KLASSISK MOTOKROSSJERN: 1974 MONTESA 250VR (VEHKONNEN REPLICA)

AV TOM HVIT

Montesa ble dannet i 1944 av Pedro Permanyer og Francisco Bulto (som senere dannet Bultaco). De bygde sin første serie maskiner basert på dagens meget suksessrike Motobecanes. I 1951 ble 125cc-maskinene deres lagt inn i ISDT, hvorav den ene ble ridd av Senor Bulto selv.

I 1963 begynte den amerikanske gründeren Kim Kimball, i tilknytning til filmstjernen Steve McQueen, å importere Montesa Impala 175cc Scrambler for det amerikanske markedet. Den lille operasjonen som startet i Kimballs garasje skulle vokse til det punktet der Montesa hadde 350 forhandlere i USA, og “Viva Montesa” ble en kjent frase. Racerbilførere Dan Gurney og Phil Hill ble Montesa-aksjonærer.

Kalevi Vehkonnen

"VR" akronymet står for "Vehkonnen Replica." VR sto for Kalevi Vehkonnen, den finske GP-rytteren som ga Montesa sine største Grand Prix-resultater, inkludert et fjerde i verdensmesterskapet i 1972cc (250s første europeiske merke). Og i mars 1973, kjørt en prototype på 360cc, vant Vehkonnen en 500 fastlegen i De Duinen, Belgia, og slo DeCoster og Mikkola.

I motsetning til Bultaco og Ossa, som ikke klarte å føre til trusselen fra de japanske merkene, dannet Montesa strategiske allianser for å forbedre kvaliteten på syklene. Dentex SA produserte girkassene. Tonova SA produserte motorene. Comec SA produserte gaflene og rammene, og Montesa-fabrikken i Esplugues gjennomførte sluttmonteringen av motorsyklene. Gruppen av selskaper hadde over 650 ansatte.

Vehkonnen Replica ble først introdusert som en 1973 -modell, men ble utnyttet fullt ut i 1974 med 250VR. Den hadde en 246.3cc motor med en 70 mm x 64 mm boring og slaglengde, 34 mm Bing carb, Motoplat tenning og en fem-trinns girkasse. Total produksjon av 1973-74 VR-er var 2400 enheter.

 

Som med alle spanske maskiner var Montesas vakre sykler med sine røde glassfiberstanker, lange seter, svarte skjerm (med en M støpt inn) og rynkefinsylindere og hoder. I løpet av de påfølgende årene ville Montesa endre betegnelsen fra VR (1973-74) til V75 (1975), VA (1976-77), VB (1978), VE (1979), VF (1980) og VG (1981). Det er ingen overraskelse at Montesa hoppet over VC og VD fordi disse akronymene var nært knyttet til Viet Cong (VC) og Veneral Disease (VD). Montesa 1981VG fra 414 var den siste Montesa -motorsykkelen som rullet nedover samlebåndet, men mindre enn 300 ble produsert før fabrikken ble lukket.

Honda overtok kontrollen av 85 prosent av Montesa under forutsetning om at den skulle holde fabrikken åpen og produsere Montesa-forsykelsykler. Honda gikk med på å fortsette å bygge Montesa motorsykler for å få tilgang til det spanske markedet for sine Honda gatemotorsykler. Dette forholdet eksisterer fortsatt, men Honda eier nå 100 prosent av det spanske selskapet.

 

1974 MONTESA 250VR (VEHKONNEN REPLICA)KLASSISK MOTOKROSSJERNclassicjernog briksfrancisco bultokalevi vehkonnenKim KimballMontesaMontesa Impala 175motocrtossMXAPedro Permanyerphil hillVehkonnen kopiviva montesarynkefinne