FLASHBACK FREDAG | RYAN DUNGEY VERSUS JASON LAWRENCE

Dette bildet av Ryan Dungey ble tatt tilbake i 2007 før han steg til superstardom. 

Tilbake i 2008 hadde Ryan Dungey ennå ikke vunnet en AMA-tittel. Dengang var ikke Dungey, vel, Ryan Dungey som han er i dag. Han var en upstart Pro som prøvde å styrke sin plassering øverst i spionordren. Med Suzuki-støtte fra Roger og Roger DeCoster, ledet Ryan raskt. Det er rimelig å si at hvis han ikke hadde fått ulykke på Daytona i 2007 (Ryan ikke lyktes i å kvalifisere seg til hovedrollen) og helgen etter i Orlando, kunne Dungey ha vunnet 250 East det året. Det hadde vært en sjelden prestasjon for en rookie å vinne Supercross-tittelen sin første time out, a la Trey Canard. Femte sammenlagt i sluttresultatet og tre seirer av hovedhendelsen sørget for at Dungey skulle utfordre for tittelen i 2008.

Roger DeCoster satte Dungey i 250 West-serien og Nico Izzi på Østen i 2008. Det var et smart trekk. 250 vest var ikke så dypt av et felt som 250 øst. Dungey måtte kjempe med Justin Brayton, Austin Stroupe, Broc Hepler, Jake Weimer og Brett Metcalfe. Det var også et barn ved navn Jason Lawrence. Husker du ham? Det gjør Ryan Dungey. Lawrence og Dungey var polare motsetninger på alle måter. Ryan hadde et knirkete bilde (det gjør han fortsatt) mens Jason var et voldsomt viltbarn med en chip på skulderen. Sinnespill fulgte. Ingen kjærlighet gikk tapt mellom de to. Det så ut til at Dungey ville få den siste latteren fordi han stormet ut til et gap på 22 poeng etter bare tre runder. Jason Lawrence var ikke engang i ligningen, ettersom han var 34 poeng fritt.

Husk denne fyren, Jason Lawrence, Ryan Dungeys erkerival i 2008. 

San Francisco var vendepunktet. Jason Lawrence brukte regnet til sin fordel når han kom seg bort fra banen. I mellomtiden fikk Dungey en dårlig start og klarte bare å komme sjuende i bakken. Den påfølgende helgen - det tredje og siste stoppet i Anaheim Stadium - var Ryan treg ut av porten. I desperasjon prøvde han å gjøre tapt grunn, men kom styrtet ned på en intetanende Wil Hahn over en tredobling. Begge brydde seg utenfor banen. Ryan gjenmonterte, bare for å vaske ut frontenden to svinger senere. I disse dager er Dungey like kul som en agurk, men på Anaheim 3 i 2008 mistet han tankene.

FOR Å KJENTE AMERIKANSK POET EDWIN MARKHAM, "DEFEAT KAN TJENE SOM VELKOMT FOR Å riste sjelen og slippe den herlige ut." Triumf kom et år senere da RYAN DUNGEY fanget det 250 vestlige og 250 nasjonale kampanjeskapet. KAN RYAN KNEW VICTORY VELDIG VÆRE HANS PÅ DEN VÅRDAGEN I 2008, MEN HAN VISTE IKKE DET.

Selvfølgelig så Dungey sannsynligvis rødt da han så opp for å finne Jason Lawrence som blåste ut stearinlys for sin andre strake seier for hovedhendelsen. Ryans ledelse krympet til åtte over J-Law. Den påfølgende helgen i San Diego gikk det ikke bedre for DeCoster's protege. Dungey traff dekket to ganger og endte natten på sjette. Når det gjelder Lawrence, trakk han nok en god start og gikk tråd til tråd for sin tredje seier på rad. Jason tok poengledelsen etter San Diego og utvidet avstanden på Dungey i Houston da han endte på andreplass til Ryans fjerdeplass (Austin Stroupe vant). Jason Lawrence ledet av seks poeng på vei inn i den lange pausen. Skrivingen sto på veggen. Det ville ta et hell for Dungey å vinne tittelen. I stedet strålte Lady Luck ned på Jason Lawrence. Ryan vant i Seattle, men Jason fanget sin eneste Supercross-krone ved å bringe sin Yamaha fra Troy YZ250F hjem på andreplass.

Etter sesongen 2008 møtte vi Ryan Dungey og agenten hans den gang, Tony Gardea, på Competitive Edge for en artikkel i MXA. Ryan satte inn noen få harde motorer som forberedelse til 2008 AMA Nationals (han endte senere nummer to til Ryan Villopoto i stillingen). Så gikk vi til lunsj. Ved hans disposisjon og positive opptreden, ville du aldri forestille deg at han nettopp hadde mistet Supercross-tittelen. Ryan var jovial og morsom, men også veldig seriøs da diskusjonen dreide seg om racing. Han var mer interessert i hva som skulle komme enn å mudre opp fortiden.

For å sitere den amerikanske dikteren Edwin Markham, kan "nederlag tjene så vel som seier for å riste sjelen og slippe ut æren." Triumph kom et år senere da Ryan Dungey erobret det nasjonale mesterskapet 250 vest og 250. Kanskje Ryan visste at seieren snart ville bli hans den vårdagen i 2008, men han viste det ikke. Dungey var en vinner og hadde nesten toppet den høyeste toppen på 250 racing. Han var ikke pompøs eller cocky (i motsetning til sin største motstander i disse dager). For å hamre det punktet hjem, stoppet Ryan ved avkjøringsrampen da jeg fulgte ham tilbake til motorveien etter lunsj og ga en panhandler en knyttneve full av dollar. Han sa: "Gud velsigne." Amen!

FLASHBACK FREDAG | KOMPLETT ARKIV

FLashback fredagJason LawrenceJOHN BASHERett bilde og en historieOPOSryan fangehullthor-flashback