FLASHBACK FREDAG | FRA NÅR VI KOM - TONY DiSTEFANO

Tony DiStefanos personlige livshistorie ville gjøre et flott filmmanus. Kommer fra arbeiderklassens røtter i Øst-Pennsylvania, slo Tony D nasjonalkretsen i 1971 under et antatt navn og igjen i 1972 under eget navn, men noen vendte ham i begge tider for å være under AMA-aldersgrensen. Da han kom tilbake på en hjemmebygd tsjekkoslowakisk CZ, ledet han AMA 500 National Championship inntil han brakk tommelen på et lokalt fredag ​​kveld løp. Hans CZ-heltemenn fikk ham en Suzuki-fabrikktur, som ble til tre strake AMA 250 nasjonale mesterskap (1975–1977). Etter at han skadet kneet, falt Team Suzuki ham. Han kjørte på både Can-Ams og Husqvarnas (for Mitch Payton) før han skar øynene så dårlig i en verkstedulykke at han måtte sitte ute to år. Han kom tappert tilbake som Maico-privatperson, løp med synet i det ene øyet. Etter pensjonering startet han en vellykket motocrossskole, bare for å bli lam i en praksisulykke. Når han sjekket ut av rehabilitering for ryggen, kom han tilbake til å undervise i motorcross fra setet til en firhjuling - noe han fortsatte å gjøre inntil han trakk seg tilbake til hjemlandet Pennsylvania. MXA ønsket å gå tilbake i tid med Tony D, ikke til glansdagene, men tilbake til røttene han kom fra.

Den første gangen: "Min far var en motorsykkelforhandler i Pennsylvania, og han ga meg en av de motorsykkel-drevne gressklippermotorene da jeg var fem år. Den kom i en koffert, og du brettet den ut. ”

Mitt første løp: “Jeg kjørte en Yamaha 80 på et krypbilde nær Allentown, Pennsylvania i 1965. Jeg var 8 år gammel. Det var gjørmete. Jeg hadde et boblevisir på hjelmen, og hver gang jeg falt ned ville den tåke. Jeg visste ikke hva jeg skulle gjøre, så jeg fortsatte uten å kunne se. Jeg endte opp med å skjære gjennom infield mer enn på racerbanen. ”

Min første skade: Jeg skadet kneet mitt i AMA 1975 nasjonale mesterskap i 250. Legene fortalte at jeg trengte øyeblikkelig kirurgi. Jeg vant det nasjonale mesterskapet, så jeg ignorerte dem. Kneet gjorde vondt, men jeg kjørte med det og vant to AMA-titler til. Så, på Pontiac Supercross i 1978, gikk det  pop “. 

Mitt første Pro-løp: “Jeg kjørte Unadilla Trans-AMA fra 1971 i en alder av 14. Jeg kjørte under navnet Carl Dockery fordi du måtte være 18 år da for å få lisens. Jeg hadde det ikke veldig bra. Neste år fikk jeg et falskt førerkort og fikk mitt eget AMA Pro-lisens. Jeg begynte å vinne løp, men noen slo meg inn for å være 15. AMA bød på meg $ 50 og sendte meg hjem. For meg var $ 50 mye penger. Neste år ble alderen senket til 16. ”

Første gang jeg innså at jeg kunne lage det som en proff: ”Det som overbeviste meg var da jeg begynte å passere gutter som jeg respekterte, som John DeSoto, Sonny DeFeo og Peter Lamppu. Da jeg først begynte, var alle bedre enn meg, så da jeg passerte bedre karer, visste jeg at jeg ville lykkes. ” 

Første gang jeg møtte en kjent person: “Jeg hadde ly. Jeg ble alltid invitert til konserter, banketter og premierer, men jeg gikk aldri. En gang på et løp i 1978 kom en fyr opp og begynte å snakke med meg. Etter at han dro, sa Lance Moorewood: 'Hvorfor blåste du den fyren?' Jeg spurte hvem mannen var, og han sa: 'Olympic Decathlon Champion Bruce Jenner.' ”

Mitt første dyre kjøp: “I 1977 kjøpte jeg en Mercedes-Benz 450SEL. Jeg hentet den på fabrikken i Tyskland. Jeg ble kvitt det etter at jeg fikk seks fartsbilletter. Det var så glatt at jeg aldri skjønte hvor fort jeg gikk. ”

LIVET & TIDENE TONY D AV JODY WEISEL

FLashback fredagthor-flashbacktony distefano