MXA-INTERVJU: DARRELL SHULTZ - KONGEN AV KJOLE


Av Eric Johnson

De to store, røde 500cc-fabrikken Hondas kom og knurret rundt hjørnet, bakdekkene deres famlet etter trekkraft på den fete høyresiden, som deretter startet opp for et stort hopp. Blysykkelen, med det svarte nummeret 34 på sin gule nummerplate, hoppet i lufta og ble umiddelbart fulgt av nummer 20 Honda. 

DARRELL SHULTZ'S AMA PRO MOTOCROSS CAREER BARE I fem år. Han startet som en MAICO-privatperson i 1978, og i slutten av 1982, med alle skadene hans skadepåvirket legeme som var slutt, det var over på søndag 15. august 1982.

Under en ikke-truende, ensformig grå himmel var søndag den 30. mai i 1982 en stor en for en racer i Nord-California ved navn Darrell Shultz. I den første første moto ved High Point Raceway i det sørvestlige hjørnet av sørøstlige Pennsylvania, fulgte Shultz teamkameraten Danny “Magoo” Chandler over målstreken for å plassere nummer to. Senere på ettermiddagen slynget seg 500cc-maskinene ut av porten, dro opp den lange oppover-starten rett, rundt høyre feier og ut på banen. Mens moto avviklet, gikk Suzukis Alan King, Shultz og Chandler alle sammen, et slagsmål for moto-seieren - og sammenlagt. I den bitre enden ble det stygt.

"Magoo, han passerte meg med to omganger, og jeg trodde jeg bare var død," smilte Darrell Shultz. “Så gikk klokkene i hodet mitt og jeg ble bare gal. Jeg fant en annen vind og litt mer fart. Jeg trodde jeg hadde gitt det alt jeg hadde, men det passet fyrte meg opp. På en eller annen måte smalt jeg ham i svingen utenfor kammen nederst i bakken - det var helt i bunnen - og dyttet ham inn i trærne. Han kom flygende tilbake på banen i oppoverbakke, vidåpen og utenfor kontroll. Jeg bare knirket av ham. Jeg slo ham så hardt i det hjørnet at jeg ikke kunne tro at han overlevde det. ”

Darrell på den luftkjølte fabrikken Suzuki.

Og så vant ikke bare Shultz moto, men den første samlede AMA National i hans meget unge profesjonelle karriere.

Hvis man skulle komme med påstanden om at Darrell Shultz var den modigste, villeste, hardest levende, hardest heldsk motocross-raceren som noen gang har levd, ville man ikke være i kø. Ja, Danny Chandler har svingt en katt i ni liv og forlatt blodbad, røntgenstråler og slak kjeve stirrer i ærefrykt, men sammenlignet med måten Darrell Shultz gikk ut på med det hele, vel, Magoo kommer av som en "vær forberedt" gutt Scout.

Historien om “Dangerous” Darrell Shultz er en der sannheten er fremmed - og langt sprøere - enn fiksjon. Han var den opprinnelige rivningsmannen som “løp ut og kjøpte en liten Honda-rød Porsche” og ville “være ved Tahoe-sjøen hele tiden med øl som strømmer ut av ørene!” Å leve etter sverdet og dø av sverdet, varte Darrell Shultzs AMA Pro motocross-karriere bare fem år. Han startet som Maico-privatperson i 1978, og mot slutten av 1982, med alle skadene hans skadde herjede kropp hadde tålt, var det slutt søndag 15. august 1982. Han var bare 24 år gammel.

Mitch Payton og Darrell Shultz.

“SUZUKI VAR FLOTT MEN VELDIG,” sier han. “MINE FØRSTE TO ÅR PÅ TEAMET BLE MYE LEDENDE OG MYE KRAFTIG UTE. Jeg husker å være i sykehuset hele tiden. ”

"Jeg var alltid ganske ute av kontroll som barn," reflekterte Shultz. ”Jeg begynte å rase på 16 år og tok meg aldri tid til å lære å sykle så bra. Jeg hadde det veldig travelt med å klare det. Jeg tror jeg bare kjørte på Novice i fire måneder, syklet ett mellomløp og gikk Pro. Jeg tok meg aldri tid til å glatte det ut. I tillegg måtte jeg løpe mot Danny “Magoo” Chandler. Så snart jeg snudde Pro, måtte jeg løpe mot Magoo hver helg, og jeg tror ikke noen kunne sykle på en kontrollert måte og bo hos Magoo. Ingen hadde tenkt å gjøre det. Jeg kunne ikke slå ham hver uke, men i helgene jeg kunne, hadde jeg aldri prøvd å slå ham på begge motivene; det var for risikabelt å gå så langt over hodet på to motoer. Jeg hadde vanligvis latt ham vinne den første moto med et minutt eller 30 sekunder eller noe vanvittig mye tid. Så, i den andre moto, kjempet jeg med ham.

“For å være ærlig, kom Magoo og jeg ikke i det hele tatt. Vi hatet hverandre veldig. For å kjempe så hardt og så seriøst, kom det ganske mye ned på å slå den andre fyren ned for å vinne. Han var kort, men han var slitesterk og tøff som faen. Han kunne smelle noen og ta dem ut ikke noe problem i det hele tatt. Han var en brutal liten kar, og jeg tror vi begge presset hverandre og hjalp hverandre til å bli raske nok til å vinne. ”

I 1978 pakket Shultz sine store kjeder med Maico i en varebil, og til tross for hans private eksistens, til tross for at han klarte å plassere sjuende i 500cc National Championship. Tenåringen i California vant også en runde med den da spektakulære Trans-AMA-serien.

“Etter å ha syklet ekspertklassen i kanskje seks måneder totalt, i 1978 dro jeg da ut og gjorde 500 statsborgere på Maicos. Jeg var 19 år gammel da jeg traff veien, og jeg hadde den beste sykkelen i verden for min ridestil - den store Maico. De japanske syklene den gang var lettere og mindre kraftige, og stilen min var å bytte over alt, så jeg og Maico jobbet godt sammen. Den høsten vant jeg også den siste Trans-AMA noensinne på en europeisk sykkel i Plymouth, California, som var hjemmebanen min. Det hele var som en drøm. Alle vennene mine var der den dagen. ”

“SUZUKI VAR FLOTT MEN VELDIG,” sier han. “MINE FØRSTE TO ÅR PÅ TEAMET BLE MYE LEDENDE OG MYE KRAFTIG UTE. Jeg husker å være i sykehuset hele tiden. I FAKT GJØR JEG MEST AV ANDET ÅR MED EN BROKEN WRIST.

Team Suzuki spilte for Shultz og klarte å få ham til å signere på den stiplede linjen for Supercross- og motocross-sesongene 1979. "Suzuki var flott, men tøff," sier han. ”De to første årene mine på laget var mye ledende og mye krasj. Jeg husker jeg var på sykehuset hele tiden. Faktisk syklet jeg mesteparten av det andre året med et ødelagt håndledd. Jeg var en stor trener da. Jeg drakk aldri en øl eller noe. Men det er bare så mye du kan gjøre når du alltid er skadet. ”

Til syvende og sist kom Team Honda på å ringe til den viltkjørende Nord-Kalifornien. “Honda hadde ikke hatt noen Supercross-vinnere på en stund, og jeg visste at de var sulten på en vinner. Suzuki derimot hadde to nasjonale mestere på laget i Howerton og Barnett. Jeg kunne ha landet de samme pengene fra Suzuki, men jeg visste at Honda ville ha meg mye verre. ” Og ikke bare ble Shultz lokket av Hondas strålende nye RC250 stadionsykkel og dens topp moderne 500cc nasjonale sykkel, men av det faktum at hans barndomsidol, Roger DeCoster, nettopp hadde trukket seg tilbake fra racing for å bli det japanske merkets nye globale motocross-konsulent for 1982-sesongen.

Team Honda kom ut i sving i 1982. Donnie Hansen vant sesongåpningsrunden av AMA / Wrangler Supercross Series før 70,000 fans på Anaheim 30. januar. Shultz løp på fjerde. Deretter kom to andreplasser på Kingdome i Seattle, fulgt opp av en enorm seier på Daytona International Supercross 6. mars. Søndag 16. mai 1982 i åpningsrunden til AMA 500cc National Championship i dypbrunt sand fra Southwick, Massachusetts, Darrell ble forelsket i sykkelen sin. "Jeg hadde egentlig ingen forventning om å gjøre noe bra fordi jeg som vanlig bare kom tilbake fra kneoperasjoner," reflekterer Shultz, som gikk 8-4 på dagen for femte sammenlagt. “Jeg hadde ikke trent eller noe. Likevel var det ganske utrolig å sykle for Honda. Jeg var bare heldig med tidspunktet for at de kom ut med denne utrolige sykkelen, med den monocoque rammen og aluminiumstanken og alle de andre fantastiske tingene de gjorde det året. Det var bare lykke til. Året før vant Suzuki-teamet mitt, Mark Barnett, Kent Howerton og jeg, nesten alt. Hondasene var mye bedre enn noe Suzuki hadde i 1982. Jeg kan fremdeles huske følelsen av å kaste den sykkelen. Jeg følte meg uovervinnelig på den tingen. "

Darrell ga seg et raskt navn som privatperson i Maico.

På Memorial Day-helgen på High Point Raceway hadde Darrell Schultz den beste dagen i sitt arrkryssede liv. "Vi dro til Mount Morris, og jeg hadde den beste dagen i mitt liv," smiler Shultz. “Jeg vant min første 500 noensinne. Jeg var bare rask og konsekvent den ettermiddagen. Det var den ene hårete delen da jeg måtte passere Magoo på den utenfor hagen. Som jeg sa tidligere, med Magoo vant han eller gikk ned. ”

PÅVIRKNINGEN VAR SÅ HARDT OPP gjennom setet og inn i ryggraden min som jeg ikke virkelig visste hva som skjedde. Jeg trodde jeg hadde pulst et muskler. Jeg kom bare inn på putene og la meg av sykkelen og fortalte krishår, 'jeg kan ikke ri. Jeg skal hjem. '

Gjennom 500cc nasjonalt mesterskap var alt ikke bra med Darrell Shultz. Slått og svart-blått haltet han hjem til den funky California-byen Santa Cruz for å prøve, både bokstavelig og billedlig, å trekke den sammen. Den siste siste runden av serien var satt for 8. august 1982 ved den skogkledde eviggrønne Washougal-kretsen i Washington. I dagene frem til løpet fant Shultz, så vel som essnøkkel Chris Haines, i alvorlige vanskeligheter. Det som fulgte med neste gang er en av de vakreste, mest utrolige MX-folkeeventyrene som noen gang har blitt fortalt.

Washougal var det nest siste løpet i 500-mesterskapet. Jeg hadde poengledelsen over min Honda-lagkamerat Chuck Sun. Dessverre traff jeg et støt i praksis mens jeg satte meg ned at jeg aldri skulle ha truffet. Jeg burde ha stått da jeg slo den. Det rev bokstavelig talt noe i brystet mitt. Innslaget var så hardt opp gjennom setet og inn i ryggraden at jeg ikke helt visste hva som foregikk. Jeg trodde jeg hadde trukket en muskel. Jeg kom nettopp til gropene og gikk av sykkelen og sa til Chris Haines: 'Jeg kan ikke sykle. Jeg skal hjem. '

“Vi var på en restaurant senere den kvelden, og jeg rakte fremover over bordet for å legge igjen et tips. Da jeg bøyde meg, kjente jeg at noe slapp taket. Lungen min bare kollapset. All luften gikk ut av det. Jeg visste øyeblikkelig at noe virkelig, virkelig galt. Jeg kunne knapt snakke. Jeg kunne knapt puste. Jeg tok disse bittesmå små pustene inn og ut. Jeg sa til Chris, 'Jeg må til sykehuset.' Han sa: 'Å ja, ok, hva enn. Jeg skal gjøre sykkelen klar for deg neste uke, og du kan ringe senere fra sykehuset. ' Den fyren var alt sammen.

Carlsbad Raceway spilte en sentral rolle i Darrell Schultzs fremgang til berømmelse og eventuell bortgang.

“SKAL DU VIRKELIG BARE LIGE HER OG Kaste bort ditt skudd til noensinne å være en nasjonal mester? DU LEDER POENGENE, MEN DU VIL IKKE VÆRE HVIS DU IKKE LØPER NESTE HELG PÅ CARLSBAD. Du kommer ikke til å legge det og gi det opp, er du? "

«Da jeg kom til sykehuset, sa legen: 'Du har fått en kollapset lunge. Du kjører ikke neste søndag. Du vil ikke engang være herfra i en uke. ' Jeg ringte faren min og fortalte ham alt legen sa. Han sa: 'Jeg vil være der med en gang.' Da flyet hans landet, kom han til sykehusrommet mitt og sa: 'Vel, du virker fin nå. Du kan snakke fint. Du kan puste fint. Skal du egentlig bare legge deg her og kaste bort det ene skuddet ditt for å være nasjonal mester? Du leder poengene, men du vil ikke være det hvis du ikke løper neste helg på Carlsbad. Etter alle skadene du har hatt, skal du ikke legge deg der og gi opp det, er du? '”
“Jeg sa:” Jeg vet ikke. Legen sa at jeg ikke en gang kan komme meg ut her en uke. '

"Han sa: 'Jeg skal snakke med legen. Ikke bekymre deg for det. '”

Tro det eller ei, Darrell Shultz sjekket ut av sykehuset, og søndag 15. august 1982 dukket han opp på Carlsbad Raceway for den siste runden i AMA 1982cc nasjonale mesterskap i 500. Ingen trodde det. Han hadde tydelige smerter. Gropene var forbauset over at Shultz så ut som om han skulle være på sykehuset - ikke på den hardtpakka, tørre adobe Carlsbad Raceway.

"Carlsbad var brutalt," sier Darrell. “Det var så store hull og ujevnheter. Noen av oppgangene, tror jeg ikke de noen gang hadde blitt gradert i historien til Carlsbad. I bakkene før og etter den monsterlange nedoverbakken må hullene ha vært 3 meter dype, og de var så harde som betong. Det var ille. Jeg visste virkelig ikke om jeg skulle klare å fullføre den første moto. Hver støt jeg traff gjorde vondt i lungen og i kneet så vondt at jeg bare kjørte rundt på 11. plass. Jeg prøvde å ta det så enkelt som mulig. Jeg var i kval. Ved slutten av den første moto, visste jeg at jeg ikke kunne gå ut på den andre moto.

“Hele året med knæoperasjoner, sykehusbesøk og brystskade hadde jeg sett tegnene. Mot slutten av den første moto i Carlsbad tenkte jeg: 'Dette er det. Jeg vet ikke om jeg engang skal klare å løpe neste år. ' Jeg hadde alltid følt meg uovervinnelig. Jeg trodde ærlig talt at jeg kunne ta en mengde smerter og kunne tåle det. Men på Carlsbad-nedoverbakke, kunne jeg fortelle at kroppen min hadde gitt opp for meg. ”

“JEG HAR ALLTID MÅ UTROLIG. Jeg trodde ærlig
Jeg kan ta noe beløp og kan motstå det. ” 

De 10 poengene som Darrell Shultz tjente for sin 11. plass i den første moto på Carlsbad var nøyaktig det han trengte for å forhindre Chuck Sun, 1980 AMA 500 National Champion, fra å vinne 1982 500 National Championship. Hvis Darrell Shultz ikke hadde kommet seg ut av sykehussengen sin, ville han mistet det eneste AMA National Championship og de 200,000 1982 dollar han tjente på smerte og lidelse han tålte i XNUMX; Darrell Shultz kjørte imidlertid aldri igjen. Hans kropp hadde faktisk gitt opp ham. I forbindelse med moderne Supercross- og motocross-bonuser og -lønninger, legger den slags penger opp til noe som er nær ingenting. I dag er Darrell Shultz bosatt i San Diego-regionen i California, hvor han fremdeles sykler for moro skyld og tar livet ganske lett.

 

ama nasjonal mesterdarrell shultzhondaMaicomotoctossMXASupercrossSUZUKI