WIJ RIJDEN GROTE PRIX YAMAHA YZ450FM VAN ROMAIN FEBVRE

Klik op de foto's om ze te vergroten

febrvejumpaction

Door Daryl Ecklund

Ik heb er nooit veel om gegeven om in fabrieks 450's te rijden. Ik neem dat terug. Toen ik een tiener met puistjes was, droomde ik ervan om op de fiets van een superster te rijden, maar nu zou Eli Tomac's KX450F, Ryan Dungey's 450SXF of Cole Seely's CRF450 mijn laatste keuze zijn om op een bepaalde zondag te racen. Nadat je genoeg fietsen hebt getest als MXA-testrijder, vervaagt de glamour. Ik vrees eigenlijk de dagen dat ik de opdracht krijg om de eenmalige machines van de fabriekssterren te testen. Ik ben een verwende testrijder, ik weet het, maar deze fietsen zijn niet leuk om op te rijden. De ophanging beweegt niet. De componenten kaatsen elk hoekje en gaatje af. De powerbands zijn wreed. Deze fietsen zijn opgesteld voor de zware starts en landingen van een Supercross-baan. Ik was ooit een AMA National Pro; misschien, heel misschien, zou ik een fabrieksrijder zijn geweest als ik mijn fiets zo had opgezet dat het moeilijk was om te rijden.

“TERUGKIJKEND ZIJN MIJN EERSTE PAAR MOMENTEN OP HET SPOOR GRAPPIG. MET EEN PUNCH OF THE THTTLE KWAM HET ACHTERSTE EINDE OM HALLO TE ZEGGEN. IK WAS NOG NIET HALFWAY DE BEGIN RECHTSTREEKS WANNEER DE TIJD SLAG EN IK GEDACHT AAN MEZELF: "IK GA EEN FIETS VERPLETTEN DIE MEER KOST DAN MIJN HUIS!"

Romain Febvre’s YZ450FM is the bike of the people. It has plush suspension, an easy- to-ride powerband, electric start and comfy ergonomics—once you get used to the funky bar bend and seat hump.
De YZ450FM van Romain Febvre is de fiets van de mensen. Het heeft een zachte ophanging, een gemakkelijk te berijden powerband, een elektrische start en comfortabele ergonomie - als je eenmaal gewend bent aan de funky barbend en de zitbult.

Dat brengt me ertoe om de fabrieks-Yamaha YZ450FM van Romain Febvre te testen - niet alleen op het lokale circuit, maar ook op het beroemde Maggiora-circuit. Het is duidelijk dat veel van de Europese sterren, zoals Tony Cairoli, Jeffrey Herlings en Romain Febvre, een moeiteloze rijstijl hebben. Ter vergelijking: Amerikaanse rijders zien eruit alsof ze hard aan het werk waren om te gofast. Ik begon na te denken, was het de mens of de machine die het zo moeiteloos deed lijken? Ik zou mijn kans krijgen om erachter te komen in Maggiora. John Basher en ik waren uitgenodigd om op alle Yamaha-fabrieksmotoren in Italië te rijden. Ik voelde me weer een tiener met een puistje, en jij ook. Ik was in Italië met mijn vriend John die op Yamaha fabrieksfietsen reed op een van de meest iconische racebanen ter wereld.

Mijn opdracht was om de motor van FIM 2015 Wereldkampioen 450 en tweevoudig MXDN-winnaar Romain Febvre te testen. Het was een 230-pond, Yamaha YZ450FM met elektrische start. Voordat ik aan boord van het paard van de Fransman klom, sprak ik met de Yamaha GP-teammanager en Romain's monteur Massimo Rampant over Romain's relatie met zijn YZ450FM. Hij was transparant over elk detail. Het was alsof hij niets te verbergen had (in tegenstelling tot de gesloten Amerikaanse teams).

Factory_YZ450FM_Detail 13

"Ik heb voor Romain voor zeven of acht ruiters gewerkt, maar het was nooit gemakkelijk zoals nu", zei Massimo. 'Het eerste en belangrijkste is dat Romain weet wat hij wil. Hij verandert niet van gedachten. Hij probeert graag veel dingen, maar alleen op oefendagen. Als de racedag aanbreekt, verandert hij niets en richt hij zich op het circuit. ” Toen ik hem vroeg waar Romain bijzonder in was en op welke onderdelen hij het moeilijk had, zei Massimo: 'Hij houdt niet van het stijve gevoel van nieuwe frames en is gevoelig voor de trekkracht van de gaskabel, die hij veel speelt in. Romain is erg gemakkelijk voor de motor en koppeling, hoewel hij extreem hard is op de achterste remblokken. Hij kan op de racedag drie paren doorlopen, omdat hij de neiging heeft om de achterrem te slepen. ”

De fiets zelf is een kunstwerk. Alle hardware, intern en extern, is titanium, behalve de assen (aangezien het FIM-rulebook Ti-assen verbiedt). Het edelmetaal wordt geaccentueerd door de koolstofvezel gastank en subframe. Het totale gewicht van de fiets, zonder gas, is 8 pond lichter dan een standaard YZ450F, en dat is met een elektrische starter en batterij (het is echter nog steeds 8 pond zwaarder dan een KTM 2017SXF uit 450). De fiets van Romain verloor wat gewicht door alleen een transmissie met vier versnellingen te gebruiken. Het frame bleef standaard, hoewel de hark 3 mm werd uitgeschoven om te helpen met de stabiliteit, en de achterbrug werd versterkt om de achterkant steviger te maken.

