EKS MERKEVARES RIKKE SKYDDER PÅ FAMILIEBEDRIFTEN

EKS Brand er en full-on familie virksomhet. Rich Taylor (midten) har kona Melissa, faren Hook (helt til venstre), sønnene Richard og Zach og vennen Jason Lighthart som jobber sammen med ham.

Som mange unge ryttere, var Rich Taylor fast bestemt på å gjøre en karriere med racermotorsykler fra en tidlig alder. De fleste drømmer som hans blir aldri realisert; Men med hardt arbeid og hjelp fra familie og venner har Rich fortsatt å tjene til livets opphold i motorsykkelindustrien. Det startet med motorsykkelracing og testing, som til slutt førte til etableringen av EKS Brand-briller. EKS Brand er bygget på familiens erfaring fra flere generasjoner innen brillebransjen, og siden 2009 har EKS Brand vært kjent for å tilby kvalitetsbriller til en overkommelig pris. Nå, med introduksjonen av den helt nye Lucid-brillen som kommer samtidig som vår bransje har sett rekordtall i salg, har EKS Brand solgt ut hver sending den mottar. Vi bestemte oss for å sjekke inn med Rich Taylor for å få hele historien om hvordan EKS-merket startet og hvordan det fungerer i dag. 

NÅR BLEV EKS-MERKEBRILLE TIL LIV? Jeg startet opprinnelig selskapet under navnet "XBrand" i 2009. Jeg jobbet på heltid for Suzuki, og testet racerteamet og produksjonssykkelen. Min venn Willy Musgrave jobbet i og eide en del av et selskap som distribuerer motorsykkeltilbehør som heter MTA. Han kjente bakgrunnen min og hvor jeg kom fra, og han ringte meg en dag med en idé. Han sa at MTA hadde droppet Dragon-briller, og at hvis jeg kom opp med et nytt brillemerke, ville han forplikte seg til å bestille vernebriller for en full container. I utgangspunktet trengte jeg bare å designe en brille og bestille den, og de ville kjøpe hvert par.

Rich Taylors far, Hook, kom opp med innovative brilledesign mens han jobbet for Smith Goggles. Mange av ideene hans blir fortsatt brukt i dag.

HVORDAN LAGET DU SELSKAPET DIRfra? Jeg brukte umiddelbart min fars forbindelser for å finne ut hvor de beste brillene ble bygget. Det var ganske kult, for da jeg kontaktet dette selskapet om å bygge brillene våre, snakket jeg med en fyr som het Jackim, og han visste hvem jeg var. Han fulgte Supercross og var veldig kunnskapsrik om syklistene. Han visste også hvem faren min var. Vi ble raskt venner, og han hjalp meg en haug.

HVA VAR DINE NESTE TRINN? Etter å ha låst fabrikken, designet jeg en ganske enkel brilleinnfatning og inkorporerte noen ideer som jeg alltid ønsket meg i en racerbrille. Selvsagt hadde jeg noen veldig gode ideer ved å løpe og teste så lenge jeg gjorde det. I tillegg testet jeg fortsatt på heltid med Suzuki, så jeg hadde noen av de beste syklistene i landet som hjalp til med å gi ideer og teste disse brillene for meg hver dag. Vi startet med rundt 22 varianter av det originale designet – forskjellige former, durometer av uretanplastmateriale, forskjellige ansiktsskum, forskjellige dimensjoner, tykkelser osv. Vi endte opp med den originale Gox-brillen, som fortsatt er vår bestselgende modell i dag.

EKS Brand-lageret ovenfra. Som mange andre virksomheter har EKS Brand solgt seg ut av produktet og hatt det vanskelig å få inn nye forsendelser.

HVORDAN KOM DU PÅ NAVNET «EKS BRAND»? Når vi hadde brillen ferdig og klar til å bygge, måtte jeg starte et firma og ha et navn. Jeg begynte å gjøre stunt for TV og filmer 14 år tidligere i 1995. Min første stuntjobb var faktisk å doble Jeremy McGrath på en Honda-reklame. Noen av mine gode venner hadde en stuntorganisasjon kalt «Brand X». Jeg har alltid syntes det var et veldig kult navn, så jeg byttet om på det og kalte selskapet vårt «X Brand». Vår første brillestropp var svart og hvit med en stor "X" på siden. Jeg tok et nytt lån på huset mitt for å betale for 12,000 10,000 par briller og smilte hele veien til banken etter at jeg solgte dem alle til MTA Distributing. Alt gikk bra helt til jeg fikk en oppsigelse i posten. Denne fyren hevdet at han hadde bokstaven "X" varemerke for briller og motorsykkelbriller. Han ville at jeg skulle skrive en sjekk på $XNUMX XNUMX til ham.

