MXAS FADERSDAG SPESIAL: “MIN FAR SAG MEG LØP” AV TOM WHITE



Avdøde Tom White i hans "Early Years of Motocross museum."

AV TOM HVIT

Hver gang jeg leser Jodys historie om at faren hans savner muligheten til å se sønnen løpe, tenker jeg på faren min. Litt historie om du vil. Da moren min - Dorothy - var gravid med tvillinger, og etter år med ektefelleovergrep, fikk hun skilsmisse, og vi (min bror Dan og jeg) ble født uten far i våre liv. Det ville endre seg om et par år.

Moren min, en sykepleier, møtte en fantastisk mann på legekontoret hun jobbet på. Han var regnskapsfører og ble nylig skilt etter 20 års ekteskap med en kvinne som sa at hun var lei av å være gift med en "feit mann!" Han het Fritz og var allerede far til to barn fra det første ekteskapet. Uansett grunn elsket han moren min og elsket ideen om å oppdra tvillinggutter som ikke var hans.


Tom White (80) løper på Golden Gate Fields.

Da vi fylte tre år, hadde vi en far! Fritz var en ”Jack-of-all-trades” og en mester for ingen, men vi følte oss aldri dårlige. I de fleste av ungdomsårene gjorde faren sin regnskapsarbeid utenfor hjemmet vårt, og moren min hjalp ham med å slite med å balansere sjekkheften - både vår og hans kunder. Heck, jeg lærte til og med å bruke en Olivetti-kalkulator i tidlig alder. Wow, jeg visste ikke at dette ville være med å forme fremtiden min.

Bare så du vet, moren min var 35 og faren min Fritz var 41 da de giftet seg, så de var litt eldre enn noen nygifte. Min far var ikke en veldig atletisk fyr, han sliter noen ganger med å spille baseball med Dan og jeg, som var vår favorittaktivitet. Men han prøvde sikkert og han var alltid der for oss. Mamma og pappa savnet aldri et Little League-baseballkamp, ​​en av bryteturneringene mine, mine videregående orkesterkonserter, og heller ikke muligheten til å fortelle Dan og jeg at de var stolte av guttene sine. Budskapet fra foreldrene mine til oss var alltid at du kan oppnå alt du vil ha i dette livet, og vårt familieliv var basert på en sterk tro på Guds betydning i våre liv.


Tom (til venstre), hans XR750 og hans far Fritz (til høyre) på Colby, Kansas, grusvei tilbake i 1974.

Min fars forbindelse med motorsykling dateres tilbake til slutten av 1920-tallet da han hadde en leveringsrute i Kansas City, Kansas, på en indisk speider. Ikke sikker på at det hadde mye å gjøre med Dan og jeg racing motorsykler, men mamma og pappa støttet beslutningen vår om å starte racing. Men ikke økonomisk. Vi lærte fra tidlig alder at hvis vi ønsket noe, måtte vi jobbe for å få det. Jeg kan ikke huske at jeg aldri har jobbet! Klipping av plener, papirveier, forespørsel, etc .; alt dette før jeg var 12 år.

Etter hvert som årene gikk, ble ferdighetene mine på motorsykkel forbedret, og jeg fikk min Pro-lisens som AMA-grusbane og racerløper. Jeg tenkte på meg selv som en stigende stjerne da jeg løp på Ascot, San Jose, Houston, Indianapolis, Peoria, Laguna Seca og de fleste av de store Grand National banene. Min far Fritz var alltid med og støttet meg.

Jeg husker spesielt et par løp. I 1973, mitt første år som ekspert som kjørte San Jose halv mil på Triumphen min, hadde jeg en veldig tøff dag. Jeg syklet så hardt jeg kunne og endte fortsatt dårlig i semifinalen og kom ikke nasjonalfinalen. Jeg kunne ikke vært mer deprimert før faren min sa: “Tom, du var en av de beste rytterne der ute i dag. Sykkeloppsettet må ha vært av. Jeg er stolt av deg!" Dette var typisk pappa, aldri kritisert og alltid støttende.


Tom på Laguna Seca Grand National road race i 1973.

En annen begivenhet som skiller seg ut er å kjøre Indianapolis Mile og klippe en høyball på over 100 km / t, reparere sykkelen til klokken 1, og deretter kjører faren oss til Sedalia, Missouri, for en mils skittbane neste dag. Jeg fortsatte å klage til pappa mens jeg prøvde å sove i ryggen: "Kan du slutte å slå hvert hull på veien?" Vi ankom syv timer senere akkurat i tide til øvelse, og banen var ganske sketchy. De hadde kjørt sprintbiler på banen kvelden før og kom i sving en - du ville gå fra glatt, til supertrekk og deretter hull.



Tom på Ascot skyver sin Triumph i 1973.

Jeg vet ikke hva det var, men jeg følte meg ikke riktig og så ut til å høre en bankelyd på slutten av ryggen rett på 120 km / t pluss på Harley-Davidson XR750. Jeg sa til faren min at jeg hørte noe rart i toppfart. Han sa: "Tom, jeg liker ikke det jeg ser på dette sporet, og jeg tror vi burde pakke det sammen!" Gode ​​råd fra pappa da en av vennene mine ble drept senere den dagen.


Tom og Dan White i 1974.

I 1975 startet jeg firmaet mitt, Tom White Cycle Specialties, med min far Fritz som bokholder og gopher (du vet - gå for dette og gå for det). Han hjalp meg med å forhandle leieavtalen på bygningen, monterte stativer for lagring og svarte på telefonen. Han og mamma ville også til slutt overbevise broren min Dan om å forlate jobben sin i Kawasaki og bli med meg til å bli "White Brothers Cycle Specialties."


Tom White (80) på sitt siste motocrossløp før han gikk bort fra kreft i 2017.

Bare et år etter at jeg startet selskapet, gikk faren min bort. Jeg er sikker på at faren min ville være stolt av selskapet vi vokste opp og mannen jeg har blitt. Og han burde være stolt fordi det jeg lærte mest av ham var hva en ekte far egentlig var. Og selv om han ikke var der da jeg ble født, er han fortsatt med meg i dag!

Et notat fra Jody: Tom Whites bidrag til sporten er enorme og resulterte i at Tom vant AMAs Dud Perkins Awards, Trailblazer's Dick Hammer Award og induksjon i AMA Hall of Fame. Den vellykkede forretningsmannen, løpspromotoren, annonsøren, museeieren og livslang racer var en av de fineste gutta du noensinne har møtt. Men bak Toms offentlige personlighet var det en dedikert og kjærlig far, noe han åpenbart lærte av faren Fritz. Og selv om Tom ikke hamrer ut runder med sine gamle racingkompiser lenger, er han fortsatt med meg i dag.

 

Du vil kanskje også like