SUPERCROSS GESCHIEDENIS: DE FIETS DIE DIE TIJD IS VERGETEN

smail1Deze met de hand gebouwde KTM 540SX was de eerste viertaktmotor die een Supercross main maakte.

OM DE LOWLY FOUR-STROKE-CONCURRENTIE TEGEN TWEE TAKEN TE HELPEN, HEEFT DE AMA DE “FOUR-STROKE EXEMPTION” -REGEL INGEVOERD. HET HEEFT ELKE FABRIKANT HET RECHT OM EEN FULL WORKS BIKES TE RENNEN.

DOOR JODY WEISEL

In 1996 veranderden de regels van professionele motorcross zo dramatisch dat de sport nooit meer hetzelfde zou zijn. Onder het mom van het bevorderen van viertaktontwikkeling, herschreef de AMA het gedeelte "werkfiets" van hun regelboek - dat in 1985 fabrieksmachines van AMA-races had verboden. Om de lage viertakt echter te helpen concurreren met tweetakt, introduceerde de AMA de regel "Viertaktvrijstelling". Het gaf elke fabrikant het recht om met volledig werkende fietsen te racen, met twee bepalingen: (1) Het moest een viertakt zijn. (2) Ze konden maar één fiets per seizoen racen.

Yamaha was de fabrikant die eind 1996 lobbyde voor de regelwijziging bij de AMA Advisoy Board en aangenomen werd dat Yamaha de eerste van de Big Five zou zijn die een viertaktmotor zou bouwen en ermee zou racen. Maar Yamaha was niet de eerste, terwijl Doug Henry wachtte tot het prototype van de YZ400 viertakt klaar was, KTM's Lance Smail was de lieveling van de Supercross-menigte op zijn door Tom Moen gebouwde KTM 540SX-viertaktwerk.

De geschiedenis is een beetje in de war over dit onderwerp, maar Lance Smail was de eerste viertaktrijder die het hoofdevenement van een moderne Supercross haalde toen hij zich op 8 maart 1997 als derde van de halve finale kwalificeerde, Daytona Supercross. Henry zou niet met de Yamaha viertakt rijden tot de laatste ronde van de Supercross-serie van 1997 in Las Vegas. Hoewel Smail de eerste viertakt was die zich kwalificeerde voor een Supercross main, overschaduwde Doug Henry dat door de eerste viertakt te worden die op 17 mei van datzelfde jaar een AMA Supercross won.

Dus, voor de goede orde, KTM gebruikte als eerste de Four-Stroke Exemption-regel met Lance Smail. Yamaha werd tweede met Doug Henry. Het duurde tot 2001 voordat Ryan Hughes de Honda CRF450 en 2005 racete voordat Sebastien Tortelli met de Suzuki RM-Z450 reed. (Suzuki heeft een aanvraag ingediend voor hun prototype-vrijstelling voor een jaar voordat de RM-Z2005-productiemodellen van 450 beschikbaar waren en de regel verplicht de fabrikant niet om te stoppen met racen met de vrijgestelde fiets wanneer het productiemodel in de uitverkoop gaat). Kawasaki en Husqvarna hebben hun uitzonderingen nooit gebruikt.

In het streven naar historische nauwkeurigheid spoorde MXA de allereerste viertaktvrijstellingsfiets op. Het is al decennia lang weggevaagd door de bouwer KTM's Tom Moen. We braken het uit in de open lucht en gingen zitten met Tom om te praten over een van de meest iconische motormachines van de sport.

"ELKE TIJD DIE WIJ DE WERKEN VAN LANCE SMAIL VIERZETTEN DOOR TECHNISCHE INSPECTIE, KUNNEN JAPANSE ENGINEERS UIT HET HOUTWERK KOMEN OM FOTO'S TE SCHOTTEN."

smailmoen11Tom Moen en Lance Smail duwen hun eenmalige, met de hand gebouwde viertaktmotor naar de technische inspectie van AMA in 1997.

TOM, HOE WERKTE DE KTM 540SX FIETS? Eind 1996 passeerde de AMA, op verzoek van Yamaha, de viertaktvrijstellingsregel. Daarin stond dat elke fabrikant gedurende één seizoen een volledige viertaktmotor van maximaal 550 cc kon rijden. De regel is geschreven om de ontwikkeling van viertaktmotoren te stimuleren.

