DEN RASKESTE KTM vi noensinne har testet

Josh Mosiman (96) og Daryl Ecklund stiller opp for en nagekamp på Sonoma Raceway.

AV DARYL ECKLUND

Stemmer det gamle ordtaket, "Med alderen kommer et bur"? Jeg har tenkt på denne visdommen helt siden knærne begynte å gi meg problemer. Med hver kneoperasjon (jeg er for tiden ni) har jeg tenkt mer på å diversifisere adrenalininngangen. Akkurat som det er god praksis å spre finansielle investeringer rundt slik at eksponeringen din til en aktivaklasse er begrenset, følte jeg at det ville være en fornuftig beslutning å gjøre det samme med adrenalinkontoen min.

Hva med å bytte sport helt? Det kunne jeg ikke. Etter å ha syklet speedway, shifter karts, snøsykler, skitesporere, terrengsykler, iskjørere, landeveissykler, supermoto og sportssykler, vet jeg at jeg aldri kunne finne det samme suset jeg får på en motorcrossbane. Men jeg vet også at hvis mine skjøre knær ikke holder tidens prøve, vil det være min sportslige idretter - det er inntil ryggen slipper taket.

Helt siden KTM X-Bow (uttales Crossbow) kom ut i 2008, ønsket MXA å få hendene på en. Hvorfor? Av fire grunner: (1) Vi ønsket å utforske koblingen mellom KTMs bil- og motorsykkeldivisjon. (2) Det ville være en veldig god historie for et motorsykkelmagasin. Vi kunne tittelen den, “The Fastest KTM We Ever Tested” eller noe like dagligdags. (3) Hvor vanskelig kan det være å få en prøvekjøring i en KTM X-Bow? Tross alt har MXA et godt forhold til KTM America, og vi har vært i KTMs hovedkvarter i Mattighofen, Østerrike, mange ganger, helt tilbake til 1982. Vi regnet med at de bare ville overlevere et. (4) Siden X-Bow var et så lite, men dyrt prosjekt, antok vi at KTM ville ønske at flere forbrukere, spesielt forbrukere som allerede eide et KTM-produkt, skulle se hva X-Bow dreide seg om.

VI VAR ALLTID OVERRASKET NÅR VI VIL SPØRE KTM MOTORSYKELGUTTENE OM X-BOWEN, OG DE VILLE SI DE VISTE INGENTING OM DET.

X-Bow er samlet i Graz, Østerrike, til en by med en befolkning på 400,000 170 mennesker, som ligger 6000 mil sørvest for Mattighofen, som bare har XNUMX innbyggere. Vi ble alltid overrasket når vi spurte KTM motorsykkelgutta om X-Bow, og de vil si at de ikke visste noe om det. Det viser seg at de ikke gjorde det. KTM motorsykkeldivisjon og KTM X-Bow divisjon er helt separate fra hverandre. Ingen informasjon eller personer deles mellom de to KTM-grenene. De eneste egenskapene de har til felles er KTM-navnet og eieren Stefan Pierer. Hvorfor? For det første er det en bil som har fire hjul, ikke en motorsykkel som har to. Alt er annerledes. Fysikken, strukturen, aerodynamikk, vekt, kraftanlegg, suspensjon, kontaktplaster; listen fortsetter. I motsetning til Pierers motorsykkelfilial som er avhengig av deler som er innebygd i huset eller fra selskaper som er under Stefan Pierer-paraplyen som WP, som bygger Husky og KTM motorsykkelrammer og fjæring, er KTM X-Bow basert på mange eksterne selskaper som jobber sammen .

En gang fant vi ut om KTM X-bow (uttales Crossbow) vi visste at vi måtte ta hendene på en. Vi fant en gjeng av dem på det perfekte stedet, og vi skulle legge MXAs oransje hjelm inne i en racerbil.

I å bygge X-Bow var KTM som en dirigent av en symfoni. KTM samlet noen av de mest respekterte selskapene i bilracingindustrien for å samarbeide unisont for å skape den unike bilen. Kiska-designteamet hadde ansvaret for å gi X-Bow sitt KTM-DNA, ettersom teamet har hatt hendene til å designe mange KTM-modeller i det siste. KTM Technologies og Dallara kom sammen for å utvikle X-Bow som verdens første produksjonsbil med et karbonkompositt monokokk chassis. Dallara har hatt et nærmonopol i Formel 3-serien de siste 25 årene. X-Bows karbonchassis ble deretter outsourcet til Wethje Carbon Composites i Østerrike. Og sist på listen er Audi, som brakte til bordet deres 1984cc, turboladede, inline, firesylindrede 2.0-liters motor. Dette er den samme motoren som brukes på mange av Audis produksjonsbiler helt opp til Audi S3 - og Volkswagen Golf. Audi-motoren ankommer imidlertid deler av Graz-produksjonsanlegget, ettersom det blir gjort mange endringer i motoren for å produsere 300 hestekrefter og 300 pund fot dreiemoment for X-Bow R-modellen. KTM tilbyr andre X-Bow-modeller som pumper ut betydelig mer kraft. Det er et kraftig slagkraft for en bil på 1700 pund. Det kan høres ut som mye vekt i forhold til motorsykler, men for å sette det i perspektiv veier den petite Mazda Miata MX-5 700 pund mer enn X-Bow og produserer omtrent halve ponnikraften.

