MXA-INTERVJU: JUSTIN BRAYTON TALKS 2018

De siste to årene har Justin Brayton vunnet den australske Supercross Championsip før han vendte oppmerksomheten mot AMA Supercross-serien. På den måten har den liknende innbyggeren fra Iowa utviklet en ideell situasjon for sin voksende familie der han kan tilbringe somrene med sin kone og (nå) to døtre. Som en sidegevinst for seg selv og familien har Brayton også bidratt til å bringe fabrikken Honda-støtte til Smartop / Motoconcepts Racing (MCR) -teamet. Denne kombinasjonen av Honda, Motoconcepts eier Mike Genova, team manager Tony Alessi og Justin Brayton har brakt ny troverdighet til det allerede sterke private teamet. Mens Justin testet i California, fanget vi ham opp før han dro tilbake til familien i North Carolina.

AV JIM KIMBALL

FØRSTE JUSTIN, GRATULERER TIL Å VINNE EN ANDRE AUSTRALISK SUPERCROSS CHAMPIONSHIP. Takk, det var nok et fantastisk år i Australia. Og for meg som syklist, og familiemann, var det en veldig kul mulighet til å komme seg dit og tydeligvis løpe mesterskapet sitt, men også å ta familien og glede meg over et annet land. Det var en mulighet for en gang i livet å kunne gjøre noe sånt. Mesterskapet deres ser ut til å ta litt damp igjen, vokse ganske raskt, og jeg er glad for å være en del av det. Nå som vi er tilbake i USA, snakker mange mennesker om det, og flere ryttere ønsker å muligens gjøre det samme. Vi hadde det veldig bra, og det var kult å gjøre det til to supercross-mesterskap. Jeg har allerede gitt det noen tanker akkurat nå for å forhåpentligvis gå tilbake, og prøve å gjøre det til tre mesterskap.

Seriene skaffer seg mye mer oppmerksomhet. Ja, absolutt vokser serien. Jeg dro dit i 2010, og jeg tror da det begynte å vokse. Med Chad Reed involvert i det da, var det veldig bra for serien. Det så ut til å kanskje falle litt av i to eller tre år, men nå er det flere forskjellige promotører som virkelig presser det, og får det tilbake. Jeg ser førstehånds hvor hardt promotørene jobber, og hvor mye de vil se det lykkes, får meg til å ønske å hjelpe dem, få mer beryktelse og få flere ryttere der borte. Det hjelper bare alle. Det hjelper produsentene, syklistene og det australske racersamfunnet. Det er ganske kult å få verdensomspennende beryktning nå.

DU HAR VÆRT PÅ ET HONDA-TEAM I AUSTRALIA, VIL DU SVA AT TEAMET ER LIKEN MED FABRIKSHONDA I STATENE? Nei det er ikke som Factory Honda Team her bare fordi budsjettet er så mye større i Amerika. Det er den største Supercross-serien i verden her i Amerika, så åpenbart legger de flere budsjetter til det. Så langt ressursene i Australia er i mindre skala. Jeg vet ikke nøyaktig hvor mange som er i Australia, men jeg tror det er rundt 20 eller 25 millioner mennesker som bor i Australia, og det er i grunnen størrelsen på Los Angeles, så det er bare en mindre demografisk. Men med å si at det kjøres veldig profesjonelt, og de har store semi rigger. De ser på det amerikanske Honda Team og vil gjøre alt på samme måte som dem. De har kanskje ikke det samme budsjettet, og de er ikke i stand til å betale en rytter som Ken Roczen eller noen sånn. Jeg tar med mye av utstyret mitt fra delstatene, og får også hjelp fra Honda Australia. Jeg synes det er bra for Honda-merket. Det er alltid bra for alle merkevarer å si at de har vunnet en mesterskapsrekke, så det er noe spesielt for meg å være en del av.

SOM EN MEDLEM I MCR HONDA-TEAM HER ER STATENE, ER DE INNVENDET MED AT DU RACER I AUSTRALIA? Jeg prøver å gjøre det samme, så jeg har koordinert mellom Honda Australia, og MotoConcepts her i delstatene for å prøve å få utstyret som jeg racing i Australia nøyaktig det samme som i delstatene. Jeg tror det bare gjør meg vondt hvis jeg er på helt annet utstyr, og racing noe helt annet der borte. Så kommer jeg tilbake hit, og jeg må bytte motor, fjæring, og alt det der. Heldigvis har jeg stor støtte fra Showa. Jeg får fantastisk suspensjon fra dem om at jeg er i stand til å rase her i USA, og overføre det til Australia. Jeg prøver å samarbeide de to så mye vi kan. Lagene samarbeider egentlig ikke på en måte; Jeg prøver bare å gjøre det så likt jeg kan. På den måten når jeg kommer tilbake til USA, er jeg den samme tingen. I år var det kjempebra. Vi tester i California nå, og jeg er ganske på samme nøyaktige oppsett som jeg var i Australia, bare en litt annen motorpakke, så det var hele mitt mål. Jeg følte at det kunne være en flott inngangsport til AMA-serien hvis jeg var på samme utstyr, jeg føler meg mye mer forberedt i år. Jeg føler meg flott å gå inn i AMA Supercross Series i år.

Jeg vil anta at du har noen fordeler med å fullføre opp ett overordnede serier, og deretter leder i en annen. MYE AV DIN KONKURRANSE HAR IKKE KJØRT SOM DETTE GANGE AUGUST. Ja, jeg har alltid vært en stor fan av racing. Tidlig i karrieren var jeg alltid en veldig stor treningsrytter, og jeg ville dukke opp på løpene, og om det var mentalt eller fysisk eller hva som helst, kunne jeg bare ikke få et godt håndtak på racing som jeg ville mens jeg trente. Så helt tilbake til mine 250 dager, prøvde jeg å løpe hvert løp utenfor sesongen jeg kunne, bare for å prøve å forbedre meg selv som en racer. Jeg jobber fortsatt med det i dag, og det er en av grunnene til at jeg kjørte gjennom hele sesongen. Da jeg ikke gjør utendørs nå om sommeren, tar jeg en liten pause, så kommer jeg tilbake til det og forbereder meg på den australske Supercross-serien. Det fører rett inn i Geneva Supercross, som jeg gjorde for et par uker siden, som fører rett inn i AMA-serien, så jeg føler at jeg allerede er i god løpsform. Målet å møte opp til Anaheim 1 og ikke ha så mange uro som alle andre. Å kjenne sykkelen min bedre enn alle andre i en løpssituasjon er en stor del av den. Jeg har vært på lag der vi har testet som galne i lavsesongen, og alt føles bra, men så dukker du opp til løpene, og det er som "mann, hva har vi gjort de siste par månedene?" Det er bare helt annerledes enn å øve. Jeg har kjørt mange forskjellige spor i forskjellige situasjoner, og sykkelen min føles bra, så forhåpentligvis vil det føre til gode resultater på Anaheim 1, og gå videre til resten av serien.

HVA LAGT DU SLUTT MED Å RENE UTENHUS SERIEN HER? For å være helt ærlig, de siste to årene eller tre årene med å gjøre utendørs, begynte jeg å komme mot midten av det, og jeg ble bare så utbrent. Jeg hadde ikke den mentale kapasiteten til å ville streve for å gjøre det aller beste jeg kunne. Det var vanskelig for meg å ha den ekstra lille biten å gi i løpet av uken. Utendørs kommer ganske vanskeligere for meg enn Supercross. Jeg må legge ned mye arbeid for å ha tillit til å møte opp og være en topp fem fyr utendørs. Det var en vanlig trend for meg å gå inn på halvveis punktet for Outdoors hvor jeg fortsatte å ha store krasj i løpet av uken, eller til og med helgen. Jeg følte bare at det var mangel på fokus, og kanskje litt av at jeg ikke ville være der. Jeg følte aldri at jeg under Supercross alltid følte meg veldig konkurransedyktig hver og hvert år i Supercross. Jeg føler at jeg er villig til å jobbe hardere i løpet av disse månedene, og jeg føler at jeg har en legitim sjanse til å få en bestemt stilling, enten det er seier eller podium. Utendørs følte jeg at det begynte å avta litt. Jeg husker en spesifikk telefonsamtale som jeg ringte til kona mi etter at jeg forlot Unadilla ett år hvor jeg sa: “Jeg vil ikke være her. Jeg vil bare være ferdig med Outdoors. ” Ingenting mot Outdoor Series, jeg har gjort det lenge, og jeg elsker alle sporene. Jeg elsker alt de gjorde, men det var bare året rundt planen. Med meg som gjorde off-season løp for Supercross, var det en 12-måneders plan.

Særlig med å få gifte og starte en familie. Jeg ønsket å tilbringe litt mer tid hjemme om sommeren med familien. Jeg har to barn nå; den gang hadde jeg en datter. Jeg prøvde å jobbe med det i et par år, men det var egentlig ikke før jeg ble skadet på Washougal for et par somre siden. På det tidspunktet var jeg syvende på poeng og hadde en sjanse til å bli topp fem sammenlagt, det var ikke som om jeg hadde det veldig bra. Men jeg hadde et stort brak på Washougal, og det var liksom skriften på veggen. Jeg prøvde å sette sammen noe der drømmescenarioet mitt skulle være Supercross i USA og Supercross i Australia, og det skjedde bare slik at amerikanske Honda og Honda Australia hjalp meg med å få det til å skje, og her er vi i dag. Det er virkelig en drømmesituasjon. Hvis det ikke var for dette, og hvis jeg fortsatt gjorde Outdoors, tror jeg at karrieren min ville bli forkortet med tre til fire år.

HVA ER SOMMEREN DIN NU? Jeg sykler fortsatt, og kjører terrengsykler ganske mye om sommeren, så jeg holder meg opptatt. Men jeg får bare puste dypt, ikke reise og være hjemme i helgene. Senere drar vi over til Australia, og jeg får ta familien min. Det er en ideell situasjon, og noe jeg er veldig stolt av menneskene som hjalp meg underveis med å sette det sammen, og også meg selv for å ta det spranget, og tro at jeg kunne sette noe sammen som det. Dette er det som gjør meg glad for å gå utenfor boksen. Det er noe ingen noensinne har gjort eller prøvd å gjøre, og det er jeg takknemlig for.

ET SAMME ÅRE ÅR SOM DU TILBYGGES TIL NORD-KAROLINA, ER DET STILT HJEMLESBASE? Ja, da jeg signerte med JGR i slutten av 2009, var det et krav fra teamet at jeg bor der ute, og jeg var spent på det. Det var jeg veldig glad for, og flyttet ut dit på slutten av 2009 og møtte min kone, som er fra Charlotte. Fra da av har det blitt hjemme. Da jeg gikk til Factory Honda, var jeg fremdeles basert deler av året ut av Charlotte, og da jeg var på BTO KTM Team, baserte jeg meg fortsatt ut fra Charlotte. Jeg liker det, JGR-dagene mine var noen av de beste dagene jeg har hatt, og jeg er takknemlig for at disse gutta ga meg min første 450 tur. Flytting dit førte meg til å møte min kone. Vi har alltid hatt et sted i California, bare for Supercross-serien, eller når været ble dårlig. Men vi har nylig solgt hjemmet vårt i California, så Charlotte blir hjemmebase 95% av året. Jeg tester i California akkurat nå. Jeg vil være her i totalt to uker. Jeg drar hjem til Charlotte til jul, og så kommer jeg tilbake hit uka Anaheim 1 og blir i to uker. Da er det stort sett den eneste gangen jeg skal være her i California. Tidsplanen er litt annerledes i år. Det er egentlig ingen to California-runder rygg mot rygg der vi ikke trenger å reise. Så hvis jeg må fly til løp, vil jeg mye heller bare fly fra Charlotte, selv om det er litt lengre flytur, for å få se familien min i løpet av uken.

DEN NYE 2018 HONDA 450 FÅR NOE GODE TESTRESULTATER AV MAGASINENE, GJENNOMGJØRER DET SOM I DIN RASESYKKEL? Absolutt, det er alltid bedre når du har en bedre basismodell til å begynne med. Du har egentlig ikke mye arbeid å gjøre derfra annet enn å finjustere chassiset etter eget ønske, og deretter finjustere fjæring og motorinnstillinger. Men ja, sykkelen ut av esken er fantastisk, og den hjelper bare løpslagene. Det tar i utgangspunktet mye av gjettespillet og trener å prøve å finne ut når Honda-gutta allerede har gjort beinarbeidet, og laget en så god sykkel ut av esken. Det har vært veldig positivt for meg i år, uten å ha en ny sykkel. I fjor kjørte jeg 2016 i Australia og i Genève, så jeg kjørte ikke den nye 2017-modellen før i midten av desember. Så jeg var virkelig bak spillet i første halvdel av serien og prøvde å finne ut hva som fungerer for meg. Som jeg sa, i år er alt ganske likt det jeg kjørte i Australia, og jeg er veldig fornøyd med motorpakken, fjæringen og alt om den. Dette gir meg mye mer tillit til å vite nøyaktig hva jeg skal ha på linjen på Anaheim 1, og vite at jeg har kjørt den i lang tid. Jeg har blitt kjent med det i alle situasjoner, så jeg har mye tillit akkurat nå. Jeg trenger bare å holde det rullende, gå inn i Anaheim med litt selvtillit og oppfylle våre mål.

MOTOCONCEPTS-TEAMET HAR VÆRT RUNDT FOR NOE ÅR NÅ, MEN NYTT Det ser ut til å ha blitt et veldig lovlig team. Det var en del av prosessen for et par år siden da jeg prøvde å legge denne avtalen helt for meg selv, og det som gir mest mening. Hvis jeg skal til Australia, og bare gjør Supercross, passer det selvsagt ikke alle lag. Da jeg dro til Australia på en Honda, snakket jeg med de amerikanske Honda-gutta om det, og hvis jeg kjørte der på en Honda, ville de at jeg skulle komme tilbake og være på en Honda i USA. Det gjorde jeg også, men på hvilket tidspunkt, hvilket lag var fornuftig? De hadde noe budsjett der de ønsket å støtte et team, og jeg vet at de var i samtaler med flere forskjellige lag, slik jeg også var. Vi satte hodet sammen, og det som var mest fornuftig her var MotoConcepts. Jeg hadde mange samtaler med Mike Genova (MotoConcepts eier), og Honda hadde mange samtaler med ham. Det laget var mest fornuftig med å støtte meg selv, og Honda støtte dem. Det var definitivt samarbeid og tok litt arbeid, åpenbart for å ha det hele sammenflettet, og jobbe for meg. Dan Betley som var Honda Team Manager på den tiden, sammen med Mike Genova fikk det til. Mike og jeg snakket om å ønske å gå til neste nivå, og han følte at å ansette meg potensielt kunne gjøre det, ikke bare som en racer, men også mer som en person. Jeg respekterer ham som forretningsmann og som person, og jeg har alltid fått det bra med Tony Alessi. Jeg syntes bare det passet bra, Honda syntes det passet bra, og her er vi i dag med et flott team. Vi har Jake Weimer på laget i år, og Vince Friese fortsetter å bli bedre og bedre som en racer, og forhåpentligvis får vi noen gode resultater for dem. Det har kommet veldig bra sammen, og jeg er stolt over å ha påkalt noen mennesker som jeg stoler på og respekterer. Det er kult at du gjennom årene skaper relasjoner, og folk er villige til å hjelpe deg.

BÅDE MIKE GENOVA, OG TONY ALESSI ER VIRKELIG TIL Å GJØRE TEAMET EN SUKSESS, RETT? Absolutt, Tony er så lidenskapelig opptatt av sporten, og alt jeg trenger for motorsykkelen, blir den håndtert 100% i løpet av et par dager. Han vil bare ha det beste for syklistene, og er en stor teamleder for sikker. Han gjør ting tilsvarende for laget, og hvert lag har et budsjett som du trenger for å holde deg innenfor, men han er en racer-manager, og det er noe spesielt med det. Han har sett mange ting, og det har vært tider hvor sønnen Mike har vært den beste i verden. Det har vært år hvor han bokstavelig talt har vært den beste fyren i verden på en motorsykkel, og det kan du ikke diskreditere. Mike Genova bruker mye av sine egne penger, og det kan du heller ikke diskreditere. Jeg synes det er flott for sporten vår, uten at gutter som ham og Coy Gibbs kommer inn i sporten vår, og bruker sine egne penger, ville det være mye mindre lag i paddocken! Genova liker at ting er gjort på en bestemt måte, men hvis jeg bruker en million dollar, eller hva som helst, og det er ut av min egen lomme, kommer jeg til å ønske ting på en bestemt måte. Som sagt, jeg respekterer ham som en forretningsmann, og en person som jeg gjør Tony. Jeg har hatt glede av å være en del av programmet deres, og forhåpentligvis fortsette å hjelpe det med å vokse og fortsette å få noen gode resultater.

SOM EN PÅKJENTE JUSTIN, HVA ER DIN TAKER SOM VI LEDER I ANAHEIM 1? Jeg tror mange sier at de bare vil komme seg gjennom første runde, og eliminere presset. De vil ikke legge for mye press på seg selv, da de ikke er sikre på hvor de er. For meg er jeg motsatt, og jeg er ikke redd for å si det. Jeg vil komme ut og være den beste versjonen av meg selv som jeg kan være. Jeg vil starte serien med et smell. Jeg vil ikke starte middelmådig, og må si "OK la oss halte inn i serien." Jeg vil gjerne starte det med topp fem og komme ut og svinge. Hvis det ikke er tilfelle, fortsetter vi med det og fortsetter å jobbe. Men ja, jeg vil komme ut av Anaheim 1 med topp fem, og virkelig sette forrang for hvordan resten av sesongen kommer til å gå. Jeg tror at hvis du begynner sakte, kan det hende at du ikke har respekten fra dine jevnaldrende, eller du kan miste litt tillit til deg selv eller der du er, så jeg vil komme ut og svinge deg og være i topp fem.

2018intervjujustin braytonSupercross