MXA'S VADERDAG SPECIAAL: "MIJN VADER ZAG ME RACE" DOOR TOM WHITE



Wijlen Tom White in zijn 'Early Years of Motocross museum'.

DOOR TOM WHITE

Elke keer als ik het verhaal van Jody lees over zijn vader die de kans had gemist om zijn zoon te zien racen, denk ik aan mijn vader. Een beetje geschiedenis als je wilt. Toen mijn moeder - Dorothy - zwanger was van een tweeling, en na jaren van huwelijksmisbruik, ging ze scheiden en werden wij (mijn broer Dan en ik) zonder vader geboren in ons leven. Dat zou binnen een paar jaar veranderen.

Mijn moeder, een geregistreerde verpleegster, ontmoette een geweldige man op het kantoor van de dokter waar ze werkte. Hij was accountant en onlangs gescheiden na 20 jaar huwelijk met een vrouw die zei dat ze het beu was om getrouwd te zijn met een "dikke man!" Zijn naam was Fritz en de al vader van twee kinderen uit dat eerste huwelijk. Om welke reden dan ook, hij hield van mijn moeder en hield van het idee om tweelingjongens op te voeden die niet van hem waren.


Tom White (80) racet op Golden Gate Fields.

Tegen de tijd dat we drie werden, hadden we een vader! Fritz was een "manusje-van-alles" en een meester van niemand, maar we voelden ons nooit arm. Het grootste deel van onze tienerjaren deed mijn vader zijn boekhoudkundige werkzaamheden bij ons thuis en mijn moeder hielp hem met het in evenwicht brengen van het chequeboekje - zowel dat van ons als zijn klanten. Heck, ik heb zelfs op jonge leeftijd geleerd hoe ik een Olivetti-rekenmachine moet bedienen. Wauw, ik wist niet dat dit mijn toekomst zou helpen vormgeven.

Weet je, mijn moeder was 35 en mijn vader Fritz was 41 toen ze trouwden, dus ze waren een beetje ouder dan sommige pasgetrouwden. Mijn vader was niet erg atletisch, hij worstelde soms met het spelen van honkbal met Dan en ik, wat onze favoriete bezigheid was. Maar hij deed zeker zijn best en hij was er altijd voor ons. Pappa en mamma hebben nooit een honkbalwedstrijd van Little League gemist, een van mijn worsteltoernooien, mijn orkestconcerten op de middelbare school en de kans om Dan en ik te vertellen dat ze trots waren op hun jongens. De boodschap van mijn ouders aan ons was altijd dat je alles kunt bereiken wat je in dit leven wilt en ons gezinsleven was gebaseerd op een sterk geloof in Gods belang in ons leven.


Tom (links), zijn XR750 en zijn vader Fritz (rechts) in Colby, Kansas, onverharde weg in 1974.

De connectie van mijn vader met motorrijden dateerde uit de late jaren 1920 toen hij een bezorgroute had in Kansas City, Kansas, op een Indiase verkenner. Ik weet niet zeker of dat veel te maken had met Dan en ik die motorfietsen racen, maar mama en papa steunden onze beslissing om te gaan racen. Maar financieel niet. We leerden al op jonge leeftijd dat als we iets wilden, we moesten werken om het te krijgen. Ik kan me niet herinneren dat ik nooit werkte! Gazon maaien, papierroutes, vragen, enz .; dit alles voordat ik 12 jaar oud was.

Naarmate de jaren verstreken, verbeterden mijn vaardigheden op een motorfiets en kreeg ik mijn Pro-licentie als een AMA-onverharde weg- en wegracer. Ik zag mezelf als een rijzende ster terwijl ik racete in Ascot, San Jose, Houston, Indianapolis, Peoria, Laguna Seca en de meeste grote Grand National-circuits. Mijn vader Fritz was altijd bij me en ondersteunde me.

Ik herinner me vooral een paar races. In 1973, mijn eerste jaar als expert op de halve mijl van San Jose op mijn Triumph, had ik een heel zware dag. Ik reed zo hard als ik kon en eindigde slecht in de halve finale en haalde de Nationale finale niet. Ik kon niet depressiever zijn geweest totdat mijn vader zei: 'Tom, je was een van de beste ruiters die er vandaag zijn. De fietsopstelling moet zijn uitgeschakeld. Ik ben trots op je!" Dit was een typische vader, nooit kritisch en altijd ondersteunend.


Tom bij Laguna Seca Grand National wegrace in 1973.

Een ander evenement dat opvalt, is het racen over de Indianapolis Mile en het knippen van een hooibaal met meer dan 100 mph, het repareren van de fiets tot 1:00 uur en dan brengt mijn vader ons de volgende dag naar Sedalia, Missouri, voor een onverharde weg van een mijl. Ik bleef maar klagen tegen papa terwijl ik achterin probeerde te slapen: "Kun je stoppen met het raken van elke kuil op de weg?" We kwamen zeven uur later aan, net op tijd voor de training en de baan was behoorlijk vaag. Ze hadden de avond ervoor met sprintauto's op de baan geracet en kwamen in bocht één - je zou van glad naar supertractie en dan gaten gaan.



Tom at Ascot gleed zijn Triumph in 1973.

Ik weet niet wat het was, maar ik voelde me niet goed en leek een kloppend geluid te horen aan het einde van de rug recht op 120 mph plus op mijn Harley-Davidson XR750. Ik vertelde mijn vader dat ik op topsnelheid iets vreemds hoorde. Hij zei: "Tom, ik vind het niet leuk wat ik op dit nummer zie en ik denk dat we het moeten inpakken!" Goed advies van vader toen een van mijn vrienden later die dag werd vermoord.


Tom en Dan White in 1974.

In 1975 begon ik mijn bedrijf, Tom White Cycle Specialties, met mijn vader Fritz als boekhouder en gopher (weet je - ga ervoor en ga ervoor). Hij hielp me bij het onderhandelen over het huurcontract van het gebouw, zette rekken in elkaar voor opslag en nam de telefoon op. Hij en mijn moeder zouden uiteindelijk ook mijn broer Dan overtuigen om zijn baan bij Kawasaki te verlaten en met mij mee te gaan om 'White Brothers Cycle Specialties' te worden.


Tom White (80) bij zijn laatste motorcrossrace voordat hij in 2017 aan kanker overleed.

Slechts een jaar na de start van het bedrijf stierf mijn vader. Ik weet zeker dat mijn vader trots zou zijn op het bedrijf dat we hebben laten groeien en de man die ik ben geworden. En hij moet trots zijn, want wat ik het meest van hem heb geleerd, was wat een echte vader eigenlijk was. En hoewel hij er niet was toen ik geboren werd, is hij nog steeds bij me!

Een opmerking van Jody: De bijdragen van Tom White aan de sport zijn enorm en resulteerden in het winnen van de AMA's Dud Perkins Awards, de Trailblazer's Dick Hammer Award en opname in de AMA Hall of Fame. De succesvolle zakenman, racepromotor, omroeper, museumeigenaar en levenslange racer was een van de aardigste jongens die je ooit zou ontmoeten. Maar achter Toms publieke persoonlijkheid stond een toegewijde en liefhebbende vader, iets wat hij duidelijk leerde van zijn vader Fritz. En hoewel Tom geen rondjes meer draait met zijn oude racemaatjes, is hij vandaag nog steeds bij mij.

 

Andere klanten bestelden ook: