Godspeed! CHUCK “FØtter” MINERT (1931-2016)

Klikk på bilder for å forstørre

Classic Feets Minert. Klassisk motocross. Føtter under Trans-AMA-serien fra 1970 på fabrikken BSA.

Av Jody Weisel

Som en generell regel anbefaler jeg ikke å møte heltene dine på nær og personlig måte. Så mye som vi glorifiserer dem for sin dyktighet på en motorsykkel, er de ofte en skuffelse personlig. Å være god på en motorsykkel er ikke en automatisk følge av å være et godt menneske. Selvfølgelig er det unntak - noen av dem er eksepsjonelle.

Chuck “Feets” Minert var en motorsykkel-superstjerne — lenge før de fleste av oss ble født. Han var en fabrikk BSA-rytter som ville vinne de største løpene i Amerika, inkludert den berømte Catalina Grand Prix i 1956. Føtter kjørte også på Daytona road race da det ble holdt på selve stranden. Han er en av bare en håndfull ryttere som har oppnådd Grand National grusbanepoeng og AMA National motocross poeng samme år. Da motocross ble populært, dro Feets til Europa for å lære seg tauene, og kom tilbake for å lede BSA-teamet i løpet av 1970-serien fra Trans-AMA. Feets 'Trans-AMA-herlighet ble foreviget av en komo i Bruce Browns banebrytende “On Any Sunday” -film. Og i den ypperste ære bygde BSA en kopi av sin Catalina-vinnersykkel og solgte den til publikum.


Denne BSA-annonsen ble kjørt i alle magasiner som feiret Feets 'seier i 1956. Det var da “Vinn på søndag, selg på mandag” betydde noe.

Chuck “Feets” Minert løp inn på 80-tallet, noe som gjorde ham til den eldste store navnestjernen som fortsatte å rase etter hans glansdager. Feets blir vist stående bak BSA Catalina Scrambler-modellen som det britiske selskapet gjorde for å minnes sin Catalina Grand Prix-seier fra 1956.

Jeg møtte Føtter først på Saddleback Park på slutten av 1970-tallet. Han var 46 år gammel og nettopp ute av 500 Pro-klassen og ny i Vet Pro-klassen (kalt “Vet Masters” i den perioden). Jeg var en 30-åring med en snørret nese da jeg kom over føtter sent i en moto da vi satte kursen nedover mot veibanen. Jeg visste at det var ham fordi han var på en BSA B50, årgang da, og jeg ønsket å passere ham - ikke bare fordi jeg fanget ham, men fordi han var "Feets Minert." Jeg så ham som storspill, en fjær i hetten min og sjansen til å si at jeg passerte en av de raskeste mennene i Amerika (og jeg planla å utelate delen om at han var 16 år eldre enn meg).

Carlsbad Raceway var kjent for sin steinharde skitt, men når den ble gjørmete, kunne den til og med stoppe en stjerne og hans BSA. Feets aksjonerte sin BSA lenge forbi hovedprisen før han byttet til en CR480 i 1983.

Da vi passet langs åssiden mot den store feie svingen ned ved Santiago Canyon Road, fanget jeg plutselig ikke like raskt lenger. Jeg klarte å trekke på utsiden hans, men jeg kunne ikke se ut til å få forhjulet mitt foran hans. Jo nærmere vi kom svingen, jo mindre og mindre spor måtte jeg jobbe med. Han blokkerte meg ikke så mye som å forsiktig flytte meg over. Til slutt passet jeg av banen da den forsvant under hjulene mine og kunne høre kakken til den store BSA gå av i det fjerne.

Dette er den typen total forpliktelse det tok å vinne Catalina Grand Prix da det var det viktigste offroadløpet i Amerika. Føtter henger den ut over havnen.

Jeg var varm under kragen og gikk bort til ham i gropene for å diskutere kjørestilen hans da han grep hånden min i den gigantiske tassen og ristet den fast, mens han sa: “Kjempegøy! Kjempegøy der ute, var det ikke? ” Jeg lærte to ting den dagen; prøv aldri å gi Feets Minert på utsiden, og denne fyren skulle være min venn resten av livet - selv om det dessverre betydde resten av livet.

Jeg er stolt over å si at jeg tenkte på Feets som en farsfigur, en bror til våpen, en mentor og, utover en skygge av tvil, den hyggeligste, mest ærlige og ydmyke mannen jeg noensinne har møtt. Og jeg var så beskyttende som enhver sønn, venn og elev kunne være. I løpet av de neste 38 årene tilbrakte Feets og jeg hver helg på løpene og all fritiden vår på å fly aerobatiske fly.

Chuck og kona Gloria var lykkelig gift i over 60 år.

Han var ikke bare en bedre motorsykkelsyklist enn jeg var, men en bedre pilot også. Jeg ville lære alt han visste, så da vi ikke skulle på jakt etter den sagnomsuste $ 100-hamburgeren, dro vi til eventyr på langt borte flyplasser og skittfelt som så lenge ut til å lande på (og det inkluderte Glen Helen Raceway parkeringsplass). Vi landet på hver flyplass i Sør-California minst en gang og fløy til og med Chucks Super Decathlon aerobatiske fly inn i LAX midt i all flytrafikken. Da vi takket av for å forlate, rensket LAX-tårnet oss til rullebane 26 Right og ba oss om å "aldri komme tilbake i det klutflyet igjen."


IHvis du så filmen “On Any Sunday,” så du Feets på BSA ta ansiktet fullt av roost i løpet av Trans-AMA-serien fra 1970 og trekke den løs.

Føtter hadde mange fly gjennom årene, og vi roterte mellom hans og mine - og han lot meg alltid fly, mens han satt i baksetet og så ut av vinduet - uansett om vinduet snurret eller opp ned. Jeg vil beskrive et aerobatisk triks som jeg drømte om, og han ville si: "Det er ikke mulig, men gå videre og prøv det." Han hadde tålmodigheten til en helgen, spesielt siden jeg hadde for vane å få flyet i vanvittige uforutsigbare situasjoner og så fortelle ham: "Du har det." Og det gjorde han alltid.

Dagen etter hans 80-årsdag løp Feets på REM og fikk et pokal for å være først i 80 Expert-klassen - selvfølgelig var han den eneste 80 år gamle raceren der.

Føtter trakk seg aldri offisielt fra racing. Etter konservativt estimat kjørte han 2500 løp over karrieren. Jeg var heldig nok til å gi ham sykler og støtte i handel for hans vismannsråd og mekaniske kunnskap. Han begynte å rase i 1947 og kjørte til han var 83 år gammel - da han tok en pause for å få en skulderoperasjon. Det gikk dårlig, og han syklet aldri igjen og endte med å gi opp å fly samtidig.

De unge gutta respekterte føttene (45). Han kan ha vært 40, 50 eller 60 år eldre enn dem, men han ba om ikke noe kvartal og han ga ingen.

Jeg ringte ham hver uke og sa: "La oss fly, jeg flyr ned til huset ditt og henter deg" (Feets bodde på sin egen rullebane over gaten fra Cahuilla Creek Motocross Park). Jeg ville prøve å lokke ham til å komme ut til Glen Helen og henge med gjengen han hadde kjørt med i flere tiår. Han tigget alltid.

Forrige gang jeg så ham var nær slutten av livet, som kom to år etter at han sluttet å rase og fly. Han lå på sykehuset etter operasjon for å fjerne en svulst fra beinet. Det var et veldig personlig og smertefullt møte å se noen så kjære for meg i slike smerter. Vi brukte litt kvalitetstid på å snakke, og da jeg reiste til å forlate, lovte han meg å stille om tilstanden hans. Når jeg visste at vennene hans, som nummererte hundrevis og fansen som nummererte i tusenvis, ville dusje ham med støtte, presset jeg ham om dette, men han var en veldig privat mann og han ønsket ikke sympati. Jeg var motvillig enig. Da jeg ringte huset hans en uke senere, snakket vi kort, men han virket overmektig og sliten. Neste gang jeg ringte svarte ingen. Det samme neste gang. Og neste gang.

En ung Feets Minert på et skittbanerøp på 1950-tallet.

Deretter, for to uker siden, ringte barnebarnet hans John, som hadde jobbet for meg på MXA i flere år, for å si at de hadde flyttet Chuck til hospitsomsorg. John sa: "Bestefaren min ba meg ringe deg og fortelle deg hva som skjer. Han sa at du er hans beste venn, og han vil at du skal vite at du gjorde livet hans stort de siste 40 årene. ” Jeg ba om å snakke med Feets, men John sa at bestefaren hans var for emosjonell til å snakke med meg og ikke ville at jeg skulle høre ham i hans nåværende tilstand.

Da telefonen ringte i går kveld og jeg hørte John Minerts stemme i den andre enden, sank hjertet mitt. Han måtte ikke si noe, jeg visste at jeg hadde mistet helten jeg jaget inn i Saddleback for 39 år siden. Og sporten har mistet en av grunnleggerne til amerikansk motocross, men også en motocrosshelt som var større enn livet på banen og utenfor banen.

Jody Weisel og Feets Minert. Legg merke til jeansene som Feets alltid kjørte i. De kan være de samme som han hadde på seg på bildet over.

Chuck “Feets” Minert døde 24. september 2016. Dessverre døde kona, Gloria, mindre enn en uke senere. Disse to fantastiske menneskene blir overlevd av døtre, Linda og Glen, barnebarnet John og svigersønnen Wayne.

På sin 83. bursdag holdt REM en offisiell parade-runde av sine MXA-lagkamerater for å hedre Feets. Som du forventer ble AMA Hall of Famer, Catalina GP-vinner, Trans-AMA racer og motocross-ikon elsket av de unge syklistene som delte banen med ham.

Føtter MINERT VIDEO

AMA Hall of FameBSACatalina Grand Prixchuck minertføtter minertGlen Helenjody weiselJOHN MINERTpå hvilken som helst søndagrem motocross