FLASHBACK FREDAG | JEAN-MICHEL BAYLE MINNER RACING I AMERIKA

Jean-Michel Bayle (22), Jeff Ward (3), Jeff Matiasevich (20).

Det er liten tvil om at Jean-Michel Bayle ble behandlet dårlig av amerikanske motocrossfans da han kom over fra verdensmesterskapet for å løpe i USA. Jean-Michel hadde vunnet verdensmesterskapet FIM 1988 i 125 og støttet det med verdensmesterskapet FIM 1989 i 250. Før Grand Prix-sesongen i 1989 startet, signaliserte Bayle at han hadde til hensikt å flytte til Amerika i 1990 ved å rase de syv første Supercrossene i 1989, en AMA 250 National og fire AMA 500 Nationals. Han vant de 250 nasjonale og to 500 nasjonalt, mens han plasserte seg i topp-fem 7 ganger av 12 løp. I 1990 flyttet han til Amerika på heltid, og endte som nummer to i AMA Supercross-serien og fjerde i AMA 125 Nationals. Så kom 1991 sammen, og resten er historie. Det som følger er JMBs personlige historie om racing i Amerika.

"Som liten gutt drømte jeg om å komme til USA og kappløpe med de beste gutta i verden. Da jeg ble eldre, syklet jeg for fabrikken Honda-teamet i Europa. Roger DeCoster jobbet for den amerikanske Honda den gangen. Det var perfekt for meg, for Roger var en stor fan av meg. Det forholdet gjorde det enkelt for meg å komme på Honda-løpsteamet i USA. Ikke bare ville jeg oppnå drømmen min, men jeg kunne også løpe på en Honda, som den gang var den beste sykkelen på banen.

”Det var ikke lett å flytte til USA. Ikke så veldig mange ryttere før meg tok turen fra Europa til Amerika. Jeg visste egentlig ikke hva jeg skulle forvente. Mange amerikanske fans var ikke vant til en europeisk komme og racing i seriene sine. Du må huske at i løpet av den tiden dominerte amerikanske ryttere alt rundt kloden. Å bryte inn i den amerikanske scenen og utfordre de beste amerikanerne som en fransk rytter var vanskelig for mange amerikanske fans å akseptere.

“Ricky Johnson var min viktigste konkurrent da jeg kom til å løpe AMA Supercross og National-serien. Da Johnson ble skadet i 1989, ble Jeff Stanton min største fiende. Han var veldig tøff, og det samme var Damon Bradshaw. På ingen måte var det lett å vinne; Imidlertid klarte jeg å vinne tre titler i 1991. Det året var jeg glad for å vinne 250 Supercross-kronen, og etter at jeg vant 250 National-tittelen, var jeg virkelig interessert i å også ta AMA 500-tittelen. Jeg visste at jeg kunne sykle på 500 veldig bra, så det var flott å sette sammen alle disse titlene på samme år.

“Ting forandret seg for meg etter at jeg vant disse titlene i 1991. Det var ikke lett å vinne alt som en fransk rytter. Fansen likte ikke meg og uttrykte seg. Det er en stor grunn til at jeg sluttet så fort og gikk videre til en karriere innen roadracing. Kanskje hvis ting var lettere for meg, så ville jeg blitt værende og kjørt et år eller to til, men det var så mye press, og jeg følte meg ikke velkommen i USA. Ærlig talt, det var litt som en krig mellom fansen og meg; men det var ikke tilfelle fra min side. Min lidenskap var å løpe AMA National Motocross og AMA Supercross-serien. Jeg bestemte meg ikke for å flytte fra Frankrike med det spesifikke målet om å slå amerikanerne. Jeg kom til USA for å konkurrere mot de beste syklistene i verden. Folk forsto ikke at jeg hedret de amerikanske syklistene ved å ville rase mot dem.

“Det er lett å komme til USA som en racer hvis du ikke vinner løp. Så når du har vunnet løp, blir ting vanskeligere. Folk behandler deg annerledes. Det er normalt, antar jeg. Amerika er et veldig stort land, og alle menneskene er veldig stolte av å være amerikanske. Jeg har mye respekt for amerikanske mennesker. Min bestefar kjempet i andre verdenskrig med amerikanske tropper. Vi respekterer Amerika. ”

 

FLashback fredagJEAN-MICHEL BAYLEricky johnsonthor-flashback