YAMAHA KRIJGT ALLE CREDIT, MAAR KTM WAS DE EERSTE OM DE REGEL TE GEBRUIKEN. We wisten dat Yamaha in 1997 met iets op de proppen kwam. Het was me duidelijk, want elke keer dat we Lance Smail's viertaktmotoren door technische inspectie heen duwden, kwamen Japanse ingenieurs uit het houtwerk om er foto's van te schieten. Toen het seizoen begon, verwachtten we dat Doug Henry zou verschijnen op alles wat Yamaha in petto had, maar in plaats daarvan racete hij het grootste deel van het seizoen met een Yamaha YZ250 tweetakt. Yamaha brak het YZ400-prototype pas uit tijdens de laatste Supercross van het jaar in Las Vegas.

smail9

HOE IS DE VIERAANSLAG VAN LANCE SMAIL GROEN VERLICHT? Toen de Four-Stroke Exemption-regel werd aangenomen, had Stefan Peirer zojuist Husaberg gekocht. Het businessplan was destijds dat KTM hun viertaktmotoren zou gebruiken als offroad-fietsen en Husaberg om het voortouw te nemen bij de ontwikkeling van motorcrossen. Rod Bush, de president van KTM USA, hield niet van het idee dat zijn geliefde KTM op de achterbank naar Husaberg zou gaan. Rod wilde bewijzen dat KTM een raceklare viertaktmotor kon bouwen en de beste manier om dat te doen was de race op het hoogste niveau in de AMA Supercross-serie.

DUS IS ROD TEGEN KTM-MANAGEMENT OM DE FIETS TE MAKEN? Ja, en Rod verdient veel lof omdat zijn stap de eerste stap was naar KTM's huidige lijn van 250SXF, 350SXF en 450 SXF viertaktmotoren. Rod gaf me het budget om drie eenmalige viertaktmotoren te bouwen voor Lance Smail om te racen in de Supercross-serie van 1997.

Niemand dacht toen dat een viertakt zou kunnen concurreren tegen een tweevoudige slag. WAT WAS ROD'S DOEL? Rod was realistisch. Hij zei dat hij blij zou zijn als we het nachtprogramma zouden maken en zouden racen in de heats en de halve finale. Maar naarmate het seizoen vorderde, kwam Lance in de eerste drie ronden dicht bij de kwalificatie, dus verhoogden we ons doel om het hoofdevenement te halen. We wilden de eerste viertakt zijn die ooit in een AMA Supercross-finale reed.

"BIJ HET LOS ANGLES COLISEUM JUICHT DE MENIGTE ZO LANG EN LUID OM LANS NA ZIJN HITTERAS, DAT HIJ IN DE TUNNEL STOPPEN EN NAAR DE MENIGTE GOLFDE TERWIJL ZE DRIE MINUTEN OM HEM CHEERDE."

smail10Nadat de viertaktvrijstelling van de AMA in 1997 was opgebruikt, kon Lance niet langer met de 540SX racen in AMA-races. Hij schakelde over op viertaktraces op de KTM, voordat het management dacht dat hij ze beter zou doen op een Husaberg.

HOE WAS DAT SEIZOEN 1997 VOOR JOU EN LANCE? Het was geweldig! Ik zou in de mechanica staan ​​en de menigte gek horen worden. Ik dacht dat er iemand was neergestort, maar ze juichten om het dreunende geluid van Lance's viertakt. Elke keer dat hij de triple deed, werden ze razend. Lance en ik waren verbluft door de receptie. In het Los Angles Coliseum juichte het publiek zelfs zo lang en luid voor Lance na zijn heat race dat hij stopte in de tunnel en naar het publiek zwaaide terwijl ze hem drie minuten lang toejuichten. Voor een team van twee man was dat het beste gevoel.

WAS HET BETER DAN HET MAKEN VAN HET DAYTONA MAIN EVENT? We hadden de main gemist door een paar plekken in Los Angeles. In Houston was het hetzelfde. Vervolgens zaten we in Seattle helemaal in de kwalificatiepositie tot de laatste ronde, toen Phil Lawrence Lance passeerde. Daytona gaf de grote viertaktkamer de ruimte om te zwerven en Lance werd zevende in de heat race (ze namen er vijf) en kwam daarna terug om als derde te eindigen in zijn halve finale. We hadden bereikt wat Rod Bush ons had gevraagd te doen. We voelden ons gerechtvaardigd.

smail2

HEEFT ROD BUSH PROBLEEM MET KTM VOOR DE FINANCIERING VAN HET PROGRAMMA? Nee. Plotseling, dankzij de reactie van het publiek op het geluid van een viertakt van 105 decibel en het feit dat we hadden bewezen dat een viertakt met de tweetaktmotoren kon rijden, veranderde KTM hun businessplan en besloot om R&D te starten. op race-ready productie viertakt motorcrossfietsen. Die motor kwam uit in 200o toen KTM de RFS-motor introduceerde.

HEEFT DEEG OVERWINNING VAN LEN HENRY BIJ LAS VEGAS OP DE YZ400 DE WIND UIT JE ZEIL GENOMEN? Het hangt ervan af hoe je ernaar kijkt. Ik denk graag dat Lance bewees dat niet alleen een viertakt competitief kon zijn, maar dat de fans op de tribunes waardeerden wat we probeerden te bereiken. Toen Doug Henry in Vegas won, bevestigde het opnieuw wat we al wisten. Ja, het heeft de geschiedenis geschreven dat het de eerste was die zich kwalificeerde, maar niet de levensvatbaarheid van de viertakt.

smail7Gewapend met een transmissie met drie versnellingen en gebouwd op de 620 LC4-motor, ingekapseld om een ​​KTM 400cc-zuiger te accepteren, was de totale cilinderinhoud 538cc (ruim binnen de 550cc-vrijstellingslimiet van de AMA).

VERTEL ONS OVER DE FIETS. WAT ZIT ER IN DE MOTOR? Het is een KTM 1997 LC620-motor uit 4, maar deelt alleen de behuizingen en de gietstukken. Ik gebruikte een 620-crank met een 400-zuiger om 538cc te krijgen. De transmissie was een drie-snelheid. We behielden de tweede, derde en vierde versnelling en bewogen neutraal tussen de tweede en derde. Lance kon de fiets nooit in de neutraalstand krijgen omdat we de pallen hadden geslepen om het hem onmogelijk te maken om neutraal te raken op de baan. De pijp is gemaakt door FMF en het zal je verbazen dat hij is gemaakt van zacht staal - niets van dat mooie roestvrij staal of titanium uit 1997.

IS DAT EEN DELLORTO CARB? Ja, maar niet degene die standaard op de 620 werd geleverd. De 620 gebruikte een 40 mm Dellorto met ronde schuif en een koperen schuif. Ik heb het vervangen door een 38 mm platte Dellorto van een Husaberg. De 38 mm platte schuifcarb woog minder dan de koperen schuif op de standaard carb. We hebben met de hand een taps toelopende snelheidsstapel gebouwd en deze getest met een Filtron groen luchtfilter in weenie-stijl. Het werkte zo goed dat ik nooit een airbox heb gebouwd. Het filter is tijdens een Supercross race nooit vuil geworden.

snail6

WAT WAS JE BELANGRIJKSTE DOEL BIJ HET BOUWEN VAN DE FIETS? Mijn belangrijkste doel was om gewicht te verliezen op de 620. Het weegt 280 pond in voorraadtrim. Ik gooide het viertakt subframe, spatborden, radiatoren vleugels, airbox en stoel weg en verving ze door gemodificeerde KTM 250SX tweetakt onderdelen. Dat alleen al bespaarde 14 pond. Toen ik eenmaal het plastic en het frame had opgeklopt, stuurde ik de complete fiets naar Chuck Warren in Metal-Tek om de aluminium gastank te laten maken. Het bevatte slechts een haar van meer dan 1 gallon voor Supercross (en we hebben een iets grotere tank gebouwd voor buitenraces). De fiets woog dankzij elke truc in het boek 242 pond.

