MXA-INTERNJE AV UKEN: LARRY BROOKS

Klikk på bilder for å forstørre

Larry Brooks landet sitt første MXA-omslag i august 1983 mens han testet en Suzuki RM80.

Av John Basher

Husker du Larry Brooks, minisyklus-amatørsensasjonen fra Sør-California? Hva med Larry Brooks som vant tre løp over en 12 år profesjonell karriere? Hvis ikke, hva med Larry Brooks som vant titler som lagleder for ryttere som Jeremy McGrath, Grant Langston og James Stewart? Tro det eller ei, de er alle den samme personen. Det er nok å si at Brooks har gjort mye i denne sporten.

Larry innehar en spesiell plass i MXAs hjerter, fordi han var en lang tid MXA test rytter som dukket opp på de fleste omslagene gjennom tidene. Mer enn det, han er en flott fyr. Jeg fanget opp Larry for å spørre hvordan livet var som en MXA-testrytter, som Jeremy McGraths team manager, og for å finne ut hvilken profesjonell racer som etter hans mening er den beste rytteren i paddock. Svarene hans er veldig avslørende. 

Hvordan var livet som en MXA-testrytter? Det var ganske gøy, faktisk. Jeg fikk sykle alle slags forskjellige sykler og prøve fabrikkensykler. Det var en eksplosjon. Jeg fikk henge med MXA-gutta i løpet av uken og hver helg på løpene.

Gjør fabrikk sykler virkelig så mye av en forskjell? De gjør. Fabrikkssykler er finjusterte produksjonssykler. Fjæringen er ganske mye bedre, mens motorene er supersnelle i forhold til produksjonssyklene.

Hva var din favoritt sykkel som du noen gang testet? Det måtte være Damon Bradshaws Yamaha YZ250 fra 1991 eller 1992. Jeg kan ikke huske hvilket år det var. Den sykkelen var utrolig.

Hva med en favoritt produksjonssykkel? Tilbake på dagen var Honda alltid en veldig god produksjonssykkel. Da tiden gikk, trakk Yamaha opp ganske mye. Men jeg skal dra med Honda.

Husker du første gang du møtte Jody Weisel [Redaktør hos MXA]? Det var på Saddleback lørdag i 1983. Jeg hadde akkurat begynt å ri på Saddleback, og på en eller annen måte begynte jeg bare å snakke med ham. Jeg visste ikke engang hvem han var med det første. Da skjønte jeg at han var MXA Editor. Vi har bare slått den av. Jeg gjorde en Suzuki RM80-test for ham en dag. Jeg tror det var den første minisyklusen på 80cc som ble omtalt på forsiden av Motocross Action. Derfra måtte vi være gode venner.

Larry på Damon Bradshaws verk Yamaha YZ250 i 1991.

Hvor lenge testet du sykler på MXA i? Gosh, det var fra RM80-testen, og jeg sluttet å gjøre det når jeg begynte å styre løpsteam. Grunnen til at jeg ikke lenger kunne gjøre det, er fordi jeg ikke hadde noe tid.

Hva var ditt stolteste øyeblikk som syklist? Det var ganske mange øyeblikk. Jeg vil si at det var en stor ting å vinne verdensmesterskapet under 21. Det ble holdt i Italia, og det var som Motocross des Nations for ryttere under 21 år. Jeg husker ikke hvem europeerne var den gangen, men de andre amerikanerne på laget var Billy Liles, Bobby Moore og Mike Fisher.

Var det vanskelig å gjøre overgangen fra racer til lagleder? Jeg trodde aldri at det var vanskelig, for jeg trodde at det var mye vanskeligere å løpe og ta alle risikoer som en racer. Det var enkelt for meg å være teamleder. Jeg måtte trene syklistene og gjøre alle tingene som jeg ville gjort uansett som syklist. Jeg gikk banen og snakket med syklistene om linjevalg og sånt. Den eneste forskjellen er at jeg ikke trengte å ta risikoen lenger. Det flotte er at jeg fortsatt kom til å rase, bare på en annen måte. Jeg måtte løpe gjennom syklistene.

Hvordan var det å jobbe med Jeremy McGrath på Chaparral Yamaha? Det var gøy. Han var en enkel rytter å jobbe med. Han var en hyggelig fyr og alltid rolig. Jeremy var så mye raskere enn de andre gutta at det virket som om han bare rir rundt på banen. Det lærte meg ærlig mye. Å jobbe med en så flott rytter fikk meg til å lære så mye mer enn jeg hadde som syklist. Å jobbe med Jeremy hjalp veldig, for jeg kunne dra nytte av mange andre ryttere jeg jobbet med etter Jeremy.

Etter Chaparral Yamaha gikk du over til teamlederrollen på fabrikk KTM. KTM den gang var ikke helt som den er i dag. Hvordan var det å jobbe på KTM? Vi begynte bare å gå ned i 250-klassen, men KTM hadde ikke så mye erfaring med å bygge en 250. Vi kjørte fortsatt med to-takter på det tidspunktet. Vi vant 125 nasjonale mesterskap med Grant Langston i 2003. Ryan Hughes, også på KTM, endte på andreplass det året. Etter det er da KTM firetaket kom ut. Vi hadde en haug andreplasser i 250 - eller Lites, som de kalte det - den gang. Mike Alessi ble nummer to. Josh Hansen bandt for Supercross East-tittelen, men Langston slo han ut da han var på Pro Circuit. Mitch Payton på Pro Circuit Kawasaki var en torn i min side på det tidspunktet. Han vant alle mesterskapene, og vi endte som nummer to i dem alle.

Larry (til venstre) med Andrew Short og Jeremy McGrath under introduksjonen av Supercross.comHonda racing innsats. Laget skulle til slutt kaste seg, men ikke før Short vant sin eneste og bare 450 Supercross-hovedspiller. 

Har du noen gang forestilt deg at KTM ville være der de er i dag, gitt sin plass i racingscenen for et tiår siden? Som jeg fortalte Stefan Pierer [KTM President / CEO] den gangen, hvis de la kobling på sykkelen sin, kunne de ha vunnet mesterskap. Å ha PDS-fjæring på sykkelen var det eneste som holdt oss tilbake. Sjokket var så endimensjonalt at du ikke virkelig kunne konfigurere det for kuppene og også de store hoppene. Du måtte ta et midtveisoppsett, og det var aldri så bra i bakenden. Så snart de gikk til kobling, visste jeg at de kom til å utmerke seg.

Når vi snakket om AMA 2003 nasjonale mesterskap 125 mellom lagkameratene Langston og Hughes, virket det som om det var et ganske ustabilt forhold mellom disse to. Hva skjedde bak lukkede dører? Det var til tider vanskelig, men jeg tror det hjalp meg. Jeg jobbet med en gjeng forskjellige personligheter mens jeg var på KTM. Langston var en avslappet fyr. Ryno var veldig eksplosiv. Da hadde vi Josh Hansen, og han var klønete. Det var også Mike Alessi og Tony Alessi, som er en historie i seg selv. De forskjellige personlighetene utdannet meg til å jobbe med forskjellige ryttere. Jeg behandlet hver rytter individuelt og prøvde å imøtekomme deres spesifikke behov.

Etter KTM flyttet du til San Manuel Yamaha, og Chad Reed var hovedrytteren. Så kom James Stewart. Reed og Stewart vil for alltid være knyttet sammen. Hvordan var det å jobbe med Reed, og deretter Stewart? De var mye like. Det er morsomt å til og med tenke slik, men de ville begge vinne virkelig dårlig. Hver mester har det i seg. De var skjøre med tillit til tider, så vi jobbet med dem for å få den selvtilliten opp igjen. De var så store ryttere og talenter at du måtte få tankene dine rett. Begge kunne vinne på en gitt dag.

Larry jobbet med en haug med store talenter, inkludert Josh Hill.

Av alle syklistene du har jobbet med, hvem har vært den beste testrytteren? Chad Reed. Han kunne alltid sette opp sykkelen sin. Vi ville hoppe litt rundt, men han visste alltid hva han ville. Han kunne kjenne mye gjennom sykkelen, og han kunne gi ganske gode tilbakemeldinger. Noen ganger var han finurlig, men han visste hva han ville. Chads sykkeloppsett var alltid veldig bra. Du kan ta sykkeloppsettet hans og gi det til omtrent hvem som helst i gropene, og de vil tro det er den beste motorsykkelen noensinne.

Vil du si at de fleste av de beste Pro-syklistene kjenner sykkeloppsett? Er de kjent med hvordan de skal sette opp syklene sine riktig, eller er de avhengige av hurtighet og talent? Jeg opplever at jo bedre rytteren er, desto mindre vet de om sykkeloppsett. De vet hva de vil, men de kommer etter en følelse. De kan ikke være i stand til å fortelle deg teknisk hva de vil, men de vet følelsen de vil så langt som til sykkelsbalansen med måten gaffelen og sjokket fungerer på. Chad Reed var alltid på jakt etter noe i kabinettet, som du er begrenset til på motorsykkelen. Chad hadde et veldig preg, og han kunne alltid gi deg virkelig gode tilbakemeldinger på hva sykkelen gjorde. Da ville de tekniske karene, enten de var fjæring, chassis eller motorgutta, jobbe sammen for å finne ut av det. Det var der jeg kom inn. Jeg var mekler mellom syklisten og teknisk stab. Jeg kunne snakke ryttere og videresende det til de tekniske gutta. Derfor tror jeg at jeg hadde hatt noen suksess som manager.

Det var en tid tilbake mens du jobbet for James Stewart at du skrev en ukentlig nettstedssøyle på MXA. Det var et populært innslag, selv om du fanget litt flakk for alltid å stå frem for syklistene dine. Er det vanskelig å stå opp for rytterne dine? Nei. Jeg følte alltid at jeg gjorde det rette for rytterne mine. Så langt jeg skrev artikkelen, syntes jeg det var gøy. Jeg likte å snakke med massene gjennom en artikkel. Dessverre tok noen det feil vei. Internett er en så kraftig ting i disse dager. Det gir alle en såpekasse å stå på og si hva de vil. For meg var det morsomt å fortelle folk slik ting var fra innsiden. Jeg fant ut at folk lette etter kontroverser, og de ville skrive ting for å prøve å slå meg opp av en eller annen grunn. Jeg savner imidlertid å skrive den artikkelen.

Brooks kaster roost på Kawasaki KX1997 fra 250.

Du gikk litt bort fra løpscenen. Hva gjorde du den gangen? Jeg jobbet for Chaparral Motorsports. Jeg gjorde forskjellige ting, som å selge sykler i showroomgulvet. Jeg skjønte at jeg ikke likte å gjøre det så veldig. Så begynte jeg å jobbe side om side. Vi modifiserte dem med ettermarkedsdeler, og vi bygde våre egne bur og sånt. Chaparral er enorm i side-ved-side-virksomheten. Det var nesten som racing på en måte. Vi hadde noen talentfulle karer, og det var gøy. Det eneste er at jeg savnet spenningen ved å rase i helgene.

Nå er du tilbake og jobber for Blue Buffalo Slater Skins-teamet. Hvordan oppstod muligheten? John Slater fra Slater Skins og jeg har vært venner i lang tid. Vi snakket en dag, og han visste at jeg ville komme tilbake i racing. Blue Buffalo skulle gjøre et større trykk på racing. De hadde et lite lag i 2015. John trengte noen til å styre ryttere og gjøre tingene jeg gjør. Det ordnet seg.

Du tar fortsatt ting veldig alvorlig. Jeg husker at jeg så ansiktet ditt på Anaheim 1 etter at Michael Leib gikk glipp av showet. Det så ut som du skulle slå den første fyren som sa noe til deg. [Latter] Jeg tror at enhver racer som begynner å styre et lag vil ha samme intensitet på sidelinjen som de gjorde da de løp. Hvis de ikke gjør det, gjør de ikke jobben sin riktig. Du vil alltid vinne og gjøre det bra. Rytteren din vinner kanskje ikke, for det er bare en vinner, men så lenge rytteren gir mye krefter og sykkelen kjører ordentlig, er det en god natt. Du ser på hele pakken. Det er aldri så enkelt som at porten slipper og rytteren din blir ferdig. Det er så mange forskjellige ting som kommer inn. Så ja, A1 var ikke det største løpet for oss. Jeg tok det til hjertet. Siden den gang har ting blitt mye bedre for oss.

Hva er i fremtiden? Jeg tenkte på det da jeg kom tilbake. Jeg ville ikke hoppe rett tilbake i en fabrikk, fordi jeg ikke ønsket å være i en stressende situasjon på høyt nivå. Jeg ønsket å vokse noe igjen, på samme måte som jeg gjorde med Chaparral i 1996. Jeg begynte med et lite team og vokste det til noe større. Du må være i det i de smertefulle tider og i begynnelsen, for å sette pris på det. Det er det jeg gjør akkurat nå. Det er gøy, så langt. Det er tydeligvis ikke San Manuel-teamet, der vi hadde et uendelig budsjett. Samtidig er det å lage et team gjennom de vanskelige stadiene.

Hvis du var på toppen av spillet ditt akkurat nå som en profesjonell racer, hvordan ville du da slått Ryan Dungey? Oh wow. Treningsaspektet av det har vokst så mye, også fra da Jeremy McGrath løp og vant. Ricky Carmichael tok kondisjonen til et nytt nivå. Nå har Aldon Baker programmet sitt. Du må ha alle brikkene i puslespillet. Dungey har dem. Han er konsekvent, fit, og han får gode starter nå. Det kommer til å ta en godt avrundet rytter for å slå Ryan. Han er med på spillet sitt. Det er ikke noe som vil være enkelt for noen. En gang i blant vil noen komme ut av mørket og slå ham, men han er alltid der. Du trenger å være rask og veldig konsistent.

Takk for tiden din, Larry. Takk skal du ha.

andrew kortTchad Reedintervjuukens intervjuJAMES STEWARTjeremy mcGrathJOHN BASHERlarry bekkermxa dekselMXA TESTRIDERlagleder