BEST OF JODY'S BOX: DE CADILLAC VAN MOTORFIETSEN

DOOR JODY WEISEL

Dit is de motorfiets van mijn vader. Hij liet het aan mij na toen hij stierf. Het verkeert in een ongerestaureerde, originele staat. Het is een Sunbeam S1953 Deluxe uit 7. Ik heb hem nog steeds, maar hij staat in een museum. De kleur heet ‘Mist Green’. Ik bezoek het zo nu en dan. Het is een 500cc, cardanaangedreven, inline twin met plunjer-achtervering. In 1953 was de Sunbeam S7 Deluxe de duurste fiets die er werd gemaakt.

Na de Tweede Wereldoorlog werden Sunbeam S7's gebouwd door BSA. Mijn oudere broer reed slechts één keer op de S7 en hij crashte ermee, waardoor de voorvorkpoot een deuk kreeg. Mijn broer mocht er nooit meer op rijden. Na de dood van mijn vader dacht ik erover om de S7 te restaureren, maar vintagegoeroe Tom White vertelde me dat hij waardevoller was met zijn originele patina. De productie van de Sunbeam S7 eindigde in 1957.

Mijn raceheld, BSA-icoon Feets Minert, heeft de vorkpoot van de Sunbeam voor mij gerepareerd. Het was tenslotte een BSA-vork. Een Sunbeam S7 kostte twee keer zoveel als een vergelijkbaar BSA-model.

Ik begon mijn lange, maar onvoltooide motoropleiding met de Sunbeam. Ik stond op het perron toen de USAF KC97 van mijn vader taxiede na een maand in Engeland. Mijn moeder, broer en ik waren daar om hem te zien landen. Hij kwam niet rechtstreeks naar ons toe, maar bracht in plaats daarvan enige tijd door met de bemanning terwijl ze hun spullen uitlaadden. Toen kwam mijn vader uit de menigte vliegeniers op de mintgroene Sunbeam S7. Hij kocht het terwijl hij in Engeland was, en toen zijn TDY voorbij was, laadde hij het in de buik van zijn vliegtuig en bracht het naar huis.

Ik was een klein kind, misschien zes jaar oud, maar ik herinner me dat die fiets het meest majestueuze was dat ik ooit had gezien. Mijn vader was een piloot van de Amerikaanse luchtmacht die in de Tweede Wereldoorlog 25 missies boven Duitsland had gevlogen in een B17 en de levensstijl van jagen, vissen en snel rijden leefde die piloten tot de mannelijkste van de mannen maakte, maar ik heb hem nooit echt zo gezien tot hij bewerkte die Zonnestraal over het asfalt.

De geschiedenis ontrafelt zich als de innerlijke werking van een Zwitsers horloge: de ene versnelling draait de andere, en door talloze revoluties veranderen de wijzers van de tijd. Vóór de komst van de Sunbeam zaten de wijzers van mijn klok vast op Tinker Toys, maar eenmaal in beweging gezet door dit mechanische Britse wonder, zou het alarm afgaan over mijn motortoekomst. Ik was nooit ontroerd door de Indianen of Harleys van mijn vader. In de geest van een kleuter waren het luide, stinkende en ouderwetse artefacten. De Sunbeam S7 was voor mij een watermerkmachine, en mijn vader vond het erg leuk om mij op de benzinetank te laten zitten terwijl hij mij ritjes over de lokale wegen gaf.

TOEN WAS OUDERS TOEGESTAAN HUN KINDEREN TE SPANKEN EN HUN LEVEN IN GEVAAR TE BRENGEN ALS ZE DAT WENST. ER WAS GEEN NANNY-REGERING DIE MIJN VADER VERTELDE WAT HIJ MET ZIJN KIND KAN DOEN. ALLEEN MIJN MOEDER KAN DAT DOEN, EN ZIJ MAAKT EEN STOP VOOR MIJN GROOTSTE OPWINDING.

Natuurlijk was er niets dat ik kon doen aan mijn motorfietstoekomst om 6 uur, behalve vrolijk op de benzinetank zitten en hilarisch lachen terwijl we met halsbrekende snelheden door de bochten floten - geen van ons droeg een helm, en alleen mijn kleine handen die eraan vasthingen aan het stuur. In die tijd mochten ouders hun kinderen slaan en hun leven in gevaar brengen als ze dat wilden. Er was geen oppasregering die mijn vader vertelde wat hij met zijn kind kon doen.

Alleen mijn moeder kon dat doen, en ze maakte een einde aan mijn grootste opwinding in de aanloop naar de puberteit nadat mijn vader met een snelheid van 3 km / u omviel toen hij de oprit opreed en me zonder pardon op het gazon morste.

Er werden in de jaren vijftig geen minifietsen gemaakt, dus deed ik het met Schwinns en een paar door grasmaaiers aangedreven fietsen, waarbij ik altijd de voorkeur gaf aan Tecumseh boven Briggs & Stratton. Toen, op een dag, toen ik oud genoeg was, rolde mijn vader een gebruikte Benelli 1950 de oprit op (deze werd op de markt gebracht als een Riverside 125). Het was niet echt een machine. Hij had een frame van gestempeld staal, uitlopende spatborden en een tweetaktmotor die eruitzag als een dennenappel bovenop een verchroomde watermeloen. Ik reed ermee overal in ons kleine stadje – door elk veld, elke achtertuin, pad, straat of trottoir dat eruitzag alsof er aan de andere kant avontuur was.

Toen het in 1968 tijd werd om te racen, kocht ik een gebruikte Sachs 125 voor $ 300. Ik was een angst voor dat ding, miste diensten en zo. Dat leverde me een winkeldeal op om te racen met de beste crossmotor aller tijden: de Hodaka Ace 100. De Super Rat leverde me een distributeurdeal op, een klein beetje bekendheid en, net als de rondsels in een horloge, die tijd langzaam maar zeker zeker vandaag geworden. Ik heb dit allemaal te danken aan de briljantheid van mijn vader bij het kopen van wat hij de ‘Cadillac onder de motorfietsen’ noemde.

 

Andere klanten bestelden ook:

Reacties zijn gesloten.