“ALS LANCE OP DE BAAN STOPPEN OM MET MIJ TE PRATEN, ZOU DE FIETS WATER SPUITEN. IK HAALDE WAT HOUT UIT EEN VERZENDKRAT EN BOCHT HET AAN DE BUITENRAND VAN DE RADIATOREN OM DE RADIATOR SHROUD VERDER IN DE WIND TE KRIJGEN. "

smail5

WAREN ER PROBLEMEN MET HET PROTOTYPE? Ja. Door de manier waarop we de gastank hebben gebouwd, werd de luchtstroom door de radiatoren geblokkeerd. Als Lance zelfs op het circuit stopte om met me te praten, begon de fiets water te spuwen. In die tijd was de radiatordop met de hoogste druk die we konden krijgen een 1.2 psi. Om meer lucht in de radiatoren te krijgen, ging ik naar de achterkant van de KTM-winkel en haalde wat hout uit een transportkrat en schroefde het aan de buitenrand van de radiatoren om de radiatormantel verder in de wind te krijgen.

smail4Smail's 540SX gebruikte een aluminium, taps toelopende snelheidsstapel op de 40 mm Dellorto carb met ronde schuif en een Filtron groen luchtfilter in weenie-stijl.

WAT MET DE OPSCHORTING? In 1995-96 en 97 kwam KTM met Ohlins-schokken en Marzochhi-vorken. Ik bleef bij de voorraad Ohlins-schok, maar gebruikte een 2 mm langere schokdemper van een KTM-werkt tweetakt. De veer was 6.3 kg / mm. Wat de vorken betreft, het zijn 50 mm rechtopstaande Marzochhi-werkvorken. Het zijn gesloten patroonvorken met knuppelvorkpoten, toegepaste drievoudige klemmen en de compressieklikker aan de onderkant en rebound bovenaan.

smail8Het rempedaal en de hoofdcilinder bevonden zich aan de rechterkant van de fiets, evenals het tandwiel van de secundaire as, maar de achterste remrotor bevond zich aan de linkerkant.

IETS ANDERS ONGEWONE OVER DE FIETS VAN LANCE? Vergeleken met moderne motorfietsen bevindt de kickstarter zich aan de linkerkant, net als de achterremmen. Lance kon de motor niet starten, omdat viertaktmotoren in 1997 erg wispelturig waren, dus ik begon hem elke keer voor hem. Bovendien bevindt de achterremrotor zich aan de andere kant van de fiets van het rempedaal, wat een cross-over koppeling vereist. De naven zijn door Talon vervaardigd uit blok blok magnesium. Om Lance te helpen schakelen heb ik twee spline-secties van de schakelhendel aan elkaar gelast, zodat ik een rechte schakelhendel kon gebruiken en toch de koffers kon opruimen. Het butterscotch-gekleurde plastic was het eerste jaar dat KTM oranje gebruikte - het was lang niet zo aantrekkelijk als het huidige oranje.

smail3De vorken waren 50 mm rechtopstaande Marzochhi-werkvorken. Het waren gesloten patroonvorken met knuppelvorkpoten. Toegepast bewerkt de drievoudige drievoudige klemmen.

WAT IS ER GEBEURD NA HET HISTORISCHE SUPERSEIZOEN VAN 1997? We hebben nooit meer op de fiets gereden in een AMA-race. In 1998 reed Lance alle viertaktraces en won de meeste ervan, maar omdat Mike Young al vroeg in het seizoen geblesseerd was geraakt, verhuisden we Lance naar Husaberg voor de viertaktevenementen, hoewel hij een KTM 250SX tweetakt reed in de Supercross-serie van 1998.

WAAR ZIJN VANDAAG DE DRIE FIETSEN? Ik had voor het seizoen 1997 drie identieke fietsen gebouwd. Toen we onze viertaktvrijstelling hadden opgebruikt, konden we niet meer met de fietsen racen. In een gracieus gebaar gaf Rod Bush Lance Smail een van de fietsen, een voor mij en de derde ging terug naar Oostenrijk om als testfiets te worden gebruikt. Helaas werd de fiets van Lance vernietigd bij een huisbrand en werd de fiets die terugging naar de fabriek gescheiden. Deze is de laatste.

 

Andere klanten bestelden ook: