SHANE MCELRATH INTERVIEW: VECHTEN VOOR ZIJN FABRIEK FILL-IN

SHANE MCELRATH INTERVIEW: VECHTEN VOOR EEN FABRIEKSPLAATS

2020 was een van de beste seizoenen van Shane McElrath. Hij reed voor Star Racing Yamaha en eindigde als tweede in 250 supercross en derde in de 250 outdoor-serie. Simpel gezegd, in de meeste jaren zou Shane een volledige fabrieksdeal hebben getekend voor 2021 en daarna om in de 250-klasse te blijven, maar hij wees op zijn geschiktheid voor de AMA 250-klasse en werd gedwongen om voor Supercross naar de 450's te gaan. Helaas zaten er geen 450 fabrieksteams te wachten.

De 27-jarige kon een ritje vinden met het Smartop / Bullfrog-spa's / MCR Honda Supercross-team. Helaas voor Shane stond hij een groot deel van Supercross buitenspel met een rugblessure. Later tekende hij bij het Rocky Mountain KTM-team voor 2022, het leek erop dat McElrath eindelijk dat comfort van een jaarcontract had om eindelijk zijn stempel te drukken in de 450 klasse. Maar nogmaals, zijn 450-carrière ontspoorde door een blessure en vervolgens met titelsponsor Rocky Mountain die hun steun van het team trok. Shane vervangt nu de geblesseerde Dean Wilson en Malcolm Stewart in het Rockstar Husqvarna-team en wil de rest van de zomer blijven rijden voor Team Husqvarna.


DOOR JIM KIMBALL

SHANE, IK MOET BEGINNEN DAT HET GELUK NIET AAN UW KANT WAS TOEN U NAAR DE 450 KLASSE VERHUISDE. JE WAS BIJNA EEN 250 SUPERCROSS-TITEL IN 2020. JE ONDERTEKEND BIJ MOTOCONCEPTS VOOR 2021 EN WERD GEWOND. LATER ONDERTEKEN JE MET HET ROCKY MOUNTAIN KTM-TEAM VOOR 2022, EN HET VOUWT TIJDENS SUPERCROSS OP. Niets is gemakkelijk in onze branche. De blessurekant is waarschijnlijk het grootste deel, maar er zijn altijd andere dingen aan de hand. Sommige mensen worden ziek. Er zijn veel beproevingen die we doormaken. Sinds ik naar de 450-klasse ging, ging ik van mijn beste jaar op 250's naar niet het gevoel dat ik heb kunnen laten zien wat ik kan in de 450-klasse. Veel daarvan waren blessures en een klein beetje waren andere problemen. 

Je moet het allemaal nemen met de goede dingen, je kunt niet gewoon zijn "oh waarom ik?" Ik bekijk het gewoon vanuit een groeiend perspectief. Het is moeilijk om door beproevingen te gaan, maar tegelijkertijd kunnen we ons er door laten meeslepen, of ons laten veranderen of laten groeien. Dat is vooral waar omdat het teruggaat naar mijn geloof, en alleen het lezen van de Schrift.

Ik heb het gevoel dat alles met een reden gebeurt, maar het is duidelijk dat het moeilijk is om daarop te leunen als je door een moeilijke tijd gaat. Als ik nu terugkijk, zou ik niets veranderen, want ik hou ervan om te leren, te groeien en met waar ik nu sta, is alles wat ik heb meegemaakt nodig. Ik zie het niet echt als "oh dat had niet mogen gebeuren, of ik had niet gekwetst mogen worden." Al dat spul hoort bij dat gebied.

Shane heeft veel van de beproevingen en beproevingen doorstaan ​​die de plek biedt. Van geblesseerd raken tot een team dat zijn deuren sluit, het is niet gemakkelijk als je geen gegarandeerde plek hebt in de toekomst van motorcross en Supercross.

HOE WAS HET NADAT JE EEN VRIJE AGENT WAS VAN ROCKY MOUNTAIN? Ik heb een agent die mij vertegenwoordigt vanuit de zakelijke kant, en hij heeft de laatste jaren veel werk te doen gehad. Hij weet dat ik graag relaties heb met wie het ook is. Ik vind het leuk om met mensen te kunnen praten. Ik ga die gesprekken graag echt aan. Mijn agent regelt de hele zakelijke kant en veel van de communicatie met betrekking tot contracten is voor hem. Hij heeft me enorm geholpen toen ik een vrije agent was, halverwege het seizoen versus een vrije agent tijdens het contractseizoen, dat zijn twee verschillende dingen - twee totaal verschillende dingen. Het gebeurde langzaam. Het was niet van "kom op deze fiets, kom op die fiets, kom dit doen". Iedereen was halverwege de Supercross toen we op zoek waren naar een rit. Zelfs zo dicht bij het einde van Supercross was niemand echt gefocust op buiten. Ze waren nog niet klaar om die stap te zetten. Zo ver hadden ze nog niet eens gedacht. Ik had niets te doen. Ik sprak met mijn trainer die zojuist een basistrainingsprogramma voor me heeft samengesteld. 

Dus begon ik te trainen en kreeg ik weer plezier in het trainen. Dat was echt de eerste keer dat ik alleen kon trainen zonder einddoel en mijn lichaam pushte zonder me zorgen te hoeven maken over herstel om op de motor te zitten omdat ik op dat moment niet aan het rijden was. Het was een totaal nieuw gebied waarin ik me bevond. We hebben nog steeds een deal voor vier races en dat is alles wat we nu weten. We gaan met de stroom mee.  

Hier staat Shane's fiets in de pits van Seattle. Hoewel het team geblesseerd was en er geen renners meer waren, had het team nog steeds hun uitrusting naar de race gebracht.

HOE WAS HET DE EERSTE KEER DAT JE OP DE HUSQVARNA RIJDE? NATUURLIJK IS HET VERGELIJKBAAR MET EEN KTM, MAAR JE WAREN OP DE FIETS VAN 2022 EN NIET OP DE 2023 ZOALS NU? Eerlijk gezegd was het voor mij een gemakkelijke overgang. Het vorige model had er vier jaar op zitten. Er waren wat klachten over het oude/huidige chassis, en ik had gehoord dat met de nieuwe fiets veel van die klachten werden aangepakt en verholpen. Ik hoorde van mensen die de pre-productie van de nieuwe fiets hebben getest en zeiden: "deze fiets is geweldig". Dus dat maakte me enthousiast. Ik geniet ook echt van het stalen frame. Ik weet niet of het komt omdat ik het grootste deel van mijn fiets op het stalen frame heb doorgebracht, maar ik voel me er zo comfortabel op en dus thuis.

Ik denk dat de Oostenrijkse merken tijdens Supercross het moeilijk hadden om de nieuwe fiets te leren. Het is altijd moeilijk als je van het ene modeljaar naar het andere gaat, zelfs van hetzelfde merk. Je probeert het een beetje vergelijkbaar in te stellen, maar het komt niet altijd overeen. Dus ik heb het gevoel dat toen ik op de fiets stapte, het allemaal op een goed startpunt klaar was. We hebben enkele wijzigingen aangebracht op basis van mijn feedback waardoor ik me er prettig bij voelde, dus het was eerlijk gezegd een supergemakkelijke overgang. Het algehele gevoel van de fiets is hetzelfde als toen ik erop zat. De opstelling van de balans is anders, maar de kenmerken zijn vergelijkbaar.

Shane's nieuwe fiets is nieuw voor iedereen, aangezien de fiets een nieuw model heeft uitgebracht voor het jaar 2023. Nu moeten zowel de renners als de ploeg eraan wennen.

NU JE ZONDER ROTSACHTIGE BERG IN FLORIDA ZIT; BENT U NOG STEEDS IN HET ZUIDEN? Nu nee. We kregen de oproep van Husqvarna om naar Californië te komen om op de fiets te stappen, dus we kwamen hier en logeren bij de ouders van mijn vrouw. Ze wonen in de buurt van Husqvarna. We zijn er tot Highpoint en dat is alles wat we goed weten. We blijven niet in Florida. We hebben daar nog ons huis, maar we zouden binnenkort meer moeten weten over wat er gaat gebeuren.  

WE HEBBEN HET OVER PALA, JE EERSTE RACE OP DE NIEUWE ROCKSTAR HUSQVARNA, HOE WAS HET? Eerlijk gezegd was de tiende plaats een goed uitgangspunt. Toen ik van de bank kwam, had ik weinig tijd op de fiets, dus ik had veel zenuwen. Ik kalmeerde en begon het halverwege een beetje uit te zoeken, maar het was over het algemeen geen erg goede manche. Ik eindigde 11th bij de eerste, maar ik wist dat ik veel meer te geven had en dat kon. Dus we hebben een paar fietsveranderingen aangebracht voor de tweede manche en gewoon veel meer ontspannen en veel comfortabeler.

Toen had ik ook een goede start in de tweede, maar ik begon te rollen, moest achteruit en werd verzwolgen bij de tweede start. Ik was daarin een beetje teleurgesteld, maar ik reed veel beter in de tweede manche, en het was over het algemeen gewoon een goed startpunt voor mijn 450 carrière buitenshuis. Het was mijn eerste race, en weet je wat, er waren veel positieve punten van het weekend. We hebben veel ruimte om er bovenop te bouwen, dus daar ben ik enthousiast over.  

Shane staat momenteel 11e in de punten, achter Garrett Marchbanks. 

WANNEER IK JOU ZIET, ZIE IK EEN FANTASTISCHE STARTER, MET DE JUISTE FITNESS. KUNT U IN DE TOP VIJF KOMEN? Ik vind dat niet vergezocht. Ik denk dat het iets is waar ik naartoe kan werken. We hebben geleidelijk kleine veranderingen aangebracht wanneer dat nodig was en voor nu ben ik blij en comfortabel. het belangrijkste is nu gewoon tijd. Ik zat maar ongeveer 2 ½ week op de fiets voordat we ermee gingen racen. Ik denk dat alles samenkomt en dat het deelnemen aan de races alleen maar beter zal worden met de tijd. 

JE BENT OP EEN VIER RACE DEAL; WEET JE WAT DE CRITERIA ZIJN OM DE ZOMER BIJ HET TEAM TE BLIJVEN? Technisch gezien zit ik op de fiets van Dean Wilson. Toen het team me belde, zeiden ze: "Kijk, we kunnen de eerste vier ronden garanderen en dat is alles wat we nu kunnen doen, want we willen Dean een kans geven om terug te komen". Ze hebben andere contractuele verplichtingen, maar voor mij is dat prima. Ik ben erop ingesteld om mijn best te doen en het team goed te vertegenwoordigen. Als het vier ronden zijn, dan is het cool, ik heb vier ronden om uit te gaan en te laten zien wat ik kan. Als het meer is, dan is dat een bonus. Ik ken de staat van al het andere op dit moment niet. We hebben er niet echt over gesproken, maar voor zover ik weet heb ik nog maar vier ronden. Ik weet niet wanneer Malcom racet. Ik weet niet waar Dean nu is.  

Shane racet in Hangtown.

HET ZOU ZIN ZIJN, ZELFS ALS DEAN TERUGKOMT OM TWEE JONGENS TE HEBBEN. Dat is wat veel mensen hebben gezegd, maar ik wil er niet op rekenen. Het is een deal voor vier races en ik moet aanwezig zijn en mijn best doen bij elke ronde en als ik een vijfde ronde krijg, lief en laten we daarop voortbouwen en als ik een zesde krijg, laten we dan hetzelfde blijven doen.  

HEBT U ZELF DOELEN VOOR DEZE AFWERKINGEN IN DE BUITEN? Geen eindpositie, maar ik weet dat mijn zelfvertrouwen groeit elke keer dat ik op de fiets zit. Ik heb echt plezier en supercomfortabel op de motor, dus ik wil alles geven als ik op het circuit ben. Als ik val, val ik. Ik wil aanwezig zijn en mijn best doen en ik denk dat als ik die twee dingen doe, ik een goede kans heb om in een goede positie te zijn, hoe dat er ook uitziet.

Shane bleef racen in Fly-uitrusting toen hij op de Rockstar Husky sprong.

JE BENT OP DEZE VIER RACE-DEAL, MAAR IN DE GROTERE, RUIMERE, LANGERE FOTO IS ER VOLGEND JAAR. DENK JE HELEMAAL AAN HET SEIZOEN VAN 2023? We zijn net begonnen in de buitenlucht en ik weet niet wiens contracten waar zijn, wiens contracten dit jaar worden verlengd, wie er nog een jaar contract heeft of welke teams zelfs een plekje hebben, dus ik probeer daar echt niet aan te denken. Het is gemakkelijk om je zorgen te maken over wat we volgend jaar gaan doen. "Krijg ik een baan?" Ik heb het gevoel dat er veel kansen zijn, maar ik heb gewoon tijd nodig en ik heb daar veel controle over, en het is aan mij of ik presteer en laat zien waartoe ik in staat ben en ik denk dat dat echt de grootste factor van dit alles. Ik zou graag denken dat ik met veel van deze jongens kan rennen, ongeacht wie het is. Ik heb gewoon een goede kans nodig op goede uitrusting en op dit moment heb ik het gevoel dat het recht voor me ligt. Ik probeer op dit moment alles te doen wat ik kan.

2020 Redbud Nationaal 1Shane was enorm succesvol in de 250 klasse en was een regelmatige podiumman.

MIJN GROTE WENS VOOR JOU SHANE IS DAT IK GRAAG ZOU ZIEN DAT JE EEN TWEE JAAR 450 SUPERCROSS HEBT, MOTOCROSS. IK DENK DAT JE DAT GOED VERDIENT. IK DENK DAT UW POTENTIEEL OP EEN 450 ONBETROKKEN IS; JE HEBT GEWOON WAT TIJD NODIG. Het is grappig dat je dat zegt, want ik denk terug aan tijden dat ik in de 250-klasse op TLD zat. TK (Tyler Keef, Team Manager) zou zeggen: "we gaan je nog een tweejarige deal geven" en ik zou "cool, klinkt goed" zijn, en nu is het "geef me gewoon een kans van een jaar". Je kunt die dingen echt als vanzelfsprekend beschouwen. Ik was nooit echt op mijn best in de 250-klasse, en ik viel gewoon in een ander contract, zo leek het. Maar nu komt dit spul niet gemakkelijk.  

HOE WAS HET HOOGPUNT VAN 2022 NATIONAAL? Het was een beetje ruw vandaag, ik worstelde gewoon met de baan vanaf de eerste keer dat ik uitkwam. Ik voelde me behoorlijk goed in de praktijk, maar het is een moeilijk circuit om op te stromen en ik kwam er niet helemaal uit. Ik ben een beetje teleurgesteld, maar ik weet dat ik beter kan worden en dat we een aantal goede veranderingen kunnen doorvoeren om vooruitgang te blijven boeken.

Shane McElrath 2019 Florida NationalHier is Shane terug in het TLD RedBull KTM-team.

Andere klanten bestelden ook: