FLASHBACK FREDAG | DEN INFAMOUS SADDLEBACK MASSACRE

Kent Howerton (1) og Bob Hannah (100).

Feuds er en del av racing fordi konkurranse ofte avler forakt. Historien avslører at motocross-kjørere er spesielt utsatt for å slå ut mot fiendene sine. Tenk på Damon Bradshaw og Jeff Matiasevich sparring i Las Vegas i 1992, Jeff Stanton og Jean-Michel Bayle mens lagkameratene i Honda, eller James Stewart og Chad Reed det siste tiåret; disse kampene blekner imidlertid i forhold til den utstrakte krigen som fulgte en varm vårdag i Saddleback Park i 1981 mellom to mestere.

Bob Hannah lyste raskt.

Kent Howerton vant 1980 250-tittelen på overbevisende måte. Bob Hannah, mesteren i 1979, hadde brukket beinet i en freak vannskiulykke og savnet muligheten til å forsvare tittelen. Scenen var duket for en spennende 250 utendørsserie i 1981 mellom to veldig forskjellige ryttere.

Kent Howerton, stoltheten til fabrikken Suzuki, tok seieren ved første runde i Hangtown. Med Kents ord: ”Jeg slo ham ganske bra på Hangtown, og etter løpet gjorde jeg noen få intervjuer. En journalist spurte meg hva jeg tenkte om hvordan Bob syklet. Jeg svarte med å si: 'Jeg tror at Bob sykler raskere nå enn han noen gang har gjort.' På en eller annen måte ble ordene mine vridd til at Bob aldri hadde ridd så fort som jeg hadde gjort. Bob leste kommentaren og fikk sparken opp. ” Det var katalysatoren som utløste den mest kjente feiden i hele motocross.

«Jeg tok igjen [BOB] HANNAH, OG HAN TRODDE AT JEG LEKTE MED HAM FORDI JEG SLO HAM SÅ DÅRLIG PÅ HANGTOWN, OG JEG TREKTE IKKE MYE. JEG ROET IKKE, TROR. JEG HADDE BARE IKKE ENERGIEN, TAKKET VÆRE INFLUENSA. HENDELSEN STARTET, OG DEN ESKALERTE RASK.»

Bob Hannah, som aldri kom tilbake fra en utfordring, hadde til hensikt å komme med en uttalelse i runde to på Saddleback Park. Han skuffet ikke fansen, selv om han fant en voldsom motstander i Kent Howerton. Som Kent sa: “Jeg tok tak i Hannah, og han trodde at jeg lekte med ham fordi jeg slo ham så dårlig på Hangtown og ikke trakk meg unna. Men jeg rotet ikke. Jeg hadde rett og slett ikke energi, takket være influensa. Hendelsen startet, og den eskalerte raskt. ” "Hendelsen" Howerton nevner var en serie T-bein-trekk som var ondsinnede forsøk på å motvirke fremdrift og forårsake skade.

Howerton og Hannah leker katt og mus. 

Da den første moto hadde på seg og sperren med take-out-manøvrer fortsatte, falt Bob Hannah til slutt Howerton til bakken. Mens han falt om, forlenget Kent armene for å prøve å dra Bob ned med seg. Det desperate forsøket klarte ikke å fungere. Likevel remonterte Howerton raskt sykkelen sin og fortsatte å innhente og passere Hannah for moto-seieren.

AMA oppsøkte begge syklistene etterpå og truet straff dersom den skitne ridningen fortsatte i den andre moto. Kjøligere hoder seiret, men skaden var allerede gjort. Bob Hannah tok den andre moto-seieren og klinte sammenlagt, mens Kent Howerton fikk den siste latteren ved å fange det 250 nasjonale mesterskapet. Fram til i dag rister Kent på hodet når han tenker på den skjebnesvangre dagen 5. april 1981. ”Det skal være kjent at Bob og jeg var venner før 1981-sesongen. Siden den gang har vi ikke vært venner. Jeg har ikke noe mot fyren. Han er bare Bob Hannah. Det er ikke mye annet å si. ”

Dagens begivenheter vil for alltid være etset i minnene våre, takket være eksklusive opptak og intervjuer tatt av Todd Huffman i filmen Massacre at Saddleback (www.hannahracingproducts.com, 19.95 dollar).

bob hannahbleknet herlighetFLashback fredagKent HowertonmotocrossMXA