MXA RETRO TEST: VI RIDER CARMICHAEL'S, HENRY'S & DOWD'S 1998 MX DES NATIONS SIKKELSER

Noen ganger tenker vi øynene med å tenke på tidligere motorsykler vi elsket, så vel som de som bør forbli glemt. Vi tar deg med på en tur nedover minnefeltet med sykkeltester som ble sendt inn og ignorert i MXA-oppnåelse. Vi minner om et stykke motohistorie som er gjenoppstått. Her er testen vår av Team USAs Motocross des Nations-sykler fra 1998.  

Er det ikke rart hvordan elendighetens tentakler kan nå langt utenfor kilden deres? Da Team USA satte sine maskiner og satte kursen mot England for å konkurrere mot Motocross des Nations, the MXA vrakende mannskap sto på lastebryggen og ba Adieu til Ricky Carmichaels KX125, John Dowds YZ250 og Doug Henrys YZ400. Det var ikke så mye "farvel" som "før vi møtes igjen", for så snart Motocross des Nations var over, ville de tre maskinene være kasserte og levert til MXA testmannskap.

Det var et strålende konsept (den gangen). Det var en eventyride (den gangen). Det var et genialt slag å stille opp tester på syklene som ville vinne 1998 Motocross des Nations (den gangen). 

MXA fikk teste de tre syklene som kjørte 1998 MXDN på gjørma-løpet i England.

Dessverre, Team USAs nederlag på MXDN i 1998 kastet en pall over alle på det amerikanske laget. Da syklene kom tilbake fra Europa, var de et voldsomt rot: kakket i gjørme, skorpet med britisk vegetasjon og dessverre malt med nederlagets aura. Ingen tvil om det, spenningen med å sykle på Team USA hadde blitt mindre. Men da de gjørmete krigerne ble granet opp, vasket, vokset og klargjort for sitt MXA testøkten begynte det vrakende mannskapet å se at disse ikke var sykkel for nederlag, men snarere for ære. Testet på de gjørmete feltene i Europa, hadde de overlevd, kanskje ikke erobret, men de hadde definitivt ikke bøyd. Verdensherredømme avgjøres ikke av ett løp i gjørmen til England mer enn det kan hevdes fra seier i en arenacross. Det tjenes på konsistens, besluttsomhet og erfaring fra den virkelige verden.

STEGER AV ET BLODT KRIG

Det som gjør syklene til Team USA så unike er at de er blyfri sykler. I henhold til europeiske racingregler er ikke løpegass tillatt. For at Team USA skal konkurrere mot verden, må de først kaste sine amerikanske løpsmotorer (innstilt på en 103-oktan-cocktail) og stille dem inn for å kjøre på pumpegass. Det er en skremmende oppgave, i stor grad fordi den finner sted midt i AMA National Championships, der arbeidskraften er på sitt smaleste, men også fordi det krever mer enn bare å tømme tanken og dra opp til pumpen.

Da hver sykkel ble avfyrt, skjønte testrytterne Gary Jones, Larry Brooks, Jody Weisel, Tim Olson og Willy Musgrave at vi hadde blitt bortskjemt med suksessen på MXDN. Nå, etter å ha mistet fire av de fem siste hendelsene, vil vi kanskje innse at vi ikke er definert av vår relative stilling til et tenkt hierarki. Vi er sentrum i motocross-universet. De er satellittene. Forhåpentligvis vil elendigheten ved tapet vårt ikke glemmes, men i stedet brukes som en objektkurs. Ingenting verdt å ha kommer lett. Vi har tapt et løp i England, men vi har ikke mistet stoltheten. Dette er syklene til Team USA.

Ricky Carmichaels Pro Circuit KX125.

VI RIDER RICKY CARMICHAEL'S TEAM SPLITFIRE KX125

De MXA testmannskapet har ridd Rickys sykkel ved mange anledninger, og hver gang har vi undret oss over den enorme kraften og det minuscule kraftbåndet. Carmichaels kraftbånd som er valgt, er smalt, brått, oppmerksomhet, vanskelig å bruke og voldelig. Det er verken tilgivende eller fleksibelt. Enten sykler du hardt eller betaler prisen. Så da vi nærmet oss Rickys Motocross des Nations-maskin, tappet hver testrytter lærene strammere, trakk på seg hanskene, tok på seg racerens ansikt og forberedte seg på å gjøre sitt beste for å holde dette missilet på røret.

RCs Pro Circuit-motor var jevn, men likevel rask.

RICKY'S EURO ROCKET

Overraskelse! I motsetning til tidligere RC-maskiner hadde Team USA-sykkelen faktisk et kraftbånd som ikke krevde hver unse konsentrasjon en rytter kunne mønstre. Takket være de europeiske blyfri gassforskriftene hadde ikke den Pro Circuit-bygget motoren like mye komprimering som Rickys kraftverk og Nationalcross-kraftverk. Mindre komprimering oversettes til et mindre potent treff i mellomtone og et betydelig lengre trekk på toppen. Til å begynne med følte testrytterne ikke at Rickys KX125 var veldig rask. Men det viste seg å være feil. Faktisk hver MXA testrytteren var raskere på Motocross des Nations-sykkelen enn han hadde vært på sin nasjonale sykkel.

Fungerer perfeksjon.

Den hadde en melodisk, men flat eksosnotis (i stedet for den bjeffende staccatoen til den siste RC-sykkelen vi syklet), og den ble liggende på røret mye lenger. Testryttere måtte fremdeles skynde det fra gir til gir, men hvis du kastet et skift, ville en liten berøring av clutchen hjelpe den å klatre tilbake i midten. Mens det hadde mindre bjeff, var bittet sikrere. Den tok tak i bakken og holdt på i kjære liv.

Ekstra luftkammer på gaflene.

Er den like rask som hans AMA National Championship-sykkel? Nei, bare om kraft er det ikke, men med unntak av Ricky Carmichael, kunne få syklister i verden holde lysbryteren på standardutgaver på røret i mer enn noen få runder. Hans nasjonale sykkel er raskere (for en stund), men den blyfri sykkelen er mer konsistent. Hastigheten kommer ikke fra en bazookalignende eksplosjon, men fra rotte-en-tat-tat av en maskingevær: repeterende, konsistent og i kjøtt på kurven.

Dummy-bryter.

KLASSISK KX-CHASSIS

I motsetning til de fleste nasjonale mester-sykler, har Ricky Carmichaels oppsett blitt relativt vennlige: barene hans er ikke utenfor normen til lokale ryttere; spakene hans er satt i en nøytral stilling; suspensjonen hans, mens den er stødig, absorberer faktisk støt i stedet for å pulverisere dem; og bremsene hans er sterke, men ikke berørte.

Av de tre Team USA-syklene bustes Carmichaels KX med den vanskeligste potpourri av deler. Det kan være fordi aksjen KX125 trenger mer hjelp, men det er sannsynligvis fordi Pro Circuit ikke overlater noe til tilfeldighetene. De tester hver komponent, prøver å forbedre den og redesign den deretter for å slå den nye delen. En del arbeidssykkel, en del FoU-maskin og en del hjemmebrygging, Carmichaels KX125 er innbegrepet av den moderne sykkelen.

Doug Henrys Yamaha YZ400.

VI RIDER DOUG HENRY'S LAG YAMAHA YZ400

La oss gush! Ingenting på jorden kan forberede deg til en snurr på Doug Henrys YZ400. Det er en livsendrende opplevelse. Glem alt du vet om firetakter, fordi Dougs sykkel vil gjøre deg til en sann troende. Den ripper. Ikke bare på banen, men den river opp alle eksisterende konsepter om hvor god en motorcrossmotor kan være.

Doug Henrys Yamaha YZ400 ble ikke berørt av de europeiske blyfri reglene. Firetakere kan i sin natur akseptere et bredt spekter av drivstoffendringer uten å bli kompromittert. Når MXA vrakende mannskap klatret ombord Dougs YZ400, vi syklet på Supercross, National og Motocross des Nations sykler rullet inn i en.

Factory YZ400-motoren var biene knærne i 1998.

Å gjenopprette tommelen  

Denne sykkelen gynger. Gassresponsen er øyeblikkelig. Sammenlignet med en lager YZ400 er Henrys sykkel strupen, kraftig, livlig og rask. Mens børsen ruller videre med autoritet, snaps Henrys oppmerksomhet med diktatorlignende herredømme. Mens strømpebilen klatrer opp i en robust mellomtone, bølger Henry til et hvitt knask. Mens strømføreren trekker seg jevnlig til rev-grensen sparker inn (11,200 omdreininger per minutt), sparker ikke Henrys begrensning inn (den eksisterer, men i en omdreiningstid som vi aldri følte behov for å oppnå). Mens strømpen er hekta og trekker, flyr Henrys flat-out.

Hvor bra er det? Det er den beste motorcrossmotoren på planeten. Noen ganger kan du sverge at det var en totaktning. Ved utgangen av hjørnene leverer en rask vri på håndleddet en tostreng-type torrent av kraft. Fabrikkens YZ400 hjulhjul med letthet, mens den raskt stigende motorveien overbeviser deg om at dette er et lett svinghjulets totakter. Så når du begynner å synes det er for glidende, glatter det ut i en traktor og griper bakken slik bare en tommel kan.

Hvordan gjør de det? Yamaha-ingeniører tar alt ut av YZ400-motoren som ikke er absolutt nødvendig - inkludert motvektoren. Fire-trinns girkasse er ikke giret for høy hastighet (men ubegrenset omdreining overkjører mest girmangel). Sprøytingen og tenningen er skarp og skarp, men Dougs sykkel starter på det første sparket. Hestekrefter spiller en stor rolle i å gjøre Doug Henrys YZ400 til et fantastisk våpen. Selv om det bare er en fire-trinns, vil det starte i tredje gir med letthet; men spredningen av makt er bredere enn aksjen YZ400 (og det er bred).

Airbox av karbonfiber med Kayaba-sjokk.

I HENRYS BILDE

Håndteringen er utmerket (Yamahas fabrikk YZ400 veier under 230 pund og føles som den), men Doug Henrys utendørs opphengsinnstillinger ville være et normalt manns Supercross-oppsett. Det er stivt. Så stivt at du må sykle hardt for å få gaflene til å bevege seg og enda vanskeligere å få bakenden følge bakken.

Like ekstrem er Dougs frontbrems. Veldig mektig. Det er sterkt nok til å låse forhjulet og få det til å gli på inngangen til svinger. Doug løper bakre bremsepedal høyt, noe som øker gearingen på bakpedalen, noe som gjør den bakre stopperen utsatt for enkel låsing. Vi lærte raskt å sykle hardt og bremse mykt.

Doug Henry vant den første moto på Motocross des Nations (bare for å bli tatt ut av gjørmen i sin andre moto), men kanskje Doug bare skjedde på vinnersykkelen. Det er hvor bra denne sykkelen er.

John Dowds fabrikk Yamaha YZ250.

VI RIDER JOHN DOWDS LAG YAMAHA YZ250

Det var mye snakk i Europa om at Amerika ikke sendte sitt beste lag til Motocross des Nations i 1998. Europeiske pundits pekte på det faktum at McGrath, Lusk og Emig ikke var på Team USA (stort sett på grunn av skader), men de savnet poenget. For dette arrangementet, på dette sporet, i denne slags vær, var John Dowd den beste mannen for jobben. Dowd er den amerikanske gjørmemesteren (sammen med lagkameraten Doug Henry). Dowd, som ble trukket ut av 125-klassen for å sykle på en YZ250 i England, er en etablert 250-rytter med betydelig oppmerksomhet.

Dowds motor var rask uten å være rask.

DOWDYS VEJE AV VALG

Yamaha har ikke steget til toppen av motorcrosshaugen, som er der den er i dag, ved å bygge brannpustende, armstrekkende, kraftfulle dragster-kraftbånd. Yamahas billett til storstunden har blitt punktert med bred, brukervennlig og håndterbar kraft. At det lager beaucoup-ponnier, mens du sprer kraft over et håndterbart område, er prikken over i’en.

Solide rotorer ble løpt for gjørma.

Akkurat som Ricky Carmichaels KX125, ga Dowds blyfrie preppede YZ250 fra seg betydelig slagkraft for å få en bred bredde av brukbar kraft. Dowds Motocross des Nations-sykkel er på ingen måte et rakettskip. Myk ned lavt, klatrer den inn i mellomtonen med et jevnt støt av kraft. De fleste testryttere fant at kraftbåndet mellom mellomtone og opp var på den flate siden. Ja, Virginia, den trakk seg over et bredt rpm, men det gjorde det ikke med den berg-og-dal-banen entusiasmen til en arbeidssykkel. I stedet dro den ut kraften.

Bred, enkel å bruke og håndterlig er ofte eufemismer for sakte. Feil! Dowds YZ250 beveget seg med skarphet, men den gjorde det med en metronom-stil av kraft som ikke registrerte på adrenalinmåleren. Det gikk raskt uten å være raskt. I stand til å hoppe over store kløfter uten å ta av en F-18. Swift til første sving uten hjulspinn eller hjul. 

Arbeidsmannlignende kraftbånd av John Dowds Motocross des Nations-sykkel tillot MXA test syklister for å gå raskt ved å redusere følelsen av hastighet til mindre fryktinduserende nivåer. 

Ledningsbind på sitt beste.

TILBAKE I SADDLE IGJEN

Dowd og Henry kan sykle for det samme laget, løpe på de samme sporene og bruke samme merkevarebygging, men de holder seg ikke til den samme filosofien om suspensjonsoppsett. Dowds fjærrater, tilbakespring og komprimering var i den dødelige menneskets ballpark. En stor variasjon av MXA testkjørere, som aldri er enige om innstillingene for fjæring, var samstemte på Dowds Kayaba-utstyrte maskin. Det fungerte for alle.

Team Yamahas to Motocross des Nations-sykler viste en fantastisk dikotomi av motocross-utvikling. De var mindre som brødre enn fremmede i et tog. Så spennende som Doug Henrys sykkel var å sykle, var John Dowds hverdagslige. Dougs YZ400 var en fullblods sammenlignet med John's Clydesdale. Begge hestene har sin plass i verden, men gitt våre druthers, vil vi heller holde tøylene til Silky Sullivan enn Old Betsy.

 

 

1998 motocross des NationsDOUG HENRYJohn Dowdmxa sykkel testRicky Carmichael