SIDECAR MOTOCROSS: MEEST ONBEKENDE MOTORSPORT TER WERELD

Helaas werd het FIM World Sidecar Championship 2020 geannuleerd vanwege blokkades van het coronavirus in Europa, maar de MXA-sloopbemanning besloot er een slag in te slaan om zijspanfans te vullen.

DOOR DARYL ECKLUND

Ben je een gedachtenlezer? Kunt u de acties en beslissingen van mensen voorspellen? Als je kunt, is de kans groot dat je goed bent in zijspan motorcross racen. Ja, je zou je eigen mentalistische podiumshow in Las Vegas kunnen hebben en miljoenen verdienen, of je telepathische krachten gebruiken om de wereld te redden van het kwaad, maar je zou niet zoveel plezier hebben als race-zijspannen.

Geloof me. Ik ben geen gedachtenlezer, zoals je later zult ontdekken; ik leerde echter om nauw samen te werken met mijn maatje en kameraad MXA rijder Josh Mosiman, dankzij een once-in-a-lifetime kans om Glen Helen op een Grand Prix-zijspan te rijden. Bij nader inzien, neem het Vegas-optreden, want je hebt een bootlading geld nodig om zijspanraces als hobby te kunnen betalen. 

“RALF HEEFT GEEN BETERE AMBASSADEURS GEVONDEN VOOR SIDECAR RACING DAN PETER EN GERT. DE GROTE TREK VOOR HEN WAS GLEN HELEN'S BIGHILLS, OMDAT HET WERELD SIDECAR MOTOCROSS KAMPIOENSCHAP OP RELATIEF VLAKKE BANDEN WORDT GEHOUDEN. "

Na Josh en mijn ervaring, vind ik dat zijspanmotocrossracen de meest onderschatte motorsportdiscipline ter wereld is. Het is niet flitsend. Je kunt geen zwepen over de finish gooien en poseren voor de podiumfoto is super druk met zes mensen op het platform. En als je net als ik bent, ben je gestopt met stick-and-ball sporten om motorcross te racen omdat je het individuele aspect ervan leuk vond. Wanneer je wint of verliest in motorcross, is dat niet omdat je linkervelder een pop-up heeft laten vallen. Bij motorcross is het allemaal aan jou, niet aan je team. 

MXA's Daryl Ecklund (chauffeur) en Josh Mosiman (passagier) moesten elkaar vertrouwen.

Om de waarheid te zeggen, ik heb nooit nagedacht over zijspan-motorcross. Sterker nog, ik wist vrijwel niets van zijspanraces totdat TM-distributeur Ralf Schmidt het idee van de zijspan presenteerde om MXA. Ralf kende een TM-gesponsord zijspan-team in Nederland dat de FIM World Sidecar Motocross Championship-serie racet en een van zijn TM-zijspannen verkocht. Ralf, die altijd op zoek is naar manieren om TM-motorfietsen in Amerika te promoten, ging met een van zijn Californische dealers het tuig kopen. Ralf liet de 400-pond, WSP-framed zijspanwagen naar Californië verschepen, samen met TM-zijspanracers Peter Beunk (de passagier) en Gert Van Werven (de bestuurder).

Jody was de enige persoon die Josh of ik kenden die ooit een zijspan had gereden en Peter en Gert, de jonge Nederlandse zijspan-azen die ons kwamen helpen met het leren van de kneepjes, waren behoorlijk onder de indruk dat Jody had gereden met de 1981 Wereldkampioen Sidecar Motocross Ton Van Heugten in Saddleback Park in de jaren tachtig.

Jody had in de jaren tachtig met zijspan geracet en leerde het met instructies van wijlen Ton Van Heugten. Peter en Gert waren onder de indruk dat Jody Ton kende - aangezien hij nog steeds een held is in het zijspan motorcross racen.

