KLASSISK MOTOCROSSJERN: MONTESA 1969 CAPPRA 360

AV TOM HVIT

Under og etter den spanske borgerkrigen (1939) var det massiv drivstoffmangel i Spania. Drivstoff var så vanskelig å få tak i at den spanske industrimannen Pedro Permanyer tjente sin formue ved å utvikle et system som tillot biler å brenne grønnsaker og mandler i stedet for bensin. Pedros gassgeneratorer var vellykkede, men mot slutten av andre verdenskrig (1945) innså Permanyer at drivstoffforsyningen ville gå tilbake til det normale (og han ville være ute av drift). Siden han hadde tjenestegjort i den spanske hæren under borgerkrigen og som mekaniker som jobbet på totakts DKW-biler, forsto han effektiviteten til to-takts motordesign. Pedro bestemte seg for å overlate fabrikkene sine til produksjon av totaktsmotorsykler, og dermed ble Montesa født.

Montesa, en av en trio av kjente spanske motorsykler som inkluderte Bultaco og Ossa, startet opp sitt samlebånd i juni 1945. Pedro tok besittelse av den første sykkelen som rullet av linjen, og forretningspartner Juan Soler Bulto fikk den andre. Bulto ville til slutt eie 31 prosent av Montesa før han brøt ut for å starte sitt eget selskap – Bultaco. Det første året produserte Montesa bare 21 motorsykler.

De første Montesa motocrosssyklene ble importert til USA i 1963 av Kim Kimball. Som en sidenotat var racerbilførerne Dan Gurney, Ritchie Ginter, Mickey Thompson og Phil Hill aksjonærer i Montesa USA. Den første amerikanske modellen var Impala 175 Cross, som ble kalt "Scrambleren" i Amerika. Impala Scrambler ble til slutt erstattet av de nye 250cc og 360cc Cappra-modellene. John DeSoto, Mike Runyard, Tim Hart, Ron Self, Peter Lamppu og Ron Nelson drev Montesas i motocross, mens Kenny Roberts og Eddie Mulder kjørte Cappras i grusvei. 

Da Bultaco og Ossa, de tradisjonelle konkurrentene til Montesa, gikk konkurs. Montesa ble igjen som den siste av det spanske triumviratet. Dessverre drepte de samme fagforeningsstreikene som hadde drept konkurrentene deres nesten Montesa i 1983. Dørene ble sperret, men heldigvis gikk Honda inn for å overta 88 prosent av selskapet. Hondas investering i Montesa kom med en spansk regjeringsbestemmelse om at Honda ville fortsette å produsere sykler i Spania. Honda var enig, fordi den spanske fabrikken gjorde dem i stand til å omgå Europas restriktive importtariffer. Honda/Montesa-bedriften er fortsatt i drift i dag, og produserer små gatesykler, mopeder og Honda trials-sykler. Pedro Permanyer døde 20. mars 1987 i en alder av 75 år.

1969 nibtesa 369 cappraog briksImpala 175 CrossJOHN DESOTOKim KimballMickey Thompsonmike runyardmontesa motorsykkelPedro PermanyerPeter Lamppuphil hillRitchie GinterRon SelvTim Hartxa. klassisk motocrossjern