KLASSISK JERN: 1966 BSA B44 VICTOR GP 441

AV TOM HVIT

BSA 500 Goldstar var fortsatt dominerende i 1959, og vant fem store motocross-arrangementer i England med BSA-fabrikkstjernen Jeff Smith ved kontrollene. Jeff husker at han ble ført inn på BSA-sjef Bert Pertigos kontor for å bli gratulert med suksessen. Bert sa til Jeff: "Du må være veldig komfortabel med 500 Gold Star." Jeffs svar overrasket Pertigo da han fortalte ham: "Nei, jeg tror det er på tide med en fullstendig redesign. Vi må lage en lettere motocrossmaskin." 

Jeff hadde testet en 250cc BSA C15. C15 var basert på en gatemodell 250cc firetakter, og de eneste modsene var å fjerne gateutstyret og passe motocrossdekk. BSA bestemte seg for å konkurrere i British 250 Grand Prix på disse modifiserte gatemaskinene. Jeff sa: "Vi forventet ikke noen gode resultater, for på dette tidspunktet oversvømmet de spesialiserte totaktsmaskinene klassen. Rolf Tibblin vant British 250 GP ved å bruke Husqvarna-fabrikken, men ganske uventet ble jeg nummer to og John Draper ble nummer fem på C15-maskiner, og vi visste at det kunne forbedres dramatisk.» Som et resultat bygde BSA en 342cc-versjon av B40-motoren for Smith for å løpe i 1963 500 verdensmesterskapet mens han jobbet med 441cc-designet.

Med bare tre løp igjen i 1964 FIM 500 Grand Prix-sesongen, mottok Jeff Smith sykkelen han hadde bedt om. Den hadde mer slagvolum (fra 421cc til 441cc), en 79mm x 90mm boring og slag, mer kraft (32 hestekrefter) og mindre vekt (svelte 228 pund). Med den nye 441 fanget og passerte Jeff Smith Rolf Tibblin for å vinne 1964 500 verdensmesterskapet. Det var BSAs første verdensmesterskapskrone. I 1965 var Smith i stand til å forsvare mesterskapet ved å vinne seks GPs.

BSA utnyttet Jeff Smiths verdensmesterskap i motocross fra 1965 ved å bygge en produksjonsversjon av mesterskapsmaskinen hans - 1966 BSA Victor 441 GP. Den amerikanske BSA-fabrikkføreren og AMA Hall of Famer Chuck Minert husker at han testet maskinen: "GP-modellen var ikke like kraftig, og taklet heller ikke like godt som våre modifiserte standard Victors." På grunn av dette ble GP-modellen aldri importert til Amerika, selv om den solgte ganske bra i Europa.

I 1966 laget BSA tre modeller av Victor - Victor 441 GP, Victor 441 Enduro og Victor 441 Roadster (senere kalt 441 Shooting Star). For samlere er det viktig å merke seg at Victor 441 GP er svært sjelden i Amerika, så sørg for at oljetanken er innebygd i Reynolds 531-rammen og at sykkelen har en flatbunnet legeringstank, glassfiberluftboks, koniske nav, 20 -tommers forhjul og stive fotpinner. Fendere skal være av aluminium, og se etter et 4-tommers gap mellom tanken og kortsetet. Prisen på 1966 BSA Victor 441 GP, etter å ha blitt konvertert fra britiske pund, var $950.00.

1966 BSA B44 VICTOR GP 4411966 BSA Victor 441 GP441 Shooting Star)Bert PertigoBSAklassisk jernclassicjernføtter minertJEFF SMITHmotocrossMXAReynolds 531 rammeVictor 441 EnduroVictor 441 GPVictor 441 Roadster