FLASHBACK FREDAG | GREG ALBERTYN OVERKOMMER AVSNITT

GREG ALBERTYN OVERVINNER MANGING FRA RACING I EUROPA TIL USA

Av Greg Albertyn

"Ingen fra Afrika, enn si Sør-Afrika, hadde noensinne vunnet et verdensmesterskap. Mitt første år i Europa var brutalt på grunn av skader og kom til rette for hvordan ting fungerte; så snart jeg vant min første Grand Prix, trodde jeg imidlertid at jeg burde vinne hver fastlege fra det tidspunktet. Neste år, på et privat Honda-lag, vant jeg verdensmesterskapet i 1993 250.

“Tro det eller ei, den opprinnelige planen min var å komme til USA og løpe AMA-sesongen 1994. Jeg har fortsatt en kopi av Honda-kontrakten som Dave Arnold ga meg for å rase for Team Honda i 1994. På den 11. timen ba japanerne Dave Arnold om ikke å signere den, fordi jeg vant mesterskap for Honda i Europa gratis på en privat Honda-team. Så jeg byttet til Suzuki for 1994, men målet mitt var å ta på meg nye utfordringer, og med mindre du har vunnet i Amerika, har du ikke bevist at du er den beste.

Jeg var veldig spent på å jobbe med ROGER DECOSTER NÅR jeg flyttet til USA. DET VAR EN AV MINE STIPULASJONER FOR Å signere min amerikanske SUZUKI-KONTRAKT. DEN ANDRE VAR AT MEG MEKANISK, IAN HARRISON, VIL KOMNE MED MEG.

I 1994 signerte jeg for å løpe fastlegene om fabrikk Suzuki. Produksjonen fra 1994 Suzuki RM250 var ganske forferdelig, og Suzuki ønsket å bruke Stefan Everts 'fabrikksykkel fra 1993 for 1994. Everts' kjørestil var jevnere enn min. Han var veldig teknisk. Opphenget var altfor mykt, og strømmen var i feil områder. Jeg kunne ikke sykle. Det tok meg nesten seks fastleger å snu sykkelen. Jeg måtte gå tilbake til det grunnleggende og trekke av alle fabrikkdelene. Heldigvis fikk vi ut av ting, og jeg vant verdensmesterskapet i 1994 250 i XNUMX og pakket sekkene mine for Amerika.

“Jeg var veldig spent på å jobbe med Roger DeCoster da jeg flyttet til USA. Det var en av mine betingelser for å signere min amerikanske Suzuki-kontrakt fra 1995. Den andre var at mekanikeren min, Ian Harrison, ville komme med meg. Jeg hadde hørt rykter om at den amerikanske fabrikken Suzuki-teamet var i uorden, men jeg visste at Roger kunne få ting tilbake på sporet, og jeg stolte på Ian bak skiftenøkklene.

“Min amerikanske racerkarriere startet dårlig. Jeg ble skadet i Supercross og syklet gjennom skade i 1995. Da var Suzuki RM1996 fra 250 absolutt den verste sykkelen jeg noen gang hadde ridd. Den motoren var en snegle. Det gikk så sakte. Folk lo av meg i alle de gangene jeg krasjet i Supercross. Jeg blir ærlig når jeg sier at hvis jeg hadde den mengden hestekrefter som Honda og Kawasaki hadde, så garanterer jeg at jeg ville ha krasjet 50 prosent mindre. På Suzuki kunne jeg ikke komme over hindringene. Jeg var ikke den typen fyr å slå tilbake, så hvis gutta hoppet en seksjon, så ville jeg også gå etter det, bare sykkelen var for treg. Jeg måtte sykle på hjulene for å vinne Unadilla det året. Frem til det tidspunktet hadde jeg rygg-til-rygg-skader stort sett uten stopp i de 18 månedene siden jeg kom til USA. Til slutt vant, selv om jeg gikk 2-2, var det enormt. Alt det harde arbeidet lønnet seg.

“Å vinne Los Angeles Supercross-åpneren i 1997 er et så morsomt minne. Jeg kom inn som en ukjent, fordi jeg ikke hadde gjort mye i USA fram til det tidspunktet. Det var et skikkelig skudd i armen å ha Jeremy McGrath på Suzuki-teamet i 1997. Jeg lærte mye av ham. I Los Angeles satte jeg meg på rett sted til rett tid. Det var min eneste Supercross-seier, men jeg endte opp med å ha et veldig bra år i Supercross. Jeg avsluttet på pallen fem ganger.

"Jeg liker å tro at jeg vant AMA 250 National Championship i 1998. Det var urettferdig at jeg måtte sykle mot Doug Henry og hans monster Yamaha YZM400 firetakt [latter]. Henrys sykkel var utrolig. Jeg mistet tellingen av hvor mange hullbilder han fikk den sommeren. Ingen harde følelser! Jeg endte på andreplass i stillingen det året.

“Jeg la mer arbeid i 1999-serien enn jeg noen gang hadde gjort i racerkarrieren min. Jeg visste at det var mitt make-it-or-break-it år. Jeg ønsket å vinne AMA 250 National-tittelen. 1999-serien startet ikke bra. På Glen Helen ble jeg tatt ned i det første hjørnet. Det samme skjedde på Hangtown. Jeg bokstavelig talt brøt sammen i tårer og snakket med kapellmannen Steve Hudson natten før High Point. Jeg sa til Steve at jeg ville slutte. Han sa: "Hvorfor skal du ikke fortelle det til Gud." Den kvelden reiste jeg meg på hender og knær og sa: “Gud, du vet at dette er min tid. Jeg har gjort alt jeg kunne gjort, og jeg føler at jeg slår hodet mot veggen. Hvis jeg ikke vinner på søndag, slutter jeg. ” Jeg var seriøs. Alt klikket på High Point den søndagen. Jeg voks i utgangspunktet alle sammen. Det var vendepunktet som jeg trengte. Til en viss grad følte jeg meg oppfylt etter å ha vunnet 1999 AMA 250 National Championship. Det var innløsning for meg. Dessverre så amerikanerne meg aldri skinne. De så ikke mine glansår i Europa. ”

TILBAKEBACK FREDAG // KOMPLETT MOTOCROSS-ARKIV

FLashback fredagGreg Albertynjeremy mcGrathmotocrossmotocross handlingMXMXAthor-flashback