FLASHBACK FREDAG: GLEN HELEN 2001 NATIONAL

Dette var Glen Helen National-sporet for 15 år siden.

Glen Helen har vært en stift for AMA Nationals siden 1993 (da Roger DeCoster var løpspromotør). Det var ikke på AMAs nasjonale plan i 1994 eller 1995, men kom tilbake i 1996. Den kjørte fortløpende fra 1996 til 2009, og ble deretter stående av planen da den berømte Glen Helen kontra AMA-sanksjonerende kroppskrig fant sted. Som svar droppet Glen Helen ut av AMA Nationals, mens sanksjonsorganet uten hell flyttet hendelsen til Pala og Elsinore-sjøen. I 2014 ble Glen Helen kontra AMA-striden løst - med Glen Helen som fikk National tilbake fra 2014 til i dag. Glen Helen er et av de mest ikoniske sporene i kretsen. Med sin brede bane og ruvende åser er Glen Helen både dominerende og utilgivende. Den kontinuerlige skiftende banedesignen er alltid minneverdig og ærefrykt inspirerende - spesielt for tilskuere som får flott utsikt over syklistene som går opp og ned i åsene. De av oss som ofte besøker Glen Helen ukentlig, er godt kjent med åsene og hot spots. Som regel legger Glen Helen alltid overraskelser til hvert års nasjonale spor. I fjor var det den vanskelige Double Rock Wall-seksjonen (hvor Eli Tomac fikk alle andre ryttere til å se ut som en amatør), og i år blir det returen til Triple Step-Up.

Startporten har alltid holdt seg på samme sted, mens den første svingen endret seg noen ganger gjennom årene, da banedesigner Jody Weisel bygde den bankede, 180-graders første svingen. Jody, som har kjørt på Glen Helen i flere tiår, var aldri fornøyd med Glen Helens første sving til høyre, og han ønsket en første sving til venstre, men det var ikke mulig med tanke på landleggingen. Da han var en ekte motocrosser, innså han at den eneste måten å gjøre en trygg høyrehånds første sving var å gjøre starten så lang som mulig (å tynne ut flokken) og deretter feie inn i en 45-graders bolle (så rytterne trenger ikke å bremse med høyre føtter). Navnet kom fra NASCAR Super Speedway-banen, som Jody kjørte på i 1976. Alltid imponert over den asfalterte banken i Georgia, flyttet Jody sin versjon til SoCal (bare laget av skitt). Tilbake i de første dagene av den bankede første svingen var den ikke så bratt eller så høy som den er i dag, men det var fortsatt en første for en motocrossbane. Derfra gikk banen tilbake mot blekerne før en fullstendig 180-graders sving som førte opp Shoei Hill, etterfulgt av en bratt stigning ned til broen (som ikke var der i 2001). Når rytterne går under broen skyter de rett opp den 20 etasjer høye Mt. Saint Helen (oppkalt etter vulkanen). Tilbake i 2001 innarbeidet Jody en andre utrolig bratt stigning opp på baksiden av Yamaha Hill. Den var dobbelt så høy som den nåværende Yamaha Hill, men Jody tok den ut av banen noen år senere fordi tilskuere ikke kunne se den nesten vertikale stigningen - og et hinder som ingen ser, er ikke av mye verdi. Tilbake i 2001 gikk rytterne mye lenger tilbake i Glen Helen, til den delen av banen kjent som "Bud's Creek" (en tunge i kinn referanse til baneeier Bud Feldkamp). Bud's Creek-seksjonen startet med en 110-fots bordplate som var vanskelig for 125 to-takts å fjerne.

Talladega første sving i 2001 var ikke så bratt eller høyt som 2016-versjonen. Dette er den sikreste første svingen i sporten - selv om det er en første sving til høyre.

Det ble ingen Triple Step-Up i 2001, men syklistene møtte et hinder som de hatet med en lidenskap. Det ble kalt “Muddy Straight. I den nedre høyre delen av bildet over kan du se en oppblåst rød bue over banen. Den buen er nær enden av Muddy Straight, og gutten fikk den til å bli rutt. Den delen blir fortsatt gjørmete til i dag. The Muddy Straight ble tatt ut da Triple Step-Up kom inn og Triple Step-Up ble tatt ut da det sanksjonerende organet stoppet Glen Helen fra å kjøre fangetider i tre minutter (og insisterte på at rundetidene skulle komme nærmere nærmere to minutter ). I 2014 og 2015 ble "Velodrome" svingen installert der landingen til Triple Step-Up pleide å være. Men for 2016 fant Jody en måte å sette Triple Step-Up tilbake i spordesignet (selv om det krevde å flytte blekemaskinene og MXAs gjestfrihetsområde). Tillegget innebar å konfigurere Canyon-seksjonen, ta ut Double Rock Wall-svingene (beklager Eli Tomac) og erstatte Yamaha Hill med et gigantisk hopphopp. Triple Step-Up seiler ut av de flate landene helt til REM-sporet (REM-sporet er nederst på bildet over og løkker deretter tilbake. Det skal bemerkes at syklistene bare er på REM-banen for en kort sprekk for å få dem tilbake til de flate landene med et skyhøyt hopp fra REM helt tilbake på motsatt side av der de nettopp hoppet opp. Sporet har endret seg betydelig fra Triple Step-Up tilbake til start linje for 2016 (sammenlignet med bildet fra 2001). Målgangshopp, sanddel og tømmerhytte forblir alle på designen.

MXAs Jody Weisel har designet Glen Helen National-banen siden 1997 — og før han satte penn på papir eller Cat for å spore, hadde den ingen signifikante høydeendringer. Å si at han endret det ville være en underdrivelse. Jody og hans MXA-kompis, Lance Moorewood, som er far Ted var Saddleback og Escape Country National-promotor, hadde bidratt til å bygge det beryktede Saddleback Park Suicide Mountain-skuespillet - selv om de begge innrømmer at deres roller i den fantastiske hindringen for det meste var grunt arbeid. Jody innrømmer lett at Mt. Saint Helen var et direkte resultat av å ha kjørt opp Suicide Mountain på 1980-tallet (men definitivt ikke hoppet over det). Jody endte opp med å bli Glen Helen-banedesigner da baneeier Bud Feldkamp spurte ham hva han syntes om banen i 1996. Jody lamkastet Bud for å ha kastet bort det største terrenget som en motocrossbane noen gang kunne ha med en cookie cutter-bane. Bud ble sint på Jody og gikk bort, men han ringte ham tilbake noen dager senere og ba Jody bygge den beste banen i verden. De mest ikoniske elementene i det nåværende sporet (Mt. Saint Helens, Talladega, Muddy Straight, Triple Step-Up) er alle fruktene av Bud Feldkamps ønske om å bygge et best mulig spor. Det skal bemerkes at Jody ikke tar penger for den enorme oppgaven med å lage et nytt spor hvert år. Han overlater alt katt- og traktorarbeidet til Carl Scanlon - som har gjort Jodys ideer til virkelige skitt i et tiår. Jody avslår også alle menneskene som ber om at han designer et spor for dem — på steder som er så varierte som Japan, Sør-Amerika og til og med andre nasjonale spor. Hvorfor vil han ikke gjøre det? “Jeg vil bare jobbe på baner som jeg kjører på meg selv. Å bygge baner som jeg ikke kjører på interesserer meg ikke, ”sa Jody.

Den største utsikten i motocross er fra toppen av Mount Saint Helen, men de eneste menneskene som får dette perspektivet har ikke tid til å ta en lang titt - de er opptatt.

I 2001 vant Tim fergen Glen Heln 250 National (tilsvarer dagens 450 klasse) med en 2-2. Ricky Carmichael blåste en sikker seier i den første moto da han traff en høybale på toppen av Shoei Hill og brydde seg helt ned til Talladega-svingen og måtte starte fra død sist. Ricky gikk 8-1. Grant Langston feide begge motorene på KTM 125SX. Mike Brown ble nummer to med 2-2. Ved sesongslutt ville Langston og Brown gå inn i det endelige løpet med mesterskapet uten avgjørelse. Deretter brakk Langstons bakhjul og Brown vant 2001 AMA 125 National Championship.

Fra dette flyfotoet fra 2001 kan du se Bud's Creek til høyre, biler parkert på REM-banen til venstre og starten på andre siden.

Ser du mot sørvest, legg merke til Supercross-banen utover Talladega første sving. Tilbake i 2001 ble den brukt av Team Suzuki. I dag er det et av to Supercross-spor som Pro Circuit har på Glen Helen.

Ser du nordvest, får du flott utsikt over den femte giret, vidåpne start rett. Helt øverst på bildet kan du se den ekstremt høye Yamaha Hill - som tilsvarte Mt. St. Helen i høyde.

Ser du nordover mot Lake Arrowhead, får du en følelse av hvor høye åsene er. Toppen av Mt. Saint Helen er den nærmeste svingen på dette bildet.

SE 2001 GLEN HELEN NATIONAL HER


menama nasjonalama statsborgereELI TOMACGlen Helenjody weiselMike LaroccoMXAnasjonalNasjonal MotocrossutendørsRicky CarmichaelSteve Lamson