BEST OF JODY'S BOX: ROAD RACE GLORY DRØMMEN BLEV KNUST... ELLER DET TRODDE JEG!

Av Jody Weisel

Rett til høyre for speilet på badet er et bilde av meg som jobber bakre delen av Dallas International Motor Speedway på en 125 GP road racer. Hver morgen, etter å ha krøpet motvillig ut av sengen, går jeg på do med absolutt ingen livsvilje, enn si noe ønske om å gå ut til låven for å dra sykkelen ut til Jodymobilen i mørket. Mens jeg gnir søvnen fra øynene, er det første jeg ser bildet på veien. Å kjøre motocross hver uke, teste to dager i uken og bruke hvert ledige minutt på å jobbe på MXAs mengde testsykler har en tendens til å få motocross til å virke som arbeid. Egentlig er det mitt arbeid, og jeg liker det, men den konstante repetisjonen har en effekt på humøret mitt, spesielt når solen ikke er oppe enda og varmen fra sengen min kaller meg som en sirenesang.

For et par år siden, mer som to tiår, kuttet jeg ned på det som var livet til en SoCal-racer på 1980-tallet, som skulle løpe tre ganger i uken (to dagsløp og ett nattløp). Tilbake i de tidlige dagene kunne en SoCal-racer løpe fem ganger i uken. Jeg følte meg skyldig i racing tre ganger når vennene mine kjørte på Irwindale, Ascot, Corona, OCIR, Saddleback, Carlsbad eller Indian Dunes fem ganger i uken. Jeg hadde vært på den tredemøllen lenge, men i løpet av de påfølgende årene har jeg gått fra å kjøre racing tre ganger i uken til å kjøre racing to ganger i uken til bare å kjøre en gang i uken. Jeg er bedre for det. Og det road race-bildet minner meg om at det ikke er kvantitet som teller, men kvaliteten på opplevelsen.

Hvorfor har det bildet så mye kraft til å holde meg motivert? For i en kort periode fra 1969 til midten av 1970-tallet bestemte jeg meg for å kutte ned på racing motocross og fokusere på road racing. Jeg trodde at landeveiskjørere hadde et lettere liv. De fikk ikke rast. Sporene deres var silkebetrukket. Roadracegroper ble asfaltert, og roadracere fikk kle seg i skinnende skinndresser som ikke ble skitne under trening. Jeg bestemte meg for å begynne på små sykler før jeg gikk opp til de store sykkelklassene; Det var det smarteste jeg noen gang har gjort. I 1974 lot en av mine grusbane-/roadracevenner meg ta et par runder i løpet av en testdag på en lokal bane på hans nye Yamaha firesylindrede TZ750. Banen var to mil lang, men på min første runde på TZ750 gikk jeg 2-1/2 mil. Tilbake i gropene foreslo vennen min at rundetidene mine ville bli bedre hvis jeg ikke tok fluktveien på slutten av hver rett. Akkurat da var jeg glad for at jeg hadde blitt en 250-og-under road racer. Den brutale akselerasjonen til en svært avstemt firesylindret totakter fikk øynene mine til å renne i toppfart (og i mitt tilfelle var noe av det tårer).

Jeg elsket 125 GP-sykkelen min, og jeg har den fortsatt under et lag med støv ved siden av min tosylindrede Suzuki roadracer i låven min. Min motocrosserfaring hjalp meg og såret meg under mine landeveisløpsdager. Veiløp hadde ikke startporter; de stilte syklene opp i rader på tre eller fire for så mange rader som det tok. Og da flaggmannen viftet med flagget, tok alle av. Uten startport var det et stykke kake for en motocrosser å komme fra et par rader tilbake til fronten i de første 100 fotene. Ja, jeg jukset litt, men AMA straffet meg aldri.

Raketten min starter bare å bite meg én gang. På Austin Aquafest road race gjennom gatene i Austin, Texas, kvalifiserte jeg meg som nummer fem, min beste startplass noensinne, og jeg stilte opp i andre rad rett bak Freddy Spencer. Han var ikke tre ganger verdensmester i roadracing på dette tidspunktet i karrieren, men han var veldig god, og jeg visste at det å være rett bak Freddy på andre rad i rutenettet var like bra som å være på første rad. Jeg visste at Freddy ville få en god start, og planen min var å skyte av gårde bak ham på det lange draget nedover Riverside Road, som faktisk lå rett ved siden av Colorado River, og deretter like før den harde venstresiden ved Lee Barton Drive, fremhevet av fortauskanter og telegrafstolper, ville jeg trekke opp innsiden og passere ham på vei inn i den svært farlige 90-graders venstre. Ja, han ville passert meg tilbake når vi svingte inn på Austin Convention Center-parkeringen, men det gjorde ikke noe fordi jeg hadde kjørt de fleste av gutta på rutenettet før og visste at jeg knapt var en topp-ti fyr etter løpets rutete flagg. Men – og dette er et stort men – jeg ville fortsatt være den eneste fyren som noensinne har passert Freddy Spencer!

Det skjedde ikke. Da flagget falt for starten av 125 GP-løpet, holdt jeg hodet nede og lanserte som ingen noensinne har lansert en 125 landeveisracer før. Det var en vakker ting. Dessverre, da jeg så opp, redsel av gru, Freddy Spencers Yamaha TA125 tvilling var ikke renset ut ennå. Han prøvde å gripe den opp i fart da jeg traff ham så hardt bakfra at forhjulet på min EC Birt-tunede Hodaka-singel kile seg fast mellom det høyre eksosrørets stikk og Yamahas svingarm. Vi ble låst sammen. Jeg holdt gassen på vidt gap og dyttet Freddy i 50 fot mens forhjulet mitt sklir til motoren hans tok seg fast, og han spratt løs. Jeg var sist til Lee Barton Drive, og drømmen min om varig ære for landeveisløp ble knust.

Men da jeg sluttet med roadracing et år senere og gikk tilbake til fulltids motocross, fant jeg ut at i motocross hadde jeg blitt en kulthelt som mannen som kjørte Freddy Spencer. Hei, det var noe!

 

austin aquafestBEST OF JODY'S BOXjody weiselJODES BoksmotocrossMXA