MXA -INTERVJU: GRAHAM NOYCE ON UPS & DOWN OF GRAND PRIX RACING

AV JIM KIMBALL

GRAHAM, HVA FÅR DEG TIL Å GÅ I MOTOKROSER? Min far var veldig interessert i motocross, eller scrambling som de opprinnelig kalte det for mange år siden. En dag sa han: "De driver med scramble racing nede på vestlandet, og jeg skal sjekke det ut." Senere kjøpte vi en liten skittsykkel og dro. Det var slik vi kom i gang. Det var veldig stort her i England, og vi hadde noen fantastiske ryttere. Skoleguttscenen begynte og begynte å ta av. Du kan begynne å løpe fra 6 år opp til 16 år, og så kan du søke om å få konkurrere i seniortingene. Jeg vant faktisk British Schoolboy Championships da jeg var 14 år gammel på en Zundapp.

HAR DU IKKE BLITT EN LÆRING MED RICKMAN -BRØRNE LAGER MOTORSYKLER? Ja, jeg forlot skolen klokken 15 og gikk på Rickman Engineering. Det var en halvtime fra der jeg bodde. Jeg tok toget hver morgen kl. 6 for å dra dit og ta toget hjem. Det var veldig interessant og lærerikt. Jeg var på ingeniøravdelingen til å begynne med, så jobbet jeg i utviklingsrommet med Don Rickman, som var utviklingsdesigner. Det var noen veldig, veldig flinke mennesker der inne, og vi hadde det bra. Brødrene Rickman, Don og Derek, hadde et veldig stort prestisjetungt navn for all den flotte teknologien de hadde gjort.

“JEG GÅTT TIL LEDELSEN, OG DET FINNES 40,000 XNUMX MENNESKER HELT BANANER. JEG VAR EN INGEN;
JEG HAR EN HELT STANDARDSYKKEL. »

NÅR STARTET DU DIN PROFESJONELLE MOTOKROSEKARRIERE VIRKELIG? Jeg kan ikke huske når det faktisk var det, men jeg hoppet føtter først i hvert løp jeg kunne. Jeg tror det var 1975 i 500 -klassen, på min Maico 400, da jeg første gang kjørte et VM -arrangement på Hawkstone Park i England. Det var ganske morsomt, da jeg faktisk ledet den første moto, med Heikki Mikkola på andre. Jeg hadde 30,000 40 mennesker som heiet på meg og kjørte på adrenalin. Jeg syklet veldig bra, og det var fantastisk. Heikkis mekaniker på den tiden, Pele, sa: “Jeg visste ikke hvem du var. Jeg måtte se på programmet. " Han visste ikke hvem jeg var. Det var ganske morsomt, og vi lo oss godt om det. Jeg ble nummer tre eller fjerde i det første løpet. Jeg hadde aldri gjort en XNUMX-minutters moto før den tid, så jeg var veldig sliten nær slutten.

Det så ut som de større syklene eller de større, flere kraftige sykler passet deg virkelig. Jeg løp for Maico i 125 Schoolboy -klassen, men jeg gjorde det ikke bra. Jeg likte ikke den mindre sykkelen i det hele tatt. Jeg hatet 250 gjennom hele løpet. 500 var mye bedre for meg. Jeg vet ikke hvorfor, men det passet meg bare mye bedre.


DE STORE SKJERNENE VAR DER FRA HONDA. De kom opp og sa: “VIL DU LIKE Å KJØRE FOR HONDA I 1977?”
JEG SA NEI."

HVORDAN VAR SESONGEN 1976? Det var et dumt år. Jeg vant den første moto i British Grand Prix, som kom ut av ingenting. Jeg husker Pierre Karsmakers var foran meg på Factory Honda. Han gikk ned i hoppene i mål, og den bakre støtfjæren hans brøt. Jeg kom i spissen, og det var 40,000 1977 mennesker som gikk absolutt bananer. Jeg var en ingen; Jeg hadde en helt standard sykkel. Jeg gikk som et helvete og vant løpet. I den andre motoren ble jeg slått skikkelig ille i det første hjørnet. Jeg fullførte ikke det andre løpet, men det første var veldig, veldig bra. Det tjente meg godt, for de store sjefene var der fra Honda. De kom fram og sa: "Vil du sykle for Honda i XNUMX?" Jeg sa nei."

DREV DU NED EN FABRIK HONDA -TUR? Jeg ville ikke gjøre det fordi Maico var så bra i 1976. Motoren på den sykkelen var fantastisk. Vi hadde en sykkel med full boks, for uansett hvilket land vi kjørte i, fikk jeg lov til å gå til alle forhandlerne og få de bitene jeg ønsket. Jeg var ikke engang en Maico fabrikkrytter. Jeg var bare en rytter som ble signert av den britiske Maico -importøren. Deretter begynte fabrikken å bli litt mer involvert, men jeg sa: "Bare hold det standard." Vi hadde et par mindre sykkelproblemer som gjorde at jeg savnet et par fastleger, og jeg tror at hvis ikke for dem, kunne jeg ha vunnet World 1976 -tittelen 500. Likevel endte jeg på fjerdeplass i verdensmesterskapet det året.

EUROPEISKE MERKER VAR DET GODT PÅ 1970 -tallet, MEN DU KAN SE DE JAPANSKE MERKENE KOMME. Japanerne er veldig flinke mennesker. De europeiske merkene hadde utviklet alt. Japanerne kopierte, foredlet og gjorde det mye bedre. Maico var veldig, veldig bra. Motoren og fjæringen var utrolig, og den kjørte ekstremt bra. Som jeg sa, i 1976 burde jeg ha vunnet det mesterskapet, men det skjedde ikke. Men når vi kom tilbake til syklene, var Bultaco og Montesa flotte i 250 -klassen, mens Husqvarna var flott i både 250 og 500 klasser. Maico var på topp i 500 -klassen.


DU SENERE signerte med HONDA. HVA endret tankene dine?
I 1977, på nøyaktig samme spor som Honda henvendte seg til meg året før, kom Honda Team Manager Steve Whitelock opp og sa: "Graham, vi vil at du skal kjøre for Honda neste år." Denne gangen tenkte jeg virkelig på det. 1977 for meg var ikke et veldig godt år på Maico. Alle andre lagde bedre ting. Jeg var fortsatt i topp fem eller seks, men ikke blant de tre beste og ikke der jeg ønsket å være. 

Jeg spurte faren min: "Hva synes du?"

Han sa: "Jeg tror ikke du vil få mange flere sjanser som dette."

Jeg sa til Honda: "Ok, jeg skal gjøre det."

Jeg dro til Honda i 1978, og det var det verste året jeg noen gang har hatt. 1976 var fantastisk, 1977 var middelmådig, og så i 1978, på den nye fabrikken Honda, var det fryktelig. Jeg gikk gjennom fire mekanikker; de kunne bare ikke holde ting sammen. Jeg tror ikke mekanikken jeg hadde var på topp, så det var egentlig ikke sykkelen; det var menneskene som jobbet med det. Brad Lackey var der med meg i 1978, og det var noen gode tider. Brad hadde det veldig bra. Ofte kan det være noe så lite som kjeden min faller av, selv om det aldri skjedde med Brads sykkel.

DU HAR VIRKELIG GENBUNDET I 1979 OG VUNNE VERDENSMESTELSKAPET. På slutten av 1978 følte jeg meg bra, tro det eller ei. Jeg følte meg bra hele året og syklet bra, men sykkelen ville ikke holde sammen. I begynnelsen av 1979 hadde jeg en annen mekaniker, og jeg hadde testet mye i Japan. I februar og mars hadde vi de store europeiske førsesongløpene, og alle de andre store guttene, som Heikki Mikkola, Roger DeCoster og Gerrit Wolsink, var der. Brad gjorde ikke de europeiske førsesongløpene, men jeg var der, og alt gikk bra. Du kan ikke forutsi hva som kommer til å skje når verdensmesterskapet i motocross starter. Du fortsetter bare å trene og prøve å sykle så hardt du kan. Det er alt du kan gjøre, og det er det jeg gjorde. Åpenbart var 1979 et godt år.


MED ROGER DECOSTER, HEIKKI MIKKOLA, GERRIT WOLSINK OG BRAD LACKEY SOM DIN STØRSTE KONKURRANSE, VAR DU OGSÅ VENNER.
Ja. Brad og kona Lori var gode venner for meg. Jeg kjøpte Brads amerikanskproduserte reisetrailer. Vi reiste sammen og hadde det veldig bra. Brad og jeg trente sammen. Vi løp og gikk til treningsstudioet. Heikki var veldig unnvikende. Så var Roger; du visste aldri hva han gjorde. Jeg ble aldri kjent med Roger. Gerrit var ok. Han ville dukke opp når han ville og var ganske morsom. Vi var alle gode venner, men da vi var på banen var vi ikke venner i det hele tatt.

“DU KAN IKKE FORutsi hva som kommer til å skje når verdensmotoren i motocross starter. DU HOLDER BARE TRENING OG PRØVER Å KJØRE SYKKEL SÅ HARDT DU KAN. DET var det jeg gjorde. TILBAKE, 1979 VAR ET GODT ÅR. ”

GJORDE IKKE HONDA ASSIGN AMERICAN MECHANIC BILLCHKA FOR Å ARBEIDE PÅ SYKKELENE DINE? Ja, det gikk veldig bra med Bill. Han hadde jobbet for Bob Hannah en stund, og tydeligvis hadde Bob gjort det veldig bra. Marty Tripes, Tommy Croft og stakkars Marty Smith, som dessverre er borte nå, jobbet også med Bill. Jeg hadde en fin tid med Bill. Honda hadde poochert ham fra Yamaha, og det fungerte bra for oss.

Graham Noyce (lengst til venstre), Andre Vromans (midten til venstre), troféjente (midt til høyre) og Brad Lackey (til høyre) på pallen.

ETTER DU VINNER VERDENSMESTERSKAPET I 1979, HVA KOM NESTE? I begynnelsen av 1980 prøvde jeg veldig, veldig hardt. Jeg gikk på pre-season-løpene i begynnelsen av året, og jeg syklet fort uten å tenke på det. Men jeg brakk tåen, sammen med noen bein i foten. Jeg prøvde å løpe med en større støvel på min skadede fot. Deretter fjernet jeg skulderen min. Men jeg kom tilbake fra det og vant fremdeles noen løp før jeg brakk beinet. Så jeg hadde en fryktelig tid i 1980. Jeg hang fremdeles der, men jeg klarte ikke å sykle med skadene jeg hadde. I 1981 kom jeg tilbake og endte på andreplass bak Andre Malherbe. I hodet følte jeg at jeg hadde vunnet tre mesterskap med 1976, 1977 og 1979, men på papiret vant jeg bare ett i 1979. Så i 1982 endte jeg på fjerdeplass på fabrikken Honda. Jeg vant den svenske fastlegen, men hadde noen krasjer og skader.

NÅR begynte du å tenke på å slutte fra motorokros? I 1983 kom den store sjefen og sa: "Graham, for øyeblikket har jeg ikke kontrakt for deg til neste år." Han sa at de vurderte å ansette Andre Vromans. Jeg begynte å snakke med Alec Wright, som var lagleder i Kawasaki, og han var interessert. Jeg gikk for å se ham, men avtalen var ikke så bra i det hele tatt. Så jeg dro på en fin ferie. Honda prøvde å nå meg, men klarte aldri. Da var det en helt annen tid. Nå kan du nå hvem som helst, hvor som helst. Det viser seg at folket i Japan virkelig likte måten jeg hjalp med å utvikle sykkelen og ville ha meg med på laget. Til syvende og sist signerte de Vromans. Jeg ville ha signert med dem i et år til. Så det var slutten på det. Det var synd hvordan det ble.

Graham (156) og Pierre Karsmakers (34) kjemper mot det.

HVA KOM NESTE? Jeg snakket med KTM -importøren i England som sa at han ville se hva fabrikken KTM i Østerrike ville gjøre for meg. Jeg dro dit og syklet som de hadde kjørt året før. Det var søppel. Jeg sa: "Jeg vil ikke løpe det." Den hadde ingen kickstart på den. Du måtte starte sykkelen for å få den til å gå, men motoren var veldig sterk. Så jeg signerte for et år. Sykkelen styrte virkelig godt og føltes bra, men den hadde fortsatt ingen kick-starter. De fortalte at de hadde laget en, men den gikk alltid i stykker. Det var en stor skam, ettersom sykkelen hadde et så fantastisk kraftbånd og WP -fjæringen var flott. Så KTM -avtalen brettet opp halvveis i sesongen. 

Senere overtok Kurt Nicoll tømmene og gjorde det ekstremt bra på sykkelen. Da jeg syklet, var det ikke langt unna å vinne et mesterskap. Det var veldig, veldig bra. Kraften var god, den styrte godt og fjæringen var strålende. Dessverre skiltes vi fra hverandre før vi virkelig kunne løpe den.  

“JEG Gikk der og kjørte på sykkelen som de hadde løpt tidligere år. DET VAR RUBBISH. JEG SAGDE, 'DET VIL JEG IKKE KJØPE.' DET HAR INGEN KICKSTART PÅ DET. DU MÅSTE STARTE SYKKELEN FOR Å KJØRE DEN. "

Hva skjedde etter at KTM -handelen ble avsluttet? Jeg kjøpte en Honda CR500 -produksjon og hadde hjelp fra WP. Jeg syklet det i et år, men gjorde det ikke så bra på det. Jeg var fremdeles sterk og prøvde så godt jeg kunne. Jeg mistet motet litt, og det var ikke så bra. Jeg begynte å tro at jeg ikke kunne vinne. Jeg hadde tid til å tenke på det, og jeg valgte å stoppe racing.


HAR DU BLITT INNVENDIG ELLER GAR DU BARE TIL NOE FORSKELLIG?
Jeg begynte å jobbe med et par ryttere, inkludert Mervyn Anstie og Carl Nunn, som kjørte for en kar ved navn Steve Dixon som var fantastisk til å bygge flotte motocross -sykler. Steve var fra England, og vi kom godt overens. Vi ledet VM -serien og slo alle. Men jeg lærte snart at du kan gi råd til en ung rytter, men de kommer fortsatt til å gjøre sine egne ting. Du kan ikke legge et "gammelt hode" på unge skuldre.

Ikke misforstå meg. Carl Nunn kunne virkelig sykle. Som jeg sa, ledet vi mesterskapet etter fem runder. I Frankrike vant vi begge løpene, og han slo Grant Langston. Det gikk veldig bra med ham, men så svirret det. Yamaha UK droppet støtten til laget. Det var slutten på det, dessverre. Vi hadde et godt forhold, og det gikk kjempebra en stund.

“I VINTAGE RACING ER DET NOE GODE SYKLER OG KONKURRANSEFOLK; MEN LIGGER MENNESKER OM ALDER HELE TIDEN, SÅ DE KAN KJØPE I DE EldRE KLASSENE. I ETT LØP var fyren på andreplassen bak meg 20 år gammel. HAN VAR 20 OG JEG ER 60 ÅR, SÅ DET VAR GODT. "

HVA GJORDE DU ETTER DET? Jeg begynte å gjøre Twin Shock -racing i England på en Maico. Jeg gjorde det i et par år, men kjøpte nylig Honda CR500 med doble støt. Jeg gjorde også litt roadracing.


GJØR DU STILLE VINTAGE RACING?
Twin Shock er stort i Holland, Belgia og Frankrike, men det er ikke flere gode vintage Maicos igjen; det er problemet. Likevel, i vintage racing, er det noen gode sykler og noen veldig konkurransedyktige mennesker; men folk lyver omtrent alderen sin hele tiden, så de kan løpe i de eldre klassene. På ett løp kom jeg inn etter målflagget, og fyren på andreplassen bak meg tar av hjelmen og han er 20 år gammel.

Jeg spurte: "Hvorfor er han i mitt løp?"

De sa: "Han kunne ikke komme inn i sitt andre løp, så vi satte ham i ditt.">

Han var 20 år, og jeg er 60 år, så det var ganske morsomt. Jeg kan fortsatt holde meg ganske bra.

HVA ER DIN TAK PÅ MXGP -SERIEN? Racingnivået er veldig høyt. Jeffrey Herlings kan blåse dørene av hvem som helst. Jeffrey holder en ekstremt høy standard. Tony Cairoli var to hakk over alle andre i årevis, men Jeffrey dukket opp og fikk fire hakk over Tony. Resten av rytterne måtte gå opp til Jeffreys hastighet, og i utgangspunktet kunne de ikke gjøre det. Men, Tim Gajser steg til anledningen. Farten de går nå er super rask. Det er derfor de blir skadet når de krasjer.

ER MOTOKROSS -SCENEN I ENGLAND GOD? I Storbritannia går det fortsatt bra, men vi trenger en større base av ryttere. Ben Watson gjør det ekstremt bra i fastlegene, sammen med Conrad Mewse. For 2021 går Ben opp fra MX2 til MXGP på en fabrikk Yamaha. Hvis du har landsmenn i topp fem, kommer du til å følge serien litt mer. Så kommer sponsingen, og britisk motocross kan komme tilbake veldig, veldig stort. Så det er greit her i England, men det kan være flott hvis Watson gjør det bra i MXGP. 

Verdensmesteren i 1981 250, Neil Hudson og verdensmesteren i 1979 500, Graham Noyce reflekterer over britisk motocross.

VET DU NOENSINNE AT VEDKJØPE I AMERIKA? Det gikk meg inn i tankene, selv om jeg egentlig ikke gjorde nok amerikanske Supercross -arrangementer. Jeg tror det kunne vært gjennomførbart. Clement Desalle er ute etter å løpe i Amerika. Han kan få en utendørs tur og gjøre det veldig bra. Men Supercross-ting er en helt annen fisk. Hvis jeg hadde flyttet til Amerika, ville det ha tatt mye lengre tid å bli vant til innendørs ting. Jeg likte å dra til USA fordi Amerika har noen flotte spor, raske spor og gode spor.
"JEG KOM INN ETTER SLUTTE FLAGGEN, OG GJENNE PÅ ANDRE PLASSEN BAK MEG TA HJELMEN AV, OG HAN ER 20 ÅR."

La oss avslutte dette med hvordan livet ditt er nå, GRAHAM. Jeg kjører lastebil for en venn av meg og leverer bygningsmaterialer. Jeg gikk inn der en dag bare for å gi ham en hånd og hjelpe ham, og jeg har vært der i 11 år. Det er bra for meg, fordi jeg får bruke hodet mitt og det holder meg skarp. Hvis jeg er aktiv og jobber, er jeg flink. Hvis jeg ikke hadde dette, hadde jeg bare sittet og gjort ingenting. Jeg vil ikke gjøre det. Jeg vil gjøre noe hele tiden.

500 verdensmesterfim verdensmesterskap i motocrossgraham noyceMaicomotoctossMXAMXGPteam honda