WIJ RIJDEN RYAN VILLOPOTO'S KAWASAKI SR250 TWEE STROKE

Jaren later zullen mensen terugkijken en Ryan Villopoto een legende van de sport noemen. Het lijdt geen twijfel dat Ryan's 10 motorcross- en Supercross-kampioenschappen, in combinatie met zijn 73 AMA-overwinningen, iets zijn waar rijders respect voor hebben en waar mensen de komende decennia over praten. Ryan was een racer die loyaal was aan zijn sponsors. Zijn hele racecarrière, zelfs in de Amateur-gelederen, reed Ryan tegen Kawasakis en droeg Thor Racing-uitrusting. Na zijn pensionering in 2015 op 26-jarige leeftijd, viel Ryan een paar jaar van de kaart van de industrie. Ryan noemde zijn tijd weg omdat hij "de batterijen moest opladen". Hij en zijn gezin pakten hun tassen in hun SoCal-verblijf en verhuisden terug naar Washington, waar hij opgroeide. Het duurde niet lang voordat Ryan besefte dat zijn wortels dieper in de industrie lagen dan waar hij woonde.

Bones helpt Ryan Villopoto met de set-up.

Dus besloten Ryan, zijn vrouw Kristen en zijn jonge tweelingjongens dat het tijd was om terug te gaan naar Californië en weer deel uit te maken van de industrie. Maar deze keer zou Ryan een andere rol spelen. Kampioensracer zijn is op zijn zachtst gezegd een stressvol leven. Ryan wilde betrokken zijn bij de branche, maar op zijn eigen voorwaarden zodat hij het leuk en plezierig kon houden. De ooit racer is nu aan de consumentenkant van de zaak als woordvoerder van bedrijven waarin hij gelooft en een rolmodel voor jonge rijders.

In deze transitie werkte Ryan samen met Answer Racing als hun merkambassadeur. Voor Ryan om een ​​grote klap terug in de industrie te maken, besloot hij zijn 2005 Kawasaki SR250 te racen op het Red Bull Straight Rhythm. De fiets was een geschenk van Kawasaki. Hoewel het niet zo eenvoudig was als het klinkt om een ​​13-jarige tweetakt te racen. De fiets stond al een aantal jaren in Washington zonder te zijn gestart. Het had een buitenvering en had een serieuze TLC nodig. Ryan belde Mitch Payton om te zien of Pro Circuit de motor kon omdraaien en op tijd klaar was om het rechte ritme te racen.

Sorry voor die Ryan! Het zou geen MXA-test zijn zonder een grote crash.

Het moeilijkste om deze fiets klaar te maken om te racen, was het vinden van ophangingsonderdelen voor fabrieksonderdelen die technisch niet bestonden. Het is gemakkelijker om nieuwe fabrieksvorken te krijgen dan de stukken die nodig zijn om een ​​tien jaar oude fabrieksvorken op te snuiven. De fabrieks Kayaba-vorken op de SR250 waren in 2005 alleen gemaakt voor Kawasaki's fabrieksrijders. Dat betekende dat alleen de fabrieks SR250's van James Stewart en Michael Byrne deze vorken erop hadden. Zoals de meeste fabrieksfietsen worden ze, nadat de fabrieksonderdelen verouderd zijn, meestal geplet.

Dit leidde het Bones Bacon van Pro Circuit op een speurtocht om de stukken te krijgen die nodig zijn om deze Kayaba-vorken met grote diameter Supercross-stijf te maken. Na een paar telefoontjes naar Kayaba kon Bones de onderdelen opschroeven om ze te laten werken.

'DAT HEEFT ONS AAN HET DENKEN GEZET. JAMES STEWART WAS ZONDER ZEVEN DAGEN GEBROKEN
VOORDAT HET SUPERCROSS SEIZOEN 2005 BEGINNEN EN ZIJN SR250 ZIT STAAT.
WE Vroegen KAWASAKI OM HET AAN ONS TE GEVEN, EN ZE HEBBEN. KAN DIT JAMES ZIJN '
VOL SR250 VANAF TERUG WANNEER? MITCH, BONES OF RYAN WIST HET ZEKER NIET. ”

SR staat voor "Special Racer" in Kawasaki alfabetisch jargon. Wat maakt deze fiets zo bijzonder? Fabrieksonderdelen. En heel veel. De SR250 van Ryan is bezaaid met eenmalige fabrieksonderdelen. Mitch vertelde ons dat de motor vanaf het seizoen 250 rechtstreeks uit de James Stewart SR2005 kwam. Dat zette ons aan het denken. MXA testte de Stew2005 250 SR2005 van James Stewart. James had zijn arm slechts zeven dagen voordat het Supercross-seizoen van 250 begon gebroken en zijn SR250 zat inactief. We vroegen Kawasaki om het aan ons te geven, en dat deden ze. Terugkijkend op de SR250's van James en Ryan, konden we niet anders dan opmerken hoeveel van de onderdelen identiek waren. Zou dit James 'volledige SRXNUMX kunnen zijn van toen? Mitch, Bones of Ryan wisten het niet zeker, maar waarschijnlijk wel.

