terechtkomen als ik, omdat we het jaar ervoor (2020) zo laat in het jaar hadden gewerkt dat ik zo fysiek uitgeput was van dat hele jaar. Maar direct nadat ik buiten was, moest ik fietsen gaan testen en uitzoeken waar ik heen ging voor Supercross. Het was moeilijk om met die blessures om te gaan, maar we hebben echt veel geleerd als mensen en hebben veel moeten opgroeien. Ik heb nog nooit zoveel vrije tijd achter elkaar gehad.”

Shane's stint van de MotoConcepts 450 was een korte, maar hij heeft veel geleerd.

HOE WAS HET, NA SLECHTS VOOR DRIE RACES IN HET AFGELOPEN SEIZOEN TE KOMEN, HOE WAS HET VOOR EEN VAN HEN? "Die ene race heeft me eerlijk gezegd mentaal en fysiek in leven gehouden, want op dat moment zat ik pas ongeveer vier weken op de fiets sinds ik bij het team had getekend. Ik zat op de fiets en raakte gewond. Ik reed goed, maar toen raakte ik gewond en was ik nog vier weken van de fiets. Ik kwam terug in ronde zeven in Orlando en ik had ongeveer twee weken op de fiets. Het was vooral zorgen dat ik me kon vasthouden vanwege mijn schouder. We zouden in de rij gaan staan ​​om te racen omdat ik niet echt veel beter kan worden dan ik nu aan het oefenen ben. Ik moet wat gate-drops halen en ik moet leren racen in de 450 klasse. Uiteindelijk heb ik me goed gekwalificeerd. Aan de startlijn was ik zenuwachtig. Ik weet niet wat er gaat gebeuren en ik ga gewoon proberen om de hole shot te maken en vanaf daar zullen we erachter komen. ”

"Ik probeer te leren, ik probeer te racen, ik probeer deze rijders in deze klasse te achterhalen en dus was het een grote onderneming en een grote eye-opener, alleen voor waar ik vanaf de top van de 250 klasse.”

HOE OVERWIN JE DE VLINDERS TOEN DE POORT VALT? “In mijn heat race kreeg ik de holeshot en probeerde ik gewoon te racen, maar tegelijkertijd had ik geen idee wat het racetempo was. Mijn timing was niet goed en ik probeerde te pushen, maar ik knipte dingen en was te veel aan het springen. Dan race ik tegen Eli en denk ik: "Dit is echt cool." Maar daar was ik niet echt toe bereid. Dat was goed, maar het was ook een grote eye-opener. Mijn tweede ronde in Orlando, de baan was zo zwaar. Over het algemeen reed ik een stuk beter. Ik was toen niet zo goed in vorm. Ik maakte een aantal goede passes op weg door het peloton, maar tegen het einde van de race werd ik een paar keer gepasseerd. Het was moeilijk om binnen te komen en te beginnen met racen in die rondes waarin de jongens al in hun ritme zaten en zijn ingebeld. Ik probeer te leren, ik probeer te racen, ik probeer deze rijders in deze klasse te achterhalen en dus , het was een grote onderneming en een grote eye-opener, alleen al voor waar ik uit de top van de 250-klasse kwam. ”

Shane's vorig jaar aan boord van de Star Yamaha 250 was het beste van een van de beste jaren van zijn carrière, hij werd 2e in het Supercross-kampioenschap en 3e buitenshuis.

