EN FOTO & EN HISTORIE: JEFFREY HERLINGS VS. AMERIKA

Av John Basher

En nylig regelendring tvinger tre ganger 250 verdensmester Jeffrey Herlings opp til 450-klassen i 2017. Den 21 år gamle Herlings, vinneren av 60 Grand Prix-overall, har lenge vært KTMs 250 ess i hullet. Hadde det ikke vært for en ødelagt lårben og dislokert hofte, ville Herlings være en fem gangers 250 verdensmester på rad. Han er en type rytter en gang i generasjonen. Og selv om det nesten ikke er mulig å sammenligne Herlings makt med USAs beste og lyseste stjerner, ga MXGP of America i Charlotte i løpet av helgen et glimt.

Etter å ha sett "The Bullet" rippe rundt Valkenswaard-kretsen i fjor, visste jeg at Cooper Webb, Adam Cianciarulo og Austin Forkner skulle ha hendene fulle på lørdag. Herlings er på sitt beste i sanden, men i løpet av sin tid i 250 GP-løp lærte han å dominere under alle forhold. I likhet med Ricky Carmichael og hans aversjon mot gjørmløp de første årene, har Jeffrey møtt motgang og overvunnet alle hindringer. Herlings har imidlertid taklet et utslett av alvorlige skader de siste årene. Det siste - et knust kragebein som ble påført ved de nederlandske mestrene i begynnelsen av juli - holdt ham utenfor allmennlege i tre runder. Poengledelsen hans krympet, som den hadde to tidligere sesonger. Bare denne gangen var Jeffrey i stand til å helbrede seg og komme sterk tilbake.

Før Americas MXGP vant Jeffrey Herlings 24 av 26 motoer denne serien. To nederlag kom i hendene til Dylan Ferrandis og Thomas Covington. Jeffrey kom inn i Charlotte, og trengte bare å fullføre foran Jeremy Seewer for å pakke tittelen. Denne erkjennelsen stimulerte noen fans til å tro at Herlings ville sende den inn på Charlotte. Det skjedde tydeligvis ikke. Jeffrey gikk fra tredje til første på en omgang i åpningsmotoren. Han endte med å vinne med fire sekunder over Cooper Webb og hadde lagt 29 sekunder på Austin Forkner.

HERLINGS UTSEFTET STØTT PÅ HVOR RASKT USA-RIDERNE SPRINTED I TIDLIG GANG. TORTOISEN VERSUS HARESSTRATEGIEN NÆRST ARBEIDET FOR JEFFREY, SOM HAN STENGT OPP FORKNER TIL MOTTJENTENE. KUN COOPER-WEBB, DEN GJENNOMHENDE NICKNAMEDE "BEAST FRA ØSTEN" ETTER FELLOW NORTH CAROLINIAN DAMON BRADSHAW, HAR KJENTT RASKERE SOM DET NIGHT SKY GREW DARKER.

Den andre 250 moto på Charlotte var intet mindre enn magisk. North Carolina sin fortapte sønn, Cooper Webb, ble gravlagt tilbake i flokken. Jeffrey Herlings var i god posisjon på andreplass, mens Austin Forkner tok ledelsen i den andre svingen og satte på etterbrennerne. Jeffrey kunne ikke matche Forkners torr tempo. Det var et nettsted som sjelden ble sett når # 84 Red Bull KTM er på banen. Senere, på pressekonferansen etter løpet, virket Herlings sjokkert over hvor raskt de amerikanske rytterne spurtet tidlig. Skilpadden kontra hare-strategien virket nesten for Jeffrey, da han lukket seg på Forkner mot de avtagende stadiene i moto. Bare Cooper Webb, den passende tilnavnet "Beast from the East" etter stipendiat Nord-Carolinian Damon Bradshaw, ble stadig raskere når nattehimmelen ble mørkere. Webb tok ledelsen i omgang 15 og spurtet bort. Den unge rookie Austin Forkner hadde hendene fulle med Herlings, og gikk forbi kort tid, bare for å ta andreplassen rett tilbake.

Jeffrey Herlings endte den andre moto på tredjeplass - hans verste slutt på sesongen. Det var også den eneste Grand Prix i 2016 som han tapte (av de 14 han konkurrerte i). Dette stiller spørsmålet, er Cooper Webb bedre enn Jeffrey Herlings? Etter en følelse av at det var på hodet til mange, henvendte Herlings seg til pressen etter løpet ved å si: “Alle vil si, hvem er nå den raskeste fyren? Er det Cooper, er det Jeffrey? Jeg tror det er noe du ikke kan sammenligne, for det er bare en hendelse. Jeg vant den første moto. Han vant den andre moto, så det er en. Men jeg tenker å virkelig vite hvem som er den raskeste du har for å løpe et fullt mesterskap på forskjellige baner. ” Jeffrey var på stedet i sin vurdering.

I helgen møter Herlings mot Austin Forkner nok en gang, og i stedet for Cooper Webb må han takle Geico Hondas nyeste rekrutt, to ganger 250 nasjonalmester Jeremy Martin. Amerikanerne vil ha hjemmefordel på Glen Helen. Austin Forkner vet at han har hastigheten til å løpe med Herlings. Selvfølgelig ville Jeremy Martin ikke elske noe bedre enn å holde det til europeerne og hans gamle team i Star Racing Yamaha. Når det gjelder Herlings, vil Glen Helen USGP være hans siste løp på en 250. Kan han komme til 61 GP-seire? Det være seg triumf eller nederlag, historien er uunngåelig.

250 verdensmesterAUSTIN FORKNERcharlottecooper webbJeffrey HerlingsJOHN BASHERett bilde og en historieOPOSusgp av Amerika