BEST OF JODY'S BOX: FAME ER FLYTIG OG TILDELES OFTE TIL DE MEST UVERDIGE MENNESKER

1

Av Jody Weisel

Jeg har møtt mange kjente mennesker i livet mitt og mange mange flere som trodde de var kjente. Det er forståelig at motorsykkelkjørere ønsker å bli kjente. Tross alt har de legitimasjonen; de engasjerer seg er en risikosport, kle seg i et fargesterkt superheltkostyme og opptre foran publikum av fanboys, venninner og heltetilbedere.

Motocrossstjerner er selvforklarende. De kan gjøre noe – kanskje bare én ting – bedre enn 99.99 prosent av befolkningen. Vi streber etter å være "The Fastest Man on the Planet", og dermed føler vi at mannen med den godkjenningen fortjener vår kjærlighet. Det som gjør idrettsstjerner verdige til beundring, er at de kan gjøre det de fleste dødelige menn ikke kan. De lever på kanten av det vi andre kryper bort fra. Det er et brorskap blant de som går på startstreken søndag.

Det er merkelig hva vi beundrer. Slam dunking, å slå høye toner, perfekte kinnbein, rikdom, rikelig med begavelser og en minion av hengivne alle fanger oppmerksomheten vår. Men skuespillere, sangere, gründere, internettmoguler og idrettsstjerner er ikke helter. Et blikk gjennom avisene vil avsløre at sportsstjerner ikke er heroiske. De verste av dem bruker prestasjonsfremmende stoffer, deltar i vold i hjemmet, kjører full og, noen ganger, dreper noen. De beste av dem, ikke gjør noe virkelig heroisk. De skynder seg ikke inn i brennende bygninger for å redde babyer, kryper gjennom snikskytterild for å trekke en kompis i sikkerhet eller vier livet til å hjelpe svake, fattige eller underprivilegerte. På sitt aller beste lever de normale liv, er høflige mot små gamle damer, stopper helt opp når de ser et stoppskilt og betaler skatt. Alt bra, men neppe heroisk.

Men, sier du, "de tar dristige risikoer når de kjører motorsykler." Det kan være sant, men når du er god i en sport, får betalt for å gjøre den og vier livet ditt til det, gjør det deg heroisk bare fordi du hopper tredobbelt.

"BERØMMELSE ER FLYTIG, OFTE TILDELES TIL DE MEST UVERDIGE MENNESKER PÅ PLANETET, OG IKKE KANNET I NOEN VIRKELIGHET ENN DEN AV EN SUBKULTUR SOM BARE FOKUSERER PÅ HVOR FORT ET MENNESKE KAN RI MENS DEN OVER MAN OVER MENNESKER."

La oss ikke forveksle berømmelse, tapperhet og heltemot med det vi gjør. Vi raser - ikke bare de få elite, men alle sammen. For omtrent 30 år siden i California Winter Series i Huron Cycle Park var jeg den første som kjørte den store dobbelten. Var jeg modig? Nei. Var jeg heltemodig? Nei. Risikerte jeg livet mitt? Nei. Hvorfor ikke? Fordi jeg hadde en virtuell kopi av det hoppet på treningssporet hjemme. Jeg hadde hoppet det hoppet over 300 ganger, så da jeg tok en titt på Huron-hoppet sa jeg: "Jeg kan hoppe det." Og det gjorde jeg - på første runde av øvelsen uten å nøle. I omtrent 15 minutter var jeg berømt, modig og heroisk - da hoppet alle andre det og livet ble normal.

Tenk på det. Profesjonelle motorsykkelkjørere er gode på Supercross fordi de øver daglig på sine egne private Supercross-baner. Supercross-arrangørene garanterer dem til og med nøyaktig hvor lenge hvert trippelhopp vil være. Det er ingen overraskelser som en profesjonell racer ikke allerede har utviklet en beredskapsplan for. De har hoppet alle mulige kombinasjoner hundrevis av ganger – bevist av det faktum at de under åpningsseremoniene klarer den samme trippelen uten å løpe, mens de vinker til publikum. Det er ikke mer tapperhet i en fabrikkrytter som hopper en trippel enn en nybegynner som ruller over en berm. Faktisk tar nybegynneren sannsynligvis den største risikoen.

Jeg er ikke her for å bryte noen boble. Racing motorsykler krever besluttsomhet, dyktighet og vilje til å henge den ut, men det krever like mye i Novice-klassen som det gjør i Pro-klassen. Det er ikke farten som gjør motocross verdt å gjøre, det er vanskeligheten.

Men berømmelse er flyktig, ofte tildelt de mest uverdige menneskene på planeten, og ikke forankret i noen annen virkelighet enn at motocross er en subkultur som kun fokuserer på hvor fort en mann kan sykle mens han overser praktisk talt alle andre menneskelige egenskaper.

Lance Armstrong, Michael Vick, Aaron Hernandez, OJ Simpson og A-Rod kom som komplette overraskelser for oss. De var så gode, hvordan kunne de være så dårlige? De var berømte og nå er de beryktede. De var idrettshelter og nå er de offentlige skam. Vi heiet på dem i går, men i dag håner vi dem. Det er ikke dem – det er oss. De var nok alltid sånn – vi kunne bare ikke se det gjennom fangutten vår.

Jeg har sett det sosiale sirkuset motocross spilt ut mange ganger i løpet av min racingkarriere. Nye helter reiser seg og utvikler oppblåste entourages som passer talentet deres. Så, når rytteren taper, vender han tilbake til virtuell anonymitet, forlatt av både fans, fiender og venner. Fansen, vennene og iglene samles rundt den «neste store tingen». Hver helt og hans tilbedere (undersåtter, vixens og besitter) hevder å være en del av den "nye" generasjonen, mens de er totalt uvitende om at de er en liten del av en eldste sportssyklus som eksisterer – den glemte stjernen.

Jeg er ikke over å ha favorittsyklistene mine, men hvis du spurte hvem jeg beundrer mest i motocrossverdenen, ville jeg valgt en 35 år gammel tannlege i Vet Novice-klassen på Chicken Licks Raceway. Hvorfor? Fordi han tar de samme sjansene som «den raskeste mannen på planeten», men uten ferdighetene

BEST OF JODY'S BOXjody weiselJODES Boksmotocross