FLASHBACK FREDAG: BRAD LACKEY'S VERDENSKAMPISJONSFRA

Brad løp sin vei for å være den første amerikaneren som vant en Grand Prix-tittel. 

Thans spedbarn av motorcross i Amerika var en tid da europeiske stjerner, som Roger DeCoster, Torsten Hallman og Lars Larsson, kastet lys over hva som måtte til for å lykkes i den da ukjente sporten. Amerikas neophytecyklister manglet den ferdigheten og erfaringen som kreves for å velte euroene, men de kompenserte for de manglene med urokkelig stolthet og voldsom besluttsomhet.

Berkeley, California, innfødt Brad Lackey ledet siktelsen. Lackey var opptatt av og standhaftig i sin besluttsomhet og var fast bestemt på å heve stjernene og stripene over flåten av europeiske jernmenn som hadde dominert scenen på hvert kontinent. Brad ble raskt toppamerikaneren i den populære Trans-AMA-serien, men ble overgyst av en som er hvem av Europas største motocrossgenerasjon - Roger DeCoster, Ake Jonsson, Heikki Mikkola, Arne Kring, Adolf Weil, Joel Robert og andre. Brad sa: ”Europeerne lærte oss at vi trengte å ta opplæringen mye mer seriøst, og jeg tok den til meg. Fra begynnelsen visste jeg at jeg ønsket å reise til Europa og konkurrere mot de beste rytterne i verden. ”

Brad vant AMA 1972 Nationals i 500 og fikk løpe nummer én på Amelia Earhart Park i 1973.

Lackey fikk snart ønsket. I 1971, mens han kjørte for CZ, ble Brad sendt til Tsjekkoslovakia for en treningsleir. Mens han var der, konkurrerte han flere 250 Grand Prix-løp og fikk en smak av europeisk kultur; “Bad” Brad hadde imidlertid ennå ikke forpliktet seg til GP-serien. I stedet vendte han hjem og vant omgående det AMA 1972cc nasjonale mesterskapet i 500 for Kawasaki. Lackey var ustoppelig og vant fem av åtte runder.

“I 1981 LACKEY JUMPED TO SUZUKI. SUZUKI HAR IKKE VINNE EN VERDENS TITEL SINCE ROGER DECOSTER BROUFT GULSYKLER GULL I 1975. LAKKE OG HANS CREW startet fra skrap og håndbygget deres egen versjon av de beste mulige SUZOOK – OFTEN FORSKER FORSKEN FORSKER

Kawasaki ønsket naturlig nok at stjernen sin skulle forsvare AMA 500cc-kronen i 1973, men Brad Lackey hadde andre ideer. Lackey kjempet for sunn fornuft og gikk imot Kawasakis ønsker og pakket bagasjen og dro til Europa. Med minimal støtte fra Kawasaki, slet Brad seg gjennom 500cc GP-sesongen det året. Det var forståelig at Kawasaki ikke ønsket å gjøre noe med Lackey i 1974. Heldigvis så Husqvarna løfte hos den unge amerikaneren.

Brad på forsiden av novemberutgaven av 1982 etter at han var den første amerikaneren i historien som vant en Grand Prix-tittel.

Etter tre år på det svenske merket, flyttet Lackey til Honda. Han vant sin første Grand Prix i den britiske runden i 1977 og endte på andreplass i verdensmesterskapet i 1977 til Heikki Mikkola. På en eller annen måte havnet Brad på Kawasaki igjen og fullførte en to år lang stint med det japanske merket i 1979 og 1980 - selv om han kom til kort i sin søken etter tittelen. I 1981 hoppet Lackey til Suzuki. Suzuki hadde ikke vunnet en verdenstittel siden Roger DeCoster tok med seg de gule syklene gull i 1975. Lackey og hans mannskap startet fra bunnen av og håndbygde sin egen versjon av den best mulige Suzook - ofte forlater arbeidsdeler for amerikanske deler. Suzuki var ikke fornøyd med det, men Brads mål var å vinne verdensmesterskapet FIM 1982 i 500 - uansett hva som trengs.

Det kom ikke lett. Den belgiske sensasjonen Andre Vromans skar seg inn i Lackeys ledelse da serien avviklet, og Vromans bare etterfulgt av fire poeng på vei inn i finalerunden i Luxembourg. I den første moto hoppet belgieren ut til en ledelse på 27 sekunder over Lackey, men amerikaneren satte fart. Med fem omganger strømmet Brad på kullene og passerte sin rival med en halv omgang til overs. Vromans 'ånd ble ødelagt. Den andre moto var anticlimactic, da Andre ble begravet i starten, og Lackey red forsiktig for å vinne GP 1982-tittelen fra 500. Dermed ble Brad Lackey den første amerikaneren som vant en Grand Prix-tittel. En annen amerikaner, Danny LaPorte, fulgte etter noen uker senere ved å fange tittelen '82 250cc. Suzuki var glad for å vinne kronen, men misfornøyd med hvordan Brad Lackey oppnådde det - og droppet ham i 1983.

brad lakeifabrikk suzukibleknet herlighetFLashback fredagverdensmesterskap