FLASHBACK FREDAG | DRAMAEN bak kulissene på 1981-MXDN

Danny LaPorte på CR500.

AMA klarte ikke å felt et amerikansk lag på Trophee og Motocross des Nations 1979 og 1980. De brydde seg ikke, men Motocross-handling gjorde. MXA startet en innsamlingsinnsats, og solgte MXDN T-skjorter, idet produsentene ble involvert i å bidra til saken og avrunde støtte fra ettermarkedsbedriftene - spesielt Hi-Point og Bel-Ray. Pengene strømmet inn, men når MXA gikk og lette etter fire ryttere for å representere USA, ble vi sjokkerte over å finne at ingen av de etablerte stjernene i amerikansk motocross ønsket å dra. Noen fortalte oss “Nei” helt foran. Noen ringte telefonsamtalene våre, og noen hadde teamlederne sine som sa at de ikke kunne gå. MXA hadde såkornpenger for å skaffe fire ryttere, fire mekanikere, en besetningssjef og en teamleder til Europa, men hver store rytter du kan tenke på i 1981, avviste en sjanse til å være med i 1981 MXDN-laget. 

Som en siste utvei, MXADick Miller ringte Team Hondas Roger DeCoster for å se hva som kunne gjøres. Roger er 16-gangers vinner av Motocross og Trophee des Nations for Team Belgium, og han følte at Amerika burde være representert på 1981 MXDN. DeCoster hadde ingen AMA National Champions på Honda-troppen fra 1981, men når MXA fortalte ham at alle AMA National Champions i 1981 hadde nektet å gå, han fikk Hondas ledelse til å støtte Chuck Sun, Danny LaPorte, Donnie Hansen og Johnny O'Mara til å være Team USA.

Roger var opptatt av at å ha et Honda-team ville se ut som favorittisme, men MXA fortalte ham at et Honda-team var bedre enn ingen lag. MXA fortalte også Roger at han kunne sende et Honda-team til 1982 MXDN hvis han hjalp oss i 1981. 1982-teamet inkluderte Danny Chandler, Jim Gibson, Johnny O'Mara og David Bailey. Resten er historie, men vi ba Danny LaPorte gi oss sine falmede minner.

Danny LaPorte og Donnie Hansen.

"Som et lag forventet vi ikke å vinne," sa Danny LaPorte. “Donnie Hansen, Chuck Sun, Johnny O'Mara og jeg var ikke de raskeste amerikanske syklistene, men vi hadde fordelen av å være lagkamerater på Honda. Siden ingen amerikansk lag noen gang hadde vunnet MXDN, og det var veldig liten interesse for å sende et lag, overbeviste Roger DeCoster gruppen av oss om å gå. Jeg var heldig nok til å være en av dem. 

”Europeerne snudde nesa mot oss da vi ankom banen. De regnet med at vi ikke hadde en sjanse til å vinne Chamberlain-pokalen. Meningene deres endret seg etter kvalifiseringen da de så at vi hadde fart. I motivene fikk vi gode starter, og det var alt hun skrev. Fram til det tidspunktet var vi tapere, men i 1981 hadde vi et lag uten navn som slo verdens beste.

”Fremdeles i dag husker jeg at jeg trakk meg inn i gropene etter at vi hadde forseglet seieren og så spenningen i ansiktet til mine andre amerikanere. Til og med europeerne stevnet rundt oss og feiret seieren. Det var utrolig! Fans klatret over gjerdene og ønsket autografer. Å vinne et AMA-mesterskap kommer ikke i nærheten av følelsen av å vinne Motocross des Nations. Det var så mye følelser. Å vinne den begivenheten åpnet virkelig øynene mine og ledet meg mot beslutningen om å løpe Grand Prix-serien. Jeg ønsket å være den første amerikaneren som vant en 250 GP-tittel, og jeg oppnådde den bragden i 1982. Jeg er ikke så sikker på at jeg ville ha forfulgt Grand Prix-serien hvis ikke for den MXDN-triumfen. ”

danny laporteDONNIE HANSONFLashback fredagMXAroger decosterthor-flashback