MOTOCROSS ACTION LACING LORE: VIKTET AV MUGEN FOR JOHNNY O'MARA


”Mitt breakout-år kom i 1980. De fleste vil huske at jeg syklet for Mugen Honda-teamet den sesongen. Gjennom min venn Al Baker fikk jeg en avtale med Hirotoshi Honda, sønn av Mr. Honda. Hiro hadde sitt eget motorsykkelprestasjonsprogram. Han hadde et stort løpsteam i Japan og ønsket å få noe til i USA. Hiro gjorde spranget ved å signere meg. Jeg syklet på en helt hvit Honda, og hadde på meg hvitt utstyr. Sykkelen var ganske vanvittig og fanget mange mennesker utenfor vakt. På den tiden var det ikke noe lignende i amerikansk racing. At Mugen Honda 125 var en enorm fordel for meg mot resten av klassen. Pokker, det var bedre enn hva fabrikken Honda-gutta kjørte! Det var en ekte arbeidssykkel. Hiro hadde teamet bare i ett år, men jeg utnyttet muligheten fullt ut ved å vinne 125 USGP på Mid-Ohio.

“Ingen kjenner virkelig om meg i USA før de. Jeg var en CALIFORNIA-GJENE, MEN VINNER AT USGP PÅ MIG PÅ KARTET. ”

”Ingen visste egentlig om meg i USA før da. Jeg var en gutt i California, men å vinne den USGP satte meg på kartet. Å vinne var avgjørende, fordi det fanget oppmerksomhet fra fabrikklagene. Jeg mottok flere store tilbud fra lag for sesongen 1981, men det var en brainering av hvor jeg skulle gå. Jeg var allerede i Honda-familien, og 125 var en veldig bra sykkel. Naturligvis signerte jeg med Team Honda. Jeg var en del av et dynamitteam som inkluderte Donnie Hansen, Danny LaPorte og Chuck Sun. Vi ble det første vinnende amerikanske Motocross des Nations-teamet.

“Jeg ble utnyttet som Hondas neste 125 spesialist da jeg signerte med dem i 1981. I løpet av den tiden var Mark Barnett på toppen av spillet sitt og hadde fått fakkel til alle i 125-klassen. Det tok meg til mitt tredje år på Honda-laget å benytte Barnett til 125 nasjonale mesterskap. Jeg var ferdig nummer to bak Barnett i noen år på rad. Han var tøff som negler! Og mens jeg kjempet med Barnett, måtte jeg også forholde meg til Jeff Ward. Han var en enorm trussel. I de få årene var vi gutta bak Mark. Det virket som hver gang jeg ville øke spillet mitt, også Jeff. Det var tøft!

"Gjennom hele min yrkeskarriere ville jeg si at Jeff Ward var min tøffeste konkurrent. Jeff og jeg duellerte utrolig hardt for tittelen når vi slo Mark Barnett fra toppen av 125-fjellet. Jeg vant i 1983, og han slo meg året etter. På det tidspunktet fikk vi ikke med oss, men når vi begge gikk av med pensjon, la vi fortiden bak oss og ble virkelig gode venner.

“Hondas fokus da de signerte meg på laget, samt målet mitt, var at jeg skulle bli topp 125-rytter. Jeg hadde ikke brukt mye tid på en større sykkel, og satte inn massevis av engasjement i 125. Det var ikke før etter at jeg vant tittelen og oppnådde mitt mål at jeg tok overgangen til 250-klassen. Å være mer en teknisk rytter, jeg følte meg umiddelbart komfortabel på 250 og vant 1984 250 Supercross tittelen. Det ville aldri skjedd hvis Hiro Honda ikke hadde tatt en sjanse på meg. ”

al bakerCHUCK SOLdanny laportedonnie hansenHIRO HONDAhondajeff avdelingjohnny o'maramotocrossmotocross des Nationsmugen hondamxdnmxonusgp