BEST OF JODY'S BOX: JO DUMMERE JEG ER, JO MER LÆRER JEG

Av Jody Weisel

Jeg har aldri hatt den luksusen å være fattig. Jeg vet det høres rart ut å si, men tidlig i racerkarrieren min fikk jeg en sykkel- og deleravtale, noe som førte til mer hjelp, og til slutt ble jeg testrytter. Bortsett fra en Puch 125 som faren min kjøpte til meg og en Sachs 125 som jeg kjøpte av kompisen min for $300, har jeg egentlig aldri skrapet og spart for å kjøpe en sykkel. Jeg hadde ikke eiergleden. Jeg bekymret meg aldri over kostnadene for deler, frykt for mekanisk feil eller hvor pengene til min sårt tiltrengte neste sjokkrekonstruksjon skulle komme fra. I sannhet har jeg ikke eid en egen motorsykkel siden 1974 – og det var en Honda TL125 trials-sykkel jeg kjøpte fordi jeg syntes å kjøre trials så gøy ut. Jeg tok feil.

Men gjemt i et mørkt og fuktig hjørne av låven min er restene av motorsykkelfortiden min. Det er en rustende Hodaka fra 1972 som hviler komfortabelt i et Mark Charles-stativ. En gang hvert femte år ruller jeg den ut i solen, heller litt gass i den og kjører rundt på North 40. Jeg gidder ikke engang å putte luft i de vanlige Nitto-dekkene—fordi de er så herdede av alderen at de ikke gjør det. trenger ikke luft. Så, etter omtrent fem minutter med å bli overrasket over at den faktisk startet, skyver jeg den tilbake i mørket. Jeg vil sannsynligvis starte den igjen i 2030.

Ved siden av den rotete Super Rat sitter to GP landeveissykler – en Suzuki tvilling og en ganske sjelden Hodaka road racer fra tidlig på 1970-tallet. Jeg eier dem fortsatt fordi det ikke er noe mer ubrukelig enn en foreldet racersykkel. Jeg lagret dem ikke fordi jeg har gode minner fra å ha kjørt dem, eller fordi de er verdt tusenvis av dollar for vintagesamlere – det har jeg ikke, og det er de ikke. De er fortsatt i låven min 48 år etter at jeg sist kjørte dem på grunn av de symbiotiske kreftene med tyngdekraft og treghet, som jeg mener at de satt der og jeg gjorde ingenting for å rette opp situasjonen over fem tiår. De vil fortsatt sitte der om 36 år (hvis jeg blir 110 år).

Da faren min døde, etterlot han meg sin britiskproduserte 1953 Sunbeam S7. Den er utlånt til et museum. Min Hodaka Super Combat fra 1974 i full løp ble vist på AMA Hall of Fames Motocross America-utstilling på San Diego Automotive Museum, og etter det gikk den til Tom Whites Early Years of Motocross Museum, hvor jeg kan se på den når jeg vil . Det slår sikkert det mørke, fuktige hjørnet det ellers var bestemt til.

Det beste med racingkarrieren min er åpenbart ikke syklene jeg har eid eller minnene jeg verner om. Au contraire. Det er det utrolige antallet maskiner jeg har kjørt i sinne gjennom flere tiår. Som et eksempel, i løpet av kalenderåret 2021 testet jeg 20 forskjellige motorsykler. Og i motsetning til praktisk talt alle andre motorsykkeltestryttere, foretrekker jeg å teste ved å kjøre kappkjøring med maskinene. Racing er den eneste gangen jeg er dum nok til å ta den verste linjen gjennom bremsehumper, hoppe litt for langt eller presse frontenden utover grensene for adhesjon – og jo dummere jeg er, jo mer lærer jeg om sykkelen. Jeg tester. Ja, jeg kjører fortsatt hunde-og-ponni-testridning på hverdager ved Glen Helen, Cahuilla Creek, Perris eller Milestone, men det er bare for å få oppsettet i nærheten av der det må være på løpsdagen – når jeg vil endre det drastisk .

Og du vil bli overrasket over å finne ut hvor mange sykler jeg misliker på en torsdag, men elsker på søndag (og omvendt). En slik sykkel var 1977 Montesa 250VB (vist ovenfor på Saddleback Park). Under de fleste testingene av Montesa hatet jeg sykkelen. De bakre støtdemperne vil binde seg ved akselerasjon. Marzocchi-gaflene bøyde seg bakover under hver motorkjøring (jeg ville snurret dem rundt i klemmene mellom motoer). Gummiklemmekulene tæret på SoCal-smoggen, og 'Tesa snudde som en spansk sykkel (du kan erstatte ordene "spansk sykkel" med tank, havforing, damptrommel eller traktor). Men da jeg gikk til startstreken med den, var det noe som lurte. Ja, det var en spolebundet, understyring og upålitelig raritet, men jeg elsket det i helgene. Jeg ville ikke ha kjøpt en på et veddemål, men jeg ville ha kjørt en på et øyeblikk.

BEST OF JODY'S BOXjody weiselJODES BoksmotocrossMXA