Waarom heeft Ralf de twee Grand Prix-zijspanracers bij het tuig laten komen? Om de MXA sloopbemanning hoe ze ermee moesten rijden - net zoals Ton Van Heugten 30 jaar eerder deed voor de MXA sloopploeg. Ralf had geen betere ambassadeurs kunnen vinden voor zijspanraces dan Peter en Gert. Ze waren heel blij dat ze bij Glen Helen zijspanraces konden demonstreren.

De grootste trekpleister voor hen waren de grote heuvels van Glen Helen, omdat het Wereldkampioenschap zijspan motorcross voor 2020 grotendeels wordt gehouden op relatief vlakke Nederlandse, Belgische, Letse, Duitse, Estse, Sloveense, Tsjechische en Franse circuits. We waren blij dat ze naar de VS kwamen, omdat ze onze leercurve vertienvoudigden. Zonder dat ze naast ons stonden om ons aanwijzingen en praktische instructies te geven, zouden Josh Mosiman en ik meer dingen hebben geraakt dan we al hadden gedaan. 

Het enorme gewicht en de kracht van het rijden op een zijspan op een motorcrossbaan is intimiderend. Het WSP chromoly rollend chassis, dat meer dan $ 9000 kost, en de 660cc viertakt TM-motor (gebaseerd op een geboorde en gestreken TM 450MX-motor) zijn het vlees en de aardappelen van de fiets. Met een fiets die 400 kilo droog weegt en de rijders ongeveer 350 kilo bij elkaar, is dat een totaalgewicht van 750 kilo dat de 660cc TM viertakt over het circuit moet trekken. De in Italië gebouwde motor pompt 72 pony's uit. Dat zou onhandelbaar zijn op een solo-fiets, maar met het vermogen meer gericht op koppel dan op paardenkracht, was het ongeveer perfect voor deze zijspan. 

 

“HET GEWICHT IS OOK DE REDEN ZIJSPANTEAMS RUN LEIDENDE VERBINDINGSVORKEN IN PLAATS VAN TRADITIONELE MOTOCROSSVORKEN. GERT ZEGT DAT HIJ HET GEVOEL VAN REGELMATIGE VORKEN GRAAG MEER WILDE; ECHTER, DE CONVENTIONELE TELESCOPISCHE VORKEN BREEKEN EN LEKKEN DE HELE TIJD. ”

Volgens de FIM-regels mogen teams van het World Sidecar Motocross Championship motorgroottes hebben van 500cc tot 1000cc voor viertaktmotoren en 500cc tot 750cc voor tweetaktmotoren. Er was een tijd dat de tweetaktmotoren van 80 pk de boventoon voerden in de zijspanwereld, maar net als bij solo-motorcrossraces maken de fabrikanten lichtere en krachtigere viertaktmotoren die kunnen concurreren met de speciaal gebouwde 700cc Zabel-tweetaktmotoren. slag motoren.

Ik weet wat je denkt: "Waarom racen ze niet met een 1000cc viertaktmotor als ze kunnen?" Gert en Peter hadden die vraag eerder gehoord en vertelden ons dat het gewicht van de 1000cc-krachtbron gewoon te veel is. Hoewel het chromoly WSP-frame ongelooflijk sterk is, is het gewicht van de kleine TM-motor, twee racers en het chassis al te zwaar. Gert Van Werven zei dat het team het GP-seizoen begint met vier identieke TM-aangedreven rigs en dat aan het einde van de GP-serie de frames beginnen te barsten en uit te rekken. 

De stuurdemper was enorm.

Het gewicht is ook de reden dat zijspan-teams leading-link-vorken gebruiken in plaats van traditionele motorcross-vorken. Gert legde uit dat hij het gevoel van gewone vorken beter vindt; de conventionele telescopische vorken breken en lekken echter voortdurend. Het was gewoon te duur om die route te gaan als het budget voor het racen van de 12-races Grand Prix-serie meer dan $ 100,000 is. Dat prijskaartje omvat alles behalve de machine van $ 20,000: de reiskosten, racekosten, hotels, onderhoud en onderdelen.

Sidecar motorcross is erg populair in Europa, vooral in Nederland, België en de voormalige Oostbloklanden; maar, net als bij AMA Pro-races, betaalt het niet zo goed, behalve voor de twee of drie beste teams. De meeste Grand Prix-rijders en passagiers werken tijdens de week en zijn afhankelijk van sponsors om rond te komen. Dit is geen sport die racers doen om geld te verdienen. In werkelijkheid komt het geld in veel gevallen rechtstreeks uit de zakken van de racers. Stel je voor dat je van maandag tot en met donderdag werkt, al je vakantietijd gebruikt om tijd vrij te maken om te racen, donderdagavond na het werk vertrekt om naar Estland of Frankrijk of Zwitserland te rijden, en dan (na een dag racen) naar huis rijdt in de hoop terug te zijn op werk op maandag. Deze racers doen het uit liefde voor de sport en tijdens de races zijn ze als één grote familie. Het is een levensstijl. 

Alles is op maat gemaakt op een zijspan en dat omvat de 660cc viertaktmotor met verveeld en gestreeld TM.

Sidecars zijn volledig op maat gemaakt. Ook al ziet Gert's zijspan eruit als een TM, dat komt alleen omdat de chassisbouwer op maat de fittingen en bevestigingen voor de TM-kunststoffen en motor maakt. Toen we vroegen: "Waarom TM?" Gert had twee belangrijke redenen. De eerste was duurzaamheid. De TM 450cc viertaktmotor is overbouwd, wat betekent dat de wanden van de cilinder, de kop en de behuizing veel dikker zijn dan bij een KTM, Honda, Yamaha of Kawasaki. Door het dikkere materiaal kan de motorbouwer de cilinder uithangen tot een grotere cilinderinhoud zonder aan betrouwbaarheid in te boeten.

De tweede reden dat ze voor de TM-motor hebben gekozen, is dat deze jaar na jaar niet veel verandert. Het gebruik van een motor die om de paar jaar verandert, betekent dat u uw bestaande tuig om de paar jaar moet bouwen of zwaar moet aanpassen, en het zijspanchassis is erg duur om te fabriceren en aan te passen. De TM 450MX-motor heeft de afgelopen zeven jaar dezelfde montagepunten behouden. 

Het rollende WSP-chassis weegt 400 pond, en met twee berijders en een tank gas komt het circuit op 750 pond.

Hoe is het om met een zijspan-motorcrossopstelling te racen?  Geloof het of niet, er zijn twee mensen nodig om een ​​zijspan te besturen. Ze zitten samen op de heup. De persoon die het zijspan bestuurt, wordt de bestuurder genoemd, ook al is er geen stuur. De passagier is helemaal geen passagier. Hij werkt ongelooflijk hard om de zijspaninstallatie in evenwicht te houden en in de juiste richting te richten. Noem de passagier niet de "aap". Dat is een denigrerende term gezien het belang van de passagier voor het succes van het team.

"TOEN ZE JOSH VERTELDEN NIET UIT TE VALLEN, GELUID IK, ALLEEN OM ZE NAAR MIJ TE KEREN EN TE ZEGGEN: 'ALS HIJ VALLEN, BENT JE OP WEG NAAR EEN GROTE CRASH ALS JE NAAR DE VOLGENDE HOEK KOMT.' ''

Na een briefing over de dynamiek van zijspanraces, wist ik dat ik Josh niet de keuze zou geven om de bestuurder of de passagier te zijn. Ik zou rijden. Nadat ik Gert en Peter over de grote Glen Helen-baan had zien scheuren en Peter zag liggen, van de zijkant van het zijspan met zijn rug de grond raakend om het gewicht van het zijspan te krijgen waar het moest zijn, wist ik dat dat niet voor mij was . Het leek gevaarlijk. Aangezien Josh jonger is, slanker, meer haar heeft en ik zijn baas ben, zou hij de passagier zijn terwijl ik reed.

Ik had meer aandacht moeten besteden aan wat Gert en Peter in de briefing zeiden, omdat ik dacht dat Josh gewoon mee ging rijden terwijl ik me een weg baant door Glen Helen. Dat was niet zo. Ik heb misschien het stuur vastgehouden en dacht dat ik controleerde waar de zijspan ging, maar de zijspan besteedde geen aandacht aan mijn gas- en stuurinvoer tenzij Josh het voor elkaar kreeg. 

Luxe accommodatie voor een gezelschap van twee.

Terwijl we over de startlijn schoten en op weg waren naar de steile talladega eerste bocht, herinnerde ik me het eerste advies van Gert Van Werven toen ik hem vroeg hoe ik het rond de grote Glen Helen-baan kon krijgen. Hij zei: "Pin het gewoon!" Toen hij dat zei, lichtten mijn ogen op en keek ik Josh aan met een grote grijns op mijn gezicht. Dus ik kwam hard op gas en kwam de eerste bocht van Talladega binnen, en ik hoorde Josh schreeuwen: 'Rustig aan!' Ik negeerde hem en hield het gaspedaal vast. Terwijl we de bank opblazen, liet ik het stuur zo ver mogelijk naar rechts draaien, maar het zijspan bleef rechtdoor rijden. Ik dacht dat we over de rand van het Talladega-bankwezen van 70 mijl per uur zouden vliegen. Net voordat we van de baan vlogen, redde Josh ons allebei door van de zijkant van de fiets te leunen om het gewicht te verdelen om het te laten draaien. We begonnen allebei hysterisch te lachen. Het kwam deels door de spanning en deels door de angst. Gelukkig waren we nog steeds heel.

"VANAF DAT PUNT WIST IK DAT IK JOSH NODIG HEBD, EN JOSH WIST DAT HIJ ME NODIG HEBT OM DE TRACK TE RONDEN ZONDER ONDER 400 POND SIDECAR OMHOOG TE GAAN."

Vanaf dat moment wist ik dat ik Josh nodig had, en Josh wist dat hij me nodig had om de baan rond te gaan zonder ondersteboven te eindigen onder 400 pond zijspan. We hebben muren geraakt, zijn van de baan geraakt en zijn meer dan een paar keer bijna omgedraaid, maar elke fout versnelde onze leercurve.

Sidecar rigs maken gebruik van leading link vorken omdat conventionele telescopische vorken zouden buigen of breken onder het gewicht van de zijspan en twee mannen.

 Het was ongelooflijk hoe krachtig de fiets was. De 660cc-motor zorgde voor serieuze kracht op de ultrabrede achterband 140. De afhandeling was geweldig - als Josh en ik op de juiste posities zaten. Na elke ronde die we afklikten, stopten Peter en Gert ons om ons wat tips te geven. Het was Josh die de meeste instructies kreeg. Voor mij waren de instructies wazig, maar voor Josh betrof het sneller bewegen, verder uit het zijspan leunend, zijn arm om me heen draaiend in de linker bochten, waar hij zijn voeten moest neerzetten, hoe hij zichzelf niet moest verbranden op het schroeien hete uitlaat en, belangrijker nog, om er niet uit te vallen. Toen ze Josh vertelden niet uit te vallen, giechelde ik, alleen om ze naar me toe te laten keren en te zeggen: 'Als hij uitvalt, ben je op weg naar een grote crash als je bij de volgende bocht komt.' Mijn werk was makkelijk. Ik draaide gewoon het gas, maar dat wilde ik Josh niet vertellen. 

Het elastische koord verbindt de bestuurder met de dodemansknop. Als hij eraf valt, stopt de grote viertaktmotor.

Met elke ronde werden we beter in het werken als één. Leren wat de ander te allen tijde zou doen, was van het grootste belang om op het goede spoor te blijven. Ik moest gaan schreeuwen als ik iets zou veranderen. We waren wantrouwend over de sprongen toen we een paar mensen in de pits hoorden voorspellen dat onze wielen nooit van de grond zouden komen. Het beste deel was dat Josh geen keus had op de sprongen die we zouden proberen. Ik heb het hem niet verteld of gewaarschuwd; Ik ben er gewoon voor gegaan.