Vi ønsket å teste en X-BOW, og vi kunne se at det går gjennom våre KTM-motorsyklekontakter som ikke ville gjøre det som skjedde. MEN, VI HAR EN ACE OPP VÅR ERME.

Vi elsker de tekniske aspektene, men hver samtale vi hadde med KTM om X-Bow siden 2008, endte alltid i en blindvei. Vi ønsket å teste en X-Bow, og vi kunne se at det å gå gjennom KTM-motorsykkelkontaktene ikke ville få det til å skje. Men vi hadde et ess opp ermene. Vi vendte innover til MXA utholdenhetstest rytter Ernie Becker. En gang en Pro Circuit Husqvarna-rytter, ble han en suksessfull sportsbil-syklist og reiser nå verden rundt som kjøreinstruktør for selskaper som Mercedes AMG og Lexus. Han lærer Mercedes- og Lexus-eiere hvordan de skal kjøre bilene med høy ytelse til sitt fulle potensiale. Ernie kjenner alle i den amerikanske racerbilbransjen gjennom racing, instruktørjobber og er representant for Metalor, en eksklusiv leverandør av aksler og knutepunkter til Formel 1 og Indycar-team - og en konkurrent til Stefan Pierers Pankl-selskap. En dag på Glen Helen fortalte vi Ernie om vårt ønske om å kjøre en KTM X-Bow. Han sa at det var en flåte av KTM X-Bows som ble brukt til en fremførende kjøreskole, så vel som en løpsserie (organisert av Simraceway), på den berømte Sonoma Raceway (35 mil nord for San Francisco). Ernie sa at han kjente Simraceway-folket og at han ville prøve å få det til. Resten er historie.v

Hvor føttene dine gikk på jobb, men bare hvis tankene dine var engasjerte.

Simraceway er en grobunn for racerbilførere. De tilbyr mange ytelseskjøringsprogrammer, inkludert høykvalitets gokart, racerskoler, trening for sikker sjåfør, LMP3 testdager, samt banedager for å ta din egen bil rundt 2.52 mils løpebane. Profesjonell sjåfør Matt Bell er fyren som kjører KTM X-Bow-programmet, og han ville være instruktøren min på et krasjkurs om å kjøre racerbil. Ernie Becker tok seg tid til å komme sammen med Josh Mosiman og meg for å hjelpe oss gjennom bilindoktrinasjonen vår. KTM X-Bow-programmet på Sonoma Raceway har bare vært der i omtrent ett år. Før X-Bows ble brukt, brukte Simraceway Formel 3-biler. Jeg spurte Matt, "Hvorfor bytte fra en F3 racerbil til KTM X-Bow?" Matt sa: "X-Bow er et mye bedre utgangspunkt for å lære å kjøre racerbil."

Simraceway er en grobunn for racerbilførere. De tilbyr mange ytelseskjøringsprogrammer, inkludert høykvalitets gokart, racerskoler, trening for sikker sjåfør, LMP3 testdager, samt banedager for å ta din egen bil rundt 2.52 mils løpebane. Profesjonell sjåfør Matt Bell er fyren som kjører KTM X-Bow-programmet, og han ville være instruktøren min på et krasjkurs om å kjøre racerbil. Ernie Becker tok seg tid til å komme sammen med Josh Mosiman og meg for å hjelpe oss gjennom bilindoktrinasjonen vår. KTM X-Bow-programmet på Sonoma Raceway har bare vært der i omtrent ett år. Før X-Bows ble brukt, brukte Simraceway Formel 3-biler. Jeg spurte Matt, "Hvorfor bytte fra en F3 racerbil til KTM X-Bow?" Matt sa: "X-Bow er et mye bedre utgangspunkt for å lære å kjøre racerbil."

Det ser litt komplisert ut, men det var egentlig ikke verre enn antall knapper og innstillinger på styret til en 2020 Honda CRF450.

For å gjøre kjøreopplevelsen enda enklere, brukes en Audi DSG (direkte girkasse), dobbel-kobling, 6-trinns girkasse i KTM i stedet for en rett frem manuell girkasse. Matt påpekte at de fleste amerikanere ikke vet hvordan de skal kjøre pinne. Amerika er ikke alene, KTM har også problemer med manuelle sendinger i Kina. X-Bow har skovlskifter, så du kjører ikke akkurat en slush-box Hydramatic Oldsmobile rundt banen.

Dette er racerbilversjonen av en motocross-racer som går banen. Den profesjonelle racerbilføreren Matt Bell prøver å oversette roost, bermshot og skrubbe til fortauskunnskap for MXA.

Simraceway KTM X-Bow Experience kjøres i tre forskjellige stadier. Siden jeg var nybegynner til å kjøre racerbiler, ble jeg plassert i trinn 1, som kostet $ 1995 for en hel dag med læring og kjøring. De tilbyr også halvdags opplevelser, i tillegg til kombinasjonspakker. Jeg skal innrømme at jeg er irritert over å måtte lære meg om bilen og kjøre konsepter før jeg klarer å gulve den. Jeg liker å hoppe i vannhodet først og lære mens jeg går. Jeg har imidlertid aldri hoppet inn i et leketøy på $ 105,000 +. Så jeg bet kulen og fokuserte på det Matt lærte meg. Å kunne absorbere kunnskapen sin om bilen, og alt fra hvordan jeg skulle sitte i karbonfibermonokokkbadkaret til hvordan man kunne forutse hva som skulle skje før det skjedde, løftet kjøringen min raskt. Det er ingen justerbare seter i X-Bow karbon i ett stykke. Rattet samt bremsen og gasspedalen er justerbare. Nevnte jeg at X-Bow ikke har servostyring, trekkraftkontroll eller ABS-bremser? Det du føler i bilen er 100 prosent rått fra innspillet du gir den.

Simraceway KTM X-Bow Experience har en mengde X-Bows klare til å gå ut for en virkelig opplevelse av hva som kan gå galt.

Hjulene var virkelig i sving etter vårt krasjklasseromskurs om å kjøre racerbil. Jeg lærte at mange aspekter av racermotocross faktisk går over til racerbiler, men jeg hadde ikke tenkt å komme foran meg selv. Først måtte jeg faktisk få litt skikkelig kjøreopplevelse før jeg begynte å oppføre meg som Lewis Hamilton.

Matt startet oss med å lære den viktigste delen av et løpebane - hjørnene. Han satte opp ett langt, glatt 180-graders hjørne på Sonomas glidebukk. En skrensepute er et område med flatt fortau uten noe å ramme. Matt oppfordret meg ikke akkurat til å snurre ut og gjøre feil, men da jeg dyttet det, var jeg i det minste på et trygt sted for å lære hva som er så ille ved krysskontroll i en sving.

En liten forskjell i pris, hestekrefter og vekt, men ideen er den samme.

Et av de viktigste aspektene ved å snu en racerbil kalles løypebremsing. Ved å bremse hardt til å begynne med hjørnet skaper du taket på dekkene foran for å få deg gjennom hjørnet uten over- eller understyring. Når hjørnet starter, må bremsene sakte slippes opp til hjørnets topp. Løpsbremsing skaper trekkraften som trengs for å vri i raskere hastigheter. Hvis du slipper bremsen for raskt, eller tar på gassen for tidlig, kan dekkene foran skyve eller bakenden kunne svinge. Det som fascinerte meg var hvor sent spissen var i hjørnene for racerbiler. Jeg ville slå inn for tidlig og lage spissen midt i hjørnet slik jeg gjorde på en skitt sykkel. Men fysikken fungerer ikke på racerbanen. Heldigvis var jeg i radiokontakt med Matt, og han kunne fortelle meg hva jeg gjorde galt og hvordan jeg kunne forbedre det med hver gang. Bilen var over alt, og jeg ville ofte spinne ut og kjempet mot den. Ved å få den harde bremsingen tidlig og løpe bremsing gjennom hjørnet, utviklet jeg til slutt en jevn overgang fra brems til gass. Jo strakere bilen fikk, jo mer gass kan du gi den. Det var en konstant balansegang mellom styreinngang, gass og bremser. Denne øvelsen med et hjørne sørget for suksess gjennom hele dagen.

WP gir fjæringen på X-Bow. Vi ba om XACT Pro Cone Valve-ting, men Simraceway KTM X-Bow-gutta så på oss som om vi var babbllng.

Etter hjørnetøving på glidebanen dro vi tilbake til klasserommet for å gå gjennom hva vi lærte av våre feil og suksesser. Nå som vi visste hvor galt det kunne bli, gikk Matt over noen teknikker for å komme seg fra et snurr. Jeg ble spent på at Matt fortalte oss om med vilje å få bilen til å bryte trekkraft og prøve å komme seg. Det betydde å være ekstra hard på bremsene, for så å slippe dem raskt mens du svinger på rattet. Han fikk oss til å gjøre dette mens du kjørte på skrensen. Dette var spennende! Du måtte motstyre øyeblikkelig for å forhindre at bakenden kommer rundt. Det var ingen lett oppgave, selv om det var veldig likt å drive bakenden på en skitt sykkel.

Jeg innrømmer at jeg bremset for hardt, vendte meg for skarpt og fremskyndet for fort ved en gangs skyld.
Å FÅ DET SIDEWAYS VAR EN ADRENALINE JUNKIE'S DREAM COME TRUE!

X-Bow Experience var et flott sted å lære, gjøre feil og skyve konvolutten til bilen. Jeg innrømmer at jeg bremset for hardt, vendte inn for skarpt og akselererte for raskt ved anledninger. Å få det til side var en adrenalinjunkies drøm! Det er ikke mange steder du kan kjøre en sportsbil på $ 105,000 forbi de fysiske grensene. For å komme dit på en motorcrossbane måtte jeg presse til kanten av katastrofen. I en racerbil uten noe å treffe følte jeg meg fri.

Nå kom de alvorlige greiene. Det var på tide å treffe sporet. Store vegger, K-skinner, høydeforandringer og av kambersvingninger foret Sonoma-løypetraseen. Sonoma er kjent for å være et av de mer skremmende banene på racingbanen. Dette betydde ikke flere feil. Ikke mer bor på kanten. Matt ga meg sporets regler og gikk gjennom hver sving trinn for trinn.

Jeg fikk totalt fire 30-minutters økter på Sonoma-banen. Hver økt måtte jeg imidlertid følge Matt i Audi-bilen hans. Når han sier “følg med”, mener han det. Raselinjen han bruker er evangeliet. Du avviker ikke fra det under noen omstendigheter. Det er den raskeste og sikreste linjen på banen. I den første økten var jeg i en gruppe på tre X-Bows etter Matt. Vi startet sakte, med ham som fortalte oss over radioen når vi skulle skifte, hvor hjørnets toppunkt var, når vi skulle bremse og når vi skulle akselerere. Det var mye å huske, men han fortsatte å bore oss. Ved den andre økten tok Matt takten opp, og jeg hørte mindre om ham over radioen. På slutten av økten husker jeg at jeg stirret bort til hastighetsmåleren, og den stod "100 mph." Det føltes ikke en gang. Matt hadde sakte vant oss til de raskere hastighetene. Han innpodde virkelig i oss for å se fremover. Akkurat som racing-motorcross, trodde jeg at det ville være kake for meg, men det var ikke tilfelle. Med en hastighet på 100 km / t på banen løper bakken raskere enn tankene dine kan behandle det. Jeg måtte stadig minne meg selv om å se lenger og lenger frem

Jeg visste at jeg skulle trenge to ting for å oppnå dette - MYE MER PENGER OG TILLATELSE FRA Kona mi. SÅ, JEG KJENTE JODY FOR Å SPØRE OM EN HÆFT, OG KVINNEN min FOR å spørre henne hvis jeg kunne bli en løpebilfører. JEG FÅ DET SAMME ETTORDS SVAR FRA BÅDE AV DEM.

Ved den tredje økten fikk jeg meg til å ringe. Han gikk så fort som Audi hans kunne gå, og gruppen vår satt på halen. Jo mer jeg presset Matt, jo mer ville jeg at han skulle komme ut av veien og la meg takle banen alene. Jeg ønsket frihet, men jeg visste innerst inne at det var farlig for meg. Matt hadde fått gruppen av oss der han ønsket at vi skulle være. Vi var dyktige racerbilførere, men totalt nybegynnere. For å få den friheten vi ønsket, måtte vi få mye mer erfaring.

Jeg er glad for at MXA aldri ga opp å presse for å få hendene på en KTM X-Bow. Det var en livs opplevelse for å si det mildt. Det er ikke lett å finne måter å mate adrenalinkontoen på for noen som har brukt livet på setet til en motorsykkel racing Supercross, Nationals, enmalige motorsykler og får gjøre alle slags kule ting på to hjul.

På vei hjem prøvde jeg å tenke på måter å få hendene på min egen racerbil. Jeg visste at jeg ville trenge to ting for å oppnå dette - mye mer penger og tillatelse fra min kone. Så jeg ringte til Jody for å be om en økning og min kone for å spørre henne om jeg kunne bli en racerbilsjåfør. Jeg fikk samme svar med ett ord fra begge.

Takk igjen til Simraceway for opplevelsen. Besøk www.simracewaydrivingschool.com å finne riktig passform for deg.

 

Audi DSG (direkte girkasse)DARYL ECKLUNDernine beckerjosj mosimanktm 450sxfKTM SIMRACEWAYktm x-buematt bjellemotocrossMXASimracewaysimraceway x-bw ekserienceSonoma Racewaystefan pierer