HOE WAS DE OVERGANG VAN 250 NAAR 450? "Ik werd behoorlijk gebeld in de 250-klasse. Echt, het team (Star Yamaha) had er veel mee te maken, maar dat was mijn zevende jaar als professional in de 250-klasse. Ik kende de klas echt goed. Ik wist dat de fiets was ingesteld. Dat kwam de laatste jaren van mijn carrière vanzelf. Ik dacht: "Ok, ik heb geen moeite met het tempo, het is meer van, hoe kan ik mentaal en fysiek echt groeien en gewoon mijn raceambacht echt vormgeven en naar de 450-klasse gaan". Toen ik voor het eerst op de 450 stapte, had ik geen idee hoe ik een 450 op Supercross moest opzetten. ”

sommigen zeggen dat een 450 te snel is voor een supercross. “Ik weet niet zeker hoe snel het moet zijn. Pas toen ik twee maanden op de fiets zat, voelde ik: "we moeten het vermogen een beetje afzwakken." Dat hebben we gedaan en het maakte een groot verschil. Het was veel leren waarvan ik niet echt wist dat het daar zou zijn, omdat het niet iets was dat ik eerder echt tegenkwam. het was als een van die dingen die uit het zicht en uit het hart zijn. Ik weet niet wat goed is, wat fout is, wat er zo moet zijn, wat er moet veranderen.”

IK HOORD DAT VERSCHILLENDE RIJDERS DIT AFGELOPEN SEIZOEN WERKELIJK HUN 450S ONTSTENEN. “Er zijn een aantal Supercross-tracks waar we komen en we zullen zien dat de 250-klasse zich sneller kwalificeert. Sommige mensen blijven in de tweede versnelling op een 450 in Supercross, zelfs in de oeps. Als dat het geval is, rijd je alleen in de eerste en tweede versnelling en dat is het dan. Toen ik op de Star Racing-fiets zat, kon ik soms in de eerste versnelling rijden, en ik sloeg een paar van de oeps in de vierde, en de oeps in Arlington, vroeg in het jaar, sloeg ik ze in de vijfde. Je kunt dus echt het hele vermogen van de 250 gebruiken, terwijl je bij de 450 amper gas geeft. Het is te gek hoe snel de motoren zijn en hoe strak de circuits zijn.”

Terwijl Shane geblesseerd was, zou hij blijven verschijnen op de races om het team te ondersteunen.

ZONDER DISCREDIT VOOR HET MOTOCONCEPTS-TEAM, BEN IK GESCHOKT DAT U GEEN FABRIEK 450 AANBIEDINGEN HEEFT NA TWEEDE BINNEN DE 250 SUPERCROSS EN DERDE IN MOTOCROSS. “Mijn laatste jaar in de 250 klasse was mijn beste jaar als raceprofessional. In die tijd was het ongeveer alsof ik het kampioenschap zou winnen, Star Racing een plek voor mij zou vrijmaken, omdat ze al andere verplichtingen hadden met andere rijders. Ik ben er helemaal niet gek op, want het is strikt een business. Alle fabrieksteams waren al gevuld en in mijn geval waren er al drie jongens die naar de fabrieksritten van 450 gingen. Daarnaast zijn er de renners met meerjarige contracten. Het was strikt zo dat ik de 250 Supercross-titel niet won en dat er geen fabrieksritten beschikbaar waren. De kans die ik kreeg bij MCR was echt een goede kans voor de situatie waarin ik me bevond, en eerlijk gezegd deed ik het er niet zo goed mee. Het is een geweldige groep jongens bij MCR en het ging zo snel voorbij dat we niet eens nauwelijks konden samenwerken. Ik heb drie races gereden, maar slechts twee hoofdevenementen; dat is gênant en slecht. Dat is moeilijk te accepteren, maar dat moet ik gebruiken voor volgend jaar. Ik ben dankbaar voor de kans die ik heb gekregen bij het Rocky Mountain-team.”

"Nu hebben we ons leven een beetje gecentraliseerd en het is erg leuk en een stuk minder stressvol."

MET ROCKY MOUNTAIN IS HET TEAM NU IN FLORIDA GEBASEERD? “Ja, de nieuwe mede-eigenaar van het team, Mark Lane, bezit 83 Compound. Dus dat is nu ons teamhoofdkwartier, als je wilt. Mijn vrouw en ik zijn terug in ons huis hier in Florida en zijn gewoon blij dat we een vast schema hebben voor in ieder geval de komende tijd, want in onze branche veranderen de dingen zo veel. We zijn naar Californië verhuisd voor het Star-contract en we zijn de afgelopen twee jaar vier keer verhuisd. Nu hebben we ons leven een beetje gecentraliseerd en dat is heel fijn en een stuk minder stressvol.”  

Shane keek incognito op zijn Rocky Mountain-rit een paar maanden geleden.

HOE KIJK JE AAN ALS WIJ 2022 BINNENKOMEN? "Ik ben erg enthousiast over de kans en de staat van het team, want het is een team dat al heel lang bestaat en veel ervaring heeft. Dit jaar is bijna een herstart en een opfrissing voor het hele team. Er zijn nu drie jongens, veel nieuwe medewerkers en een nieuwe mede-eigenaar. We zijn ook een deel van de teamaspecten in eigen huis gaan nemen, maar we hebben nooit een stap achteruit gezet. Het was een zijstap en nu bouwen we verder, dus het is spannend om na te denken over waar we nu staan, en we zijn begin december. We hebben tijd om te bouwen. We hebben nog een paar dingen om uit te werken, maar we bevinden ons in zo'n goede positie dat we klaar zijn voor de race. Ik ben super opgewonden, echt gezien de tijd, vergeleken met vorig jaar, is het alsof dit technisch gezien nog steeds mijn rookie 450 jaar is. Zo kijk ik er tegenaan."

Ik neem aan dat jullie DRIE BIJ ROCKY MOUNTAIN SAMEN RIJDEN EN TRAINEN. "Ik heb met veel verschillende mensen gereden en ik heb met veel verschillende mensen getraind, en ik denk dat het belangrijk voor mij is om altijd nieuwe rijders te leren, nieuwe persoonlijkheden te leren, te leren hoe deze man het goed doet en wat onderdelen waar hij moeite mee heeft. Ik ben altijd aan het leren en studeren, en hoe meer mensen ik krijg om mee te rijden en te trainen, des te beter omdat ik dingen van hen kan overnemen en toepassen op mijn rijden en racen. Als ze beter werken, lief, en zo niet, oké, misschien blijf ik deze stap een beetje anders doen.

IS HET EEN VOORDEEL OM AL DE TIJD TE HEBBEN DIE JE AAN DE TROY LEE DESIGN KTM HEBT GEBRACHT? "Het is gek, want nadat ik van de TLD KTM afstapte en naar de Yamaha ging, was dat een grote overgang, alleen gebaseerd op het chassis. Van een stalen frame naar een aluminium frame gaan, kostte me meer tijd dan ik dacht. Nu we teruggaan naar KTM, was het meteen als "oké, ik herinner me dit." Ik weet hoe dit voelt en wat dit gaat doen, en het was echt bemoedigend. Het is echt stressloos omdat ik me niet afvraag "wat doet dit, wat gebeurt er als de fiets op dit punt komt?" Ik heb het gevoel dat het me heeft geholpen om verder te gaan dan waar ik de afgelopen jaren was met het veranderen van merk. ”

Shane McElrathVoordat hij voor Star Yamaha racete, maakte Shane eerder deel uit van het Troy Lee Designs Red Bull KTM-team.

JE HEBT GEHAD DINGEN DIE VERANDEREN TUSSEN ROCKY MOUNTAIN EN KTM, KUN JE DAAR UITBREIDEN? BENT U OP FABRIEKSFIETSEN? "Technisch nee, we zitten niet op fabrieksfietsen. Het is iets dat moeilijk uit te leggen is, maar Factory KTM en KTM Corporate veranderen hun bedrijfsmodel. Daarnaast zijn er hun door de fabriek ondersteunde teams. Het is echter niet noodzakelijkerwijs iets wegnemen. Er is niet veel veranderd, behalve veel van de etikettering ervan en de marketingkant. De roddels zijn dat het team dit verloor, en het team verloor dat, maar intern is het niet noodzakelijk het geval. Veel mensen speculeren daar graag over. Het is een grote verandering, denk ik volgens de sponsorlijst of volgens het contract, maar de logistiek ervan niet zozeer."

