BEST OF JODY'S BOX: SØKER DEN HELLIGE GRAL PÅ MOTOCROSS-SYKLER

Av Jody Weisel

Spørsmålet som oftest hviskes til en motorsykkel testryttere er: "Hvilken sykkel eier du?" Det er tydelig på den hemmelige måten spørsmålet stilles på at de antar at svaret er den hellige gral. Det ligner på å spørre en lastebilsjåfør hvor han skal spise eller Tommy Lee hvor han skal tatovere seg. For meg er implikasjonen at siden jeg har syklet praktisk talt hver eneste sykkel som noen gang er laget, vil valget mitt være det enstørre svaret på drømmene deres.

Det iboende problemet er at jeg ikke eier en sykkel - i hvert fall ikke i den forstand de spør om. Jeg har ikke tid til å kjøre en personlig sykkel. Jeg bruker hver uke på å sykle, kjøre racing og teste MXAs flåte av testsykler. Til enhver tid har MXA 23 testmotorsykler i rotasjon. Men for folketellingen der ute, eier jeg fem motorsykler. Den første er en eske fra 1971 Hodaka Super Rat. Den ble gitt til meg for mange år siden av sponsorene mine for å bruke den som reservesykkel. Jeg brukte den aldri i sinne, og i dag sitter den fortsatt på sine originale OEM-dekk. Den andre er en svært sjelden Hodaka roadracer (utstyrt med en EC Birt-motor) som jeg kjørte til ingen stor ære (bortsett fra en spektakulær ytelse i et slagregn i 1972). Den tredje er min Hodaka Super Combat fra 1974, fylt med Alex Steel-gasstank, Swenco-svingarm, Kayaba-gafler, Rickman-nav og XR75-sete. Den fjerde er min tosylindrede Suzuki roadracer fra 1967. Jeg syklet denne sykkelen til andreplass på en AMA National road race-kvalifiseringskamp i 1973 – takket være nok en freak regnstorm som gjorde at jeg var den eneste rytteren i feltet som kjørte rillede Dunlop Trigonic-dekk i stedet for slicks. Jeg bør nevne at vinneren av løpet, Tommy Byars, lapet meg og han var på slicks. Den siste sykkelen er min fars 1953 Sunbeam S7. Han kjøpte den i England og etter utplasseringen rullet han den inn på baksiden av sin USAF KC-97 og fløy den hjem.

Av de fem syklene mine er to på museer og de tre andre sitter fortvilet i et støvete hjørne av låven min – urestaurert, urørt og uendret siden sist jeg kjørte dem (Suzukien har fortsatt nøyaktig samme pålitelige Trigonics på seg).

Bortsett fra relikviene fra fortiden min, vet jeg hva folk vil høre meg si når de spør hvilken sykkel jeg eier. De vil at jeg skal gi dem det hemmelige testrytterhåndtrykket og søl om hva den beste sykkelen er. Jeg kan ikke klandre dem. Jeg er ikke annerledes. Jeg griller datanerdekompisene mine om de beste trådløse ruterne, bilmekanikervennene mine om hvilken bil jeg skal kjøpe og flyvennene mine om fordelene til en Sukhoi fremfor en Extra (selv om jeg heller mot en Dehavilland Chipmonk). Det er menneskelig natur å tro at mennesker på innsiden har innsiden.

La meg sprenge boblen din. Selv om jeg tester motorsykler på en objektiv måte og tildeler Brownie-poeng til sykler som yter best innenfor MXAs definerte ytelsesramme, velger jeg personlig ikke alltid å kjøre årets MXA Bike of the Year (når jeg er fri fra testoppgavene mine lenge nok til å velge hva jeg kjører). MXAs Bike of the Year er alltid en fantastisk maskin, men jeg er ikke en fantastisk rytter. Jeg har svakheter. Kløer, om du vil, som ikke alltid kan ripes av den beste sykkelen. Jeg er en revver, mer nøyaktig en over-revver. Jeg skriker motoren, slipper clutchen og holder gassen helt åpen. Hvis det høres ut som den perfekte formelen for å gå fort, har du ikke sett min versjon av den.

Min personlige terminalhastighet bestemmes av en ligning utledet fra hestekrefter, aerodynamisk luftmotstand og medisinske forsikringskostnader. Hvis beregningen av disse tre tallene forteller meg at det er mindre enn 100 fot til neste hjørne, skifter jeg ikke opp. Jeg holder meg i andre gir og sutrer motoren så høyt at hundene kryper seg i neste by. Det er min taktikk; så saksøk meg.

En av de mer overbevisende grunnene til at den valgte sykkelen min sannsynligvis ikke passer deg, er at jeg innerst inne er en totakts fyr. Det betyr kanskje ikke så mye for moderne ryttere, født inn i firetaktsgenerasjonen, men da jeg først begynte å kjøre motocross, vant BSA fortsatt GP. To-taktsryttere var opprørere og syklene våre ble spottende kalt «ring-dings», «Commie-sykler» og «risbrennere». Jeg var en frontlinjesoldat i krigen for å beseire dinosaurene, og disse mange år senere er det fortsatt vanskelig å glemme smerten ved ord som «Seize-EZ» eller «Maico-breako».

Når du legger alle disse faktaene sammen, blir det åpenbart at sykkelen jeg ville eie, hvis jeg hadde tid til å kjøre min egen sykkel, ikke er på hvert utstillingsgulv. Honda, Kawasaki og Suzuki totakter sluttet seg til de BSA-ene som jeg hadde så stor glede av å få utryddet for så mange år siden. Ingen svette! Den dagen de slutter å produsere 250cc totakter, kjøper jeg en, legger den i låven min og venter på at et museum skal låne den i 2036.

BEST OF JODY'S BOXhellige graljody weiselJODES BoksmotocrossMXAtotakts