TWEETAKT DINSDAG | JAMES STEWART'S 2005 KX250 VS. CARMICHAEL'S RM-Z450

 

Sinds James Stewart in 450 aan boord van een KX2005 tweetakt (in die tijd de 250 klasse genoemd) de 250-klasse binnenkwam, had de Floridian een schot in de roos op zijn rug. Dat was vooral te danken aan zijn ongelooflijk succesvolle 125-carrière op een KX125, waar hij in drie seizoenen 28 nationale overwinningen en 18 regionale Supercross-overwinningen behaalde. Verrassend genoeg worstelde Stewart echter in zijn rookie 450 Supercross-seizoen. Hij crashte tijdens de training op de tweede Supercross van het jaar in Phoenix en brak zijn linker onderarm. Door de blessure was Bubba twee maanden uitgeschakeld. Hij maakte zijn comeback in Orlando en eindigde als derde bij zijn thuisrace. Stewart won vervolgens in Dallas, Seattle en Houston. Op dat moment reden de meeste grote spelers in de Supercross-serie van 2005 op tweetaktmotoren.

De race in Unadilla waar Stewart en Stewart in botsing komen. 

Toen de renners eenmaal naar buiten gingen, koos de overgrote meerderheid ervoor om viertakt te besturen, waaronder Ricky Carmichael. RC was dat jaar bij Suzuki gekomen na een dienstverband bij Honda. Hij werd rijkelijk beloond door Suzuki. Samen met een hoog salaris en enorme winbonussen kwam de mogelijkheid om een ​​fabrieks RM-Z450 in de Nationals te racen, dankzij Suzuki die zijn eenmalige AMA-vrijstelling voor bedrijfsfietsen uitoefende. Ondertussen moest Kawasaki nog een 450 viertakt produceren. James Stewart zou worden verbannen naar een KX250 tweetaktmotor - een fiets die hij later de schuld zou geven voor zijn matte resultaten tegen de krachtigere viertaktmotoren.

James Stewart racet op de Unadilla National. 

IN feite STALDE JAMES GEEN ENKELE MOTO OVERWINNING VAN DE VERDEDIGENDE 450 KAMPIOEN. RICKY CARMICHAEL WONDE 22 VAN 24 MOTOS, VERLIES ALLEEN DE EERSTE MOTO IN SOUTHWICK VOOR RIETEN EN DE EERSTE MOTO IN UNADILLA NAAR KEVIN WINDHAM.

De Hangtown-opener was een teken van hoe de serie uiteindelijk zou uitkomen. Ricky Carmichael domineerde in beide manches. Ondertussen worstelde James Stewart met een mysterieuze ziekte in zijn eerste 450 National. Na als zesde te zijn geëindigd in de eerste manche, trok Bubba zich terug uit de tweede manche; Stewart was echter aan het spelen in de volgende ronde in High Point. Hij passeerde Carmichael in de eerste manche, maar kon zich niet van de titelverdediger afschudden en nam genoegen met de tweede plaats. James leidde de helft van de laatste manche, maar opnieuw was Carmichael te veel. Hoe dan ook, Stewart was de eerste rijder in jaren die Carmichael onder zware druk zette. Het leek zeker dat James niet lang daarna Ricky's nummer zou hebben.

James Stewart's Kawasaki KX2005SR uit 250 en zijn toenmalige monteur Jeremy Albrecht. 

Alleen dat gebeurde niet in de zomer van 2005. James stal zelfs geen enkele moto-overwinning van de verdedigende 450 kampioen. Ricky Carmichael won 22 van de 24 manches en verloor alleen de eerste manche op Southwick van Chad Reed en de eerste manche op Unadilla van Kevin Windham. Het verlies van Carmichael in Southwick was zijn eigen toedoen. RC raakte een downhill-kicker en werd tijdens een buitenissige crash over het stuur geschoten. Het verlies van Unadilla zal echter voor altijd voortleven in de racerij.

Ricky Carmichael tijdens het leiden van de eerste manche op Unadilla ging in een hogesnelheidssectie naar beneden en gaf de leiding over aan James Stewart. 

Ricky Carmichael nam de controle over de eerste 450 manche op Unadilla en sloeg meteen het veld op; het lot kwam echter tussenbeide. RC crashte in een hogesnelheidssectie buiten het gebied van de monteur in de tweede ronde en zakte naar de vijfde plaats. Hij klauwde zijn weg terug naar voren terwijl James Stewart voorop liep. Het duurde 11 ronden voordat Ricky James ving. Terwijl de twee achter elkaar een heuvel oprenden in het achterste gedeelte van de baan, hield Carmichael de gashendel aan de buitenkant van een bocht naar links. Stewart beschermde de binnenlijn, maar Ricky had vaart aan zijn zijde. Terwijl ze naar de skisprong afdaalden, schoof Carmichael zich voor Stewart. Toen sloeg het noodlot toe.

Ricky's RM-Z450 kwam uiteindelijk terug naar James 'KX250 met twee stoken nadat hij naar beneden was gegaan. 

Bij de volgende fly-away sprong dreef Carmichael naar het midden van de baan terwijl Stewart naar binnen sneed. Hun lijnen kwamen samen en James landde op Ricky's rug. Beide rijders sloegen tegen de grond. Stewart kreeg het ergste, omdat hij bewusteloos op de rand van de baan lag. Carmichael stak woedend zijn handen naar Stewart terwijl hij naar zijn fiets rende. Hij duwde Stewart's fiets van de zijne af en steeg weer op toen Kevin Windham voorbijreed. Ricky nam de tweede plaats, terwijl Stewart's dag voorbij was.

James Stewart landde op de rug van Ricky Carmichael. Ricky eindigde als tweede achter Kevin Windham, terwijl James de manche niet afmaakte. 

Ricky Carmichael won uiteindelijk zijn zesde opeenvolgende 450 nationale titel, terwijl James Stewart in 2005 nog maar één nationaal reed voordat hij uitschakelde. Maar op die warme zomerdag in de staat New York kwamen een van de meest gevierde motorcrossers ooit en de meest opwindende 450 rookie in decennia samen. Ricky Carmichael en James Stewart zorgden voor een van de meest gedenkwaardige momenten in de Amerikaanse motorcrossgeschiedenis.

James steekt een duim omhoog naar de menigte op weg om te worden gecontroleerd door de medici. 

Andere klanten bestelden ook: