MOTOCROSS: SOM DET ER, VAR OG ALT MER

Slik kledde en motocrosser seg i 1972. Full Bore-støvlene i lær ble ikke støttet av skinnebeskyttere eller knestøtter, den eneste knebeskyttelsen kom fra vattering på skinnbuksene, og hjelm med åpen ansikt ble parret til en andebeskjær, Carrera beskyttelsesbriller og en Jofa munnbeskyttelse.

AV JODY WEISEL

Dette er en historie om motocross som den var; personlig; hjertefølt; og anekdotisk. Dagens racere tenker lite på røttene til sporten vår. Hvorfor sukkerfrakk! De bryr seg lite om noe som kom før Snap Chat, iPod og ørepropper. Ingen skam. Ingen svette. Ingen bekymringer. De vet hva de vet - og ikke noe mer. Motocross, slik de kjenner det, er som det er - fullvokst og utviklet.

Det var ikke så tilbake i dag (med henvisning til gullalderen fra 1968 til 1976). Jeg vet det, kanskje bedre enn noen, for sent på 60-tallet og tidlig på 70-tallet var en fantastisk tid for meg å starte karrieren som motorsykkelracer. Jeg vil bære de varme minnene resten av dagene mine. Jeg vet at du kanskje tviler på min versjon av fortiden, men du bør vite at jeg var på Rio Bravo da Jimmy Weinert ble den første amerikaneren som vant et Trans-AMA-arrangement på Rio Bravo. Jeg var på Livermore da Roger DeCosters fremgafler brøt av. Jeg var i San Antonio da Bob Hannah "lot Brock farvel" (og jeg skjøt det berømte bildet). Jeg var der da Howerton slo Semics for 1976 500-tittelen i "Battle of New Orleans." Jeg var på Carlsbad da Marty Moates ble den første amerikaneren som vant USGP. Jeg var på Anaheim Stadium da Marty Smith prøvde å kjøre en CR125 i 250-klassen. Jeg var på Saddleback dagen Jim West ble drept. Jeg var på Vimmerby, Sverige, da Danny LaPorte vant sitt 250 verdensmesterskap. Jeg var der da “Magoo Double Jump” fikk navnet sitt. Jeg var på Huron dagen David Bailey ble skadet. Jeg var der da Jeremy McGrath kjørte sitt første 125 nybegynnerløp. Jeg var der første gang Mike Alessi prøvde å kjøre en 50, og jeg var 25 meter unna da han sto på Ivan Tedescos sykkel ved Glen Helen. Jeg kjente (og savner) Peter Lamppu, Wyman Priddy, Rich Thorwaldson, Jim West, Gaylon Mosier, Feets Minert, Tony Wynn, Pete Snorteland, Donny Schmit og Bob Elliot. Jeg var heldig å være rundt i begynnelsen og enda heldigere å fortsatt være i dag. Jeg har sett motocross som den er, var og alltid skal være. Dette er historien min.

Jeg kom motocross på den tradisjonelle måten - via Boston Red Sox. Det trenger trolig en viss avklaring. La meg bare si at i tiårene etter slutten av andre verdenskrig var Amerika et intetsigende sted å bo i - ekstremt homogenisert. De individuelle idrettene vi kjenner og elsker i dag, eksisterte ikke (eller de eksisterte så langt på kanten at bare de kultiske visste om dem). Motocross, surfing, snowboard, karting, skateboard, BMX, fallskjermhopping og wakeboarding hadde ikke kommet seg til den amerikanske psyken på 50- og 60-tallet. Etterkrigstiden ble viet til å opprettholde, faktisk gjenopprette status quo - og jeg var barn av den tiden.

DEN KALDE KRIGTIDEN FOR REGIMENTASJON HAR BARE BEGUN; SKOLENDE BARN LÆRTE TIL “DUK OG DEKKING” I tilfelle kjerneapparat; OG VARSLIGE MANNER SLAVISK STEMPELER DEG SELV TIL PIKK OG BALL-SPORTER.

Jody og faren hans i uniformene.

Den kalde krigen med regimentasjonen hadde nettopp begynt; det var en massevandring til forstedene; unge par kjøpte alle nøyaktig samme hus (i våre personlige Levittowns); skolebarn lærte å "and og dekke" i tilfelle av atomangrep; radiostasjonen spilte bare 40 sanger (topp 40); mødre samlet Blue Chip Stamps i håp om å vinne en brødrister; det var bare tre TV-nettverk som spilte på Dumont; og krigsslitne menn viet seg slavisk til pinne-og-ball-idretter.

Som ikke er, som du kanskje tror, ​​der Boston Red Sox kommer inn i bildet. Nei. I stedet fløy tilbake til 22. mars 1945, som en firemotorert Boeing B-17-bombefly med navnet "Buckeye," veien mot Hitlers bunker i Berlin. I følge den offisielle debriefing av US Army Air Corps etter oppdraget, rapporterte piloten til Buckeye at:

“I det øyeblikket kjente jeg en pukkel rett nedenfor oss. Et stykke flak smalt inn i nummer tre-motoren og røyket strømmet inn i cockpiten. Et stykke flak skåret gjennom navigatørens flydrakt, riklet av instrumentpanelet, snublet bombenbryteren og frigjort bombelastningen. Deretter mistet Buckeye sin nummer fire-motor. Mannskapet plyndret alt bevegelig utstyr, inkludert 1800 kilos haletårn. Vi landet trygt i Ridgewell, England, med bare de to venstre motorene. ”

Min far var på kontrollene til Buckeye den dagen, og rapporten hans var meget undervurdert bevist av det faktum at han ble sendt til et sykehus i Merville for brannskader og en såret arm. Foreldrene hans, besteforeldrene mine, fikk et telegram som uttalte:

"Krigssekretæren ønsker meg å uttrykke sin dype beklagelse av at sønnen din lt. Charles A. Weisel ble såret i Tyskland 22. mars 1945."

Og det er her Boston Red Sox kommer inn. Før andre verdenskrig var min far en ambisiøs profesjonell baseballspiller. Krig endret det. Han kom aldri tilbake til drømmefeltet. Etter andre verdenskrig fortsatte faren min som profesjonell pilot i USAF - han fløy gjennom to andre kriger. Som barn bodde familien vår på Dew Line i en serie SAC-flybaser (Strategic Air Commnand), tilbedt på høyre side av general Curtis Lemay, forsto at min far var forventet å sove på slutten av rullebanen (neste til sitt fullastede fly) i en uke av hver måned, og at jeg ville vokse opp til å bli en profesjonell baseballspiller (etter min fars ønsker). Som millioner av andre amerikanske barn, skulle jeg oppfylle drømmene som Tojo, Goering og Mussolini hadde ødelagt for min far.

Det er ikke så vanskelig å forstå hvorfor landene ikke kommer fra lendene til menn som bare hadde brukt fire år og drept andre menneskelige ting for å bevare statens quo. NÅ DØDE ER DET ALTERNATIVE — STATUS QUO LITTER BARE PERSKE.


18. mars 1945 fløy faren til Jody «Los Angeles City Limits» for å bombe jernbanestasjonen i Berlin. Fire dager senere ble han såret i "Buckeye" over Tyskland.

Baseball var viktig for amerikanere i de blide 50-årene. Etterkrigstidens Amerika var ikke et opprørsk sted. Folk var ikke ivrige etter å kutte sitt eget skår gjennom livet. De ville at alt skulle gå tilbake til det normale; de ville passe inn; de ville glede seg over det de hadde vunnet; og hva andre hadde gitt livet for.

Det er ikke så vanskelig å forstå hvorfor motkulturer ikke kommer fra lendene til menn som nettopp hadde brukt fire år på å drepe andre mennesker for å bevare status quo. Når døden er et alternativ - status quo ser bare fersk ut. Bare i min fars B-17-skvadron, hadde den 381. Bombardment Group, nazistene Me109 og Focke Wulf Fw190 skutt 132 fly - til en pris av 1400 menneskeliv. Så rart det kan høres, døde disse mennene for retten til å spille baseball i et fritt land.

Baseball var viktig for meg også. Jeg kjente all statistikk og idoliserte Warren Spahn, Enos Slaughter, Mickey Mantle, Stan Musial og Whitey Ford. Foreldre til minicycle er det fjerne avkommet til Little League-foreldre (og Little League selv var et produkt av et ønske om å få ungdommen i Amerika av på høyre fot via de selvkorrekserende kreftene i Amerikas spill). Min far var ikke en skrikende Little League-forelder; i stedet var han en oppgavemester. Han boret meg i det uendelige på hvordan jeg traff en kurvekule, hvordan treffe en rask ball, hvordan jeg ble rammet av en rask ball (ifølge faren min som tok en i ribbeina var like bra som å slå en Texas Leaguer inn i venstre felt). Da min far ikke foiled den røde menacen som en luftforsvar oberst på en klassifisert plassering oppe ved polarsirkelen, knuste han bakkekuler på meg i quasar (et ord som ikke var i leksikonet den gang).

“DET ER IKKE EN SPORT!” MITT FAR SVAR. OG, Jeg tror han var rett - minst til tankene til amerikanerne i det kalde kriget.

Jody lekte rundt nesen på en liten surfing tilbake i 1967.

Og jeg spilte baseball hver dag i mitt unge liv: Little League, Pony League, American Legion, pickup-spill eller mot en vegg alene. Jeg luktet som Neat's Foot-olje, og Wilson-hansken forlot aldri hånden min, bortsett fra å bli erstattet av en 33-ounce Louisville Slugger. Det er ingen overraskelse at jeg var en vellykket baseballspiller, jeg var tross alt sønn av en arv. Det var øyeblikk av herlighet, som da jeg satte tre innkjørsler uten treff i lettelse i Little League World Series regionale sluttspill mot Canada (vi tapte). Jeg kjempet .466 i Pony League og spilte i sluttspillet i World Series (vi tapte). Og jeg kom videre til Boston Red Sox-radaren. En av min fars gamle profesjonelle baseballkrone, en Red Sox tredje baseman ved navn Ted Lepcio, jobbet som en Bosox-speider, og han kom ut til huset en natt med en kontrakt for meg å signere.

Oh, misforstå meg ikke, det var en sann livsgyldig Red Sox-kontrakt, men ikke en billett til Big Show. Ingen sirree! Først av alt, den gangen, var jeg bare 15 år gammel. For det andre hadde jeg ingen erfaring med pitching i store ligaer. For det tredje ble jeg sendt til New York for å spille for den mindre ligaen Wellsvillle Red Sox for å krydre. For det fjerde tilbød Red Sox-organisasjonen meg 6000 dollar i året. Eller var det 7000 dollar? Jeg husker ikke, for jeg gikk ut av kjøkkenet. Jeg sa til min far og Ted Lepcio fra Boston Red Sox at jeg ikke hadde noen intensjon om å spille baseball - at jeg byttet sport.

"Hva bytter du til?" spør min far. Nå kan det virke åpenbart for deg at jeg hadde tenkt å fortelle min far at jeg ønsket å være en motocross-racer, men dum kanin, motocross var ennå ikke et glimt i øynene til Edison Dye. Dette var tidlig på 60-tallet. Det var ingen motocross i Amerika da Boston Red Soxs tredje baseman kom og ropte til min families kjøkkenbord den kvelden.

"Surfing," sa jeg.

“Det er ikke en sport!” min far svarte. Og jeg tror han hadde rett - i det minste med tanke på amerikanerne fra den kalde krigen.

SOM PROGENEN AV EN DASHING ARMY AIR CORP-PILOT OG ROSIE RIVETEREN (MY MOTOR jobbet i en fabrikk som gjorde bommene som min far droppet på ADOLF WEIL'S HUS), VAR JEG BENEFAKTOREN AV HET BLOD, SWEAT OG TEARS.

Jody leker ikke med denne Rincon-kvernen. Han svever den av bunnen.

Surfing var ingen sport. Det var trass (og trenger jeg minne deg om at etterkrigstidens Amerika ikke var et beroligende sted). Men jeg ble ikke født under andre verdenskrig - jeg var babyboomer. Jeg var gyte av den største generasjonen - ikke den virkelige avtalen. Som avkom fra en forbløffende Air Corp-pilot og Rosie the Riveter (min mor jobbet på en fabrikk som gjorde bomber som faren min la ned på Adolf Weils hus), var jeg velgjøreren av deres blod, svette og tårer. Men alt jeg visste om andre verdenskrig lærte jeg av “Sgt. Rock ”tegneserier. Jeg kan distribuere min militære kunnskap til denne enkle avhandlingen: tyske maskingevær går “Brappp-brapp,” japanske maskingevær går “Brudda, brudda, brudda” og amerikanske maskingevær går ut “Rat-a-tat-tat.”

På mange måter hadde min far rett. Surfing var ikke en idrett på begynnelsen av 60-tallet. Det var noe mer uhyggelig. Det var en tenåreavtale mot samsvaret i etterkrigstidens samfunn. Det var et førsteklasses skrik mot de ticky-klebrig husene, Cadillac Fleetwoods, grå flanelldrakter, stakittgjerder, burr hårklipp og ukentlige Ed Sullivan TV-serier (for ikke å nevne Topo Gigio). Hvis du ikke var rundt den gangen, kan du ikke forstå hvor blid Amerika var på 60-tallet, men vi snakker om et helt land fullt av mennesker som ikke visste at Liberace var homofil (Rock Hudson kan jeg forstå ).

Surfing var noe helt originalt til sportens verden på 60-tallet - det skyldte ingen troskap til fortiden. Den hørte hjemme, lås, lager og tønne, til de unge. Surfing var ikke bundet inn i vår foreldres livsstil på noen måte. Surfere hadde sin egen lingo (som alle kulter må), motesans (stripete skjorter og huarachi-sandaler), hårstiler (lang med sitronsaft drypp) og helter (min var Mickey Dora, ikke så flinke to-sko Phil Edwards som alle andre).

Surfing var det alle foreldre i amerikansk fryktet mest (i det minste foreldre som bodde i velstående strandsamfunn). Det var en verden helt fremmed for det de hadde ofret så mye for. Surfing var basert på et idyllisk og meningsløst tidsfordriv. Det var anathemet av den puritanske etikken. Det hadde ingen forløsende samfunnsverdi. Den hadde strømmer av jungel beatmusikk (Dick Dale), og det kunne bare føre til et liv med lediggang, broderskap med strandboms og mangelfull seksualitet. Cowabunga!

Det er rart HVORDAN ALLE NONCONFORMISTS KJOLER, handler og snakker samme. DETS NESTE EERIE. DET MÅ HAR VÆRT EN ORIGINAL REBEL I HVER BREAKAWAY-KONSERN, MEN HAN SANNSKJELLIG REBELLERES IGJEN SOM SVART SOM FOR MANGE FOLGENE GÅ MED I HANS BEVEGELSE.

Jody med sin eneste gjenværende asymetriske surfebrett. Det var en lang pintail til høyre og rund hale ytelsesbrett til venstre - med skinneformer som skilte seg på hver side. 

Det er rart hvordan alle ikke-konformister kler seg, handler og snakker likt. Det er nesten uhyggelig. Det må ha vært en original opprør i hver utbrytergruppe, men han gjorde sannsynligvis opprør igjen så snart for mange tilhengere kom med i bevegelsen hans. Jeg oppfant ikke surferens utseende, lingo eller kulturelle måter. Jeg adopterte dem. I virkeligheten koopererte jeg dem. Stal dem som en butikkløfter som stjeler en billig dress. Jeg prøvde den og den passet - så jeg løp med den. Jeg ble en surfer i stedet for en baseballspiller fordi jeg ikke ville ha på meg leggings og hette. Det var ikke noe for meg. Jeg ville bruke sandaler og baggies. Ja, Virginia, jeg vet nå at jeg rett og slett handlet en uniform for en annen, men det andre settet med klær sjokkerte alle de gode anstendige menneskene i Harper Valley PTA. Og det likte jeg.

Wellsville Red Sox fikk ikke krokene i meg, men over tid ble jeg brasket opp av surfebransjen. Dessverre handlet surfing ikke om frihet i veldig lang tid - det ble grådig etter hvert som det ble populært - og surfing florerte i motkulturens 60-tall takket være Wilson-brødrene og deres partnere i kriminalitet, Jan og Dean. Det skal ikke komme som noen overraskelse at når en idrett blir populær, blir den like lumsk som noen annen stor biz. Surfing og jeg ble mer kommersielle med hvert år som gikk - hver av oss foret lommene med skitten lucre. Jeg ble en konkurransesurfer og taklet min handel for Dewey Weber Surf-teamet; reise til de mindre kjente surfe nisjene; sprer ordet som en surfing Johnny Appleseed. Surfere i Maine, Massachusetts, Virginia, Florida og Texas skylder meg, og de andre selskapets surfing-utsalg, en takknemlig gjeld. Vi var de første til å surfe på Weber V-Bottoms, Performers og SuperWides i de isolerte bakvannene i Amerika.

Denne Dewey Weber Performer henger i Jodys stue.

Stor overraskelse! Det er ingen renhet på proffsurfingscenen - og for tiden veldig lite penger. Surfekonkurranser er dumme - og jeg sier det som en som vant dem. De skaper, nei 'belønning, idiotisk, rykkete, sjelløs surfing. Jeg sa ikke opp konkurransescenen så mye da jeg snudde ryggen til den. Jeg bodde på hjemmestranden min og surfet for moro skyld. Det var ikke like glamorøst tilbake på den snuskete lokale stranden min, ikke at livet til en vagabond surfer på 60-tallet var alt som glam, men jeg kompenserte for det ved å konsentrere meg om ånden av surfing. Jeg gjorde opprør mot mitt eget opprør. Jeg designet mine egne surfebrett, bygde dem selv i hagen til A-rammen på stranden (den nest mest ikke-konformistiske av alle boligdesign - etter de forferdelige Buckminister Fuller møkkhaugene) og se og se, utsolgt igjen til en driftig surfebrettprodusent som var villig til å markedsføre mine radikalt uvanlige asymmetriske surfebrettdesign under logoen sin.

Jeg kunne knapt tro at den samme ungen som nektet å selge sjelen sin til Wellsville Red Sox, plutselig var en to-gangs utsalg. Først ble jeg en herky-runket konkurransesurfer som gjorde hunde-og-ponni-triks foran en haug med dommere, som jeg ikke ville invitere hjem til hvis jeg serverte hundemat, og så tillot jeg en blådrakt forretningsmann , som ikke surfe, for å ta de fantastiske asymmetriske kunstverkene mine og poppe dem ut som så mange GI Joe-dukker. Jeg var en surfehore - to ganger over.

INGEN Bølger. NADA SURF (NEI, IKKE BANDET). NUL Bølger må maksimalt kjedsomhet. HO-HUM. SIESTA TID. EN UKE. TO UKER. TRE UKER.


Jodys Super Rat var som ingen andre. Han sluttet aldri å utvikle den ... før den dagen han sluttet å kjøre Hodakas.

Heldigvis skjedde to utrolige ting med meg på dette tidspunktet i livet mitt (nei, Red Sox ringte ikke og ba meg revurdere). Først og fremst var asymmetriske surfebrett altfor motkultur for Wilb Kookmeyers som hadde glemt å surfe etter "Gidget." Min første royalty-sjekk, "blodpenger" som mine mindre piggiske surfekamerater kalte det, var for en håndfull asymmetriske stoffer. Det var aldri en ny sjekk fordi det viste seg at menn i blå dress ikke vil lage surfebrett som de må forklare i detalj for sine kunder. Mitt hydrodynamiske geni ble misforstått. Verre, men da surfebrettimperiet mitt smuldret, gikk surfingen flatt. Ingen bølger. Nada surfer (nei, ikke bandet). Null bølger betydde maks kjedsomhet. Ho-hum. Siesta-tid. En uke. To uker. Tre uker. Surfingen var liten, hakkete og blåst ut - det vi hånlig kalte "en-fots, hakk-til-bunn."

Så skjedde det! Jeg kunne høre brølets brøl, men det var ikke noe surfe. Enda mer forvirrende kom brusen fra sanddynene - ikke havet. Plutselig sprengte det vakreste jeg noen gang hadde sett, over en sanddyne og ned på stranden. Det var en Sachs 125. Nå, flere tiår senere, vet jeg hvor rattete den Sachs-motoriserte maskinen var, men med tankene mine bedøvet av uker med ingenting ... det var den søte nektaren i maskinalderen.

MIN MESSENGER VAR EN STRAND KID NAME JIMMY GATES. JEG KUNNE ham. JEG SURFERT MED ham. MEN HADDE HAR jeg ALDRI sett den storslåtte siden av ham. Han hadde funnet en måte å være mote-natur - det ville aldri være flatt igjen.

Den første svingen ved Mosier Valley Raceway i Texas i 1974.

Jeg oppdaget ikke motocross. Ingen gjør. Det slår deg ikke som lyn eller svir deg som en bi. I stedet bringer noen det til deg ... eller rettere ruller det opp til føttene. Budbringeren min var et strandgutt ved navn Jimmy Gates. Jeg kjente ham. Jeg surfet med ham. Men jeg hadde aldri sett den fettbeisede siden av ham. Han hadde funnet en måte å slå Mother Nature - den ville aldri være flat igjen. To dager senere kjøpte jeg mine egne brukte Sachs ... for $ 300. Vi ble redd for den lille strandbyen vår (befolkning 360).

A-rammen min var et kvartal unna ordførerens hus. Jeg ville ikke plage naboene mine ved å starte sykkelen hjemme hos meg før jeg syklet inn i sanddynene, så jeg ville dytte den nedover gaten og starte den foran borgermesterens hus. Etter et par uker med å gjøre dette, kom ordføreren en morgen i undertøyet og sa: “Sønn, de har en løpebane for de tingene i neste by. Jeg foreslår at du slutter å ri den tingen foran huset mitt, ellers setter jeg deg i fengsel. ” Han var også fredens rettferdighet.

Ordføreren var ikke et geniale for sportsmarkedsføring, men han hadde lovens lange arm på sin side, så Jimmy Gates og jeg kilte syklene våre inn i min VW-mikrobus og gikk racing. Sporet ble kalt "Forest Glades MX." Det kostet meg en tre dollar å komme inn i 125-klassen. De eneste klassene var 125, 250 og 500. Det var ikke noe som nevnte, mellomliggende eller ekspert. Hvis du kjørte, var du en del av en sjelden rase - og en veldig liten gruppe. Jeg møtte John DeSoto den dagen. Mickey Dora var ikke lenger mitt forbilde.

INGENTING RANGT FADEREN TIL EN TEENAGE JENTE MER ENN EN GUTT MED EN MOTORSYKKEL - SELV OM DET VAR ET CZ. Faktisk var CZs tvilsomme problemer fordi de var vanlige sykler gjort bak jernturmen.

Mennesket lever ikke av Super Rat alene. Alle trenger et slangepipe Chay-Zed med nedlagte sjokk.

Det vanskeligste med å bli en del av en subkultur er å bli akseptert. Jeg var ikke motorsyklist. Jeg visste ikke doodly om lingo, kjole eller etikk i å være en motorcrosser. Mine surfer-måter, som hadde tjent meg så godt i min solblekte verden, virket mot meg i mutter-og-boltene miljøet. Jeg passet ikke inn, eier ikke en skiftenøkkel og første gang jeg gikk over et hopp hoppet jeg av fotpinnene. Motocross var rart og fremmed, men best av alt var det omtrent så usosialt som en sport kunne være. Alle de gode folkene i Amerika visste om motorsykler de hadde lært fra Hell's Engels filmer. Motocrossere ble slått sammen med den svarte skinnjakkemengden. Vi var alle "karbonmonoksidkommandoer" (for å sitere Annette Funicello). Ingenting skremte faren til en tenåringsjente mer enn en fyr med motorsykkel - spesielt hvis det var en CZ. Faktisk var CZs dobbelt problemer fordi de var commie sykler laget bak jernteppet.

Motocross var for meg å surfe i firkant. Den hadde samme følelse av bevegelse; hastighet; tyngdekraft som definerer lunges; og katapulting krasjer. Det tilhørte en veldig valgt gruppe amerikansk ungdom. Det var ingen gamle mennesker i motocross på slutten av 60-tallet; ingen veterinærklasse; ingen gamle tidtakere; ingen grizzled gamle hender; ingen voksne. Vi var unge og vi var i første etasje - vi kunne lage motocross hva vi ønsket - fordi ingen kom før. Det rare er at en motocrosser fra i dag ikke ville bli akseptert i motocrossverdenen på slutten av 60-tallet og tidlig på 70-tallet. Han ville bli avvist for sin materialisme, profesjonalitet og hovmodige måter. Motocross var da så annerledes at det nesten ikke er den samme sporten som nå - bortsett fra racing-delen.

Hvor annerledes var motocross på 70-tallet? Veldig. Trenger du eksempler?


Chippewa-støvler var gå-til-motocross-støvelen på 1960-tallet.

Bukser: Det vi i dag kaller motocrossbukser, ble kalt “lær”. Du hører fortsatt en og annen gammel tidtaker som refererer til Fox-buksene hans som lær, men det er fordi på slutten av 60- og begynnelsen av 70-tallet var motorcrossbukser laget av kuskinn (hvis du var bucks-up, geiteskinn). Fargevalgene var veldig enkle. Alle hadde på seg svarte skinnbukser med en hvit stripe nedover hvert ben. De eneste unntakene fra regelen var ryttere på svenske sykler, som hadde på seg blå lær med en gul stripe. Hvis du var konservativ og ikke ville være for prangende, var stripen valgfri.

Leggskinn: Vi hadde ikke shin vakter. Torsten Hallman-bukser, Hugo Boss av motocrossbukser, hadde små plastknebeger som passet i glidelåslommer. Dessverre var knegene til geiteskinn på Hallman så skjøre at det minste krasjet ville rive læret - så vi la kanaltape over geiteskinnet for å beskytte det. Dagens andre knebeskyttelsessystem var quilting. Stykker av filt ble sydd inn i hoften og kneområdene i lærene for å gi myk polstring i tilfelle et brak.

DISSE FØRSTE GENERASJONSMOTOKROSSTOFFER BLE HJELPT PÅ LÆRSTREPPER SOM DU BUCKLED MED METALKLASSER - DE MER STREPENER OG BESLAGER, KJØLERE STOLEN.

Hva gjør du med de gamle Heckel-støvlene når du er ferdig med dem. Jody gjorde ham om til et lys i stuen.

Støvler: Plast ble ikke brukt på støvler i begynnelsen av amerikansk motocross. Hovedingrediensen i 70-tallet støvler var ku - mye storfe. Disse første generasjons motocrossstøvler ble holdt på av lærstropper som du spente med metallspenner - jo flere stropper og spenner, jo kjøligere er støvelen. Jeg hadde fullborede støvler ... syv stropper! Hvis du var avantgarde, kunne du ha på deg Heckels. Heckels ble distribuert av Bultaco og hadde en slående likhet med støvlene som Frankenstein hadde på seg - unntatt i blå og gul.

Hjelmer: Det var bare to karer på planeten som hadde full dekningshjelmer på 70-tallet - Tim Hart og Billy Payne (de hadde på seg Bell Star-hjelmer for hjuløp - vindusvisker og alt). Resten av oss hadde hjelmer med åpent ansikt. Ansiktsbeskyttelse fra 1968 til 1974 ble gitt med tillatelse fra Jofa. For en vits! Jofa hadde blitt lånt fra hockey, der den hindret en skater fra å sprekke haken på isen. Motocrossere tilpasset det for å beskytte ansiktene mot stekeovn. Kanskje det fungerte for noen mennesker, men ikke for meg. Jo mer jeg gispet etter pusten, jo lavere ville Jofa henge. Selv om jeg var godt beskyttet mot et kraftig slag mot isen, ble resten av ansiktet mitt utsatt. Enda verre er det at hver gang jeg krasjet, ville Jofa min rive av og den utsatte smellen klippe et duellende arr over kinnet mitt.


Ikke hvert løp trengte hele plagget. Støvler, jeans, Jofa og sweatshirt var gode nok på lokale løp.

I '73 forlot jeg Jofa. Brad Lackey og John Banks hadde tatt på seg noe som heter Face Fender. Det lignet en grønnsaksil som du klikket over kruset ditt. Face Fender ble gjort av plast, og gjorde en åpen hjelm til en helhetshjelm - så lenge du ikke krasjet. Hvis du krasjet med en ansiktsskjerm på hjelmen din, ble den splint - siden de fire snapene ikke var designet for å ta noen belastning.

BELL BEGAN ARBEID PÅ EN FULL DEKKING MX HJELM I 1975, MEN NOEN KAN VÆRE DET - HVIS DET FATEFUL DAG PÅ LIVERMORE NÅR ROGER DECOSTERS FRAM FORKJEMMER OVER DEN RASKESTE JUMPEN PÅ SPOREN.

Visiret med fem trykk var det ytterste uttrykket av visirens kjølighet.

Bell begynte å jobbe med en MX-hjelm med full dekning i 1975, men ingen ville ha den på seg - før den skjebnesvangre dagen på Livermore da Roger DeCosters forgaffler brøt ut over det raskeste hoppet på banen. Før blodet hadde sluttet å guse fra det bedøvede ansiktet til DeCoster, hadde Bell et treff på hendene. Bell Moto-Star ble en suksess over natten, og The Man var den første kunden.

visir: På begynnelsen av 70-tallet var det mange visiralternativer. Den beste var andebetten - et veldig langt, ustylt og rett visir. Med åpne ansiktshjelmer kan viseborensvisiret avverge en tur til tannlegen - hvis du andet hodet raskt nok.

Helhjelmer med full dekning drepte andebukta, men før de gjorde det var det masse eksperimentering i visirverdenen. Malcolm Smith hadde på seg en Visor-Vue i "På søndag." Den hadde to små speil i hvert hjørne som tjente to formål; (1) I et brak gjorde speilene en Jack the Ripper-handling i ansiktet ditt. (2) Visor-Vue lot deg late som du kunne se bak deg. I virkeligheten kunne du ikke se diddly ut av en Visor-Vue - bortsett fra veldig skjelven himmel.

Hallman introduserte Flip-Visor. Flip-Visor hadde en gummibåndmontert plastlinse skjult under seg. Før du startet motorsykkelen, snur du den halvklare linsen ned for å avlede roost av beskyttelsesbrillene. Etter den første svingen, vendte du den opp, takket være gummistrikkassistanse, og hadde rene vernebriller. Det fungerte, men det hjalp deg ikke i tur to.

Det var ventilerte visirer som antok å hindre vinden i å løfte hodet opp - noe som negaterte det faktum at de fleste av oss var så slitne at vi ønsket at nakkemuskulaturen vår skulle bli hjulpet av vind. En annen idé var det klare plastvisiret. Tanken var at når du andet hodet, kunne du se gjennom det - problemet var at et klart visir ikke blokkerte den blendende solen.

Visirkrigene kom til slutt da JT populariserte visors med fem trykk. Fem snaps var det varme oppsettet, og JT hadde markedet hjørnet - så mye at de fleste syklister bare ville feste JT-visiret med fem trykk på trehjelmene deres. Det var hipt nok - uten ekstraarbeid.

Det er andre verdenskrigs overskuddstank sjef gummi beskyttelsesbriller slengt over Jody arm.

Brystbeskyttere: Vi var ikke store på beskyttelse på begynnelsen av 70-tallet. Dette var en mannsport (i det minste i Europa, menn gjorde det) og vi, amerikanske tenåringer, hadde ikke tenkt å pansy-out. Dynamikken med krasjbeskyttelse var begrenset til å bruke hjelm, etter det alt vi bekymret oss for var roost. Det stakk. Den mannlige blant oss ignorerte roost. Kent Howerton hevdet at han ikke hadde på seg en brystbeskytter, fordi hvis han gjorde det, ville han miste insentivet til å passere fyren foran seg. De av oss som ikke var like macho, hadde en Hallman GP brystbeskytter. Det er ikke engang en fjern slektning til en moderne brystbeskytter - den ga nesten ingen beskyttelse. Den, som vatterte knær, besto stort sett av en myk filtpute du spredt over brystet. Filttputen ble spiffet opp med et to-tone nylondeksel.

Hallman GP brystbeskytter nådde toppen på Superbowl of Motocross da et vitaminfirma fikk en håndfull stjerner til å bruke GP-beskyttere emblazonert med ordene “Whoop-De-Chews.” Selv om det ikke solgte noen vitaminer, solgte det mye Hallman GP brystbeskyttere. Vi tok øyeblikkelig til å fjerne “Whoop-De-Chews” og sette våre egne navn på fronten. Det var den første all-out promoteringen i motocross historie.

DET ER IKKE NØDVENDIG å diskutere sjoggerne på 70-tallet. HVIS DU VAR ​​NOEN I AMERIKANSK MOTOCROSS, DEG VID CARRERA GOGGLES (KUN EURO WANNABES WORE BARRUFALDI'S).

Alle som var noen hadde på seg briller fra Carrera på 1970-tallet.

Beskyttelsesbriller: Det er ikke nødvendig å diskutere briller fra 70-tallet. Hvis du var noen i amerikansk motocross, hadde du Carrera-briller (bare Euro wannabes hadde på seg Barrufaldi). Det skal bemerkes at Carrera-briller passer godt inn i de amerikanske motocrosserne som mangler interesse for beskyttelse. Carreras knapt hadde en ramme, linsen var spinkel, stroppen var omtrent en tomme bred og det var ingen luftfiltrering i det hele tatt.

Carrera-brillen høres kanskje ikke så kult ut, men det var et steg opp for de fleste av oss - vi startet alle med de svarte gummibrillene som tankekommandanter hadde på seg i den amerikanske hæren (med elektrisk tape over toppen og bunnen av linsen) .


Ansiktsskjerm.

hansker: Den feteste hansken på 70-tallet var Tibblin-hansken. Du kan alltid fortelle en Tibblin-eier av de lilla flekkene på hendene - fargeleggingsprosessen for geiteskinn hadde ikke blitt fullkommen i 73.

Da Jimmy Gates og jeg rullet inn i Forest Glades MX-bane for det første løpet, hadde vi gamle hjelmer, gummitankbriller, Chippewa-støvler, arbeidshansker og blå jeans. Da dagen var over, ble jeg hekta. Ikke slik for Jimmy. Han hadde satt seg inn i en floke med en fyr på en Ducati 160 og sa at racedagene hans var over. Selv om vi fortsatt syklet sammen i sanddynene, ble jeg raskt mer interessert i motocross og mindre for surfing. Helgene mine ble tilbrakt på racerbaner. Og jeg investerte alt jeg hadde i racingutstyr. En ny hjelm kostet $ 40, støvler $ 50, lær $ 60, vernebriller $ 10, hansker $ 5 og brystbeskytteren min $ 25 - for den overhode summen av $ 210 var jeg løpsklar.

Jeg hadde det bra med Sachs mine, men innså snart at jeg trengte bedre utstyr for å avansere (les, mindre falske nøytrale). Jeg solgte Sachs for $ 350, som de fleste husker bedre i en senere inkarnasjon som DKW, og kjøpte en Hodaka. Det var en fyrstikk laget i himmelen. “Den lille sykkelen som kunne” ble perfekt parret med mine magre talenter. Jeg kampanjerte den krombrødristeren uke ut og uke ut. Jeg lærte å bytte et ballmottakersett mellom motorene og jeg ble bedre med hvert løp. Så en dag kom jeg hjem fra løpene, lastet surfebrettene mine på toppen av taket på min VW-mikrobus, kilte Hodie inni og sa “adios” til surfing.


Jodys Volkswagen-mikrobuss — surfebrett på toppen og sykkel inne.

Jeg sluttet på den kalde kalkunen på stranden. Jeg holdt en asymmetrisk for ettertiden, men satte ikke foten tilbake i vannet igjen på 15 år.

Jeg BØR nevne at når min mor sa min far at jeg skulle slutte å surfe og ta i meg sporten av motorsykler, sa han, "DET ER IKKE EN SPORT!"

Jeg må nevne at da moren min fortalte faren min at jeg skulle slutte å surfe og drive med motorsporten, sa han: "Det er ikke en sport!"

Fra det øyeblikket dedikerte jeg livet mitt motocross. Det skal bemerkes at mitt engasjementnivå er litt forskjellig fra gjennomsnittet Joes. Jeg droppet ikke ut av skolen og traff AMA National Circuit (som forresten ikke var dannet ennå). Jeg hadde sett for mange surfere gå den ruten på jakt etter den perfekte bølgen - bare for å ende opp så dårlig at alt de noen gang fikk se var den vindblåste hakken ved deres lokale pause. Nei. Jeg gikk på college langt fra hvilken som helst strand (University of Texas og North Texas State University). Å gå på skole i Texas satte meg i sentrum av et blomstrende motocrosssamfunn. Jeg jobbet på bachelor, master og ph.d. mellom løp på Pecan Valley, Strawberry Hill, Mosier Valley, Paradise Valley, Lockhart (Rockhart!), Rabbit Run, Rio Bravo og Lake Whitney.

For folk som begynte å løpe på 80-, 90- eller Gud-forbud, 00-tallet, er det vanskelig å forestille seg hvor selvhjulpen en motocrosser måtte være på 70-tallet. Det var en tøff verden - gjort tøffere av sportens nyhet. Her er noen eksempler:

Tony DiStefano (til venstre) og Jody Weisel (til høyre) bestemte seg for å løpe mopeder rundt Century Plaza Hotel. Ja, de trengte et annet hotell den kvelden.

Jeg husker Tony DiStefano som en 16 år gammel gutt fra Pennsylvania som reiste på den nyopprettede AMA National Circuit med en tsjekkoslovakisk CZ. Når vi skulle spørre Tony om hvor han bodde i den neste byen, sa han: "The Hotel Dodge." Han mente Dodge-varebilen sin. Han pleide å komme innom hotellrommene våre for å låne kleshengere ut av rommene (sannsynligvis grunnen til at kleshengrene på moderne hotell er festet til kappestativet). Vi trodde han hadde mye klær å henge med. Ikke slik, han brukte kleshengene som sveisestang for å la CZ-rammen sammen.

Jeg gikk aldri racing uten en sekspakke. Nei, ikke øl. Jeg hadde med seg seks ekstra tennplugger til hvert løp. Det var den sjeldne dagen jeg ikke gjorde minst halvparten så mange stykker. Jeg har også alltid hatt en bok med fyrstikker med meg. Nei, ikke for sigaretter. Et fyrstikkbokomslag var den perfekte tykkelsen for å rengjøre punktene på våre gammeldagse tenninger (streikepartiet kunne brukes til å arkivere groper).

MENNESKER HODAKA VAR VELDIG GODE TIL MEG, SÆRLIG CORPORATE EXEC MARV FOSTER, MEN I DE MESTE tilfeller NÅR EN DEL mislyktes, gikk jeg på annen måte etter løsninger.

Ikke så kjent som Jodys 1974 Super Combat fra 125, hadde ikke Jodys siste Super Rat 100 veldig mange Hodaka-deler på den.

Å si at vi ikke stolte på syklene våre på 70-tallet, var en underdrivelse. Da noe brøt, lette vi etter en annen del for å erstatte den. I 1973 kjørte jeg fremdeles på Hodaka, selv om jeg hadde supplert den med CZ-er for de store sykkelklassene. Hodaka-folket var veldig bra for meg, spesielt bedriftens leder Marv Foster, men i de fleste tilfeller da en del mislyktes, gikk jeg på jakt etter andre løsninger. Min siste Hodaka Super Rat brukte en tungt sveiset Hodaka-ramme, baknav og nedre ende, men ingenting annet på min Hodaka-støttede motorsykkel kom fra Hodaka. Gaflene var en prototype av Swenco-ledende koblinger med Curnutt-støt. De byttet ut akselen på 32 mm gafler; sylinderen og hodet var fra Tracy; svingarmen var fra Swenco; bensintanken var glassfiberen fra CZ, fotstifter kom fra Alex Steel; setet og skjermen kom fra en Honda, den bakre skjermen fra Maico og frontnavet var utenfor en Rickman.

En moderne terrengsykkel har en kraftigere ramme, bedre bremser og dobbelt så mye fjæring enn min 1971 CZ 250. Men den har ikke den rasende knurren fra en fem-trinns tsjekkisk totaktsmotor. Åh, forresten, vi kastet ikke tid med lyddempere de første dagene. Å bli døve ble på en måte ansett som mandig.

Gaffeltetninger på 70-tallet tettet ikke noe. Jeg pleide å løfte gaffelviskerne og skumgummi mellom visker og gaffeltetning for å suge opp overflødig olje.

Konseptet med stålskjerm, papirluftfiltre, sveisede koblingsseter, nedrør, rundrørs fotpinner og tenninger som ikke kunne tiltrekke seg en møll på en månefri natt kan virke neandertaler etter dagens standarder, men CZen min var den mest avanserte maskin laget noensinne (frem til den datoen). Jeg elsket racersykkelen min med en inderlig lidenskap - helt til jeg fikk en ny. Deretter ble kjærligheten min overført. Selv i dag, når jeg blir bedt om å være gjest ved en årgangsarrangement som glorierer de gode gamle dager, avviser jeg alltid invitasjonen. Hvorfor? Jeg ville ikke sykle på 1974 CZ i 1975, og jeg vil helt sikkert ikke sykle den i 2021. En veteransykkel til meg er den jeg nettopp stakk av med.

VI ga ikke noe om de som kom før oss i amerikansk motorsykkel-MOTOCROSS var så nytt at ingen var eldre enn oss — og vi var alle 16. VI var på jordgulvet.

Tilbake i de gode gamle dagene drev du alt som fungerte - inkludert en full ansiktsskjerm.

Min generasjon, om enn den første generasjonen amerikanske motocrossere, var heldig fordi vi var en del av den opprinnelige totaktsskaren. Vi var unge nok til å ha gått glipp av firetaktsdagene med scrambles, TT-er og hare-og-hunder. Ingen gullstjerner, Manx, Triumfer eller Litos for oss - vi var den nye rasen av totaktsryttere. Det er rart nå å tenke på all kritikken vi tok fra firetakts syklister om “risbrennerne” og “ringringene”. Vi glede oss over to-taktene våre. Det var ny teknologi, og vi skulle bruke den til å forandre verden. Vi ga ikke noe om dem som kom foran oss i amerikansk motorsykkel - vi var motocrossere. Motocross var så nytt at ingen var eldre enn oss - og vi var alle tenåringer. Vi var i første etasje. I våre øyne var de eneste menneskene som var bedre enn oss, euroene - de hadde fulgt denne handelen siden 1947. Vi bøyde oss for dem, men ikke for samfunnet, flate trackere eller enduro-ryttere.

Da jeg først begynte å rase, kjørte vi tre motorer. Jeg likte det, og de fleste av barna som hadde kommet fra en grusbane bakgrunn, likte det mer. De var vant til å sitte rundt hele dagen for å rase fire runder på en kvart kilometer lang bane. Med motorcross fikk de sykle - mye. Noen år senere byttet vi til to motoer. Moderne ryttere har ingen anelse om hvorfor motorcross er et flerløpsformat. Det går tilbake til dagene før produksjonsmotocross-sykler. Dagens syklister ville ta en landeveissykkel og gjøre den om til en skitt sykkel. Løpet handlet ikke bare om hvem som var den raskeste rytteren på banen, men hvem som var den beste mekanikeren. Flere motorer testet hvor godt sykkelens sykkel var. Seieren gikk ikke alltid raskest - den gikk ofte til de best forberedte. Livsrike løp var 45 minutter lange. Denne avstanden ble valgt for å teste, ikke bare mannen, men selve metallet. Det er synd at dagens bedre fysisk og mekanisk forberedte ryttere bare deltar i to 30-minutters spurter. I gamle dager startet løpet egentlig ikke før etter 30-minuttersmerket.

HISTORIE ER EN SJELDT SKrevet av mennene som levde det - i stedet er det ofte overanalysert av dem som kom etter. DISSE ANTE-BELLUM-HISTORIER INFØSER FORTIDEN MED NOSTALGIA, KVINNHET OG FEIL.


Jody på sin favoritt Montesa satte kurs mot Saddleback målstreken.

Historie er sjelden skrevet av mennene som levde den - i stedet blir den ofte overanalysert av de som kom etter. Disse før-bellum-historikerne tilfører fortiden med nostalgi, sjarmering og feil. De belegger den med fargene som de tror vil gjøre det mest romantisk eller, i noen tilfeller, arkaisk. De lager helter ut av skurken, tilskriver storhet til maskiner som var vemmelige og savner vannskillet øyeblikk i ettertid.

Jeg er her for å fortelle deg at det ikke var noe sjarmerende, søtt eller nostalgisk med de formative dagene til amerikansk motocross. Vi sto klare, jevn og tro mot kjernen - vi var i forkant. Mot moderne øyne kan motocross rundt 1973 se gamle ut, men historiebøkene til side, du var like død hvis du ble skutt ned av Manfred von Richthofen i 1917, Richard Ira Bong i 1944 eller en Sidewinder-missil i 1990. Oversettelse? Det betyr at den raskeste av de faste i 1968 var like rask som motocrossstjernene i 2021. Etterpåklokskap kan alltid være 20/20, men det kan aldri se fargetoner som farget vår tid.

Jeg er ikke sikker på at Red Sox fikk den korte enden av pinnen i min korte omgang med dem. Min generasjon var bestemt til oppstand. Vi vokste opp i en ensartet banalitet som foreldrene våre fant beroligende etter den store depresjonen på 30-tallet og verdenskrig på 40-tallet. Vi reiste til manndom i en svart og hvit verden, men ønsket fargen "Bonanza." Vi ble ammet på onkel Miltie, men ble kidnappet i før-tenårene av Soupy Sales. Våre eldre søsken var fans av Elvis, men vi ble myndige i Beatlemania. Ingen Cezanne og Matisse for oss, vi var Peter Max til det maksimale. Krigen vår var ikke krigen for å avslutte alle kriger - den var Vietnam (og "Charlie surfer ikke").


Tilbake på 1970-tallet hadde du ikke levd før du kom til forsiden av Cycle News - for Jody og hans hund Asia den dagen kom 3. september 1974.

Motocross, for mennene som var i første etasje, var en personlig uttalelse mot samfunnets begrensninger. Vi hadde ikke noe for pengene - det var ingen kontrakter på million dollar den gang. Vi var ikke i det for æren - vi kjørte i et svart hull av medieblindhet. Vi var ikke med på det fordi det var den kule tingen å gjøre - det var det, men ingen visste det den gang. Vi var ikke i stand til å bygge den inn i dagens strålende sport med overflødig og blitz - en syklist fra 70-tallet ville ikke finne moderne motocross verken mandig eller gentlemanly. Vi var ikke i det fordi alle andre gjorde det - vi var i det fordi ingen andre gjorde det.

Nei! Min far hadde rett - motocross var ikke en sport. Det var opprør.

 

Hodakajody weiselJODES BoksjofamotocrossMXA