BEST OF JODY'S BOX: HVA JEG LÆRTE FRA FIELD MARSHALL

Jody og Ed Scheidler, 48 år etter at de først møttes på AMA Nationals i 1974.

Av Jody Weisel

Livets viktigste lærdom kommer på noen bekostning og betydelig forlegenhet og tar en følelsesmessig toll. I mitt kronologiske bakspeil tror jeg at alt jeg noen gang har oppnådd kom lett for meg. Kanskje det er sant, men i ettertid er det mulig at bakruten til minnet mitt er dugg til. Jeg lærte ikke fort. Jeg lærte ting på den harde måten.

Da jeg var en ung baseballspiller, endte jeg opp med å få et tilbud om å spille for et Boston Red Sox minor league-lag da jeg var 16 år gammel. Høres bra ut, men da jeg var i Little League, benket treneren min meg i tredje omgang. Jeg ble så flau at jeg gikk helt til enden av graven og gråt. Treneren kom ned og satte seg ved siden av meg og sa: «Jody, du har ingenting å gråte over. Vi leder syv mot ingenting, og jeg ville benytte anledningen til å la noen av spillerne våre som aldri kommer inn i en kamp få sin sjanse. Du skal være glad på deres vegne.» Lært en lekse!

Da jeg var en wannabe-surfer og jeg padlet ut for første gang, slet jeg med å slå meg gjennom de innkommende bølgene. Jeg visste ikke nok til å «duck dykke», og for hver 10 fot jeg gjorde ved å padle hardt, mistet jeg 12. Da jeg endelig kom ut, var jeg utslitt. Enda verre, jeg var redd for å fange en bølge, for da måtte jeg padle ut igjen. Det viser seg at det ikke ville vært noen surfing uten padling. Lært en lekse!

Når jeg syklet på en grussykkel for første gang på en racerbane, hoppet jeg hver gang jeg kom til et hopp av fotpinnene og tenkte at jeg hjalp sykkelen med å komme opp i luften. Jeg visste ikke bedre før en griset motocrossveteran på 18 trakk meg til side og sa: «Du kommer til å ta livet av deg når du gjør det. Trykk ned på tappene mens du går oppover forsiden av hoppet. Hvis du fortsetter å løfte føttene fra tappene, vil du ende opp med å gjøre en 'Flying W.' Jeg visste ikke hva en Flying W var, men jeg visste fra ansiktsuttrykket hans at jeg ikke ville finne ut av det. Lært en lekse!

JEG FØLTE SOM JEG HADDE EN HELLIG TILLIT TIL Å SKRIVE TARPSKE TESTRAPPORTER SLIK AT EIEREN AV SELSKAPET VILLE VITE HVA SOM VAR FEIL MED PRODUKTENE HANSE. DET VISER seg AT HAN BESTEMTE DET, JEG VAR DEN ENESTE FEILEN SOM DE FANT MED PRODUKTENE SINE.

Da jeg var en hot-shot motocross-racer, ble jeg ansatt for å teste sykler, ettermarkedsprodukter og utstyr for produsenter. Jeg følte at jeg hadde en hellig tillit til å skrive harde testrapporter slik at eieren av selskapet skulle vite hva som var galt med støtstøtene, støvlene, spakene eller fjærene hans. Jeg var sikker på at han ville sette pris på mine innspill og fikse alle feilene jeg fant. Det viser seg at i mange tilfeller var jeg den eneste feilen de fant med produktet sitt. Lært en lekse!

Da jeg underviste i sosiale forskningsmetoder ved North Texas State University, den første dagen jeg gikk inn i et klasserom og begynte å forklare chi square for 30 andre elever, la jeg merke til at de 10 menneskene foran i klasserommet, de fleste av dem veldig smarte jenter, kjedet seg over informasjonen og at de 10 elevene på bakerste rader i klassen, de fleste fotballspillere og gutter, ikke tok hensyn. De eneste som lærte noe den dagen var de 10 elevene på de midterste radene og jeg. Lært en lekse!

Da ATKs Horst Leitner spurte Alan Olson og meg om å ta hans siste ATK-motorsykkelkreasjon et par runder på Saddleback og fortelle ham hva vi tenkte, ble jeg overrasket da vi kom inn og Horst sa at han ikke ville ha Alans mening, bare min mening. . Jeg spurte ham hvorfor, siden Alan var en veldig god testrytter. Han sa: «Han var ikke seriøs med det; han prøvde ikke hardt nok."

Jeg spurte ham: "Hvordan vet du at Alan ikke var seriøs med å teste syklene?"

Horst sa med sin østerrikske aksent: "Han tok ikke på seg hanskene." Lært en lekse!

Da jeg testet sykler for Yamahas Ed Scheidler, som var AMA Nationals "Field Marshall" av fabrikkmekanikere på 1970-tallet før han flyttet tilbake til huset for å drive Yamahas testavdeling, var jeg ofte tilbake i gropene 15 sekunder etter at han sendte meg ut for å teste noe. Han insisterte på at jeg ikke kan gjenta at jeg trengte å sykle de nødvendige tre rundene. Jeg sa: «Jeg trenger ikke tre runder når det er dårlig på vei til banen. Jeg har rett i dette.» Han fortalte meg at han ville at jeg skulle legge rumpa i salen og gå ut igjen og bevise at innstillingen var feil. Til det sa jeg: «Men jeg har rett; denne endringen var ikke bra."

Han svarte strengt: «Jeg bryr meg ikke om du har rett eller galt så lenge du alltid har rett eller alltid feil. Men du kan ikke være en god testrytter hvis du bare har rett halvparten av tiden.» Lært en lekse!

I dag, omtrent som Yamahas Ed Scheidler, stoler jeg på testrytterne mine – Daryl, Josh og Dennis – og jeg liker det ikke når jeg tror de ikke har lagt nok innsats i å teste tingene jeg ønsket informasjon om. Når jeg konfronterte dem, sa de at det jeg ville at de skulle teste gikk i feil retning og bortkastet tid. Jeg svarer alltid: "Du lærer like mye av å ta feil som du lærer av å ha rett." Takk, Ed!

Foto av Jon Ortner

BEST OF JODY'S BOXed scheidlerjody weiselJODES BoksmotocrossMXA