BENT U IN DE NIEUWE FABRIEKSUITGAVE VERSIE? "Op dit moment, nee. We hadden een optie om erbij te zijn. De belangrijkste reden dat we op de oude fiets blijven, is dat er geen onderdelen gegarandeerd zijn. We kregen te horen: "We kunnen fietsen voor u regelen, geen probleem. Het zijn de onderdelen die we niet kunnen garanderen” en de beloofde datum van de onderdelen was iets te dicht bij de start van het seizoen, en gezien het feit dat alles soepel verloopt. We zullen vasthouden aan waar ze de afgelopen jaren mee bezig zijn geweest, en daar hebben we allemaal vrede mee. Het heeft ons veel tijd en veel stress en hoofdpijn bespaard. We gaan gewoon verder waar het team was gebleven."

Rocky Mountain blijft het komende seizoen op het KTM-model van vorig jaar.

DAT BEGRIJPEN, ZOU ZIEN DAT HET EEN GOED DAT IS OM OP HET HUIDIGE MODEL TE ZIJN. "Ik heb vorig jaar hetzelfde meegemaakt; behalve dat we niet echt de optie hadden. We hadden maar één nieuwe fiets en die was van Vince. Hij reed op een standaardfiets en toen was het een paar weken later, ze kregen er eindelijk een uitlaat voor. Even later kregen ze andere onderdelen, dus Vince was de ontwikkelaar. Er was geen geval dat we allemaal vorig jaar een nieuwe fiets hadden kunnen krijgen en er iets voor hadden. Velen begrijpen de logistiek niet echt om te proberen de nieuwe fiets in zes maanden net zo goed te maken als de laatste vier jaar dat de fiets is ontwikkeld. Veel mensen zien die kant niet. Het is grappig om mensen over deze situatie te horen praten, maar het neemt een hoop stress weg.”

op een Supercross_Shane McElrath-4120Shane en zijn vrouw Joy zijn naar Florida verhuisd om te werken vanuit de 83 Compound, eigendom van Team Part-Owner, Mark Lane. Marks zoon Ethan racet ook voor het amateurprogramma van het team.

WAT DOET U NU NOG VOOR DE BEGIN VAN SUPERCROSS? “Ik ben tot nu toe tevreden met mijn set-up. Ik focus me op het verbeteren van mijn conditie en het verbeteren van mijn lichaam. We brachten Thanksgiving door met het gezin in North Carolina, kwamen terug en gingen weer aan het werk. Ik ben niet veel aan het zoeken. Het is tijd om te werken, tijd om te grinden en in mijn geval ben ik een beetje aan het inhalen op de fysieke fitheid en de rijvorm omdat ik een lange tijd vrij heb gehad. Voor mij is dat te verwachten en dat heb ik geaccepteerd. Het is eigenlijk gewoon grindtijd.”

HEB JE EEN DOEL OF DOEL IN DENKEN NA DEZE EERSTE PAAR RONDEN? "Op basis van vorig jaar is mijn eerste doel om de eerste ronde te halen, aangezien ik dat vorig jaar niet heb gedaan. Naarmate we dichterbij komen, laten we onze focus beperken tot onze doelen en ons gewoon ontwikkelen als racer in de 450-klasse. Dat is geen gemakkelijke taak gezien het aantal mensen dat er al een tijdje zit, want het zijn nog steeds supergoede racers en nog steeds snel. Ik verwacht dat het moeilijk zal worden omdat geen van die jongens wil dat een "kind" binnenkomt en ze verslaat.

Andere klanten bestelden ook: