TO-TAKT TIRSDAG // RICKY CARMICHAEL'S 2005 SUZUKI RM250

RICKY CARMICHAEL'S 2005 SUZUKI RM250

Av John Basher

Å kjøre gjennom porten til Ricky Carmichaels GOAT Farm fremkaller alltid en spennende nervøsitet som er brukt for å møte kongelige – eller, i dette tilfellet, motocrosskongelige. Det er fordi Ricky Carmichaels rykte går foran ham, og det samme gjør den hellige grunnen som Carmichael brukte på trening for å vinne så mange mesterskap. Etter å ha besøkt Farmen noen ganger tidligere, hadde jeg kommet til å tro at hver bit av Georgia-leire og falleferdig bygning som omfattet GOAT Farm var gjennomvåt av magi. Lite visste jeg hva jeg var inne på for noen uker siden da jeg reiste til Kairo, Georgia, for å dekke Rickys årlige Suzuki Camp Carmichael-affære. Jeg lærte om skatter som ble lagret i en upretensiøs låve. Hvis du gikk glipp av den historien, Klikk her. Det viste seg at forsmaket med uvurderlige fabrikkdeler og moto-memorabilia bare var toppen av isfjellet.

Det viser seg at Ricky Carmichael er en motocrosssamler, men ikke på den måten de fleste av oss er. Jeg vet ikke med deg, men jeg begjærer løpstrøyer og gamle nummerskilt. Jeg er sikker på at hvis jeg fikk tak i en fabrikksykkel, ville jeg ikke latt en flekk av smuss berøre plasten, og langt mindre la en tomme med støv samle seg. Ikke Ricky Carmichael, som abonnerer på ideen om at et lag med skitt er like godt som en presenning. Likevel er Ricky nær og kjær for gamle racerjern (han har angivelig noen racersykler hjemme). Utstilling 'A' ble funnet i lagergarasjen hans på GOAT Farm. Innklemt mellom en sprengt sykkel og en annen som så ut som den hadde en million timer på seg, var Carmichaels 2005 Suzuki RM250. Det var sykkelen Ricky vant syv Supercross-løp på vei til Supercross-tittelen i 2005.

Jeg tok en titt på sykkelen, la merke til alle fabrikkdelene på den, og viste den umiddelbart mot Ricky. Med et sjokkert blikk i ansiktet mitt klarte jeg å røpe ut: «Ricky! Er det … sykkelen? Du vet, den siste totakteren som noen gang har vunnet en 250 Supercross-tittel?» Carmichael smilte og svarte: «Ja, det er det, Basher. Hvorfor, vil du at jeg skal ri den?» I det øyeblikket mistet jeg nesten kontrollen over blæren. Ricky avbrøt meg før jeg fikk ut et ord. "Beklager, kompis, men sykkelen trenger litt arbeid." Smilet mitt ble til en grimase. Kan du forestille deg hvor fantastisk det hadde vært å se Ricky rippe rundt en bane på sin 2005 Suzuki RM250?

I stedet for å overbevise Ricky om å skyte opp Supercross Championship-vinnende Suzuki RM250 totakts, gjorde jeg det nest beste - skutt bilder av sykkelen. Det tok en boks med Maxima SC-1 og mye albuefett for å fjerne den tykke filmen av leirestøv. Først senere fant jeg ut at Tom Willis fikk sykkelen tilbake i driftstilstand, byttet spakene, satt på en frontplate og brukte et stålhjul, SOS-pads og dremmelverktøy for å fjerne et nesten ugjennomtrengelig rustlag. Han må ha brukt timer på å gjenopprette den tilbake til fabrikkens glans. RM250 ble fantastisk, til tross for at han var 11 år gammel.

Jeg dyttet sykkelen i gresset og begynte å klikke bort ved utløserknappen med iver etter paparazziene rundt en Hollywood-starlet. Den neste halve timen ble brukt på å kikke på Suzuki-deler og ha tilbakeblikk til det skjebnesvangre året. Husker du Anaheim 1-mudderet, der James Stewart debuterte sin 250? Husker du hvor stor avtale det var at Carmichael forlot fabrikken Honda for det relativt uprovoserte Suzuki-programmet? Denne sykkelen - Rickys 2005-totakts Suzuki RM250 - var hjørnesteinen. Til i dag er det mer enn maskin; det er en tidskapsel; det er et uttalelsesstykke; det var en del av motorcrosshistorien som jeg trodde ikke lenger eksisterte. Likevel her var det, pakket i et mørkt hjørne i en støvete garasje.

I stedet for bare å vise deg bilder av sykkelen, tenkte jeg at det ville være mer interessant å diskutere 2005 Supercross-serien med mennene bak sykkelen – Ricky Carmichael, Suzuki-teamleder Roger DeCoster, og Rickys mekaniker Mike Gosselaar.

PÅ SIGRING MED SUZUKI ...

Ricky Carmichael var helt på smilebåndet før racingen ble varmet opp på US Open i Las Vegas i oktober 2004. Imidlertid slapp det indre clutchnavet taket mens Ricky ledet den andre natten. 

Ricky Carmichael: ”Den avgjørende faktoren var deres forpliktelse. Jeg hadde dratt frem og tilbake med Honda, og det var en kamp. Jeg var opptatt av Honda, tro det eller ei. Jeg ville være hos Honda, men Suzukis utholdenhet er det som overtalte meg til å signere med dem. De ønsket meg veldig, og jeg følte ikke at Honda gjorde den ekstra innsatsen. Honda var rettferdig, men jeg følte at de ikke var helt forpliktet til meg. De hadde ikke tillit til meg som de hadde da jeg skrev under med dem før 2002. Det gned meg på feil måte. Jeg hadde mye suksess med dem. På samme tid ble jeg såret [for Supercross i 2004]. Til slutt bestemte jeg meg for å dra til Suzuki på grunn av deres hengivenhet overfor meg. Tro det eller ei, jeg fikk ikke ri på RM250 før jeg bestemte meg for å signere med Suzuki. Alle gjør det [rir på den forskjellige sykkelen] før de signerer nå, selv om de oppfører seg som om de ikke gjør det. De fleste gutta ønsker å prøve å sykle før de signerer med laget. Det hadde jeg ikke sjanse til, for jeg hadde en revet ACL. Jeg gikk bare inn i det blinde, og visste egentlig ikke hva jeg hadde. Jeg undersøkte og lyttet og så på sykkelen. ”

PÅ RACING US OPEN ...

Carmichael: "Det var moro å kjøre sykkelen der og gjøre det til debuten før Anaheim fordi jeg fikk se hvor vi var og hva jeg jobbet med. Vi lærte mye. Jeg hadde bare testet en liten mengde på den tiden, så det var en god oppvarming for Supercross.»

Roger DeCoster (den gang Suzuki-teamlederen): ”Alle var glade for å gjøre sykkelen klar for Ricky og gjøre sykkelen etter hans smak. Sykkelen var ganske bra på kraftleveransen, men så dro vi til US Open i Vegas. Selv om vi hadde testet, ga noe vei i clutchen. Det var ganske flaut. ”

Carmichael: “Jeg hadde kommet andre den første natten, og jeg ledet den andre natten med en ganske betydelig ledelse. Jeg så bra ut for overall. Jeg holdt Reedy [Chad Reed] i sjakk. Så falt jeg ned, fordi clutchen min sluttet å virke. Jeg reiste meg, og så snart jeg gikk ut av stadion sluttet sykkelen å gå. Vi måtte trekke av gårde. Det var noe med clutchen. ”

Mike Gosselaar (Carmichaels mekaniker): “Vi DNF var den andre natten. Det indre koblingsnavet på syklene var ikke så kjøttfullt som et Honda indre koblingsnav. Ricky er den harde rytteren han er, landet full gass av et hopp som gikk ut av stadion. Saken slapp bare. Den snur splines rett ut av den. ”

Decoster: “Ricky var sint på hva som skjedde, men det var vi alle sammen. Vi var sinte og flau. Fabrikkgutta dro tilbake til Japan med halene mellom beina og dro på jobb. De fikk fikset det før Anaheim, men det var ikke en lett løsning. Det er rart, for det har aldri skjedd tidligere i alle timene med testing. ”

Gosselaar: “Ricky var ikke så glad for det, men jeg var heller ikke jeg. Jeg tenkte at noe jeg gjorde hadde brutt. Det var en lang tur gjennom gropene og lurte på hva pokker skjedde. Vi hadde nettopp avsluttet 24 motos uten feil, og den andre natten på RM250 går sykkelen i stykker. ”

PÅ Å GJøre sykkelendringer før 2005 SUPERCROSS OPENER ...

Carmichael: "Vi hadde en enorm motorforbedring etter US Open det året. Vi testet før sesongen like før US Open. Ingeniørene dro tilbake til Japan og gjorde et par justeringer basert på tilbakemeldingene mine. De kom tilbake til USA noen uker senere, og de hadde gjort endringer på enten kraftventilen eller eksosinntaket. Uansett hva de gjorde, var det stort. Sykkelen gikk fra en tier til en 12. Det var helt utrolig. Jeg syklet den innstillingen hele veien til etter Daytona, som var da jeg begynte å slite litt.»

Gosselaar: «Suzuki hadde gjort mange endringer. De var proaktive i å gjøre det vi måtte gjøre. De kom ut med noen nye kraftventildeler, og det gjorde sykkelen så mye bedre. En av de store tingene var også at vi dro til Bridgestone-dekk. Det var stort for Ricky. Vi prøvde mye forskjellig. Jeg husker vi fikk laget spesielle trippelklemmer med en gang. Hovedsakelig var det motoroppsett vi brukte mest tid på. Vi gjorde det for bedre ytelse, men også for å gjøre det mer pålitelig. Jeg husker at Pro Circuit laget spesielle rør og lyddempere til oss. Det er nok den kuleste delen på sykkelen. Jeg skulle ønske jeg hadde en av disse pipe- og lyddemperkombinasjonene.»

Decoster: “Ricky var aldri en fyr som lette etter toppmakt. Han ønsket å kunne sykle aggressivt. Han ville aldri at sykkelen skulle sparke på bremsing. Hvis suspensjonen la seg i bunnen, brydde han seg ikke. Jeg husker at han sa: “Hvis det sparker meg i baken, så støtter jeg av. Bare pass på at baksiden av sykkelen ikke sparker meg i baken. '”

Gosselaar: “Det var veldig kult å være på Suzuki, fordi de var så proaktive. Jeg kunne be om noe og bokstavelig talt ha delen i hånden den uken. De var ikke redde for å prøve noe. Det var kjempebra å jobbe med Ricky og Roger. Det var en åpen sjekkhefte på den tiden. Uansett hva vi ønsket og trengte, ble gitt oss. Roger liker å teste, og når du får en rytter som Ricky som gir deg gode tilbakemeldinger og resultater, gjorde alt at det fungerte. ”

PÅ ANAHEIM 1 MUD RACE…

Carmichael: «Jeg blir fortsatt krysset av når jeg tenker på det løpet. Det var mitt løp om å tape, men en dum feil førte til en tipp. Jeg endte på tredjeplass på natten. Jeg ville definitivt knuse feltet den kvelden, bare fordi alle hadde sine meninger og tvil om at jeg skulle til Suzuki. Jeg ønsket å dytte det i ansiktene deres [latter]. Det gikk bra i omtrent fem runder. Jeg havnet likevel på boksen, og likevel var det fortsatt en god natt poengmessig. Den Anaheim-åpningen var spennende. Jeg likte på en måte at det regnet, for det er alltid så mye hype rundt Anaheim 1. Jeg føler at du ikke kan dømme noe etter det løpet. Noen gutter rir litt fra tankene sine og gjør det bedre enn de vanligvis ville gjort, og omvendt. De gode gutta som er mesterskapsutfordrer ønsker å vinne A1, men samtidig ønsker de å komme seg ut derfra med en god del poeng. Når det regnet, putret det alle sammen. For meg føltes det som et midtsesongløp.»

Decoster: “Ricky ledet, og på et tidspunkt krasjet han og Kevin Windham endte med å vinne. Ricky endte på tredjeplass. Alle de viktigste gutta fra Suzuki i Japan var på Anaheim for å se Rickys første Supercross på RM250. Hovedfaren fra Japan begynte å kjefte på meg. Han sa: "Du må kontrollere rytteren din! Ricky var ledende. Han kunne ha bremset opp og vunnet. ” Som du vet, når du bremser ned i gjørmen, tetter hjulene seg opp, og det gjør det verre. Det er bedre å holde farten, men denne fyren visste ikke nok om å ri til å forstå. Fyren ropte på meg foran de andre japanerne, mekanikeren vår og også Ian Harrison. Jeg kom tilbake på ham og sa til ham: 'Hei, det fungerer ikke slik. Jeg skal ikke be Ricky om å redusere farten fordi han har en ledelse på fem eller ti sekunder. ' Det var en gal søle, og hvem som helst kunne ha krasjet når som helst. Sannheten skal sies, jeg var virkelig fornøyd med løpet. Ricky hadde farten og sykkelen fungerte fint. Det ga meg tillit til at vi ville være i orden for sesongen. Så har jeg denne mannen som roper på meg. Sjefene får aldri svar når de skjenner ut sine ansatte. Jeg kom tilbake på ham og begynte å rope. De andre japanerne løp og gjemte [latter]. ”

Carmichael: “Etter løpet ble ingeniørene så gale på Roger. Alle var opprørte. Det var slags okse, egentlig. Jeg følte meg dårlig for Roger, fordi alle hadde gjort jobbene sine. Ingeniørene spratt, men samtidig var jeg og Roger glade. Vi slo Stew [James Stewart] og Reedy. Det var gutta vi visste ville være der for mesterskapet. Det var en slags seier for oss. ”

PÅ SYZUKI RM250 SIKKERINSTALLASJON ...

Carmichaels Suzuki sykkeloppsett var mer balansert foran og bak enn det hadde vært mens Ricky var på Honda. Som et resultat kunne han komme seg gjennom whoops bedre. 

Gosselaar: “Sykkeloppsettet hans endret seg fullstendig etter bytte til Suzuki. Oppsettet hans var mye mer normalt. Det hele med Honda var at han ikke hadde trekkraften som han trengte. CR250 gjorde mye krefter, men den var virkelig topp. Det gjorde det vanskelig for ham å gå gjennom whoops, så vi fortsatte å senke og senke bakenden for å hindre sykkelen i å slå ham av. ”

Carmichael: “Jeg fikk bakenden smalt på Honda. På Suzuki måtte vi ikke båndhjelpe fikse den med kjørehøyde eller noe annet for å få RM250 til å fungere ordentlig. Den hadde en stor kraft med en god momentkurve. Dekkene var gode. Jeg trengte ikke å gå på akkord med for mange ting på maskinen for å gjøre opp for ulempene. Når det er sagt, kunne jeg kjøre en mer nøytral balansert sykkel. ”

Decoster: “Ricky var aldri en fyr som lette etter toppmakt. Han ønsket å kunne sykle aggressivt. Han ville aldri at sykkelen skulle sparke på bremsing. Hvis suspensjonen la seg i bunnen, brydde han seg ikke. Jeg husker at han sa: 'Hvis det sparker meg i baken, så støtter jeg av. Bare pass på at baksiden av sykkelen ikke sparker meg i baken. '”

Gosselaar: “Han følte meg så mye bedre på Suzuki i whoops. Motoren og dekkene var den store tingen. Han var i stand til å sette makt til bakken effektivt. Han var egentlig ikke pen i whoops, men han var i stand til å gå gjennom dem mye bedre. Jeg husker i det andre løpet han passerte [Chad] Reed i whoops. Inntil det tidspunktet var han aldri i stand til å gjøre det. Det økte selvtilliten hans, fordi han ikke hadde klart å passere Tsjad i whoops før det. Han passerte stort sett Tsjad og etterlot ham i støvet. ”

Carmichael: “Jeg hadde egentlig ikke noen voksesmerter med sykkelen. Den største tiden vi slet var like forbi halvveis punktet i serien. Vi prøvde å gjøre sykkelen bedre enn den allerede var. De andre gutta kom også i bedre form og løp frem til forbedring, mens jeg startet serien i virkelig god form. Jeg la mye tid på sesongen og testet i sykkelen. Jeg var veldig grundig med testingen min og sørget for at ingen steiner ble stående urørt. Jeg bekreftet innstillingene mine dobbelt så det ikke var noen frem og tilbake. Jeg var alltid ganske behagelig på RM250 til vi byttet den til å prøve å gjøre det bedre [latter]. ”

Åpenbart slitt, men fortsatt strødd med fabrikkkomponenter, er Ricky Carmichaels 2005 RM250 en del av motocrosshistorien. Hvis du klikker på bildet for å blåse opp størrelsen, ta en titt på stemplet 'O5 RC T3' i Pro Circuit-rørets bunnmonteringsbrakett. '05' betyr 2005; 'RC' er tydeligvis Rickys initialer; 'T3' skiller denne rørdesignen fra de andre Carmichael-spesifikke rørene.

Et magnesiumnav, fungerer Showa-gafler (med biffete knaster) og en overdimensjonert frontrotor er bare noen av de kule delene på dette bildet.

Tenningssiden av sykkelen viser den virkelige omfanget av RM250s slitasje. Legg merke til det tilpassede 'RC4' dekslet på motoren. De virkelige fabrikkhemmelighetene finnes inne i motoren og forgasseren.

Showa-fabrikksjokket virker så grunnleggende i forhold til dagens sjokkdesign. Sjekk de borede skivene og titanboltene. Over det ser du det barberte setet, med dekselet på randen av å bli slitt.

Ser du det? Se nærmere. Rickys berømte '4' nummer er skjult på verkets karbonfiberfrontrotorbeskyttelse (med innebygd tykkelsesdekning). 

TOTAKS TIRSDAG // KONKURRERE ARKIV

fabrikk sykkelJOHN BASHERMike GosselaarRicky CarmichaelRM250roger decosterTo hjerneslag tirsdagtotakts