Ukens intervju: JOHN DOWD

John Dowd er en racer av en gang i en generasjon. Han har gått raskere på en motorsykkel lenger enn noe motohode noensinne kunne drømme om. Som 29-åring tjente han sin første fabrikkavtale. Som 32-åring ble "Junkyard Dog" den eldste raceren som vant en 125 nasjonalt. I 2009 endte John på tredjeplass sammenlagt på Southwick National. Han var 44 år gammel. John Dowd ble skåret av en annen klut. Han vant 125 og 250 løp i Supercross og National overall, vant Endurocross-tittelen i 2006, var på to vinnende Motocross des Nations-lag, og vant Arenacross-løp. Det er utrolig hva den innfødte i Massachusetts har gjort ikke bare i sporten, men også for sporten. Han tok Kevin Windham under vingen, beviste at en racerkarriere ikke trenger å ende på 30, og bidro til å gjenopplive Southwick National. Jeg fanget Dowdy den siste helgen på Parts Unlimited Showcase i Madison, Wisconsin, der John signerte autografer og promoterte Moose Racing (et merke han har vært sammen med siden 2001).

Av John Basher

John Dowd begynte i Yamaha-fabrikken i 1995 etter å ha hatt en bemerkelsesverdig sesong året før som privatperson. Dowd sier at hans beste år var på Yamaha-fabrikken. 

I 1998 endte du nummer to i 125 Nationals til Ricky Carmichael. Hva husker du fra den sesongen?
Jeg husker de løpene godt, og tenkte at hvis det ikke var for den lille Carmichael-ungen, hadde jeg vunnet tittelen [latter]. Gjennom serien ble det kamper med Carmichael, Steve Lamson, og deretter en fyr som Robbie Reynard. Det var dager hvor Reynard var ustoppelig. Han ville sparket i buttene som noens virksomhet, og så andre ganger var han utenfor tempoet.

Hvordan nærmet du deg den serien?
Racerkarrieren min var alltid litt annerledes enn alle andres, fordi jeg alltid var den gamle karen. Ingen forventet at jeg skulle gjøre det så bra som jeg gjorde. Pokker, jeg forventet ikke engang å gjøre det bra! Jeg hadde aldri mer enn ett års kontrakt. I 1998 meldte jeg meg frivillig til å sykle i 125-klassen. Jeg hadde ridd 250-klassen i 1997, og uansett grunn hadde ikke Yamaha plass på 250-troppen deres. Jeg fortalte dem at jeg kunne sykle på 125, og de gikk sammen med ideen. Jeg var bare glad for å sykle på det tidspunktet, og jeg elsket å være sammen med Yamaha. Jeg gjorde tingene mine, med fokus på trening og å være forberedt fysisk. Jeg har egentlig aldri hatt noen problemer med å være i god nok form. Jeg likte å trene. Jeg ble faktisk overrasket over å gjøre det jeg gjorde med Carmichael, fordi han allerede var et av utsiktene året før. Alle forventet at han skulle komme inn og vinne. Jeg hadde et par overraskende løp; løp der jeg til og med overrasket meg selv. Jeg trodde jeg kunne få ham på Southwick. Jeg slo ham det året. Han er fra Florida, så han var en god sandrytter. Jeg gikk 1-1 på dagen. Sykkelen hans sprengte seg i den første moto, men min påstand om berømmelse var at jeg passerte ham før sykkelen hans sprengte [latter]. Vi hadde det veldig gøy. Jeg hadde det bra med Ricky, og vi var alltid ganske gode venner. Jeg endte også med å vinne Binghamton det året, noe som var litt kult.

Motocross Journal, den nå nedlagte søsterpublikasjonen til MXA, reiste til Massachusetts og tilbrakte en dag med “Junkyard Dog” på farens søppelplass. Dowd var innbegrepet av en blå krageløp. 

Du fikk mange venner i løpet av racerkarrieren, en av dem var din gamle lagkamerat hos Yamaha, Kevin Windham.
Kevin og jeg ble signert med Yamaha samme år (1995). Jeg tror Yamaha så på meg som Kevin's barnevakt, for å si det slik. Så igjen følte jeg meg ung på den tiden. Jeg bodde i min egen lille drømmeverden etter å ha fått en fabrikktur på 29 år gammel. Kevin og jeg klikket. Vi hadde det veldig moro og hang sammen. Det var vårt første år på fabrikkteam, og det var derfor ikke noen forhåndsoppfatninger om hvordan vi skulle opptre. Vi prøvde å gjøre det vi trodde var best. Kevin og jeg syklet mye sammen. Vi trente også på terrengsykler sammen. Det var en morsom tid for oss begge.

“DET VAR EN MORO ATMOSFERE [PÅ YAMAHA], MEN DET VAR VEDTJENTE PÅ BORDET HELE TIDEN. NOEN DET JEG VIL PRØVE OG SKJULE I BAKGRUNNEN, SÅ AT JEG IKKE BLI SLIKKET INN, MEN UTVIKLIGT DET VIL SKJE. ”

Det beryktede bildet av deg og Kevin Windham gjennom flysikkerheten i Japan dukket opp nylig. Hva husker du om veddemålet der dere begge måtte bruke utstyret ditt på den internasjonale flyvningen?
[Latter] Det var Kevin's feil! Han startet innsatsen. Det er utrolig hvor ofte de karene likte å satse. Keith McCarty, teamsjefen i Yamaha, var berømt for å satse. Det var en morsom atmosfære, men det var spill på bordet hele tiden. Noen ganger ville jeg prøve å gjemme meg i bakgrunnen slik at jeg ikke ble sugd inn, men uunngåelig ville det skje. Jeg husker ikke nøyaktig hvilken japanske Supercross som var i – Tokyo eller Osaka - men Kevin var ganske sikker på at vi begge skulle komme til pallen. Unødvendig å si, det skjedde ikke! Jeg er ganske sikker på at Kevin hadde ansvaret for å satse, og derfor klandrer jeg ham for at han måtte ha på meg utstyret hele veien hjem.

Dowdy prøvde å jage Ricky Carmichael i AMA 1998 Nationals i 125, men den unge pistolskytteren var for mye. Uansett, og for John å avslutte nummer to totalt på 32 år var og er fremdeles fantastisk. 

Hvordan var det å ha et komplett sett med utstyr til, hva, 18 timer?
Det var forferdelig å ha på seg utstyr så lenge! Det verste var at jeg ikke hadde noen lommer. Jeg kunne ikke gjøre noe med passet, lommeboka eller byttet mitt. Det var fryktelig, og heller ikke veldig behagelig. Det er ikke veldig mye plass i et fly for føttene dine, og jeg bruker størrelse 12 støvler. Det var imidlertid morsomt. Sikkerhet sa ikke så mye da vi gikk opp i utstyret vårt. Det var komisk, faktisk. Jeg sa noe, "Ikke spør, bare vis at vi tapte et spill." Det var før sikkerheten virkelig var tett som i dag. Jeg vil ikke anbefale noen å bruke utstyret sitt på et fly.

Sønnen din, Ryan, er 19 år nå, og han prøver å gjøre det som en Pro. Tilbyr du råd eller forteller historier om karrieren din?
Jeg prøver å. Han er gammel nok nå til å innse at jeg kanskje vet hva jeg snakker om når jeg hjelper ham med ting. Poenget er at det fremdeles er en far / sønn-ting, så han vil ikke alltid høre på meg. Han er ganske bra for det meste. Halvparten av tiden oppfører han seg som om han ikke hører på meg, men så skal jeg se over og se ham gjøre noe som jeg ba ham gjøre. Ryan er gammel nok til å vite at jeg hadde litt suksess i racing motocross.

John Dowd (16) ble jaget av James Stewart på Unadilla National 2011. Her er noe å tenke på. Dowd kjørte mot Jean-Michel Bayle, Jeff Stanton, Jeremy McGrath, Jeff Emig, Doug Henry, Ricky Carmichael, Chad Reed og James Stewart IN THEIR PRIME!

Av de hundrevis av løpene du har gjort, hvilket løp skiller seg mest ut?
Det er et tøft spørsmål å svare på. Det er morsomt, for de fleste vil tro at det å vinne Southwick ville være der oppe for meg. Det var et stort løp for meg, men jeg følte at jeg hadde en stor ape på ryggen hver gang jeg løp der. Alle forventet at jeg skulle vinne, og da ville jeg ha rare problemer på Southwick. Jeg fikk et flatt dekk en gang, sprengte en radiatorslange en annen gang og blåste deretter et sjokk mens jeg ledte ett år på en Yamaha. Det var veldig spesielt når jeg vant på Southwick. Kanskje toppløpet var å vinne 125 West Supercross Championship i 1997. Det var meg og [David] Vuillemin som gikk inn i det endelige løpet, og vi var bare tre poeng fra hverandre. Det var en gjør-eller-dø-situasjon, og jeg vant løpet og tittelen. Snakk om alt presset du kunne ha! Jeg kom ut på toppen, og det var veldig kult. Hver løpseier er ganske spesiell, fordi jeg var den gamle karen og ingen forventet at jeg skulle vinne.

Har noen av rekordene dine, for eksempel å være den eldste rytteren som har vunnet en 125 National overall, spesiell betydning for deg?
Det er kult, men det er også litt morsomt. Nesten alle gevinstene mine er pakket rundt rekorden av å være den eldste rytteren som vant denne eller den [latteren]. Jeg vil ikke si at de er mindre spesielle, men det er en fellestrekk der.

Du har kjørt fabrikk Yamaha YZ125, samt storboret KTM 520SX firetakt. Hvilken sykkel var mest spesiell for deg?
Jeg løp gjennom dem alle. Totalt sett var årene hos Yamaha mest spesielle. Jeg var i forkant av karrieren. Det var et flott team og atmosfære. Syklene var veldig gode, og alt ordnet seg. Det var en morsom tid i livet mitt. Jeg hadde en lang karriere og mange gode tider med gode mennesker, men det beste var mens jeg var på Yamaha. Selv nå føler jeg meg som en gutt. Jeg elsker fremdeles å sykle. Det er liksom veldig kult akkurat nå, for sønnen min og jeg er veldig nærme i fart. Av den grunn holder det meg i det. Jeg vil sykle så hardt jeg kan for å presse ham, fordi jeg fortsatt føler at jeg kan hjelpe ham med å komme til det neste nivået.

Har sønnen din interesse av å forfølge en profesjonell racerkarriere?
Ja det gjør han. Han kommer til å gjøre noen flere AMA-statsborgere neste år, i tillegg til noen kanadiske statsborgere. Jeg tror at hvis jeg sykler og trener med ham, så kan jeg hjelpe ham. For bare noen uker siden gjorde vi et lokalt løp. Jeg slo ham den første moto, og han slo meg den andre moto. Det er virkelig morsomt, faktisk. Vi snakket smekk med hverandre på hjemturen, og så vil min kone plukke på oss. Jeg er 51 år gammel, så han blir veldig sint når jeg slår ham.

“Jeg sier ikke at jeg skal løpe den sørlige nasjonale i 2017, men jeg sier heller ikke at jeg ikke kjører det. HVEM VET? HVIS jeg føler det, så kan jeg prøve å hoppe ut der og kjøre det. Jeg føler meg fortsatt som en liten gutt, og jeg elsker å ri. ”

La oss få dette rett. Du og sønnen din løper sammen, og tidene dine er ganske nærme. Ryan la det i showet i år på Southwick. Ser vi John Dowd stille opp på Southwick i 2017 som 52-åring?
Det er morsomt du spør om, for på begynnelsen av dette året var planen min å rase Southwick. Jeg trente og begynte å sykle om våren. Jeg hadde tenkt å gjøre alle de lokale løpene med sønnen min, og vi skulle hamre ned. Årets aller første løp brakk jeg hånden. Det tok meg ut i omtrent åtte uker. Det var litt av en bummer. Mellom det, og da Southwick kom nærmere, slo erkjennelsen meg fast at jeg skulle jobbe på banen. Jeg visste på det tidspunktet at jeg var ute i år. Jeg prøvde å holde den under innpakning, men det hadde vært kult. Sønnen min og jeg skulle være i samme løp, og også begge i 450-klassen. Neste år? Det burde være litt mindre arbeid involvert. Jeg sier ikke at jeg skal løpe Southwick National i 2017, men jeg sier heller ikke at jeg ikke vil løpe den. Hvem vet? Hvis jeg føler det, kan jeg prøve å hoppe der ute og sykle. Jeg føler meg fremdeles som et lite barn, og jeg elsker å ri. Det er bedre enn terapi. Faktisk er motocross min terapi. ”

Har du tenkt på å rase noen av Over-50 løpene, som verdensmesterskapet i veterinær på Glen Helen eller Loretta Lynn?
Jeg kjører i England denne helgen for Vet Motocross des Nations. Det er en veldig morsom hendelse. Jeg vet ikke, ellers. Jeg har ikke så mye interesse for å dra til Loretta, og jeg vil ikke helt ut til California for å løpe verdensmesterskapet i veterinær. Det er ikke lett for meg å gjøre de tingene. Hvis de hadde et løp på Southwick, så sikker. På dette tidspunktet i karrieren min, vil ikke et veterinærløp passe inn i timeplanen min. Jeg er opptatt i disse dager hjemme med virksomheten min, og jeg tar vare på Southwick-banen.

Hvor utfordrende var det å få Southwick tilbake på AMAs nasjonale plan?
Det var mye jobb. Tiden gikk så raskt. I begynnelsen av sesongen trodde vi at vi hadde all slags tid, så vi skjøv visse ting av. Så plutselig var det tre uker før National. Jeg tilbrakte de siste ukene der hver dag. Jeg hadde fem av mine egne maskiner der, og vi trillet buttene. Jeg var veldig glad for at løpet gikk slik det gjorde, og vi hadde samarbeid fra Mother Nature også. Banen var nydelig på lørdag. Jeg skal fortelle deg hva; Jeg tror jeg stresset mer med det løpet i år enn i alle årene jeg kjørte på tingen [latter]. Jeg har hørt skrekkhistorier om MX Sports og John Ayers som puster i nakken og ser over skulderen. Vi ønsket at alt skulle være perfekt, og vi var midt i blinken. Sporet var utenfor planen, og da kom det tilbake under nye promotører. For å gjøre det verre, var Southwick en av live-tv-rundene. Tidspunktet gjennom dagen måtte være perfekt. Det gjorde alt veldig stressende. Vi kunne ikke komme utenfor planen. Vi hadde flaks, alt gikk bra, og vi gleder oss til å ha statsborgere der i årene som kommer.

Alle gjør en god del av at Alex Martin vant løp og endte på andreplass i de 250 nasjonale finalene på 26 år gammel. Hva er tankene dine om Alex 'sommer, og hvis alder bør betraktes som en hindring for en eldre racer?
Jeg følte ikke at jeg var mindre sterk som rytter inn i 30-årene. Jeg var rundt 32 år da jeg nådde toppen av karrieren. Jeg tror ærlig talt at du fysisk kan være enda bedre enn da du var 20. Det er litt av et mentalt spill også. Jeg vet ikke omfanget av Alex Martins karriere frem til i år, men det virker ofte som om den yngre broren alltid jaget den eldre broren. Jeremy måtte kanskje jobbe hardere, og da overgikk han på et tidspunkt Alex. Jeg er ikke sikker på om det er det som skjedde der, men jeg liker å se at Alex har det bra. Han virker som en god gutt. Forhåpentligvis gjør det ham sulten. Han vet at han er der [for tittelen], så vi får se hvordan han gjør det neste år. Han er definitivt ikke for gammel. Jeg tror Alex har ti gode år igjen i ham [latter].

fabrikk yamahaintervjuukens intervjuJOHN BASHERJohn DowdKeith McCartyKevin WindhamelgkjøringRicky CarmichaelSouthwick