FLASHBACK FREDAG | THE NATT TONY D'S Gaffel BROKE OFF

Tony DiStefano kartlegger skadene når Keith McCarty henter de ødelagte brikkene. Legg merke til blodet som renner nedover ansiktet til Tonys.

Den kanskje mest spektakulære serien med mekaniske feil i sporten skjedde med Team Suzuki i løpet av en femmåneders periode fra Trans-AMA-serien fra 1975 til serie Supercross og National i 1976. Dette var ikke blåste motorer eller flatdekk; dette var store katastrofale feil. Det som gjorde dem enda verre, var at de fortsatte å skje.

På Livermore Trans-AMA fra 1975 brøt Roger DeCosters trippelklemmer seg da han landet over det største og raskeste hoppet på banen. Roger fløy ansiktet først ut i skitten på 70 mph. Noen måneder senere, på Gainesville-runden i Florida Winter Series 1976, brøt Danny LaPortes Suzuki-gafler av da de tredobbelte klemmene hans mislyktes. Så, foran et stort publikum på Dallas Supercross, snappet Tony DiStefanos gafler av RM250 på spektakulær måte. Alt i alt var det fire fiaskoer av samme del med tre forskjellige ryttere i en seks-løps periode. Hva skjedde?

Vi ba den tre ganger AMA nasjonale mester Tony D om hans ta på trippelklemme fiaskoen. “Da Roger brøt den tredobbelte klemmen sin på Livermore, ga Suzuki-ingeniørene skylden for hoppstørrelsen. Da Danny LaPortees trippelklemmer brøt ved Florida Winter Series, følte Suzuki at gaffelreiser var for mye, og at dette økte gearingen på klemmene. I tillegg beskyldte Suzuki fra Japan mekanikken vår, og hevdet at mekanikerne overdrev tre-klemmemutteren mot lageret. Det var forskjellige styrestammer og klemmer etter hver krasj, men gaflene bare fortsatte å bryte av. For min del, etter at gaflene hadde brutt av to ganger, antok jeg at Suzuki hadde fått beskjeden og at vi var trygge for AMA Supercross Championship i 1976.

“Jeg trodde jeg hadde 1976 Supercross Championship i sekken. Jeg var på rullestol fra mitt nasjonale mesterskap i 1975, Inter-AMA Championship, og var første amerikansk i Trans-AMA-serien. Jeg vant den første Supercross på Daytona og ble nummer to i Astrodome. Jeg vant i Dallas da jeg kom over det skjebnesvangre hoppet. Det føltes som om styret mitt hadde løsnet, da stengene så ut til å falle ned. Jeg tok feil. Forgafflene hadde brutt av. Det skjedde så fort at jeg ikke visste nøyaktig hva som foregikk. Jeg slo hardt ned i bakken, og da jeg klasket meg for å hente sykkelen min, var den i to deler. Jeg var lamslått, ikke bare fordi jeg blødde fra et kutt i ansiktet, men fordi gaflene hadde brutt av for tredje gang.

”Medisinene kom bort og ledet meg til ambulansen, som satt bak startstreken. Legen sa at jeg trengte masker, men jeg ville ikke dra til sykehuset, så jeg fikk ham til å sy ansiktet mitt mens jeg satt bak i ambulansen og så på løpet. En uke senere tok Jody Weisel maskene ut av ansiktet mitt med et par nese-nese tenger. Suzuki var alle unnskyldende fordi jeg hadde ledet AMA Supercross Championship 1976, som bare var seks løp lang, og det hele var borte. De ble enige om å betale bonusen min. Supercross var ikke så viktig den gang som i dag. Jeg var mer fokusert på Hangtown National-åpneren, som bare var tre uker unna. Vi fikk en ny styrestamme, og utrolig nok braker Danny LaPorte sine gafler igjen på RM125 hans i Hangtown. Jeg stolte aldri på Suzuki igjen, og jeg må innrømme at hver gang jeg gikk på startstreken på vei til det AMA 1976 nasjonale mesterskapet i 250, var jeg redd. ”

1975 Trans-AMAdanny laporteKeith McCartyroger decosterSupercrosssxthor-flashbacktony distefano