Toen ik een been over de fiets zwaaide, waren de eerste paar dingen die me opvielen de gebogen rugbocht en de bult in de stoel, waar ik meestal bovenop zat. Afgezien van die twee peccadillo's, bevonden alle bedieningselementen zich in een normale positie. De trekkracht van de Brembo hydraulische koppeling verliep soepel, evenals het gas geven. Voor mij voelde Romain's gewenste vrije spel in het gas ongelooflijk vreemd. Over het algemeen vond ik de opzet van Romain ongemakkelijk. Omdat ik in het verleden gewend was geraakt aan het stereotypen van deze mooie machines, probeerde ik echter een onbevooroordeelde geest te hebben en een boek niet te beoordelen op zijn omslag - tenminste totdat het rubber het vuil raakte.

Riding the rough Maggiora MXDN track felt like riding in the clouds with Romain’s setup.
Het rijden op de ruige Maggiora MXDN-track voelde als rijden in de wolken met Romain's setup.

Achteraf waren mijn eerste momenten op de baan grappig. Met een klap op het gas kwam de achterkant naar buiten om hallo te zeggen. Ik was nog niet eens halverwege de start toen de tijd vertraagde en ik dacht bij mezelf: "Ik sta op het punt een fiets te crashen die meer kost dan mijn huis!" Zonder pardon gleed ik uit, met de enige schade aan mijn ego. Ik draaide me om en ging regelrecht terug naar de pits. Gelukkig waren de kuilen slechts 50 meter verderop. Ik dacht dat Massimo misschien vergeten was de bandenspanning in te stellen, dus ik vroeg hem kalm om de druk voor mij in te stellen. 'Nee,' antwoordde Massimo.

Omdat ik dacht dat er iets verloren was gegaan in de vertaling van het Engels naar het Italiaans, vroeg ik deze keer langzamer: "Kunt u het mij alstublieft voorschrijven."

Massimo zei: 'Nee.'

Ik besloot om een ​​nieuwe tack te proberen. 'Kan ik de bandenspanning instellen?' Ik vroeg.

'Nee,' zei Massimo voor de derde keer.

After the bib mousse tubes broke in, the rear end tracked to the ground like glue. The works Yamaha felt as if it had traction control.
Nadat de slabmousse-buizen waren ingebroken, volgde de achterkant als lijm op de grond. Het werk van Yamaha voelde alsof het tractiecontrole had.

Ik begon te lachen, want dit was niet de eerste keer tijdens een testrit waarbij het fabriekspersoneel me de bandenspanning niet liet aanpassen - het is een standaardprocedure geworden tijdens testritten in Europa. Ik besloot een beetje harder te drukken: 'Waarom niet?' Ik vroeg. Dat was toen Massimo me vertelde dat hij de bandenspanning niet kon veranderen omdat Romain bretels voor en achter liet lopen.

Ik stapte weer op de fiets toen Massimo me vertelde om een ​​paar ronden te rijden om de nieuwe mousses in te breken. Slechts 50 procent van de track was volledig voorbereid. De gezichten van de sprongen, binnenkant van hoeken en de heuvels waren in ruwe vorm. Ik dacht dat de baan er uitdagend uitzag vanuit de pits; het circuit besturen was een heel ander verhaal. De lippen hadden enorme kickers, terwijl de landingen ultra steil waren. Ik heb op een breed assortiment tracks over de hele wereld gereden en deze heeft me overrompeld. Maar toen de mousses zachter werden, voelde ik dat de achterkant de grond begon te grijpen, en nestelde me in Romain's cockpit (in plaats van er bovenop te zitten), nam ik het tempo op.

Romain’s engine purrs like a kitten rather than roaring like a lion. The 2015 450 World Champ prefers a smooth easy-to-ride powerband over brute horsepower.
Romain's motor spint als een kitten in plaats van te brullen als een leeuw. De wereldkampioen 2015 van 450 geeft de voorkeur aan een soepele, gemakkelijk te besturen powerband boven brute pk's.

Het eerste deel van de slag op de vorken was superzacht. Ze absorbeerden een klein gebabbel alsof het er niet eens was. Ik was bezorgd over het springen van de grotere sprongen, omdat ik bang was dat de vorken zouden doorblazen zodra ik de middelste slag zou raken. Hoe meer ik het gas draaide, hoe meer ik me realiseerde hoe traag de motor voelde. Het had geen succes. Maar nadat ik een paar hoeken had overschreden, realiseerde ik me dat de soepele, lineaire powerband bedrieglijk was. Ik ging sneller dan ik dacht dat ik was. Dit soort kracht was ongelooflijk gemakkelijk te rijden. Het voelde bijna alsof het tractiecontrole had. Een paar ronden lang heb ik elke sprong op de baan omhuld of overgeslagen. Ik geef toe dat ik een paar van de onbekende sprongen heb gemaakt met mijn ogen dicht en vingers gekruist. Toen de 48 mm Kayaba-luchtvork in de fabriek de middelste slag raakte, liep de demping zo op dat ik nooit meer naar beneden zou zakken. Ik was geschokt. De vorken waren het beste van twee werelden: zacht wanneer ik het wilde en stijf wanneer ik het nodig had. De achterschokbreker werkte in harmonie met de vorken. Hij hield zijn slag goed zonder veel beweging, en de rijhoogte had een stinkbug-gevoel, hoewel ik meer weeg dan Romain. Het schommelde niet op snelheid en het draaide op een dubbeltje, dus ik voelde dat het een win-win was, ook al voelde het raar.

WANNEER IK DE TEST VAN ROMAIN FEBVRE WAS YAMAHA GEDAAN, HEB IK REALISEERD DAT DEZE FIETS NIETS WAS ALS ELKE FABRIEK 450 DIE IK OOIT HEBBEN GEDAAN. HET WAS OOK NOG ELKE YZ450F DIE IK HEB GETEST.

The cockpit of Romain’s bike was peculiar with its swept- back bars and massive play in the throttle.
De cockpit van de fiets van Romain was bijzonder door zijn teruggeslagen staven en het enorme gaspedaal.

Toen ik eenmaal gewend was aan de zitbult, die ver naar voren lag op de fiets, en de teruggeslagen staven, realiseerde ik me dat de bocht veel beter was in bochten. De fiets ging met gemak waar ik heen wilde. Ik begon op het circuit te rijden alsof de kickers en hobbels er niet waren. De fiets deed al het werk onder mij. Ik was zelfs de enorme hoeveelheid speling in het gas vergeten. Het heeft me misschien zelfs geholpen om whiskygas te vermijden, omdat het trekken ongelooflijk gemakkelijk was.

Toen ik klaar was met het testen van Romain Febvre's werken Yamaha, realiseerde ik me dat deze fiets in niets leek op een fabriek 450 die ik ooit had gereden. Het was ook anders dan elke YZ450F die ik ooit had getest. De fiets had nog steeds het brede gevoel bij de tank, maar al het andere voelde veel anders dan een standaard YZ450F. Het was een fiets die vrijwel iedereen kon rijden - misschien niet zo snel als Romain, maar sneller dan een productiefiets.

Misschien als ik in Frankrijk was geboren, zou mijn profcarrière zijn doorgegaan zonder de financiële ontberingen en verwondingen. Ik was misschien eerder bereid geweest om de vorm van een fiets te doorbreken. De opzet van Romain Febvre was alles wat mensen in een fiets willen, ook al voelde het in het begin raar aan. Gaan American Pro-rijders de verkeerde kant op? Zijn Amerika's steile spronggezichten en langere vluchten veeleisender? Is er een betere manier om een ​​fiets op te zetten dan waar we in zijn gevallen? Ik begrijp dat het instellen van fietsen een kwestie van persoonlijke voorkeur is, maar Romain Febvre's YZ450FM is de beste fabriek 450 die ik ooit heb gereden. Kan een man als Ryan Dungey winnen op de fiets van Romain? Natuurlijk. Ryan kon alles winnen waar hij een been over gooide. En hetzelfde geldt voor Romain. Maar het concept is stof tot nadenken.

The factory KYB air forks were plush when you wanted them to be and stiff when you needed it. The best of both worlds.
De fabrieks KYB-luchtvorken waren zacht wanneer u ze wilde hebben en stijf wanneer u ze nodig had. Het beste van beide werelden.

Alle kampioenswinnende fietsen die ik in de loop der jaren heb getest, waren razendsnel, maar het rijden op Romain Febvre's YZ450FM bewijst dat er meer dan één manier is om een ​​kat te villen (hoewel ik niet weet waarom iemand kattenhuid zou willen). Het succes van Febvre bewijst dat stermacht alleen een fiets niet geweldig maakt. Soms moet een racer buiten de gebaande paden denken om zijn fiets voor hem aan het werk te krijgen, ook al is het alleen voor hem en hem alleen.

 

SUBSCRIBEINTERNAL AD ROCKYMOUNTAIN

Andere klanten bestelden ook: