FLASHBACK VRIJDAG | TEAM USA'S EERSTE MXDN-WINST IN 1981

 

Met de klok mee vanaf linksboven: Johnny O'Mara, Chuck Sun, Donnie Hansen en Danny LaPorte waren het eerste Amerikaanse team dat de ongrijpbare Motocross des Nations Chamberlain-trofee won.

 

Iedereen houdt van een verhaal over een underdog die opstaat en de gevestigde ster vervangt. Hollywood sensationaliseert over het algemeen het verhaal, bouwt drama door een antagonist te creëren die zo veracht wordt dat het collectieve publiek niet anders kan dan naar de hoofdrolspeler te zoeken. Denk aan Ivan Drago in "Rocky IV" of T-1000 in "Terminator 2." In motorcross zijn er tal van historische gebeurtenissen geweest die goed zouden overgaan op het grote scherm, niet meer dan de verrassende overwinning van Team USA op de Motocross des Nations in 1981.

Jongere generaties zullen moeilijk kunnen geloven dat de Verenigde Staten niet altijd een wereldwijde motorcrossmacht zijn geweest. Tot 1981 leverden Europese grootmachten als België, Engeland en Zweden het beste talent op. Dat punt werd bekend gemaakt tijdens de jaarlijkse Motocross des Nations-evenementen. Elk jaar gehouden vanaf 1947, namen als John Draper, Jeff Smith, Derek Rickman, Bengt Aberg en Roger DeCoster waren behulpzaam bij het leiden van hun nationale teams naar de overwinning. De Verenigde Staten waren daarentegen pas in 1967 in aanraking gekomen met motorcross (door Edison Dye en Torsten Hallman). Amerikanen waren neofieten in de sport en overtroffen in alle opzichten het Europese establishment.

DONNIE HANSON
Donnie Hanson.

Team USA deed zijn eerste poging in 1972 met Brad Lackey, Jim Pomeroy, Jimmy Weinert en Gary Jones. Ze eindigden als zevende; een respectabele show gezien de omstandigheden, maar ze waren nooit in de running. Team USA verbeterde gestaag in het algemeen klassement, tot 1979, toen ze geen team stuurden vanwege desinteresse van fabrikanten en hun gesponsorde Amerikaanse racers. Ook in 1980 was er geen team. Het bleek dat Amerika's aanwezigheid op de Motocross des Nations bijna voorbij was.

DeCoster kreeg het management van Honda ter ondersteuning van Chuck Sun, Danny LaPorte, Donnie Hansen en Johnny O'Mara bij het vertegenwoordigen van Team USA. Houd er rekening mee dat niemand in het team in 1981 een titel had gewonnen. Als zodanig werden ze beschouwd als het "B-team".

Dit is waar het verhaal goed wordt. MXA begon in 1981 met het inzamelen van geld om een ​​team te sturen - het werd gedreven door het harde werk van Dick Miller. Het opstellen van een team was niet eenvoudig. De meeste Amerikaanse sterren wilden niet gaan, maar dankzij een kleine gepassioneerde groep onder leiding van MXA's Miller, Hi-Point's Larry Maiers en Bel-Ray's JJ Hanfield, het geld werd opgehaald. Alles wat we nodig hadden was een team, maar de gevestigde AMA-sterren van 1981 weigerden te gaan. Elke grote naamrijder die je kunt bedenken, wees een kans af om in het MXDN-team van 1981 te zitten. Roger DeCoster, een 16-voudig winnaar in de Motocross en Trophee des Nations voor Team België, vond dat Amerika vertegenwoordigd moest zijn op de MXDN in 1981. DeCoster kreeg het management van Honda om Chuck Sun, Danny LaPorte, Donnie Hansen en Johnny O'Mara te ondersteunen bij het vertegenwoordigen van Team USA. Houd er rekening mee dat niemand in het team in 1981 een titel had gewonnen. Als zodanig werden ze beschouwd als het "B-team".

Johnny O'Mara.

Team USA begon hun Europese avontuur met het racen op het 250cc Trophee Des Nations-evenement in Lommel, België. Het diepe zand en de verraderlijke omstandigheden garandeerden praktisch een Belgische overwinning ... alleen gebeurde het niet. De Belgische Andre Vromans won de 250 overall, maar Team USA pakte de volgende plaatsen om hun eerste Trophee Des Nations-overwinning te behalen. Het was een monumentale overwinning voor een underdog die met tegenslag te maken kreeg en de kansen op buitenlandse bodem overwon.

Team USA had nog steeds onafgemaakte zaken. Een week later vond de 500cc Motocross des Nations plaats in Bielstein, West-Duitsland. De overall kwam neer op de draad in de modder tussen Amerika en Engeland. Het had hoe dan ook kunnen gaan, maar toen schitterde Lady Luck fel op Team USA toen de Britse Graham Noyce een lekke band kreeg. Het tij was veranderd. De Verenigde Staten behaalden een punt boven de Britten en kwamen tevoorschijn met de felbegeerde Peter Chamberlain Trophy.

Winnend lid, Danny LaPorte, vertelt: “Toch herinner ik me tot op de dag van vandaag dat ik de pits in trok nadat we de overwinning hadden bezegeld en de opwinding op de gezichten van mijn mede-Amerikanen zagen. Zelfs de Europeanen schaarden zich om ons heen en vierden onze overwinning. Het was geweldig! Fans klommen over de hekken en wilden handtekeningen. Het winnen van een Nationaal Kampioenschap komt niet eens in de buurt van het gevoel de Motocross des Nations te winnen. Er was zoveel emotie. '

Team USA zou 13 MXDN's op rij winnen (en 22 overall) en de Amerikaanse belangstelling voor het jaarlijkse wereldcrosscrossevenement werd hernieuwd. Het was allemaal te danken aan een kleine groep mensen die net zo veel in Amerikaanse motorcross geloofden als in een underdog.

MXA BIBLIOTHEEK VAN DE MOTOCROSS GESCHIEDENIS

 

Andere klanten bestelden ook: