SHANE MCELRATH INTERVJU: LÅSER INN FOR KOMMENDE SESONG

SHANE MCELRATH INTERVJU: LÅSER INN FOR KOMMENDE SESONG

Etter å ha blitt med i Monster Energy Star Yamaha-teamet for 2020-sesongen, var Shane McElrath fast bestemt på å vinne et 250 Supercross-mesterskap for å sikre en plass ombord på en 450-tur neste år. Mens Shane vant løp med den røde platen i hånden av og til, ble Supercross-serien vunnet av Chase Sexton som avsluttet sin stint som 250-rytter. Mens andre sammenlagt absolutt ikke var forferdelig med en tredje sammenlagt i 250 utendørs mesterskapet, var det ikke nok å ha noen fabrikk 450 tilbud. Shane signerte til slutt med MotoConcepts for 2021, men skader ville plage Shanes racingsesong, og bare stille opp i tre runder. På sitt første løp tilbake, kjempet han på forhånd med Eli Tomac om Heat Race-seieren, men dessverre fortsatte lykken til Shane å gå nedover. Sent i sommer ble McElrath signert av det reviderte Rocky Mountain ATV/MC-KTM-WPS-teamet. Nylig la de ut en video som formelt kunngjorde rytterne Max Anstie, Joey Savatgy og Shane, som beskriver deres nye struktur for 2022. For å høre mer ringte vi Shane hjemme hos ham i Florida. 

Ord av Jim Kimball

ER DU GLAD AT DU FIKK 2022-AVTALEN DIN GJORT TIDLIG FØR ÅRETS SLUTT FOR ROCKY MOUNTAIN? "Det er normen i vår bransje å jobbe med ting så raskt som mulig. Vi hadde virkelig begynt å jobbe med ting etter at jeg satt ute resten av Supercross for å bli frisk. Jeg prøvde å komme i forkant, for med hvor vi var etter utendørssesongen 2020, var det midten av oktober, og vi prøvde fortsatt å finne ut av ting for 2021. Vi avsluttet utendørs og dro rett til Supercross, så tidsmessig, det var ikke veldig bra for oss. Fysisk og mentalt var det allerede et tøft år, og å gå rett inn i det og håndtere noen skader, det var vanskelig for meg som racer. Så vi begynte å snakke tidlig i år med den hensikt å ikke bli fanget bak slik vi gjorde i fjor. Vi skal utnytte all denne tiden vi har nå og bruke den til vår fordel. Vi signerte i sommer. Det var hyggelig, og spennende å få det låst, for vi kunne begynne å planlegge med en gang. Mentalt og fysisk forbereder jeg meg.»

LA OSS HØRE MER OM DET SISTE ÅRET. "For meg, som racer, er det en av de gangene hvor det var et forferdelig år, resultatmessig. Det som er bra med det er at jeg hadde gode folk bak meg, og MCR-teamet ga meg alle muligheter de kunne. Skadene var den største delen, så sykkeltiden min var så lav at det var nesten det samme som å ikke sykle, med hvor mye sykkeltid jeg hadde. Vi hadde en god mulighet med det laget, og vi gjorde egentlig ikke så mye. Som racer er det pinlig og skuffende fordi jeg legger livet mitt inn i dette, og å fortsette å håndtere ting rygg mot rygg og føle at du ikke kommer deg videre, tynger deg virkelig. Jeg skulle bare ikke bli fanget i samme posisjon som jeg var, for året før (2020) hadde vi jobbet så sent på året at jeg var så fysisk utslitt av hele det året. Men rett etter utendørs måtte jeg begynne å teste sykler, og finne ut hvor jeg skulle for Supercross. Det var vanskelig å håndtere de skadene, men vi lærte virkelig mye som mennesker og måtte vokse opp mye. Jeg har aldri hatt så mye fri på en gang."

Shanes periode med MotoConcepts 450 var kort, men han lærte mye.

ETTER ETTER BARE STILLET OPP I TRE LØP DEN SISTE SESONGEN, HVORDAN VAR DET Å VÆRE FORRET FOR ETT AV DEM? "Det ene løpet holdt meg ærlig talt i live på en måte mentalt og fysisk, for på det tidspunktet hadde jeg bare vært på sykkelen i omtrent fire uker siden jeg hadde signert med laget. Jeg satt på sykkelen og ble skadet. Jeg syklet bra, men så ble jeg skadet og jeg var av sykkelen i fire uker til. Jeg kom tilbake ved runde sju i Orlando, og jeg hadde omtrent to uker på sykkelen. Det var hovedsakelig å sørge for at jeg var i stand til å henge på på grunn av skulderen. Vi skulle stille opp til løp fordi jeg egentlig ikke kan bli mye bedre enn jeg er akkurat nå og bare øver. Jeg må gå og hente noen gate drops, og jeg må lære meg å kjøre 450-klassen. Jeg endte opp med å kvalifisere meg bra. På startstreken var jeg nervøs. Jeg vet ikke hva som kommer til å skje, og jeg skal bare prøve å få hullskuddet, så finner vi ut av det derfra.

"Jeg prøver å lære, jeg prøver å rase, jeg prøver å finne ut disse rytterne i denne klassen, og så det var en stor oppgave og en stor øyeåpner, bare for hvor jeg hadde kommet fra toppen av 250 klasse."

HVORDAN OVERVINNET DU SOMERFUGENE NÅR PORTEN SLAPPET? "I mitt heat løp fikk jeg hull og prøvde bare å løpe, men samtidig hadde jeg ingen anelse om hva løpstempoet var. Timingen min var av, og jeg prøvde å presse, men jeg klippet ting og var over å hoppe ting. Så kjører jeg mot Eli, og jeg tenker "Dette er veldig kult." Men jeg var egentlig ikke forberedt på å gjøre det. Det var bra, men det var også en stor øyeåpner. Min andre runde i Orlando, banen var så tøff. I hovedsak syklet jeg mye bedre. Jeg var ikke i så god form den gangen. Jeg gjorde noen gode pasninger på vei gjennom flokken, men så fikk jeg passert noen ganger mot slutten av løpet. Det var tøft å komme inn og begynne å løpe på de rundene da gutta allerede var i sporet sitt og ble ringt inn. Jeg prøver å lære, jeg prøver å rase, jeg prøver å finne ut disse rytterne i denne klassen og så , det var en stor oppgave og en stor øyeåpner, bare for hvor jeg hadde kommet fra toppen av 250-klassen.»

Shanes siste år ombord på Star Yamaha 250 var det beste i et av de beste årene i karrieren hans, og ble nummer to i Supercross-mesterskapet og tredje utendørs.

HVORDAN VAR DET OVERGANG FRA 250 TIL 450? «Jeg var ganske oppringt i 250-klassen. Egentlig hadde teamet (Star Yamaha) mye å gjøre med det, men det var mitt syvende år som proff i 250-klassen. Jeg kjente virkelig klassen godt. Jeg kjente sykkeloppsettet. Det kom naturlig de siste par årene i min karriere. Jeg tenkte "ok, jeg sliter ikke med tempoet, det er mer som, hvordan kan jeg virkelig vokse mentalt og fysisk og akkurat som virkelig forme løpsfartøyet mitt og flytte til 450-klassen". Da jeg først kom på 450, hadde jeg ingen anelse om hvordan jeg skulle sette opp en 450 på Supercross.»

NOEN SIER EN 450 ER FOR RASK FOR SUPERCROSS. «Jeg er ikke sikker på hvor raskt det skal være. Det var ikke før etter to måneder på sykkelen, hvor jeg følte at "vi må på en måte tone ned kraften litt." Det gjorde vi, og det gjorde en stor forskjell. Det var mye læring som jeg egentlig ikke visste kom til å være der, fordi det ikke var noe jeg egentlig har møtt før. det var som en av de tingene som er ute av syne og ute av sinn. Jeg vet ikke hva som er rett, hva som er galt, hva som skal være slik, hva som må endres.»

JEG HØRTE FLERE RYTTERE DEN FORGÅENDE SESONG FAKTISK DETUREDE 450S. "Det er noen Supercross-baner vi kommer til, og vi vil se 250-klassen kvalifisere seg raskere. Noen mennesker holder seg i andre gir på en 450 i Supercross, selv i hopp. Hvis det er tilfelle, kjører du bare i første og andre gir, og det er det. Da jeg var på Star Racing-sykkelen, kunne jeg sykle i første gir til tider, og jeg traff noen av hoppene på fjerde, og humpene i Arlington, tidlig på året, traff jeg dem på femteplass. Så du kan virkelig bruke hele kraften til 250-en, mens 450-en bare så vidt treffer gassen. Det er sprøtt hvor raske syklene er og hvor trange sporene er.»

Mens Shane var skadet, ville han fortsette å møte opp til løpene for å støtte laget.

UTEN DISKREDIT TIL MOTOCONSEPTS-TEAMET I DET HELT, BLEV JEG SJOKKERT AT DU IKKE HADDE NOEN FABRIKK 450-TILBUD ETTER ETTER ENDA ANDRE I 250 SUPERCROSS OG TREDJE I MOTOCROSS. "Mitt siste år i 250-klassen var mitt beste år for profesjonelle racing. På det tidspunktet var det omtrent som om jeg vant mesterskapet, Star Racing ville gjøre en plass for meg, fordi de allerede hadde andre forpliktelser overfor andre ryttere. Jeg er ikke sint for det i det hele tatt fordi det strengt tatt er en bedrift. Alle fabrikkteamene var allerede fylt opp, og i mitt tilfelle var det allerede tre karer som gikk opp til fabrikken 450 turer. På toppen av det hele kommer rytterne med flerårskontrakter. Det var strengt tatt tilfellet at jeg ikke vant 250 Supercross-tittelen, og det var ingen fabrikkritt tilgjengelig. Muligheten jeg fikk med MCR var virkelig en god mulighet for situasjonen jeg var i, og ærlig talt klarte jeg det ikke så bra med den. De er en flott gjeng på MCR, og det gikk så fort at vi nesten ikke fikk jobbe sammen. Jeg kjørte tre løp, men bare to hovedarrangementer; det er flaut og dårlig. Det er vanskelig å akseptere det, men jeg må bruke det til neste år. Jeg er takknemlig for muligheten jeg fikk med Rocky Mountain-teamet.»

"Nå sentraliserte vi livene våre litt, og det er veldig hyggelig og mye mindre stressende."

MED ROCKY MOUNTAIN NÅ, ER LAGET BASERT I FLORIDA? "Ja, den nye deleieren av teamet, Mark Lane, eier 83 Compound. Så, det er teamets hovedkvarter nå, om du vil. Min kone og jeg er tilbake i huset vårt her i Florida og er bare glade for å ha en fast timeplan for i det minste den neste lille tiden, for i vår bransje forandrer ting seg så mye. Vi flyttet ut til California for Star-kontrakten, og vi endte opp med å flytte fire forskjellige ganger i løpet av de siste to årene. Nå sentraliserte vi livene våre litt, og det er veldig hyggelig og mye mindre stressende.»  

Shane ser inkognito ut på Rocky Mountain-turen for noen måneder siden.

HVORDAN SER DU PÅ TING NÅR VI GÅR INN I 2022? "Jeg er veldig spent på muligheten og tilstanden til laget fordi de er et lag som har eksistert lenge, og de har mye erfaring. I år er nesten en omstart og en oppfriskning for hele laget. Det er tre karer nå, mange nye ansatte og en ny deleier. Vi begynte også å ta på oss noen av teamaspektene internt, men vi tok aldri et skritt tilbake. Det var et skritt på siden og nå bygger vi videre, så det er spennende å tenke på hvor vi er akkurat nå, og vi er tidlig i desember. Vi har tid til å bygge. Vi har fortsatt et par ting å finne på, men vi er i en så god posisjon at vi kommer til å være løpsklare. Jeg er superspent, virkelig gitt tiden, sammenlignet med i fjor, er det som om teknisk sett fortsatt er min rookie 450 år. Det er slik jeg ser på det."

JEG ANTAR AT DERE TRE PÅ ROCKY MOUNTAIN VIL RIKE OG TRENE SAMMEN. "Jeg har syklet med mange forskjellige mennesker, og jeg har trent med mange forskjellige mennesker, og jeg tror det er viktig for meg å alltid lære nye ryttere, lære nye personligheter, lære hvordan denne fyren gjør det bra, og hva deler han sliter med. Jeg lærer og studerer alltid, og jo flere folk jeg får til å sykle og trene med, jo bedre fordi jeg får ta ting fra dem og bruke dem til ridning og racing. Hvis de fungerer bedre, søte, og hvis ikke, så ok, kanskje jeg fortsetter å gjøre dette trinnet litt annerledes.»

ER DET EN FORDEL Å HAR ALL TIDEN DU BRUKT PÅ TROY LEE DESIGN KTM? "Det er sprøtt fordi etter å ha gått av TLD KTM og gått til Yamaha, var det en stor overgang, bare basert på chassiset. Å gå fra en stålramme til en aluminiumsramme, tok meg lengre tid enn jeg trodde det skulle gjøre. Når vi nå går tilbake til KTM, var det umiddelbart som "ok, jeg husker dette." Jeg vet hvordan dette føles og hva dette kommer til å gjøre, og det har vært veldig oppmuntrende. Det er virkelig stressfritt fordi jeg ikke stiller spørsmål ved "hva gjør dette, hva skjer når sykkelen kommer til dette punktet?" Jeg føler at det har hjulpet meg å starte foran der jeg har vært de siste par årene med å bytte merke."

Shane McElrathFør han kjørte for Star Yamaha, var Shane tidligere på Troy Lee Designs Red Bull KTM-team.

DU RØRTE PÅ TING SOM ENDRES MELLOM ROCKY MOUNTAIN OG KTM, KAN DU UTVIDDE PÅ DET? ER DU PÅ FABRIKSSYKLER? "Teknisk nei, vi er ikke på fabrikksykler. Det er noe som er vanskelig å forklare, men Factory KTM og KTM Corporate endrer sin forretningsmodell. Sammen med det er deres fabrikkstøttede team. Det er ikke nødvendigvis som å ta bort ting skjønt. Ikke mye har endret seg annet enn mye av merkingen av den, og markedsføringssiden. Sladderen er at laget tapte dette, og laget tapte det, men internt er det ikke nødvendigvis tilfelle. Mange liker å spekulere i det. Det er en stor endring, antar jeg i henhold til sponsorlisten, eller i henhold til kontrakten, men all logistikken til det ikke så mye."

VIL DU VÆRE PÅ DEN NYE FACTORY EDITION VERSJONEN? "Akkurat nå, nei. Vi hadde et alternativ til å være med. Hovedgrunnen til at vi blir på den gamle sykkelen er at det ikke er garantert deler. Vi ble fortalt "vi kan skaffe deg sykler, ikke noe problem. Det er delene som vi ikke kan garantere» og løftedatoen for delene var litt for nær sesongstart, og det er gitt at alt går knirkefritt. Vi vil holde oss til det de har holdt på med de siste par årene, og det har vi alle vært ok med. Det sparte oss for mye tid og mye stress og hodepine. Vi fortsetter på en måte der laget slapp."

Rocky Mountain vil forbli på forrige årsmodell av KTM-er for den kommende sesongen.

FORSTÅR ​​DET, VILLE TENKE DEG AT DET ER EN BRA TING Å VÆRE PÅ DEN GJELDENDE MODELL. "Jeg gikk gjennom det samme i fjor; bortsett fra at vi egentlig ikke hadde muligheten. Vi hadde bare én ny sykkel, og det var Vinces. Han syklet på lagersykkel og så var det som et par uker senere at de endelig fikk eksos for det. Så litt senere fikk de andre deler, så Vince var utvikleren. Det var ingen sak at vi alle kunne ha fått en ny sykkel i fjor og hatt noe for det. Mange skjønner egentlig ikke logistikken i å prøve å gjøre den nye sykkelen like god på seks måneder, som de siste fire årene sykkelen er utviklet. Mange mennesker ser ikke den siden av det. Det er morsomt å høre folk snakke om denne situasjonen, men det tar mye av stresset bort.»

du Supercross_Shane McElrath-4120Shane og hans kone Joy har flyttet til Florida for å trene fra 83 Compound, eid av Team Part-Owner, Mark Lane. Marks sønn Ethan løper også for lagets amatørprogram.

HVA ANNET HAR DU PÅ NÅ, FØR STARTEN PÅ SUPERCROSS? «Jeg er fornøyd med oppsettet mitt så langt. Jeg fokuserer på å forbedre kondisjonen min og forbedre kroppen min. Vi tilbrakte Thanksgiving med familien i North Carolina, kom tilbake og kom tilbake på jobb. Jeg leter ikke så mye. Det er på tide å jobbe, på tide å male og i mitt tilfelle tar jeg litt igjen den fysiske formen og rideformen fordi jeg har hatt lang fri. For meg er det å forvente og det har jeg akseptert. Det er egentlig bare grind-time.»

HAR DU ET MÅL ELLER MÅL I MINNE ETTER DISSE FØRSTE PAR RUNDE? "Basert på fjoråret er mitt første mål å komme meg gjennom første runde, da jeg ikke gjorde det i fjor. Når vi kommer nærmere, la oss begrense fokuset til våre mål, og bare utvikle oss som en racer i 450-klassen. Det er ingen enkel oppgave gitt antallet mennesker som har vært der en stund, siden de fortsatt er supergode syklister og fortsatt raske. Jeg forventer at det skal bli tøft fordi ingen av de gutta vil ha et «barn» som kommer inn og slår dem.»

Du vil kanskje også like