Nadat Ryan met deze fiets op het rechte ritme had gereden, vroegen we hem of we hem konden testen. Ryan was het ter plaatse eens, maar hij zei dat we ook Mitch's goedkeuring moesten krijgen. Mitch zei dat we de SR250 van Ryan slechts één dag en één dag konden hebben - en dat hij Ryan Villopoto met de fiets zou laten komen. Ryan en Bones ontmoetten ons woensdag in Glen Helen om te fietsen. Ryan kleedde zich aan en monteerde eerst de SR250 om ervoor te zorgen dat de oude hond klaar was voor vertrek. Hij draaide rondjes op de Pro Circuit Supercross-baan, die zich links van de eerste hoek van Glen Helen Talladega bevindt. De fiets klonk lekker fris en we wilden er allemaal graag op rijden.

We hebben de MXA test rijders op het Glen Helen-buitencircuit om te voorkomen dat ze geen talent meer hebben voordat het Pro Circuit-testcircuit opraakt. Hoewel de ophanging was ingesteld voor Supercross, hoe sneller we op de buitenbaan gingen, hoe beter het was. Het was natuurlijk stijf, maar toen we eenmaal de eerste centimeters van de reis hadden doorbroken, was de ophanging zacht en progressief. Zelfs Ryan was verbaasd hoe goed de fiets op de buitenbaan handelde.

De R-304 koolstofvezel-geluiddemper van Pro Circuit spinde als een kitten op Ryan's fabriek SR250. We missen het geluid van fabrieks tweetaktmotoren tijdens de races.

Als iemand zich de Kawasaki KX2005 uit 250 herinnert, was het een vreselijk hanteerbare fiets. Het draaide niet, de achterkant was overal en de powerband was helemaal top. Ryan's SR250 had die eigenschappen niet. Zijn SR250 volgde geweldig tot in de hoeken, legde goed over, volgde de top en verliet met precisie. De achterkant werd geplant en gevolgd met de voorkant. De kenmerken van de productiefiets en de fabrieksfiets hadden niet anders kunnen zijn. Het voordeel van de onbeperkte middelen van een fabrieksteam is dat u zo ongeveer alles kunt oplossen.

De fabrieks Kayaba vorken zijn al jaren niet meer leverbaar. Bones Bacon moest op schattenjacht om onderdelen te vinden om de instellingen bij te werken.

Je moet niet vergeten, deze motor is 13 jaar oud en gebaseerd op de beste kennis die beschikbaar is van meer dan een decennium geleden. Er wordt vaak gezegd dat fabriekstechnologie ongeveer vijf jaar voorloopt op productiefietsen, dus laten we de SR250 8 jaar oud noemen. Hoe je het ook snijdt, de SR250 van Ryan zet de kracht op de grond met een klassieke tweetaktlevering die verrassend gemakkelijk te rijden was. Het miste de moderne onderkant van een 450 viertakt Supercross-fiets, zoals Ryan opmerkte, maar als buitenfiets trok hij hard en lang op de grote heuvels en rechte stukken van Glen Helen. Ter vergelijking: deze motor had niet de hit van de new-age KTM 250SX, maar doodde hem aan de bovenkant en het toerentalfront. Hoewel dit een Supercross-motor uit 2005 was, voelde het meer als een buitenmotor dan als een Supercross-motor. Misschien was dit James 'buitenmotor uit 2005. Het voelde er zeker naar, maar niemand zal het ooit weten, omdat de benaming in de tijd verloren is gegaan.

Ryan Villopoto kwam met ons mee toen we zijn Kawasaki tweetakt testten en een aantal rondjes draaiden op het Pro Circuit Supercross-circuit - dat zich in Glen Helen bevindt.

Over het algemeen was de Kawasaki SR250-fiets van Ryan Villopoto geweldig om te rijden - in tegenstelling tot onze ervaring met de productie 2005 KX250. Het voelde ook alsof we een stukje geschiedenis aan het berijden waren. Deze fiets heeft overal nostalgie opgeschreven. Het moet ergens in een museum zitten met een bordje waarop staat: 'Ga er niet op zitten.' Gelukkig wilde Ryan Villopoto het vies maken. Bedankt, Ryan, dat je ons jouw stukje geschiedenis hebt laten rijden. Het was een geweldige rit.

Andere klanten bestelden ook: