Ukens intervju: KYLE REGAL

Kyle Regal fanget Amsoil Arenacross-tittelen 2015 etter en fjøsbrenner i Las Vegas i mai i fjor.

Av John Basher

Kyle Regal har gjort sin tilstedeværelse kjent i racerkretser rundt omkring i USA, særlig da han scoret to pallplasser i AMA 2010 Nationals 450 og slo seg sammen med James Stewart året etter i Supercross. Imidlertid syntes skader alltid å sette Regal tilbake fra å oppnå superstjerne. Etter å ha oppnådd beskjeden suksess, så det ut til at Kyle bleknet i uklarhet. Noe etterlengtet gjetning av en mangeårig venn presset imidlertid Regal tilbake i racing. Amsoil Arenacross-serien var Kyle sitt mål, og han brukte fart og smarts for å fullføre hele 2014-sesongen. Hans innsats tjente ham på fjerde sammenlagt. I 2015 klatret han i gradene, vant flere strømnettet og fanget Amsoil Arenacross-tittelen.

Med Amsoil Arenacross-serien 2016 på randen - racingene startet i helgen i Cincinnati - fanget jeg Kyle for å snakke om fortiden hans, finne ut hvordan det var å være lagkamerater med James Stewart, og lære mer om t- bein sett 'verden rundt.

Regal skjærer en linje gjennom Unadilla-lerret tilbake i 2011.

Hvis matematikken min er riktig, har du bare konkurrert i fire 250 profesjonelle løp; to i Supercross og to statsborgere. Hvorfor? Ærlig talt, jeg følte at jeg syklet 450 bedre. På den tiden var jeg også privat, så 450 ga mer mening i forhold til budsjett. Det var dyrere for meg å kjøre riktig type program som jeg trengte på en 250 med å være privatperson. Alt kom ut av lommen min, og å reise til løpene er ikke billig. Jeg trengte ikke å investere så mye penger i min trenings- og racersykkel som i et 250-program. Jeg følte meg også mer konkurransedyktig i 450-klassen. Forskjellen mellom en privatperson 450 og en fabrikk 450 er ikke like stor av et gap som i 250-klassen.

Du har alt talentet og hastigheten i verden, men du kom inn i Pro-gradene med ryggen mot veggen fordi du ikke fikk 250 tur. Hvordan kan noen barn gjøre en vellykket overgang uten å motta 250 støtte? Jeg vet ikke. Det var den tøffe delen for meg. Jeg hoppet pistolen litt ved å gå til Pro-rekkene fra en Sprinter-varebil [merk: Regal valgte å snu Pro under 2009 Nationals og hoppe over Loretta Lynn]. Jeg følte bare at det var min tid og jeg ville ikke vente. Jeg hadde satt en dato for at jeg ville løpe profesjonelt, og det var Freestone i 2009. Banen var bare halvannen time unna huset mitt, og jeg følte meg klar til å løpe. Jeg gjorde det ganske bra. Jeg krasjet i første sving og brøt visiret av, men kom helt tilbake til 14. plass. Jeg likte å løpe 250, men hadde ikke muligheten til å løpe på en toppsykkel. Derfor hoppet jeg nesten umiddelbart opp til 450-klassen.

I 2010 hadde du en flott sesong, og endte på pallen to ganger i 450 Nationals. Hva var det med det året som skiller seg ut? Jeg hadde en veldig god sykkel. Det var syv motos der jeg ikke fikk poeng, men jeg endte niende sammenlagt i serien. Så snart jeg kom på podiet, virket det som det neste løpet jeg krasjet ut. På Washougal kvalifiserte jeg meg for programmet, men krasjet i praksis og kunne ikke løpe motos. Hvis ting hadde fungert litt annerledes, kunne jeg ha endt topp fem totalt. Det skyldtes manglende erfaring. Når du får et podium bak en Sprinter, så er det en stor prestasjon, men jeg levde i øyeblikket. På samme tid var jeg 18 år gammel. Jeg kunne ikke forstå hva som skjedde [latter].

Hvordan var det å være lagkamerater med James Stewart mens du var med San Manuel Yamaha? Jeg lærte mye av ham, fordi jeg hadde muligheten til å dra til Florida og sykle på hans sted. Etter en uke eller to der krasjet jeg og fikk vondt. Da gikk teamet bort, selv om jeg skulle ha en avtale om å gjøre noen utendørs løp for San Manuel Yamaha. Jeg hadde ikke noe til tross, til tross for at jeg kom pallen året før. Jeg stilte ikke engang opp til porten. Samtidig hadde jeg signert en Supercross-eneste avtale med San Manuel Yamaha, pluss flere utendørs. Jeg følte at jeg hadde noen anstendige resultater i Supercross, selv om jeg virkelig ikke hadde noen Supercross-opplevelse. Der var jeg på et fabrikk 450-program, lagkamerater med James Stewart, og stilte opp til porten på Anaheim 1. Med tanke på alt det som foregår og mangelen på erfaring klarte jeg meg relativt bra. Jeg så på det som min rookie Supercross-sesong.

I 2012 kjørte du på Daytona Supercross på en Honda CRF450 etter at du kom tilbake fra et ødelagt lårben, men helgen etter og gjennom resten av Supercross-serien kjørte du på en Kawasaki KX450F. Hvorfor? Jeg skulle gjøre et fullstendig 450 private Supercross-program bak på en Sprinter-varebil. Jeg hadde en avtale med Merge Racing for 2012 Supercross-serien. Sykkelen var veldig bra, men jeg rykket ut hoften og brakk lårbenet to uker før Anaheim 1. Jeg gjorde en hel haug med rehabilitering, gjorde meg klar og bestemte meg for å løpe Daytona. Jeg lastet tingene mine opp i en lastebil, kjørte rett gjennom natten og dro opp til porten på Daytona før løpet. Det helte ned regn. Jeg kvalifiserte meg ganske bra og endte 13. i hovedsaken. Etterpå kom Kenny Watson fra Hart & Huntington opp til meg om å trenge en rytter. Han så at jeg hadde kjørt til løpet i lastebilen min og ønsket å vite hva jeg hadde planer om for resten av Supercross-serien. Jeg tok det helg for helg. Det påfølgende løpet var Indianapolis, og jeg var ikke så begeistret for å kaste ut bak på lastebilen min i Indianapolis hvor det skulle komme snø. Etter Daytona kjørte jeg tilbake til Texas, og Hart & Huntington fløy meg ut til California en dag senere for å prøve sykkelen. Derfra kjørte jeg Indianapolis og de resterende Supercross-rundene. Jeg hadde det ikke så bra, men jeg trente ikke bra i løpet av uken. Det var ikke den beste situasjonen, men jeg fikk mest mulig ut av det.

Hvorfor gjorde du overgangen til Arenacross? Jeg satte meg sammen med en mangeårig venn, Zak Mashburn, og han ba meg gi karrieren ett siste dytt. Han ba meg om å få to sykler, bygge en opp som en racersykkel og gi alt mitt. Jeg hadde aldri fullført en komplett serie siden AMA 2010 Nationals i 450, og han ville at jeg skulle fullføre hver eneste Arenacross. Det ble mitt mål. Jeg ønsket å score poeng på hvert eneste løp og lære. Jeg endte med å avslutte fjerde i Amsoil Arenacross-serien 2014 og vant ett hovedarrangement. Sykkelen min var ganske bra. Det største problemet var at jeg satte racersykkel opp for Supercross og ikke Arenacross. Når jeg fant ut tingene begynte jeg å gjøre det bedre. Det å gjøre det bra i Arenacross ga meg motivasjonen til å løpe igjen og gjøre det bedre enn jeg hadde i 2014.

Hva er de store forskjellene i sykkeloppsett for Arenacross sammenlignet med Supercross? De fleste vil se på Arenacross som Supercross, bare med kortere rundetid. Jeg er ganske lett i bakenden, men du må kjøre en mykere sjokkinnstilling fordi du kommer rett ut av et hjørne og inn i whoops. Du har ikke hastigheten til å gå inn på whoops som du gjør i Supercross. I Arenacross er målet å øke hastigheten mens du går gjennom whoops. Det er bare så mye plass i Arenacross. Jeg har en mykere sjokkinnstilling, mens gaflene er ganske nærme det jeg foretrekker i Supercross.

Arenacross-formatet er uvanlig ved at poengstillingene tilbakestilles i de siste stadiene av serien, og da er det et såkalt “Race to the Championship” som ligner på NASCAR. Liker du det formatet? Jeg liker ærlig talt ikke det. Jeg vet å gå inn i serien at det kommer til å skje, så jeg kan ikke bli sint når poengene tilbakestilles. Jeg tror de gjorde den regelen for da [Tyler] Bowers vant hver helg og vant serien med 200 poeng. Jeg tror ikke det ville være tilfelle lenger. I fjor da poengene ble tilbakestilt hadde jeg en 20-punkts ledelse. Hvis jeg hadde gått glipp av en hovedbegivenhet ville jeg tapt 16 poeng. En ting skjer og der går poengledelsen. Mange ting kan skje. Jeg liker ikke formatet bare fordi det nivåer ut feltet igjen. Det gir meg en følelse av å lure på hva vi kjørte første halvdel av serien for.

Ta meg gjennom Las Vegas-finalen i mai da du vant tittelen. Hele dagen var gal for meg. Det var ting som skjedde allerede før finaleløpet. Hvis du vil gå tilbake og snakke mer om det siste spørsmålet du stilte, så bør jeg nevne hvordan Arenacross har en tilfeldig tegning for å invertere portvalgene etter den første hovedhendelsen. Det er tre kofferter. Den ene har en null, den andre er en åtte, og den siste har en 16. Hvis null velges, bestemmes portvalget for den endelige hoveddelen av avslutningsrekkefølgen i nattens første hovedbegivenhet. Hvis en åtte er valgt, blir portvalgene halvveis omvendt. Det betyr at hvis du vant den første hovedbegivenheten, så får du åttende portvalg, eller den siste porten på første rad. Hvis kofferten med nummer 16 er i den, er portvalgene fullstendig omvendt. Dette har vært en faktor hele serien.

Det er et spennende konsept. Det er litt farlig, for du setter karer som er tregere enn andre foran porten. Noen av gutta er kanskje ikke engang mentalt forberedt på å være foran, men de blir tvunget til å starte foran på feltet. Men når det gjaldt forrige runde, bestemte de seg for å ikke gjøre om valget av koffert. Jeg var sint på at de ikke hadde det, for hver gang porten hadde blitt omvendt og de raskeste gutta startet på bakerste rad vant jeg. Jeg kunne komme ganske raskt gjennom pakken, så det å ha feltet omvendt til start var en fordel for meg. Plutselig trekker de dette sirkus showet i Vegas og forteller oss at de ikke gjør det for siste runde. Jeg ønsket en enkel forklaring på hvorfor de ble kvitt det. Trodde de at det ikke var riktig å snu feltet? Det var et mesterskap på linjen, og vi var bundet i poeng. Det var ikke rettferdig for meg. Så jeg var allerede varm opp om det.

Regal (4) og Jacob Hayes (2) kom inn i Las Vegas bundet i poeng. 

I kveldens første hovedarrangement endte du som nummer to til Jacob Hayes. I den første hovedbegivenheten passerte jeg [Chris] Blose for ledelsen, men han satte seg krøllete i hopen, røykte sykkelen sin og gikk over stolpene. Jeg krasjet og mistet clutchen og frontbremsen. Jeg tok opp sykkelen og ladet foran. Hjørnene på det sporet i Vegas var uvirkelig. De var som sandpermer, og du kunne drive hele veien rundt dem. Jeg begynte sakte å snelle ham [Jacob Hayes] inn, og jeg kom sidelengs på den siste fanget gjennom kuppene. Det sparket meg på innsiden av det siste hjørnet, og jeg viste ham et hjul for å få poenget at jeg var der. Jeg ville at han skulle vite at jeg var klar for det andre løpet, og at det ville komme ned til hvem som var raskere. Jeg hadde det bra.

JACOB HAYES VS. KYLE REGAL: FINALE

Da begynte gnister virkelig å fly i den siste hovedrollen. Jeg visste at jeg trengte å vinne. Av en eller annen grunn plukket vi begge dumme porter i den endelige hovedrollen. Jeg vet fortsatt ikke hvorfor vi gjorde det. Gared Steinke, som nå er min lagkamerat, fortalte meg nylig at han ikke kunne forstå hvorfor vi la den indre porten åpen. Han tok porten og fikk hullskudd. Hayes og jeg var tredje og fjerde etter start. Vi kom gjennom tunnelen, og plutselig ble jeg røyket på venstre side. Jeg begynte å bli albuet inn i veggen, og jeg ser opp for å se en hel masse grønt. Jeg tenkte: 'OK, her går vi.' Jeg er en ganske stor fyr, og jeg hadde ikke tenkt å la noen gjøre det mot meg. Da jeg slo inn i veggen spratt jeg av og svingte tilbake til venstre. Da slo jeg veldig bra, så jeg fant ikke ut at han ville være nær nok til å skjære inni meg gjennom venstre hjørne. Jeg var helt opptatt av målstreken og hadde ingen anelse om at [Hayes kuttet inne] kom [merknad: se videoen over for å se hele omfanget av Regal / Hayes-hendelsen]. Jeg traff bakken, armene var forlenget, og han rakte hånden min. Jeg så opp og så sykkelen hans begynne å røyke, men den gangen visste jeg ikke hva som foregikk. Jeg gikk så fort jeg kunne, for det var et mesterskap å vinne. Jeg kunne ikke tro at Hayes gjorde det mot meg. Så jeg begynner å gå, og jeg ser ham komme nærmere og nærmere meg. Han rullet hoppene, og jeg gikk forbi ham, men han prøvde å ta meg ut igjen! Det var sprøtt for meg. Når jeg kom rundt ham, begynte ting å komme sammen for meg. Jeg skjønte at jeg kom til å vinne tittelen. Så kom jeg rundt ham igjen og han rullet målstreken foran meg. Han kastet hendene opp og hadde raserianfall, som jeg ikke ante hva han gjorde den gangen. Hvis han hadde rullet hoppet litt saktere, ville jeg landet på ham. Det var så galt på så mange forskjellige nivåer. Deretter syklet han spøkelse på sykkelen på siden av sporet. Da han gikk over sporet, måtte jeg bremse og rulle whoops. Etter løpet ble jeg pumpet opp, men da jeg kom av banen gikk jeg til tjenestemannen og spurte om de kom til å gjøre noe med det Hayes hadde gjort. Etter å ha sett hvordan Chad Reed hadde fått svart flagg i Supercross [for å ha kjørt Trey Canard av banen på Anaheim 2], regnet jeg med at noe skulle skje. I stedet skjedde ingenting med ham. Det var ingen straffer eller noe som ble gitt fra Arenacross eller AMA. Tilsynelatende fra nå av kan du spøkelse sykle midt i et løp, kaste hjelmen og fortsatt få fulle poeng for arrangementet. Hvis du tok poengene hans bort fra arrangementet, ville han ikke ha endt som nummer to totalt i serien. Han får ikke bonusene. Jeg vil ikke snakke dårlig om dem, men jeg føler ikke at de håndterte det på riktig måte. Med alle videovinklene de hadde, kan du ikke si at det ikke var utilsiktet. Hvis jeg var en fot foran der jeg var [i hjørnet før målstreken], ville han sannsynligvis ha brukket beinet mitt.

Kommer du inn i sesongen 2016, har du lagt alt dramaet fra Las Vegas i bakspeilet? Ja. Jeg vant serien og han endte på andreplass, så det er denne store rivaliseringen som blir bygd opp. På slutten av dagen løper vi, og karakteren din reflekterer på banen med hvordan du racer. Jeg kjørte ingen skitne i fjor, og jeg har ikke tenkt å gjøre det i år. Folk vinner ikke mesterskap ved å sykle slik, men mange mesterskap har gått tapt på den måten. Hvis han [Jacob Hayes] vil løpe på den måten igjen, vil han avslutte nummer to igjen. Jeg kommer til å fortsette med å rase slik jeg løper, og være klar for når poengene blir tilbakestilt senere på sesongen.

Hvilken runde gleder du deg mest til å rase? Det er et par som skiller seg ut. Jeg liker Colorado Springs. Jeg ser at vi i år holder på med tre netter med racing der, som jeg synes er helt vanvittig. Vi er profesjonelle, men du må opp lønnen eller noe [latter]. Det blir tre vanvittige netter på ett sted. Jeg gleder meg veldig til den runden. I fjor gikk jeg på snowboard etter, og jeg planlegger å gjøre det igjen. Jeg bor i California nå, så Ontario-runden skal være ganske kul. Jeg gleder meg også til Vegas. Las Vegas er alltid gøy, spesielt når du skal til et mesterskap. Det gjør det så mye mer intenst.

Hvordan utformer teamet seg for 2016? Alt går bra så langt. Bobby Hewitt bygde et nytt program i år, og jeg har virkelig fått pumpet på det så langt. Det er med OTSFF. Kjenner du Yamaha-teamet i Canada? Matt Goerke syklet for dem i fjor. OTSFF gjør en innsats her i USA nå. Laglederen blir Junior Jackson, og han kjører hele programmet. Jeg blir satt sammen med "Stank Dog," Gared Steinke. Jeg skal også slås sammen med Kyle Bitterman. Det er et super flott team. Sykkelen er fantastisk i år. Jeg elsket sykkelen min i fjor, og den har bare blitt bedre. Da de fortalte at det var ni kilo lettere spurte jeg dem hvordan det til og med var mulig å slippe mer vekt. Å komme fra produsenten ni kilo lettere er sprøtt, og sykkelen er dum fort. Sykkelen vil ikke være problemet. Jeg trenger bare å sørge for at jeg er 100 prosent hver helg, slik at jeg kan kjempe om seire.

Takk for tiden din, Kyle, og lykke til i Cincinnati i helgen. Takk, John.

For mer informasjon, vennligst besøk www.arenacross.com.

amsoil arenacrossmesterskapkrasjeintervjuukens intervjujacob heiJAMES STEWARTJOHN BASHERkyle kongelig