FLASHBACK FREDAG: STEWART & CARMICHAEL COLLIDE I 2005

James Stewart (til høyre) lynet raskt i 2005, men Ricky Carmichael (til venstre) brukte bunnsolid konsistens og presset Bubba til å gjøre uforsiktige feil. Det kulminerte på Unadilla, da Stewart landet på Carmichael. 

ESiden James Stewart gikk inn i 450-klassen i 2005 (den gang kalt 250-klassen), hadde Floridian et okse på ryggen. Det var mest på grunn av hans utrolig suksessrike 125 karriere, der han rekrutterte en rekordoppsatt 28 nasjonale seire og 18 regionale Supercross-seire på tre sesonger. Overraskende slet imidlertid Stewart i sin rookie 450 Supercross-sesong. Han krasjet under øvelse på årets andre Supercross i Phoenix og brakk venstre underarm. Skaden satte Bubba ut av handling i to måneder. Han gjorde comeback i Orlando og endte på tredje plass på hjemmeløpet. Stewart fortsatte med å vinne i Dallas, Seattle og Houston. På den tiden kjørte de fleste av de store spillerne i 2005 Supercross-serien på to-takter.

Når først syklistene gikk utendørs, valgte imidlertid de aller fleste å pilotere firetakter, inkludert Ricky Carmichael. RC hadde sluttet seg til Suzuki det året etter en periode med Honda. Han ble belønnet kjekk av Suzuki. Sammen med en høy lønn og enorme gevinstbonuser kom muligheten til å løpe et verk RM-Z450 i Nationals, takket være at Suzuki utøvde sitt engangs AMA-sykkelfritak. I mellomtiden hadde Kawasaki ennå ikke produsert en 450 firetakt. James Stewart ville bli nedrykket til en KX250 totaktslag - en sykkel han senere ville skylde på for hans dårlige resultater mot de kraftigere firetakerne.

Hangtown-åpneren var et tegn på hvordan serien etter hvert skulle spille ut. Ricky Carmichael dominerte i begge motivene. I mellomtiden slet James Stewart med en mystisk sykdom i sin første 450 National. Etter å ha endt på sjette plass i den første moto, trakk Bubba seg ut av den andre moto; Stewart var imidlertid på sitt spill i neste runde i High Point. Han passerte Carmichael i den første moto, men kunne ikke riste seg fri fra den forsvarende mester og nøyde seg med andre. James ledet halvparten av den endelige moto, men igjen var Carmichael for mye. Uansett var Stewart den første rytteren på mange år som satte alvorlig press på Carmichael. Det virket sikkert at James ville ha Rickys nummer før altfor lenge.

Bare det skjedde ikke sommeren 2005. James stjal faktisk ikke en eneste moto-seier fra den forsvarende 450 Champion. Ricky Carmichael vant 22 av 24 motoer, og mistet bare den første moto på Southwick til Chad Reed og den første moto på Unadilla til Kevin Windham. Carmichaels tap av Southwick var av hans egen gjerning. RC traff en nedoverbakker og ble skutt over styret i en freak crash. Unadilla-tapet skal imidlertid for alltid leve videre i racing.

Ricky Carmichael tok kontrollen over de første 450 motoene ved Unadilla og slo øyeblikkelig av banen; skjebnen grep imidlertid inn. RC krasjet i en høyhastighetsdel utenfor mekanikernes område på andre omgang og falt til femteplass. Han kløv seg tilbake til fronten mens en hardladende James Stewart ledet an. Det tok 11 runder for Ricky å fange James. Da de to kjørte oppover en bakke i sporet bak, holdt Carmichael gassen rundt utsiden av en venstresving. Stewart beskyttet innsiden, men Ricky hadde fart på siden. Da de siktet mot nedoverbakke, skarpet Carmichael seg foran Stewart. Da slo katastrofen til. Over det neste fly-away-hoppet drev Carmichael til midten av banen mens Stewart skar inni. Linjene deres konvergerte og James landet på Rickys rygg. Begge syklistene smalt i bakken. Stewart fikk det verste av det, da han lå bevisstløs på kanten av banen. Carmichael kastet hendene opp mot Stewart i sinne mens han løp bort til sykkelen sin. Han dyttet Stewarts sykkel bort fra seg og remonterte mens Kevin Windham syklet forbi. Ricky nøyde seg med andreplass, mens Stewarts dag var ferdig.

Ricky Carmichael vant sin sjette 450 nasjonaltittel på rad, mens James Stewart bare kjørte enda en nasjonal i 2005 før han bukket ut. På den varme sommerdagen i New York, kom imidlertid en av de mest berømte motocross-syklistene og den mest spennende 450 rookie på flere tiår. Ricky Carmichael og James Stewart ga et av de mest minneverdige øyeblikkene i amerikansk motocrosshistorie.

bleknet herlighetFLashback fredagJAMES STEWARTRicky Carmichaelunadilla nasjonal