HVORDAN KOM DU RUNDT OPPHØREN? Jeg visste ikke hva jeg skulle gjøre, så jeg ringte Eddie Cole. Eddie var en superrask racer på 1970-tallet, og han grunnla Answer Racing sammen med Six-Six-One, Matrix og mange andre meget suksessrike selskaper. Eddie er en av de mest kunnskapsrike personene i motorsykkelbransjen. Han var hyggelig nok til å sette seg ned med meg for å legge strategi. Jeg endte opp med å jobbe med en av advokatene hans, og vi fant ut at fyren som sendte opphøret ikke hadde noe. Varemerket hans hadde utløpt 23 år tidligere. I utgangspunktet brukte jeg en haug med penger for å finne ut at alt var for ingenting. Den situasjonen er grunnen til at jeg anbefaler unge syklister å bli på skolen, fordi det kunne vært unngått. Etter å ha gjort litt mer undersøkelser, fant vi ut at Oakley hadde bokstaven "X" varemerke for noen klesapplikasjoner. Jeg tenkte at hvis Oakley hadde noen form for varemerke for bokstaven "X", burde jeg nok endret navn. Jeg trengte ikke gå inn i noen form for krig med verdens største brilleselskap. Vi bestemte oss for å stave bokstaven "X" som EKS. Vi har nå vår logo varemerkebeskyttet sammen med EKS-logoen; alt ordnet seg.

«FAREN MIN, HOOK TAYLOR, VAR VICEPRESIDENT HOS SMITH GOGGLES I OM 15 ÅR. DET SER UT SOM ALLE VET HOOK!»

De nye EKS Brand Lucid-brillene vises.

HVA ER DIN FARS HISTORIE I GOGGLE-BREKSJONEN? Faren min, Hook Taylor, var visepresident ved Smith goggles i omtrent 15 år. Det virker som om alle kjenner Hook! Han startet som skirepresentant i Lake Tahoe-området på 1970-tallet. Sammen med mange ski-, skistav- og skistøvelfirmaer representerte han også Scott-briller, Cebe-briller og Smith-briller gjennom årene. I 1982 flyttet vi til Sun Valley, Idaho, som var hjemmet til Scott og Smith-briller på den tiden. Hook eide en skibutikk og en bilforhandler i Sun Valley-området før han ledet motorsportdivisjonen hos Smith Sport Optics. Faren min har kjørt og kjørt motorsykkel hele livet og har alltid vært med på motorsykkelscenen. Et par av hans gode venner er Bob Hannah og Danny Laporte.

HVOR INVOLVERT VAR FAREN DIN I DESIGNING AV BRILLER? Hook leter alltid etter et bedre produkt eller en bedre måte å gjøre noe på. Han har vært rundt ski- og motorsykkelbriller siden han var 12 år gammel da han var en toppskiracer på sitt lokale skianlegg, Slide Mountain, like utenfor Reno, Nevada. Etter de første årene hos Smith hadde han noen fantastiske og veldig sprø goggle-ideer for tiden. Den gang kunne du ikke bare åpne illustrator på datamaskinen din og designe noe, så Hook hyret en designer til å komme inn og tegne noen av ideene hans. Det er utrolig hvor forut for sin tid noen av disse illustrasjonene var. Enkelt linsebyttekonsepter, brede roll-offs, vidsynsideer, svettekanalideer, ansiktsskumblandinger, reimideer osv. Disse ideene var sprø for dagen. Nå er de fleste av dem nesten vanlige.

Rich Taylors far, Hook, kom opp med innovative brilledesign mens han jobbet for Smith. Mange av ideene blir tatt i bruk i dag.

HVILKE BRILLE HJELPTE FAREN DIN MED DESIGN? Faren min kom opp med Smith Violator-brille. Som resten av ideene hans, var det langt forut for sin tid. Linsen gled inn fra toppen av brillen, rullene montert på rammen i stedet for linsen, og den hadde et fantastisk ventilasjonssystem som gjorde at du kunne bytte skumblokker avhengig av hvor mye luftstrøm du trengte. The Violator hadde også en svetterenne i gummi som lot svetten renne av pannen din og over på toppen av brillen i stedet for å bløtlegge skummet. Dessverre hadde den noen problemer. The Violator skulle være basert på den fantastiske ansiktsformen til Scott 89-brillene. En av designerne hos Scott hadde flyttet til Smith og sa at han hadde CAD-tegningen av Scott 89. Smith baserte den indre rammen av disse CAD-tegningene. Det viste seg at CAD-en han hadde ikke var 89-brillene. Etter at designeren dro, hadde Scott endret det totalt. Det andre problemet var størrelsen på brillen. Fordi den hadde veldig vid utsikt, var den for stor for datidens hjelmøyeporter. Hjelmene var mye mindre enn i dag. Prisen var den siste spikeren i kista. Til $45 var det altfor dyrt for tiden. Men det var sikkert kult!

Når han ikke er ute og kjører Supercross eller Nationals, kommer Richard Taylor Jr. tilbake til butikken for å hjelpe til med å drive familiebedriften.

DESIGNET HOOK SMITH WARP BRILLEN OGSÅ? Ja, det var en annen ganske kul brille han designet. Formen var helt annerledes enn alle andre briller på den tiden, og den hadde en mye større utsikt. Ansiktsskummet og stroppen var også avansert. Stroppen hadde gummilapper på begge sider som faktisk festet seg til hjelmen slik at brillene ikke skulle bevege seg rundt. Problemet var at når hjelmen din beveget seg, ville brillene bevege seg. Så hvis hjelmen din var litt stor eller ikke passet perfekt, var den ikke bra. Ansiktsskummet far brukte var også unikt. Den passet fryktelig til den ble litt våt. Så formet den seg etter ansiktet ditt og suget til seg all svetten. Du ville aldri dryppe svette inn i brillen din under en motorkjøring. Problemet var at det føltes fryktelig til det ble vått. Hook har så mange fantastiske ideer. Det var ganske kult å gjøre vårt nye Lucid-prosjekt og gjøre vår EKS-S-brille sammen med ham og kaste ut ideer. Noen sprø, andre som vi brukte!

HVORDAN VAR DIN RACINGKARRIERE FØR DU STARTET EKS-MERKEVARE? Helt siden jeg kan huske har jeg ønsket å kjøre motorsykler for å leve. Jeg har bilder av meg som 3-åring på et stort hjul med hjelm, hansker og briller. Jeg tror at når du ser faren din sykle når du er et lite barn, så er alt over. Jeg begynte å ri senere enn de fleste, 12 år gammel. Jeg var en skiracer på et ganske høyt nivå som barn, men jeg hadde veldig lyst til å kjøre motocross. Jeg begynte endelig å kjøre lokalt klokka 14. Jeg var heldig nok til å sykle med Bob Hannah og Danny LaPorte. De tilbrakte begge mesteparten av somrene i Sun Valley, Idaho. Jeg jaget dem rundt på våre knudrete fjellspor. Dette hjalp meg å forbedre meg veldig raskt. Som 15-åring vant jeg mitt første Pro-løp i Idaho. Jeg sluttet med skirenn i 1987, og jeg flyttet til Sør-California for å bo hos moren min og rase. Danny Laporte introduserte meg for Karel Kramer, som var redaktør for Dirt Rider magasinet på den tiden. Han spurte om jeg ville ta en test og fotoseanse neste dag. Jeg gjorde det, og jeg havnet på forsiden av det nummeret. Han fortsatte å bruke meg de neste 12 årene før jeg begynte å jobbe på Transworld Motocross. Det var ganske fantastisk den gang, fordi blader var alt du hadde. Jeg tjente veldig gode penger, bedre enn noen toppracere, fordi jeg ble pusset over magasinene hver måned.

HVORDAN KOM DU UT I MOTORSYKKELTEST? Willy Simons skaffet meg en testavtale med Honda. Han var en superrask, lokal proff i Sør-California, og jeg møtte ham i 1987. I begynnelsen gjorde jeg bare holdbarhetstesting, som består av tre 30-minutters motoer om dagen, og hver runde er tidsbestemt. Vanligvis er det også seks eller syv toppproffer der ute som tar runder med deg, så det er et full stoppeklokkeløp hver dag. Du vil ikke være den tregeste fyren, og du gjør alt som trengs for å ha raske tider. En gang ute på Glen Helen, mens vi holdt på med holdbarhetstesting, dukket Roger Decoster opp. Heldigvis visste jeg ikke at han var der, og jeg syklet veldig bra. Jeg hadde fastetidene den dagen. Hadde jeg visst at han var der, hadde jeg sannsynligvis krasjet. Han snakket med meg en stund etter min siste moto, og han var veldig hyggelig. Han spurte om jeg ville teste et par deler på en av racersyklene deres. I utgangspunktet ville han teste meg for å se om jeg kunne føle noe. Jeg antar at jeg forfalsket det bra, fordi de fikk meg til å utføre full FoU-testing for produksjons- og racerteamsyklene hos Honda. Jeg er ganske følsom for sykkeloppsett, noe som er veldig bra for testing - og ikke så bra for en heltidssyklist.

Rich Taylor (48) på linje med Tim Ferry (15), Jeremy McGrath (1), Jeff Emig (2), Phil Lawrence (13) og Damon Bradshaw (28).

KJØRTE DU FORTSATT MENS DU TESTET MED HONDA? Ja jeg var. Jeg hadde en veldig god avtale med Honda. De betalte meg en lønn for å være en testrytter, i tillegg til at de ga meg gode sykler for å rase og betalte også alle utgiftene mine. Jeg kjørte hele Supercross og utendørs kretsløp i omtrent 11 år. Jeg hadde noen ganske gode avslutninger; Jeg var så høyt som sjuende totalt i 1993 National-serien. Jeg kunne også løpe over hele verden. Den gang kunne du tjene gode penger på Supercross-løp på nesten alle kontinenter. Jeg synes synd på syklistene i dag. Jeg tror ikke de har på langt nær mulighetene som jeg hadde til å tjene penger på å kjøre motorsykkel.

Rich og Richard, Jr. — Far og sønn.

DA FLYTTET DU TIL SUZUKI, ikke sant? Ja, da Roger og Jeremy McGrath flyttet over til Suzuki i 1997, fulgte jeg etter. Suzuki tilbød meg en avtale som var mye mindre enn det jeg gjorde hos Honda. Som en racer som ikke gikk på college, tok jeg avtalen. Jeg trodde vel at det ville bli bedre. Det tok et par år, men avtalen min ble etter hvert bedre, og jeg jobbet med Suzuki i nesten 15 år.

NÅ HAR EKS MERKEVARE VOKST TIL EN FULLSTENDIG FAMILIEBEDRIFT. Det er en amerikansk drøm. Jeg føler meg veldig heldig som kan ha min far, kone og to gutter som jobber med meg. Det er ganske morsomt, for det er folk som synes vi er et enormt selskap. Jeg vil få en kunde som kanskje har fått feil farge på brille, eller vi har glemt en pakke med avrivninger i bestillingen hans eller noe, og han vil sende en e-post eller ringe og bare rippe inn i oss og si: «Du har ødelagt bestillingen min. Hvem må jeg snakke med for at du skal fikse dette?» Så ringer jeg dem tilbake og presenterer meg selv og beklager. Da flipper folk ut. Jeg får alltid: "Wow, jeg hadde ikke forventet at du skulle ringe meg."

«JEG KUNNE OGSÅ løpe OVER HELE VERDEN. DA KAN DU TJENE VELDIG GODE PENGER PÅ Å GJØRE SUPERCROSS RACES PÅ NÆSTEN HVER KONTINENT.»

EKS Brand Lucid briller.

HVA ER HVER PERSONS ROLLE I FAMILIEBEDRIFTEN? Melissa, min kone, hjelper til med sosiale medier og sponsing. Zach gjør stort sett alt fra design og testing til frakt. Han driver lageret. Richard kjører fortsatt alle Supercross-løpene og Nationals, men når han er hjemme, hjelper han hovedsakelig med å teste nye produkter og frakt. Min fars jobb er å fortelle oss alle hva vi skal gjøre! Det er hyggelig å ha familien her hver dag. Det faktum at guttene mine Richard og Zach lærer å gjøre det vi gjør er uvurderlig. Jeg prøver alltid å passe på å ha guttene rundt når jeg skal på Western Power Sports, store butikker eller når jeg skal holde en presentasjon. For noen år siden måtte jeg reise meg og snakke om brillene våre foran et rom med 260 reps. Jeg fikk guttene til å sette seg opp på scenen sammen med meg for å føle hvordan det var. Å snakke offentlig for meg er mye kjappere enn å kjøre Anaheim 1 Supercross! Jeg tror slike situasjoner i den virkelige verden er så viktige. Hele selskapet vårt får en førstehåndsutdanning i business 101. I tillegg til familien har vi en annen person i staben, Jason Lighthart. Han har vært med oss ​​siden starten. Jason er fantastisk med grafikk, nettsider og i grunnen alt vi trenger. Uten ham er jeg usikker på hvor vi ville vært.

EKS MERKEVARE HAR VÆRT MYE UT AV LAGER I DET SISTE, SOM ALLE ANDRE. HVORFOR DET? Vi, som alle andre, har et stort problem med frakt. En container fra utlandet koster i dag rundt $18,000. På begynnelsen av året kostet den samme containeren 2400 dollar. Og leveringstiden i dag er omtrent 90 til 120 dager. Tidligere var ledetiden rundt 20 dager. Det gjør det veldig vanskelig å holde tritt med beholdningen.

Taylor-familiens garasje er full av gamle hjelmer og utstyr sammen med Richard Jr.s Suzuki RM-Z250.

DEN NYE LUCID BRILLEN HAR VÆRT I VERK I LENGE TID. HVORDAN GÅR DEN PROSESSEN? Wow, det var et mareritt. Vi hadde noen fantastiske ideer å inkorporere i en brille i mange år, men med CAD-tegninger, former, prototyper osv. er det dyrt å lage en ny brille. For å spare penger når jeg bygde Lucid-brillene, begynte jeg å jobbe med en ny produsent. Jeg jobbet med dette selskapet i over tre år, og de kunne aldri få det til. Vi leverte CAD-tegningene, vi leverte materialene som skulle brukes, og likevel var hver prøve vi ville motta annerledes og noe ville være galt med den. Til slutt, etter all den tiden sa jeg: «Jeg er ferdig; vi er ute!" Tre år gikk i vasken. Jeg gikk tilbake til den opprinnelige fabrikken min og startet fra bunnen av akkurat da COVID-pandemien rammet. Heldigvis er min venn Jackim nå president for den fabrikken, og han hjalp til med å presse Lucid-brillen gjennom for å få den ferdig så raskt som mulig. Det tok fortsatt to år til før vi hadde briller. 

HVA GJØR DEN LUCID BRILLEN BEDRE ENN RESTEN? Med farens historie i brilleindustrien, racingbakgrunnen min og guttene som rir og løp hver uke, inkorporerte vi en haug med gode ideer i den nye Lucid. Linseteknologien vår er fantastisk! Vår XDO (Extreme Definition Optics) linseteknologi er laget av det sterkeste slagfaste polykarbonatmaterialet som er tilgjengelig og sprøytestøpt nøyaktig for nesten null visuell forvrengning. Og vår nye Auburn After Burner-tonede linse er også fantastisk! Den fungerer under nesten alle forhold, og den fremhever virkelig definisjonen i alle typer terreng.

RAMMEN MÅTTE STYRESS FOR Å FUNGERE MED DENNE NYE LINSEN, ikke sant? For å jobbe med en sprøytestøpt ramme, kom vi opp med en veldig kul "DYAD" sonisk-sveiset hard ytre ramme som holder linsen på plass og skaper det ultimate forsvaret mot flyvende rusk og tung hvile. Denne harde ytre er festet til en ultramyk indre ramme laget av vårt eksklusive, Polyflex, ansiktsdannende etylkarbamatmateriale som lar den indre rammen formes til de fleste ansiktsformer, og skaper en god forsegling samtidig som den eliminerer praktisk talt alle trykkpunkter.

Rich Taylor vant ingen Supercross eller Nationals, men han levde av motocross og Supercross og gjennom sin testkjøring for Honda (og Suzuki) og strategisk oppsøkt pengeløp over hele verden.

LINSEN ER OGSÅ VELDIG LETT Å BYTTE. Det Lucid "Wavelatch" linselåsesystemet er en av mine favorittaspekter ved denne brillen, siden vi installerer nye linser ofte og det er så mye enklere nå. Låsesystemet holder linsen fast og forseglet tett, samtidig som den lar føreren raskt skifte linsefarge med bare tommelen. Etter min mening er det det enkleste objektivet å bytte på markedet.

ER DET VANSKELIG Å GJØRE ALLE GLAD MED ÉN BRILLE? Ingen brille vil passe perfekt til alle, men vi er virkelig stolte av Lucid-brillene. Det Lucid 3D-støpte, flerlags, 20 mm tykke ansiktsskummet passer til nesten alle ansiktsformer. Skummets tredje lag av neopren, sammen med vår innovative nye fuktighetskanal som er støpt inn i brilleinnfatningen, hindrer også svette fra å dryppe eller sprute på brillelinsen. Denne svetterennen lar svetten renne ned langs sidene av rammen i stedet for inn i øynene dine. I tillegg tilbyr Lucid-brillen et av de bredeste synsfeltene som er tilgjengelige, som gjør at brillen kan bruke et 45 mm bredt avrullingssystem. Det tok lang tid å utvikle seg, men det har vært en stor suksess for oss nå.

ALucid "Wavelatch" linselåsesystemeddie coleeks merkebrillerkrok taylorklar brillermxa intervjurik taylorSmith Violator-brilleSMITH WARP BRILLEuburn After Burner-tonet linseXDO objektiv