De eerste sprong die we maakten was 5 meter lang. Ik had deze sprong op een PW 50 in mijn slaap kunnen wissen, maar een PW 50 heeft geen drie wielen, weegt 750 pond en kantelt zonder waarschuwing in gekke hoeken. Een motorcross zijspan springen is als springen op een Cadillac Eldorado. Als we in de lucht waren, begonnen we zijwaarts te gaan wanneer Josh niet in de juiste richting bewoog. Maar we werden met elke ronde beter (en met elk bezoek aan het circuit met Gert en Peter). 

“WIJ WILDEN IETS GROOTS SPRINGEN. WIJ VERTELDEN ONZE NEDERLANDSE MENTOREN DAT WIJ GLEN HELEN'S FINISH-LINE TAFELBLAD GAAT SPRINGEN. ZE HEBBEN NIET GEPROBEERD OM ONS ERUIT TE PRATEN, MAAR IN PLAATS GEVRAAGD OM EEN GOED UITZICHT TE KRIJGEN. "

 

Groot dubbel, dubbel zoveel moeite. Gert en Peter hielden het WSP-chassis recht en vlak.

We wilden iets groots springen. We vertelden onze Nederlandse mentoren dat we over Glen Helen's finishlijn tafelblad zouden springen. Ze probeerden ons er niet uit te praten, maar haastten zich in plaats daarvan de baan af om een ​​goed zicht te krijgen. Omdat we niet zeker waren of dat aanmoediging was of dat ze probeerden het pad van vernietiging te verlaten, sloegen we de laatste hoek in en sloegen de sprong zo snel als we durfden te gaan. De fiets ging de lucht in in wat voelde als slow motion. En het begon zijwaarts te gaan in ultra slow motion. Ik kon zien dat we de hoogte en snelheid hadden om het tafelblad leeg te maken, maar ik wist niet zeker wat er op de overloop zou gebeuren. We zijn allemaal gekruist geland, maar de zijspan snauwde recht. Gert en Peter waren op zijn zachtst gezegd onder de indruk. We voelden ons als zijspanhelden. 

Ik voelde me schuldig dat ik Josh de hele dag als passagier een pak slaag moest geven, dus stemde ik ermee in om van rol te wisselen. Ik zou de passagier zijn en Josh zou de chauffeur zijn. Ik was een vis uit het water. Ik ademde zwaar na de eerste bocht. Na twee ronden bonsde ik op zijn rug en schreeuwde in zijn helm dat ik er genoeg van had. Ik belde het een dag. Mijn benen brandden en mijn handen waren verkrampt. Ik heb mijn eigen medicijn geproefd.

Gelukkig stemde Peter Beunk ermee in om de passagier van Josh te zijn, zodat Josh een goed idee kon krijgen van hoe racen met een zijspan voelde. Ik zeg het niet graag, maar ze waren geweldig samen. Door Peter's vloeiende bewegingen van links naar rechts kon Josh zich concentreren op het snel gaan. Ik wist toen dat ik degene was die gewoon mee was voor de rit; de passagier was de man die de leiding had.

Het is echt moeilijk onder woorden te brengen hoe leuk deze ervaring was. Rijden op een op maat gemaakte machine van $ 20,000 die alle kracht binnen handbereik heeft, is een serieuze adrenalinestoot. Een goede vriend hebben die met je samenwerkt om hetzelfde plezier samen te ervaren, is ook behoorlijk druk. Bedankt, Gert en Peter, voor de lessen, en Ralf voor het laten inbreken van je nieuwe rit.

Opmerking: Helaas werd het World Sidecar Motocross Championship 2020 door de FIM geannuleerd vanwege bezorgdheid over het coronavirus.

KIJK DIT OM TE ZIEN WAT DE SIDECAR MOTOCROSS ALLEMAAL IS

Andere klanten bestelden ook: