MXA INTERVJU: KAMPEN TIL FLY'N BRIAN MYERSCOUGH

AV JIM KIMBALL

HVA OVERBEVISTE DEG TIL Å BLI EN MOTOCROSS RACER? Familien min bodde i Calimesa. Det var en liten landsby rett ved foten. Vi hadde 10 dekar, og jeg kunne kjøre min Honda MiniTrail rett til åsene. Opprinnelig begynte jeg å gjøre trial-arrangementer, og en dag hadde de en prøvetur på Saddleback, og det var da jeg først så Jeff Ward, som kjørte på en MiniTrail 50. Jeg var i ærefrykt for Jeff. Han var så naturlig talentfull. Jeg prøvde i to år, og så en dag på Dead Man's Point så jeg et motocrossløp og bestemte meg: "Det må jeg prøve."

OG AKKURAT SLIK KJØRTE DU MOTOCROSS? Ja. Jeg var kanskje 11 år gammel. Jeg fikk en Steen's 100. Den hadde en Hodaka-motor, ledende gaffel og 16-tommers hjul. Jeg kjørte den i 100 Junior-klassen. Mange av de andre gutta hadde større sykler, som Hodaka Super Rats. Sykkelen min var en minisykkelstørrelse. Jeg ble dyttet rundt i de første løpene, og så fikk jeg en Rickman Micro-Metisse 100. Det var en motorsykkel i full størrelse med en Hodaka 100-motor i. Jeg begynte å vinne løp.

FORTSATT GANG DU? Helt sikkert. Jeg gjorde det bra helt i begynnelsen med å vinne løp og gikk videre derfra. Det er bilder av meg som sykler på 100 Rickman. Jeg var en liten fyr som syklet store sykler før jeg begynte å sykle på minisykler på heltid.

NÅR KOM DU PÅ EN MINISYKKEL? Vi hadde en SL-70 som vi pleide å kjøre lokalt. Faren min fikk det til for meg. Til å begynne med sa foreldrene mine: "Du vil aldri rase." Faren min var ikke interessert i motorsykler, men han så hvordan jeg likte det og sa: «Jeg må hjelpe den ungen.» Bill Bell på Long Beach Honda bygde min SL-70. Han var Mike Bells far. De pleide å ha en 75 Modified-klasse, og jeg syklet en stock 75. Det første store minisykkelrittet jeg deltok på var 1973 NMA World Mini Grand Prix på Indian Dunes. Jeg syklet to klasser. For en 12-og-over Expert-rytter var det tre hovedklasser: 0-75 lager, 0-75 modifisert og deretter 0-110 modifisert. Flying Mike Brown var den raskeste fyren på Indian Dunes. Han var fyren å slå. Honda XR-75 hadde nettopp kommet ut, så jeg kjørte den i Stock-klassen, og deretter SL-70, som ble modifisert, i de andre klassene. Jeg endte opp med å vinne begge disse klassene.

"MANGE AV DE ANDRE GUTTA HADDE STØRRE SYKLER, SOM HODAKA SUPERROTTER. SYKKELEN MIN VAR EN MINISYKKEL STØRRELSE. JEG BLE DETTE RUNDT I DE FØRSTE FØRSTE LØPENE, OG SÅ FIKK JEG EN RICKMAN MICRO-METISSE.»

VAR DETTE FØR TO-TAKTS MINISYKLER? Etter hvert kom Yamaha YZ80 ut, noe som var flott. Jeg syklet den etter Hondaen. Etter den World Mini Grand Prix hadde de det som ble kalt Nationals at Saddleback. På den tiden var jeg på XR-75s for hver av disse tre klassene. Jeg vant det arrangementet i 1973, og Jeff Ward ble nummer to i alle. Så ble jeg koblet opp med J&B Honda og begynte å sykle for dem. Etter at YZ-ene ble til, begynte vi å løpe med dem. På den tiden syklet broren min fortsatt. Faren min kjøpte en Yamaha-butikk i Redlands, og jeg hadde det bra. Hans hovedvirksomhet var som boligutvikler som bygde trakthus. Med Yamaha-forhandleren utviklet vi også Myerscough-maskiner sammen med Ted Moorewood. Ettermarkedsproduktet kom mer og mer til, sammen med postordre.

DU VANT TILSLUTT MANGE MINISYKKELLØP, GJORDE DU IKKE? Det gjorde jeg, både på Honda og Yamaha. De hadde Grand National Championship i 1985. Det var 12 løp i løpet av sommeren som krysset USA. Ikke alle skulle være i stand til å følge alle løpene, men Jeff Ward, Mike Brown, Jimmy Holley og jeg var der. Det året vant jeg hver klasse i Grand National Championship-serien. Det var en stor sak den gang. I løpet av den tiden dro Jeff Ward, de andre barna og jeg til Saddleback og Carlsbad for å se på alle proffgutta.

HAR DU ALLTID VILDT VÆRE EN PROFF MOTOCROSS-RYTER? Det var det jeg ønsket å gjøre. Jeg fulgte alle de store gutta, mange som dere har intervjuet i MXA. Du måtte være 16 år for å få en AMA Pro-lisens. Når jeg ble eldre og større og begynte å sykle 125-er lokalt, ble vi koblet opp med Rudy og Dean Dickinson på R&D. Tidligere hadde jeg syklet på en av minisyklene deres og sa: "Hellig ryker, denne tingen er raskere enn sykkelen min."

SNAK MER OM R&D-SYKKELEN. Jeg husker jeg testet Dickinson-sykkelen og tenkte at den var utrolig! Etter at jeg gikk av minisykler, ble vi koblet opp med dem og begynte å kjøre Suzukis. De var tette med Suzuki, jobbet med utvikling og laget deres racingteam for minisykkel. Det var da jeg begynte å gjøre det bra lokalt. Jeg vant et par Golden State-løp. Jeg husker en gang i Carlsbad, lederen av Suzuki racing var der og så på. Suzuki signerte meg etter det. Dickinsons var med på å få meg signert.

HVORDAN VAR DISSE FØRSTE PARET SOM EN FABRIKKSUZUKI-GUY? Det første året da jeg fylte 16, og fortsatt var privatist på R&D Suzuki RM125, fikk vi omtrent tre Nationals, og jeg ble lappet på hver og en. Motosene på 40 minutter pluss to runder var tøffe. Jeg gjorde Hangtown, Midland og Keithsburg. I Keithsburg, Illinois, ble jeg labbet to ganger av Bob Hannah, men han la nesten alle. Det var den råeste banen jeg har vært på i hele mitt liv. Det var derfor Bob drepte alle. Mark Barnett, Steve Wise og Jimmy Weinert var alle der. Jeg ble drept på de første par av 125 Nationals, men ble likevel signert med Suzuki.

PROFESJONELL MOTOCROSS VAR EN FREKK VEKKING. Det var uvirkelig. Det var varmt, fuktig og røft. Førti minutter pluss to motoer lærer deg mye. Jeg måtte lære hvordan de flinke gutta gjorde det. Til å begynne med ville jeg bare komme inn på topp 10. Jeg skjønte at du må gå i tempo. Du må selvsagt være i form, men det gjorde ikke noe om du ledet i 30 minutter, for de gode gutta kom stadig snikende på deg. De var i så god form at de bare kunne kjøre forbi og komme seg foran mot slutten av løpet. Jeg var aldri naturlig sterk og måtte stole på min evne. Jeg måtte lære meg å trene.

MEN SNART VANN DU 125-KLASSEN. Jeg vant et par 125 Nationals. Jeg ble tredje totalt i mitt første år i 1978. Så i 1979 vant jeg en National på Hangtown og ble tredje sammenlagt igjen. I 1980 vant jeg på Saddleback, og det var det andre løpet i serien. Senere samme år ble jeg syk og gikk glipp av to Nationals. Jeg ble fortsatt nummer fire sammenlagt. Så tok jeg litt fri.

«DE HADDE DET STORE NATIONALE MESTERSKAPET I 1985. DET VAR 12 LØP I SOMMERTIDEN SOM KRYSSTE USA. IKKE ALLE SKULLE KUNNE FØLGE ALLE LØPENE, MEN JEFF WARD, MIKE BROWN, JIMMY HOLLEY OG MEG SELV VAR DER.»

DU LIDT AV HYPOGLYKEMI, ikke sant? Ja. Det var en veldig vanskelig tid for meg. Jeg flyttet til San Antonio, Texas, for å trene. Jeg overtrent og slitte meg ut. Jeg ville vinne og la for mye press på meg selv. Det var en veldig vanskelig tid. Jeg var ute en stund for å prøve å omgruppere. Jeg gikk til mange ernæringsfysiologer for å prøve å regulere blodsukkeret mitt og få det til der jeg hadde jevn energi. Jeg brente meg ut.

SLAG DET DEG NED MENTALT OGSÅ? Ingen visste hva hypoglykemi var på den tiden. Alle spurte: "Hva er i veien med deg?" Jeg vet ikke om jeg kunne ha gått tilbake til Team Suzuki eller ikke, men jeg endte opp med å signere med Honda. Jeg prøvde å gjøre meg klar, men jeg var ikke der ennå. Så i utgangspunktet kom jeg tilbake på et Honda B-lag med lavere status. Jeg kjørte et par løp i 1982, men var ikke opp til snus. Jeg signerte en Honda-kontrakt for 1983 for $40,000 XNUMX, men kom meg ut av den fordi jeg fortsatt ikke var klar.

I 1983 VANT DU NESTEN UNADILLA 1983 USGP fra 250. Jeg hadde en mekaniker, produksjonssykler og en varebil og tilhenger. Jeg var fast bestemt på å komme meg til hvert løp det året. Jeg ønsket å bli topp 10 i Supercross og topp fem i Nationals, noe jeg gjorde. Til slutt lot Honda meg sykle på en arbeidssykkel, delvis for testing, siden den var annerledes enn Johnny O'Mara og David Bailey syklet. Så de støttet meg med å sykle på arbeidssykkel i halve året. Før Unadilla hadde jeg allerede syklet på arbeidssykkelen, men jeg hadde ikke tenkt å kjøre Unadilla USGP; Johnny O'Mara var. Men fordi han ledet de 125 nasjonale mesterskapene, hoppet han over USGP, og jeg syklet i hans sted. Jeg hadde et flott løp. Jeg kunne ha vunnet. Men, som mange vet, traff jeg veggen.

Jeff Ward (til venstre), Brian (i midten) ved Mid-Ohio 1981 US Grand Prix.


LA OSS HØRE MER OM DEN DAGEN.
På lørdagskvalifiseringen var Bailey først og jeg nummer to. Men vi kjørte ikke fastleger og var ikke vant til all lørdagskjøringen. Jeg syklet for mye og burde ha spart mer energi. Søndag morgen hadde vi nok en kvalifiseringskamp. Bailey var raskest, og jeg var nest raskest.

Jeg følte jeg kunne vinne. Jeg fikk et sekund i den første motoen. Jeg var nær Bailey, som vant, og vi var langt foran alle andre. I den andre motoen kjempet jeg mot Danny LaPorte, Georges Jobe og andre. Fem av oss skulle frem og tilbake, og da tok jeg ledelsen. Etter 30 minutter trakk jeg meg unna – og traff deretter veggen. Jeg gikk fra første til femte plass på to runder.

HVORDAN VAR RESTEN AV 1983? Det gikk bra. Jeg begynte på en produksjonssykkel, og jeg syklet bra. Jeg ble nummer åtte i Supercross, men ofte var jeg topp fem. I Nationals gjorde jeg det ganske bra, men gutta foran meg – Lechien, O'Mara, Barnett og Ward – var raskere. Jeg ble nummer tre i et par løp og ble nummer fem totalt for serien. Det var halvparten på en produksjonssykkel og halvparten på en arbeidssykkel.

HØRES UT SOM ET Ganske POSITIVT ÅR? Ja, men jeg mistet litt fart i den tiden jeg var syk. Å vokse opp i det profesjonelle racingmiljøet kan være utfordrende for alle. Gutta som kjører i disse dager har bedre veiledning. Jeg bare vinget den. Jeg håpet å få en full fabrikktur for 1984, og Honda sa at de skulle signere meg.

«JEG FØLTE JEG KUNNE VINNE. JEG FIKK ET SEKUND I DEN FØRSTE MOTOEN. JEG VAR NÆR BAILEY, SOM VANT, OG VI VAR LANGT FORAN ALLE ANDRE. I DEN ANDRE MOTOEN KJEMPEDE JEG DANNY LAPORTE, GEORGES JOBE OG ANDRE.»

MEN DET SKJDE IKKE. Nøyaktig. I løpet av lavsesongen dro jeg til Australia for å kjøre Supercross. Ricky Johnson gikk også. Det som skjedde er at Ron Lechien syklet for Yamaha, og de skulle bytte til produksjonssykler og Ron ønsket ikke å sykle produksjons-Yamahaer mot fabrikker Honda, Suzuki og Kawasaki. Han var bedre enn meg på den tiden, så Ron gikk ut av Yamaha-kontrakten sin og flyttet til Honda; de ga ham turen de hadde lovet meg. Da jeg kom tilbake fra Australia, sa Honda: "Vi kommer ikke til å signere deg nå."

AKKURAT SÅNN, BEklager, MEN IKKE BEKLAGT? Jeg hadde ingen agent og snakket ikke godt. Det var for sent å komme på et annet fabrikkteam, men Honda bestemte seg for å støtte Team Tamm og sa at jeg kunne sykle dit. Jeg begynte å gjøre det, men var så misfornøyd med at Honda tok fra meg fabrikkkontrakten min at jeg sluttet med Honda og kjøpte en Yamaha, fordi produksjonssykkelen deres var grei (Ricky Johnson gjorde det bra på den). Jeg kjørte noen løp, men så ga jeg opp igjen. Så jeg satt hjemme og gjorde ingenting da den sørafrikanske Kawasaki-importøren ringte og tilbød meg skyss. Jeg kjørte resten av 1984 i Sør-Afrika.

Fly'N Brian på Saddleback Park.

HVORDAN VAR RACING I SØR-AFRIKA? Det var helt utrolig å gå dit. Jeg fikk litt betalt, men på det tidspunktet hadde valutakursen mellom amerikanske dollar og sørafrikanske rand gått ned siden jeg signerte kontrakten. Jeg tjente ikke penger, men det var gøy.

SER DU TILBAKE, TROR DU AT DU VAR ​​DIN EGEN VERSTE FIENDE? Som en ung gutt som kjørte i de store minisykkelløpene, vant jeg lett. Etter hvert som jeg ble eldre, hadde jeg å gjøre med depresjon. Jeg måtte forholde meg til det i løpet av livet, og det ble verre etter hvert som jeg ble eldre. Jeg tar nå antidepressiva og har hatt mye terapi. Mange ting påvirket meg som jeg ikke forsto. Det hadde vært bedre om jeg hadde hatt en agent som jobbet for meg og mer veiledning fra folk som kunne tauene.

DU TRENGDE NOEN TIL Å HJELPE DEG MED KONTRAKTER. Ja, Honda-avtalen var bare en av disse tingene. Jeg forstår. Det var ikke Lechiens feil, men jeg ble lovet en kontrakt. Lechien var under kontrakt med Yamaha i ett år til, men han var så god som 16-åring at han vant en Supercross hoved med et tresifret nummer. Jeg må innrømme, Lechien var utrolig. I utgangspunktet ønsket han å komme seg ut av Yamaha-kontrakten sin og gjorde det. Jeg var bare en dum gutt som prøvde å ri.

HVA SKJEDE NÅR DU KOM TILBAKE FRA SØR-AFRIKA? Jeg begynte å gjøre Nationals igjen. Faren min var i stand til å støtte meg til å løpe i 1985 på en Kawasaki. Til slutt kom jeg tilbake på en Suzuki og kjørte til Nationals i en varebil med en annen Suzuki-rytter. Jeg gjorde 250 Nationals og ble nummer fem totalt og var topp privater.

Brian Myerscough i 1986 på en Yamaha.

FIKK DET DEG TILBAKE PÅ FABRIKKURADAREN FOR 1986? Nei, jeg hadde ingen tilbud etter det. Jeg fikk en Yamaha-støttetur. Jeg gjorde noen av Supercrossene og Nationals. Det var tider da jeg klarte meg bra, og i Nationals endte jeg på andreplass et par ganger på en produksjons-Yamaha, men det endte opp med å bli slutten på racingkarrieren min.

DU SA DU VAR ​​DEPRESSERT OG DRIKKET. AVSLUTTE DU KALD TYRKIA? Jeg gjorde noen tester for Honda, kanskje så sent som i 1989 og 1990. De ville betale $100 per dag. Jeg dro til Honda Land og tok utholdenhetstesting, tre 30-minutters motoer om dagen. De hadde til og med en Supercross-bane, og jeg testet der. Jeg syklet bra på CR500 og kjørte tre 30-minutters motoer om dagen. Jeg var i god form, så jeg deltok i 1989 USGP på Hollister med en sykkel som CTIs Jim Castillo hadde bygget. I den andre motoen ble jeg nummer fem. Lechien vant, Staten var der oppe, og Eric Geboers var rett foran meg. Kurt Nicoll var bak meg, men bensinpumpeledningen min kortsluttet og jeg ble ikke ferdig. Etter det spurte Jim Castillo meg om jeg ville kjøre et løp i Belgia.

OG DU GJORDE? Ja, men jeg drakk mye i løpet av den tiden, og jeg var ikke forberedt eller fokusert. Jeg krasjet inn i et tre på trening, og jeg knakk albuen min. Det var et av mine siste løp. Jeg var på sykehuset i en uke. Karrieren min var over, og jeg drakk enda mer.

NÅR DU SIER DRIKK MYE, HVA MENER DU? Jeg hadde vanskelig for å akseptere alt. Fakta er at jeg er en alkoholiker og narkoman i bedring. Jeg jobber med det hver dag. Jeg har vært på flere behandlingssentre, men Gud har velsignet meg. Det er det beste jeg kan fortelle deg. Det var bare en lang kamp. 12-trinnsmøtene som jeg gjør hele tiden hjelper.

NÅ SOM DU ER KOMPET, RIDER DU? Jeg har en Sherco 450. Jeg hadde dratt til California for å besøke sønnen min og datteren min. Sønnen min har ridd hele livet, så da jeg dro dit, fikk jeg kjørt litt med ham. Jeg hadde ikke syklet på flere år, og da jeg kom tilbake til Michigan, kjøpte jeg Sherco. Jeg har virkelig lyst til å sykle. Det er en god følelse. Jeg er psyket og fast bestemt på å komme over ryggproblemene mine og prøve å rehabilitere kroppen min så godt jeg kan. Rett ved stedet mitt på Michigan Upper Peninsula er det mange lovlige offentlige stier. Jeg fortalte sønnen min at jeg vil at han skal oppleve å gå gjennom singelsporet i Michigan. Jeg vil at han skal komme til Red Bud for Motocross of Nations, og så vise ham stiene.

«Jeg begynte å gjøre det med NATIONALS IGJEN. FAREN MIN KUNNE STØTTE MEG Å KØPE I 1985 PÅ EN KAWASAKI. TILSVARLIG KOM JEG TILBAKE PÅ EN SUZUKI OG KJØRTE TIL NATIONALENE I EN BOX VAN MED EN ANNEN SUZUKI-RYTER. JEG GJORDE DE 250 NATIONALENE OG BLEV FEMTE OVERALTET OG VAR TOPP PRIVATER.»

Brian på forsiden av oktober 1978-utgaven av MXA.

BRIAN, HVA VAR DET BESTE LØPET I DIN KARRIERE?
Jeg tenker ikke nødvendigvis på det nå. Kanskje på Saddleback i 1980; det var sannsynligvis mitt beste profesjonelle løp. Unadilla bringer frem minner. Og jeg husker den første nasjonale jeg vant i Hangtown i 1979; det var en stor sak for meg. Jeg har alltid elsket motocross, men etter at racingdagene mine tok slutt, var jeg veldig deprimert. Jeg liker virkelig å se racingen nå.

HVA VILLE DU GJORT ANNERLEDES? Ingenting! Jeg tror at alt skjedde av en grunn; kampene og alt. Alt er for Guds hensikt. Jeg måtte komme til et punkt der jeg forsto at Gud var svaret så langt som å prøve å slutte å drikke og dope. Det har vært litt av et eventyr og mye jobb. Jeg føler meg veldig velsignet nå.

Skjønner DU AT DU VAR ​​EN SPESIELL SOM RACEFANS FORTSATT SNAKKER OM? Det er oppsiktsvekkende for meg. Jeg følte meg som en stor fiasko. Uansett hva jeg presterte i racing, betydde det ingenting. Jeg følte meg ikke bra med meg selv. Jeg har det bedre med meg selv nå, men beundringen forvirrer tankene mine. Til og med det Motocross-handling ønsker å intervjue meg nå er utrolig.

1983 UNADILLA 250 USGPBrian Myerscoughdekan Dickinsonflying Brian Myerscoughhodakhonda sl70hypoglykemimotocrossMyerscough-maskinerNMA World Mini Grand PrixFoU suzukisalrygglaget suzuzkited moorwood